Qu'est-ce qui a déclenché l'accélération du progrès humain ?

Qu'est-ce qui a déclenché l'accélération du progrès humain ?


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Si vous regardez en arrière depuis plus de 100 000 ans, les humains vivaient dans des grottes. Ils ont vécu dans des grottes pendant des millénaires. Ils ont utilisé les mêmes outils de pierre pendant des millénaires. Ils ont peint les mêmes peintures murales pendant des millénaires.

L'âge de pierre remonte à plus de 3 millions d'années. Et puis plus rien pendant des millions d'années et puis les choses ont commencé à s'accélérer. Soudain, l'âge du bronze, l'âge du fer et les choses se sont accélérées à partir de là aussi.

Et maintenant, nous voyons des changements chaque année ou moins.

Quel a été le déclencheur de ces avancées ? Ou (à l'inverse) quelle était la raison des longues périodes de stagnation (des dizaines/centaines de vies) ?

Je sais que c'est théorique car nous ne pouvons pas le savoir avec certitude, mais existe-t-il des théories expliquant pourquoi il en est ainsi ?


En regardant l'histoire de l'humanité à cette échelle de temps, deux tournants clés se distinguent. L'un est la révolution néolithique et l'autre est la révolution industrielle. Dans les deux cas, des percées technologiques spécifiques (notamment en agriculture mais aussi dans d'autres domaines) signifiaient deux choses. Premièrement, ils ont permis de passer moins d'heures-personnes par unité de biens produits. Deuxièmement, ils ont permis à la taille globale de la population humaine d'augmenter au-delà des limites précédentes. Ces deux dynamiques prises ensemble, la croissance de la productivité et la croissance démographique, se sont mutuellement soutenues et ont produit des cycles de changement exponentiel.

De multiples révolutions néolithiques ont eu lieu indépendamment dans différentes régions. Ils impliquaient que des chasseurs-cueilleurs s'installent et domestiquent des plantes et des animaux pour devenir des agriculteurs à temps plein. Une fois ce changement en cours, d'autres développements sont devenus possibles comme le travail du métal, l'écriture et l'art de gouverner. Un âge du bronze a suivi dans de nombreux cas (mais pas tous) de révolution néolithique à travers l'Eurasie, l'Afrique et les Amériques.

La révolution industrielle était initialement centrée en Angleterre, mais s'est répandue dans le monde à un point tel que nous pouvons la considérer comme un événement mondial unique se déroulant sur quelques siècles. Les développements clés de l'agriculture ici n'étaient pas tant de nouvelles domestications que d'autres types de changements techniques comme une utilisation plus importante et plus efficace des engrais, un élevage et un élevage plus avancés, etc. Cela a été plus ou moins simultané avec l'exploitation du charbon et plus tard du pétrole pour production industrielle. Des connaissances scientifiques sans précédent sur les lois physiques et biologiques ont joué un rôle important dans tout cela.

Qu'est-ce qui a causé la stagnation relative avant et entre ces deux révolutions ? Au risque de simplifier à l'excès, nous pouvons penser à cela en termes de "capacité de charge" écologique des populations humaines. Étant donné un certain ensemble de technologies, une société atteindra une certaine limite au-delà de laquelle elle ne pourra pas se développer. Si la population commence à dépasser cette limite, des problèmes comme la famine et la maladie renverseront la tendance. Le résultat est une sorte de stabilité relative. Ces deux révolutions ont franchi les précédents plafonds de croissance démographique et permis l'émergence de types de sociétés sans précédent. Les améliorations progressives normales ne suffisent pas à le faire.

Si vous souhaitez comprendre tout cela plus en profondeur, je vous recommande fortement le livre Cartes du temps : une introduction à la grande histoire par David Christian.