Le ferry de Harper

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John Brown, l'abolitionniste fanatique, se cachait depuis ses activités à Bleeding Kansas en 1856, mais a pu solliciter des fonds auprès d'opposants à l'esclavage partageant les mêmes idées pour un nouveau projet. Il croyait qu'une fois cet effort commencé, il déclencherait une rébellion générale des esclaves dans le Sud.À l'été 1859, Brown et ses partisans s'installent dans une ferme près de Harper's Ferry, en Virginie, une petite communauté au confluent des rivières Potomac et Shenandoah non loin de Washington, DC La présence d'un arsenal fédéral et d'un fusil la ville une partie vitale du plan de Brown. Le soir du 16 octobre 1859, Brown et 21 partisans ont commencé une marche vers Harper's Ferry. L'un des fils de Brown est sorti sous un drapeau blanc de trêve, mais a été immédiatement abattu. Une équipe de chemin de fer a rapporté les événements de Harper's Ferry à Washington où le président James Buchanan a envoyé des soldats fédéraux. Ces forces, dirigées par Robert E. Lee, ont pris d'assaut la salle des machines et capturé Brown grièvement blessé et plusieurs de ses hommes. En tout, 10 des insurgés ont été tués, dont deux noirs et les deux fils de Brown. Convaincu de la justesse de sa cause, Brown a refusé de présenter une défense d'aliénation mentale ; lui et six autres ont été reconnus coupables et pendus en décembre 1859. L'impact du raid de John Brown a été ressenti à la fois dans le Nord et le Sud. Néanmoins, l'assaut violent de Brown contre l'autorité fédérale a été dénoncé par de nombreux modérés du Nord ; le fait qu'ils ne soutenaient pas l'institution de l'esclavage ne signifiait pas qu'ils soutenaient Brown. La désapprobation exprimée par ces habitants du Nord a été perdue pour la plupart des Sudistes ; les louanges des abolitionnistes furent la seule chose qu'ils entendirent. D'autres dans le Sud sont devenus terrifiés à la perspective d'une insurrection générale des esclaves ; ces craintes ont conduit au resserrement des lois sur les esclaves dans tout le Sud. Le Sud a été profondément irrité par les événements de Harper's Ferry.


10 faits : Harpers Ferry

Dix faits sur le rôle vital de la ville de Harpers Ferry dans la guerre de Sécession.

Fait n°1 : George Washington a établi une armurerie et un arsenal à Harpers Ferry en 1794.

En 1794, George Washington, alors riche propriétaire, visita Harpers Ferry. Impressionné par son emplacement au confluent des rivières Potomac et Shenandoah et par la beauté naturelle de la ville que Thomas Jefferson avait proclamée «valant pour un voyage à travers l'Atlantique», Washington a choisi la ville comme site pour un nouvel arsenal national. En 1796, l'arsenal a été créé, et les ateliers d'usinage et les usines de fabrication de fusils ont amené l'industrie à Harpers Ferry. Face à son boom industriel, la population de la ville a augmenté à mesure que les marchands, les mécaniciens et les travailleurs immigrés du Nord inondaient la petite ville de Virginie occidentale. Dans les années 1850, Harpers Ferry est devenu une plaque tournante des transports dans l'est avec la construction du canal de Chesapeake et de l'Ohio et du chemin de fer de Baltimore et de l'Ohio.

Harpers Ferry en 1865. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Fait n°2 : L'abolitionniste radical John Brown a attaqué l'arsenal de Harpers Ferry en octobre 1859.

Connu pour le meurtre de propriétaires d'esclaves à « Bleeding Kansas », en 1859, John Brown a déterminé qu'il libérerait les esclaves en Virginie en déclenchant une révolte qui se répandrait dans tout l'État esclavagiste. Pour commencer sa révolte d'esclaves, Brown prévoyait de capturer l'arsenal de Harpers Ferry et d'utiliser sa cache d'armes pour armer ses partisans. Dans la nuit du 16 octobre 1859, Brown et une compagnie de 21 hommes, dont ses fils, occupent l'arsenal.

Le raid de Brown, cependant, était voué à l'échec dès le début. Manquant de munitions appropriées pour ses armes et incapables de recruter des esclaves pour rejoindre sa rébellion, Brown et ses hommes se sont retrouvés piégés dans l'arsenal alors que les milices de Virginie et du Maryland encerclaient son «fort». En apprenant que le tristement célèbre "Ossawatomie" Brown avait des plans pour un soulèvement d'esclaves en Virginie, le président James Buchanan a ordonné une compagnie de 90 Marines, dirigée par le colonel Robert E. Lee et assisté par le capitaine J.E.B. Stuart, pour mater la rébellion. À son arrivée à Harpers Ferry, Lee ordonna aux marines de prendre d'assaut le fort, de sauver les quelques otages que Brown avait pris plus tôt dans la nuit (dont l'un était un parent du président George Washington) et de capturer Brown et ses hommes. Brown, grièvement blessé dans la lutte, a été pendu le matin du 2 décembre, déclenchant une étincelle dans tout le pays. Pour les abolitionnistes du Nord, Brown était un martyr de la cause, mais pour les Sudistes, John Brown était un symbole de l'agression du Nord et des espoirs du Nord de détruire le mode de vie du Sud.

Fait n°3 : Le lendemain de la sécession de la Virginie de l'Union, les soldats fédéraux ont brûlé l'armurerie et l'arsenal de Harpers Ferry.

Lorsque la Virginie vota la sécession de l'Union le 17 avril 1861, l'arsenal historique de Harpers Ferry devint immédiatement une cible. L'ancien gouverneur de Virginie Henry A. Wise, le même gouverneur qui avait pendu John Brown pour avoir réalisé des projets similaires sur l'arsenal, organisa un plan pour occuper le précieux arsenal. Sachant qu'aucun fournisseur d'armes au sud de la ligne Mason-Dixon ne pouvait égaler la production ou la qualité de Harpers Ferry, Wise espérait lever des milices pour prendre l'arsenal avant que le gouvernement fédéral n'organise suffisamment de troupes pour le tenir. Alors que les bandes de milices de Virginie commençaient à se rassembler à moins de six kilomètres de là, un officier fédéral stationné à Harpers Ferry, le lieutenant Roger Jones, envoya un message affligé à Washington disant que l'armurerie était en danger et que des milliers de soldats seraient nécessaires pour la défendre. Lorsqu'il est devenu clair que Washington ignorait sa demande, Jones a pris les choses en main. À 10 heures du soir. le 18 avril, Jones et ses hommes mirent le feu à l'arsenal, détruisant plus de 15 000 mousquets et combustibles dans le bâtiment principal de l'armurerie, puis se retirant de l'autre côté du pont Potomac. Ses efforts ont été largement vains, cependant, car l'arsenal n'a été que modérément endommagé. Avec plus de 4 000 armes à feu encore en état de marche et de nombreuses machines pouvant être récupérées, les éléments survivants de l'armurerie ont été expédiés vers le sud à Richmond et à Fayetteville, en Caroline du Nord.

Fait n°4 : Malgré son importance stratégique, Harpers Ferry était une position militaire indéfendable.

Harpers Ferry était un cauchemar stratégique même s'il était facile à attaquer, il était presque impossible à défendre. Entourée de tous côtés par les élévations abruptes de Bolivar Heights, Maryland Heights et Loudoun Heights, la défense réussie de la ville exigeait que les élévations de plus de mille pieds dominant Harpers Ferry soient postées avec de l'artillerie. Nichée bien au-dessous des montagnes, la faible altitude de la ville elle-même, qui a conduit les soldats postés là-bas pendant la guerre civile à la décrire comme un «trou puant et perdu de vue», a laissé Harpers Ferry ouvert à l'attaque sans grand espoir de défense.

Bibliothèque du Congrès général confédéré Stonewall Jackson

Fait n°5 : Entre 1861 et 1865, Harpers Ferry a changé de mains quatorze fois.

Depuis le début de la guerre civile jusqu'à ce que les forces de l'Union occupent définitivement la ville le 8 juillet 1864, le Harpers Ferry change de propriétaire quatorze fois. Pendant les périodes où il a échappé au contrôle de l'une ou l'autre armée, les habitants de Harpers Ferry sont restés soumis à de fréquentes missions de reconnaissance et à des raids de guérilla. Bien qu'aucune bataille majeure n'ait eu lieu à Harpers Ferry après l'attaque de Stonewall Jackson contre la garnison en 1862, à la fin de la guerre de Sécession, la ville a été dévastée par les tentatives répétées des forces de l'Union et des forces confédérées pour contrôler le centre de transport vital. Peu de temps après la guerre, Jessie E. Johnson, résidente de Harpers Ferry, a parlé de l'instabilité de Harpers Ferry, écrivant que "Quand l'armée de l'Union est arrivée, ils ont appelé les citoyens Rebels - quand les confédérés sont arrivés, ils les ont appelés Yankees".

Fait #6 : La plus grande reddition des forces américaines pendant la guerre civile a eu lieu à Harpers Ferry.

Bien que le nombre de soldats morts et blessés ait été relativement faible après la bataille de Harpers Ferry, la bataille de 1862 a entraîné un nombre impressionnant de prisonniers fédéraux - la plus grande reddition de soldats américains pendant la guerre civile. Lorsque la garnison fédérale se rendit le 15 septembre 1862, les près de 12 400 soldats de l'Union qui étaient stationnés dans la garnison devinrent des prisonniers confédérés. Après avoir été libérés sur parole par le général A.P. Hill, beaucoup de ces prisonniers ont été conduits au camp de libération conditionnelle près d'Annapolis pour attendre leur échange contre des prisonniers confédérés.

Fait n°7 : Pendant la guerre de Sécession, Harpers Ferry est devenu un important camp militaire de l'Union, un siège et une base d'approvisionnement logistique.

Camp Hill, situé sur une pente douce au-dessus de la ville de Harpers Ferry, avait été utilisé comme campement de l'armée américaine à la fin du XVIIIe siècle et avait depuis été peuplé de manoirs spacieux réservés aux responsables de l'armurerie. Cependant, lorsque la guerre civile éclata, ces manoirs furent immédiatement convertis en quartier général et les hôpitaux de Camp Hill redevinrent un camp militaire. Au printemps de 1861, l'armée confédérée occupa le camp, mais l'abandonna rapidement sous les ordres du commandant de garnison, le général Joseph E. Johnston. Peu de temps après, il fut occupé par des fantassins du 2e Massachusetts. Ayant été fortifié par les troupes de l'Union et confédérées et naturellement protégé par des berges escarpées, Camp Hill servait de position défensive naturelle qui a aidé les troupes de l'Union lors de l'attaque de Stonewall Jackson sur Harpers Ferry en septembre 1862. Bien que la garnison se soit rendue après l'attaque de Jackson, en septembre Le 24, neuf jours après la bataille, l'armée du Potomac se dirigea vers Harpers Ferry et planta à nouveau ses tentes sur Camp Hill et les hauteurs voisines de Bolivar, où elles restèrent immobiles jusqu'en novembre. Plus tard, pendant la campagne Shenandoah du général Philip Sheridan, « Little Phil » a établi son quartier général dans une maison de Camp Hill.

Fait n°8 : L'église catholique romaine St. Peter à Harpers Ferry a hissé un drapeau britannique pour éviter la destruction pendant le conflit.

Pendant la guerre civile, le révérend de l'église catholique romaine Saint-Pierre, le père Michael Costello, a évité d'endommager l'église lors de bombardements d'artillerie répétés et de combats pour la ville en faisant flotter un drapeau britannique au-dessus de l'église. Malgré les dommages débilitants subis par d'autres bâtiments à proximité tout au long de la bataille de Harpers Ferry et les bombardements d'artillerie répétés au cours des étés 1863 et 1864, St. Peter's est sorti indemne en raison de sa supposée affiliation britannique. Comme il est resté intact pendant la guerre, St. Peter's a souvent été utilisé comme hôpital de fortune, et Costello a continué à administrer les sacrements et à organiser des services tout au long de la guerre. St. Peter's est restée la seule église de la ville ravagée par la guerre de Harpers Ferry qui n'a pas été gravement endommagée ou détruite par les forces du Nord ou du Sud.

La plaque tournante du transport vital de Harpers Ferry, en Virginie-Occidentale, située au confluent des rivières Shenandoah et Potomac et entourée de trois hauteurs imposantes, est devenue un foyer de conflit pendant la guerre civile. Rob Shenk

Fait n°9 : Une caverne juste à l'extérieur de Harper's Ferry a servi de cachette aux guérilleros confédérés tout au long de la guerre.

En novembre 1864, au milieu de la campagne du général Philip Sheridan dans la vallée de Shenandoah, les hommes de Sheridan sont devenus perplexes quant à la capacité du ranger partisan confédéré, le colonel John Singleton Mosby, d'éviter la détection et la capture en disparaissant de ses poursuivants. Alors qu'il recherchait des guérilleros, un cavalier fédéral a accidentellement fait une découverte choquante juste à l'extérieur de Harpers Ferry lorsqu'il est tombé à travers une trappe dans le sol d'un bâtiment incendié et abandonné. Sous la trappe se trouvait un tunnel menant à un escalier profondément souterrain. De retour avec une équipe d'éclaireurs, les fédéraux descendirent l'escalier dans une caverne qu'ils estimèrent être assez grande pour contenir trois cents chevaux. Il n'y avait qu'une seule ouverture dans la pièce, un espace si étroit qu'un seul cheval pouvait y entrer à la fois, et seulement après avoir pataugé dans trois pieds d'eau. L'entrée était couverte de broussailles et de rochers, et était marquée par une haute falaise pour marquer la cachette. La pièce, ils se sont rapidement rendu compte, appartenait au colonel Mosby et à sa bande de rangers, leur permettant d'échapper à la capture par les forces fédérales.

Fait n°10 : Le Civil War Trust a sauvé des centaines d'hectares de terres Harpers Ferry.

Harpers Ferry est aujourd'hui resté remarquablement bien conservé. Le National Park Service a préservé la majorité du champ de bataille de Harpers Ferry, mais il reste encore des parties importantes du champ de bataille qui restent menacées par le développement. En 2002, le Civil War Trust a réussi à sauver 325 acres de terres menacées à Harpers Ferry, et en 2013 a sauvé une partie essentielle du champ de bataille sur les hauteurs de Bolivar.


Contenu

Harpers Ferry est une petite ville au confluent de la rivière Potomac et de la rivière Shenandoah, le site d'un arsenal fédéral historique fondé par le président George Washington en 1799 [3] et un pont pour le chemin de fer critique de Baltimore et de l'Ohio à travers le Potomac. En 1859, c'était le site de l'attaque de l'abolitionniste John Brown contre l'arsenal fédéral.

La ville était pratiquement indéfendable, dominée de tous côtés par un terrain plus élevé. À l'ouest, le sol s'est progressivement élevé sur environ un mile et demi jusqu'à Bolivar Heights, un plateau de 668 pieds (204 m) de haut, qui s'étend du Potomac au Shenandoah. Au sud, de l'autre côté du Shenandoah, les hauteurs de Loudoun surplombent de 360 m (1 180 pieds). Et au nord-est, à travers le Potomac, l'extrémité sud d'Elk Ridge forme la crête de 1 476 pieds de haut de Maryland Heights. Un soldat fédéral a écrit que si ces trois hauteurs ne pouvaient pas être tenues, Harpers Ferry ne serait « pas plus défendable qu'un fond de puits ». [4]

Alors que l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee avançait dans le Maryland, Lee s'attendait à ce que les garnisons de l'Union qui bloquaient potentiellement sa ligne d'approvisionnement dans la vallée de Shenandoah, à Winchester, Martinsburg et Harpers Ferry, soient coupées et abandonnées sans tirer un abattu (et, en fait, Winchester et Martinsburg ont été évacués). [5] Mais la garnison de Harpers Ferry n'avait pas battu en retraite. Lee prévoyait de capturer la garnison et l'arsenal, non seulement pour s'emparer de ses fournitures de fusils et de munitions, mais aussi pour sécuriser sa ligne de ravitaillement en Virginie.

Bien qu'il ait été poursuivi à un rythme tranquille par le major-général George B. McClellan et l'armée de l'Union du Potomac, qui l'ont dépassé en nombre de plus de deux à un, Lee a choisi la stratégie risquée de diviser son armée pour s'emparer du prix de Harpers Ferry. Alors que le corps du major-général James Longstreet se dirigeait vers le nord en direction de Hagerstown, Lee envoya des colonnes de troupes converger et attaquer Harpers Ferry depuis trois directions. La plus grande colonne, 11 500 hommes sous Jackson, devait retraverser le Potomac et faire le tour à l'ouest de Harpers Ferry et l'attaquer depuis Bolivar Heights, tandis que les deux autres colonnes, sous les ordres du major-général Lafayette McLaws (8 000 hommes) et du brigadier. Le général John G. Walker (3 400) devait capturer Maryland Heights et Loudoun Heights, commandant la ville de l'est et du sud. [6]

McClellan avait voulu ajouter la garnison de Harpers Ferry à son armée de campagne, mais le général en chef Henry W. Halleck avait refusé, disant que le mouvement serait trop difficile et que la garnison devait se défendre « jusqu'au dernier moment », ou jusqu'à ce que McClellan puisse le soulager. Halleck s'était probablement attendu à ce que son commandant, le colonel Dixon S. Miles, fasse preuve de connaissances militaires et de courage. Miles était un vétéran de 38 ans de l'armée américaine et de la guerre américano-mexicaine, mais qui avait été déshonoré après la première bataille de Bull Run lorsqu'un tribunal d'enquête a jugé qu'il avait été ivre pendant la bataille. Miles a juré de ne plus boire d'alcool et a été envoyé au poste soi-disant calme de Harpers Ferry. [7] Sa garnison comprenait 14 000 hommes, dont beaucoup inexpérimentés, dont 2 500 qui avaient été chassés de Martinsburg par l'approche des hommes de Jackson le 11 septembre. [1]

Dans la nuit du 11 septembre, McLaws arrive à Brownsville, à 6 milles au nord-est de Harpers Ferry. Il laissa 3 000 hommes près de Brownsville Gap pour protéger ses arrières et en déplaça 3 000 autres vers la rivière Potomac pour fermer toute voie d'évacuation vers l'est de Harpers Ferry. Il a envoyé les brigades de vétérans de Brig. Gén. Joseph B. Kershaw et William Barksdale pour s'emparer de Maryland Heights le 12 septembre. [4] Les autres colonnes confédérées progressaient lentement et étaient en retard. Les hommes de Jackson ont été retardés à Martinsburg. Les hommes de Walker ont reçu l'ordre de détruire l'aqueduc transportant le canal de Chesapeake et de l'Ohio à travers la rivière Monocacy où il se jette dans le Potomac, mais ses ingénieurs ont eu du mal à démolir la structure en pierre et la tentative a finalement été abandonnée. [8]

Walker est rentré en Virginie, dans le comté de Loudoun, le 9 septembre, en face de Point of Rocks. Walker était escorté par le colonel E.V. White, originaire de Loudoun, et son 35e bataillon de cavalerie de Virginie. White n'était pas satisfait de la mission et préférait être avec le reste de l'armée. Malheureusement, White avait eu une altercation avec le major-général J.E.B. Stuart à Frederick et a ensuite été renvoyé en Virginie par Lee. Que sa disposition soit à blâmer ou non, White mena Walker sur une route sinueuse autour de la montagne Short Hill pour atteindre la base de Loudoun Heights quatre jours plus tard, le 13 septembre. 11 a été retardé, augmentant le risque que McClellan pourrait engager et détruire une partie de l'armée de Lee alors qu'elle était divisée.

12 septembre Modifier

Miles a insisté pour garder la plupart des troupes près de la ville au lieu de prendre des positions de commandement sur les hauteurs environnantes. Il interprétait apparemment littéralement ses ordres de tenir la ville. Les défenses de la position la plus importante, Maryland Heights, étaient conçues pour repousser les raiders, mais pas pour tenir les hauteurs elles-mêmes. Il y avait une puissante batterie d'artillerie à mi-hauteur : deux fusils navals Dahlgren de 9 pouces (230 mm), un fusil Parrott de 50 livres et quatre canons lisses de 12 livres. Sur la crête, Miles a affecté le colonel Thomas H. Ford du 32e d'infanterie de l'Ohio pour commander des parties de quatre régiments, 1 600 hommes. Certains de ces hommes, dont ceux du 126th New York, n'avaient été dans l'armée que 21 jours et manquaient de compétences de base au combat. Ils érigèrent des parapets primitifs et envoyèrent des tirailleurs sur un quart de mille en direction des confédérés. [10] Le 12 septembre ils ont rencontré les hommes approchants de la brigade de Caroline du Sud de Kershaw, qui s'étaient déplacés lentement à travers le terrain très difficile sur Elk Ridge. Des volées de fusils venant de derrière les abattis obligent les confédérés à s'arrêter pour la nuit.

13 septembre Modifier

Kershaw a commencé son attaque vers 6 h 30, le 13 septembre. Il prévoyait de pousser sa propre brigade directement contre les parapets de l'Union tandis que les Mississippiens de Barksdale flanquaient la droite fédérale. Les hommes de Kershaw ont chargé deux fois dans les abattis et ont été repoussés avec de lourdes pertes. Les troupes inexpérimentées de New York tenaient bon. Leur commandant, le colonel Ford, se sentit mal ce matin-là et resta à 3 km derrière les lignes, laissant le combat au colonel Eliakim Sherrill, l'officier de second rang. Sherrill a été blessé par une balle dans la joue et la langue alors qu'il ralliait ses hommes et a dû être transporté hors du terrain, faisant paniquer les troupes vertes. Alors que les Mississippiens de Barksdale s'approchaient sur le flanc, les New-Yorkais se brisèrent et s'enfuirent vers l'arrière. Bien que le major Sylvester Hewitt ait ordonné aux unités restantes de se reformer plus loin le long de la crête, les ordres sont arrivés à 15h30. du colonel Ford à battre en retraite. (Ce faisant, il a apparemment négligé d'envoyer les 900 hommes du 115th New York, attendant en réserve à mi-hauteur de la pente.) Ses hommes ont détruit leurs pièces d'artillerie et ont traversé un pont flottant pour retourner à Harpers Ferry. Ford a plus tard insisté sur le fait qu'il avait l'autorité de Miles pour ordonner le retrait, mais une cour d'enquête a conclu qu'il avait « abandonné son poste sans motif suffisant » et a recommandé son renvoi de l'armée. [11]

Pendant les combats sur Maryland Heights, les autres colonnes confédérées sont arrivées : Walker à la base de Loudoun Heights à 10 heures du matin et les trois divisions de Jackson (le général de brigade John R. Jones au nord, le général de brigade Alexander R. Lawton dans le centre, et le général de division AP Hill au sud) à l'ouest de Bolivar Heights à 11 heures du matin - et ont été étonnés de voir que ces positions n'étaient pas défendues. À l'intérieur de la ville, les officiers de l'Union se sont rendu compte qu'ils étaient encerclés et ont supplié Miles de tenter de reprendre Maryland Heights, mais il a refusé, insistant sur le fait que ses forces sur Bolivar Heights défendraient la ville depuis l'ouest. Il s'est exclamé: "On m'a ordonné de tenir cet endroit et que Dieu mette mon âme en enfer si je ne le fais pas." [11] En fait, les forces de Jackson et de Miles à l'ouest de la ville étaient à peu près égales, mais Miles ignorait la menace de l'artillerie se massant au nord-est et au sud.

Tard dans la nuit, Miles envoya le capitaine Charles Russell du 1st Maryland Cavalry avec neuf soldats pour se faufiler à travers les lignes ennemies et porter un message à McClellan, ou à tout autre général qu'il pourrait trouver, les informant que la ville assiégée ne pouvait tenir que pendant 48 heures. Sinon, il serait obligé de se rendre. Les hommes de Russell traversèrent South Mountain et atteignirent le quartier général de McClellan à Frederick. Le général fut surpris et consterné d'apprendre la nouvelle. Il écrivit un message à Miles indiquant qu'une force de secours était en route et lui dit : « Tenez bon jusqu'à la dernière extrémité. Si c'est possible, réoccupez les hauteurs du Maryland avec toute votre force. McClellan ordonna au major-général William B. Franklin et à son VI Corps de marcher depuis Crampton's Gap pour relever Miles. Bien que trois coursiers aient été envoyés avec ces informations sur des itinéraires différents, aucun d'entre eux n'a atteint Harpers Ferry à temps. [12] [13]

14 septembre Modifier

Alors que les batailles faisaient rage aux cols de South Mountain, Jackson avait méthodiquement positionné son artillerie autour de Harpers Ferry. Cela comprenait quatre fusils Parrott au sommet de Maryland Heights, une tâche qui nécessitait 200 hommes pour lutter contre les cordes de chaque arme. Bien que Jackson ait voulu que tous ses canons ouvrent le feu simultanément, Walker sur Loudoun Heights s'impatienta et commença un bombardement inefficace avec cinq canons peu après 13 heures. Jackson a ordonné à A.P. Hill de descendre la rive ouest de la Shenandoah en prévision d'une attaque de flanc sur la gauche fédérale le lendemain matin. [14]

Cette nuit-là, les officiers de l'Union se sont rendu compte qu'il leur restait moins de 24 heures, mais ils n'ont fait aucune tentative pour reprendre Maryland Heights. À l'insu de Miles, un seul régiment confédéré occupait maintenant la crête, après que McLaws eut retiré le reste pour faire face à l'assaut de l'Union à Crampton's Gap. [14]

Le colonel Benjamin F. "Grimes" Davis proposa à Miles que ses soldats du 8th New York Cavalry, les Loudoun Rangers, le 12th Illinois Cavalry et quelques unités plus petites du Maryland et du Rhode Island, tentent de percer. Les forces de cavalerie étaient essentiellement inutiles dans la défense de la ville. Miles a rejeté l'idée comme "sauvage et peu pratique", mais Davis était catégorique et Miles a cédé lorsqu'il a vu que le fougueux Mississippien avait l'intention de sortir, avec ou sans permission. Davis et le colonel Arno Voss menèrent leurs 1 400 cavaliers hors de Harpers Ferry sur un pont flottant sur le Potomac, tournant à gauche sur une route étroite qui serpentait à l'ouest autour de la base de Maryland Heights au nord en direction de Sharpsburg. Malgré un certain nombre d'appels rapprochés avec le retour des confédérés de South Mountain, la colonne de cavalerie a rencontré un train de chariots approchant de Hagerstown avec la réserve de munitions de James Longstreet. Ils ont réussi à tromper les wagoniers pour qu'ils les suivent dans une autre direction et ils ont repoussé l'escorte de cavalerie confédérée à l'arrière de la colonne, et les coéquipiers du sud se sont retrouvés encerclés par les fédéraux dans la matinée. Capturant plus de 40 chariots de munitions ennemis, Davis n'avait perdu aucun homme au combat, le premier grand exploit de cavalerie de la guerre pour l'armée du Potomac. [15]

15 septembre Modifier

Au matin du 15 septembre, Jackson avait positionné près de 50 canons sur Maryland Heights et à la base de Loudoun Heights, prêt à enfiler l'arrière de la ligne fédérale sur Bolivar Heights. Jackson a commencé un barrage d'artillerie féroce de tous les côtés et a ordonné un assaut d'infanterie pour 8 heures du matin. Miles s'est rendu compte que la situation était désespérée. Il ne s'attendait pas à ce que les secours arrivent de McClellan à temps et ses munitions d'artillerie étaient rares. Lors d'un conseil de guerre avec ses commandants de brigade, il accepte de hisser le drapeau blanc de la reddition. Mais il ne serait personnellement présent à aucune cérémonie. Il a été confronté à un capitaine du 126e d'infanterie de New York, qui a dit : « Pour l'amour de... Colonel, ne nous rendez pas. notre sortie et les rejoindre." Mais Miles a répondu : "Impossible. Ils vont nous expulser de cet endroit dans une demi-heure." Alors que le capitaine se détournait avec dédain, un obus a explosé, brisant la jambe gauche de Miles. Les hommes de la garnison étaient tellement dégoûtés par le comportement de Miles, qui, selon certains, impliquait d'être à nouveau ivre, qu'il était difficile de trouver un homme qui l'emmènerait à l'hôpital. Il a été mortellement blessé et est décédé le lendemain. Certains historiens ont émis l'hypothèse que Miles avait été délibérément touché par le feu de ses propres hommes. [16]

Jackson avait remporté une grande victoire à moindre frais. L'armée confédérée a subi 286 pertes (39 tués, 247 blessés), principalement des combats sur Maryland Heights, tandis que l'armée de l'Union a subi 12 636 (44 tués, 173 blessés, 12 419 capturés). [2] La garnison de l'Union a également rendu 13 000 armes légères, 200 chariots et 73 pièces d'artillerie. [17] C'était la plus grande reddition des forces fédérales pendant la guerre civile. [18] La liste des pièces d'artillerie capturées comprenait un fusil Parrott de 50 livres (à pointes), six obusiers M1841 de 24 livres, quatre fusils Parrott de 20 livres, huit canons de campagne M1841 de 12 livres (2 à pointes), quatre de 12 livres Napoléons (2 à pointes), six canons de campagne M1841 de 6 livres, deux canons Dahlgren de 10 livres (à pointes), 10 fusils Ordnance de 3 pouces et six fusils James de 3 pouces. [19]

Les soldats confédérés se sont régalés des approvisionnements alimentaires de l'Union et se sont servis d'uniformes fédéraux bleus frais, ce qui provoquerait une certaine confusion dans les jours à venir. Les seuls hommes malheureux dans la force de Jackson étaient les cavaliers, qui avaient espéré reconstituer leurs montures épuisées. [20]

Jackson a envoyé un courrier à Lee avec la nouvelle. "Par la bénédiction de Dieu, Harper's Ferry et sa garnison doivent être rendus." Alors qu'il se rendait en ville pour surveiller ses hommes, des prisonniers de l'Union se sont alignés le long de la route, impatients de jeter un coup d'œil au célèbre Stonewall. L'un d'eux a observé l'uniforme sale et miteux de Jackson et a fait la remarque : « Les garçons, il n'a pas beaucoup d'apparence, mais si nous l'avions eu, nous n'aurions pas été pris au piège. » [21] En début d'après-midi, Jackson a reçu un message urgent du général Lee, lui disant d'amener ses troupes à Sharpsburg aussi vite que possible. Jackson a quitté A.P. Hill à Harpers Ferry pour gérer la libération conditionnelle des prisonniers fédéraux et a commencé à marcher pour rejoindre la bataille d'Antietam. [18]

Le Civil War Trust (une division de l'American Battlefield Trust) et ses partenaires ont acquis et préservé 542 acres (2,19 km 2 ) du champ de bataille en neuf acquisitions depuis 2002, dont une grande partie a été intégrée au parc historique national Harpers Ferry, qui préserve également des portions du champ de bataille. [22] [23] Des zones supplémentaires sont préservées dans le district historique de Harpers Ferry et le registre national des lieux historiques répertoriés B & O Railroad Potomac River Crossing.


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L'histoire des Amérindiens dans la région remonte à au moins 8 000 ans. Le peuple Tuscarora était le dernier des peuples indigènes connus à habiter la région en grand nombre, ayant pratiquement disparu au début du XVIIIe siècle. L'un de ces immigrants européens, Robert Harper, a obtenu un brevet pour la terre de la législature de Virginie en 1751. Notez qu'avant 1863, la Virginie-Occidentale faisait encore partie de la Virginie. La ville était à l'origine connue sous le nom de Shenandoah Falls à M. Harper's Ferry (1763) en raison de l'entreprise de ferry que Robert Harper gérait et exploitait.

Aujourd'hui, la maison d'origine construite par Robert Harper est la plus ancienne structure restante dans la partie inférieure du parc. George Washington a visité la région lors de son voyage au confluent des rivières en 1785, à la recherche d'une voie navigable pour expédier des marchandises vers l'ouest. Plus tard, Washington a commencé la construction de l'armurerie fédérale Harpers Ferry sur le site, en utilisant l'énergie hydraulique des rivières à des fins de fabrication.

Meriwether Lewis, sous contrat avec le gouvernement, a acheté la plupart des armes et du matériel associé qui seraient nécessaires pour l'expédition Lewis et Clark à l'armurerie de Harpers Ferry. Les forgerons ont également construit un cadre de bateau en fer pliable pour l'expédition. Entre les années 1820 à 1840, John H. Hall a travaillé à perfectionner la fabrication de pièces interchangeables à l'armurerie. [ citation requise ] Utilisant des moules et des gabarits de précision, ce fut l'un des berceaux de la fabrication de précision afin que les armements et les équipements mécaniques connexes puissent être standardisés et que les pièces soient interchangeables. Par la suite, le développement de la balle moderne pour remplacer la balle de plomb ronde a été réalisé par James H. Burton et cette amélioration a été adoptée par l'armée américaine en 1855. Employant parfois jusqu'à 400 travailleurs, l'armurerie a produit plus d'un demi-million de mousquets et fusils entre 1801 et 1860.

L'abolitionniste John Brown a dirigé un groupe armé lors de la capture de l'armurerie en 1859. Brown avait espéré qu'il serait capable d'armer les esclaves et de les mener contre les forces américaines dans une rébellion pour renverser l'esclavage. Après sa capture dans l'armurerie par un groupe de Marines (dirigé par le colonel de l'armée américaine Robert E. Lee), Brown a été pendu, prédisant dans ses derniers mots que la guerre civile se profilait à l'horizon, une prédiction qui s'est réalisée en moins de deux ans. plus tard. Le bâtiment le plus important qui reste du raid de John Brown est la caserne de pompiers, maintenant appelée John Brown's Fort, où il a résisté aux Marines.

La guerre de Sécession (1861-1865) a trouvé Harpers Ferry juste à la frontière entre l'Union et les forces confédérées. La position stratégique le long de cette frontière et la base de fabrication précieuse étaient un objectif stratégique convoité des deux côtés, mais particulièrement du Sud en raison de son manque de centres de fabrication. Par conséquent, la ville a échangé les mains pas moins de huit fois au cours de la guerre. Les forces de l'Union ont abandonné la ville immédiatement après la sécession de l'État de Virginie, incendiant l'armurerie et saisissant 15 000 fusils. Le colonel Thomas J. Jackson, qui deviendra plus tard connu sous le nom de « Stonewall », sécurise la région pour les confédérés une semaine plus tard et expédie la plupart des outils de fabrication vers le sud. Jackson passa les deux mois suivants à préparer ses troupes et à construire des fortifications, mais reçut l'ordre de se retirer au sud et à l'est pour aider P.G.T. Beauregard à la première bataille de Bull Run. Les troupes de l'Union revinrent en force, occupèrent la ville et commencèrent à reconstruire une partie de l'armurerie. Stonewall Jackson, maintenant major-général, revint en septembre 1862 sous les ordres de Robert E. Lee pour reprendre l'arsenal, puis rejoindre l'armée de Lee au nord du Maryland. L'assaut de Jackson contre les forces fédérales là-bas, pendant la bataille de Harpers Ferry, a conduit à la capitulation de 12 500 soldats de l'Union, ce qui était le plus grand nombre de prisonniers de l'Union pris à un moment donné pendant la guerre. La ville a changé de mains plusieurs fois au cours des deux années suivantes.

Storer College a été construit à Harpers Ferry comme l'une des premières écoles intégrées aux États-Unis [7] Frederick Douglass a été administrateur du collège et y a prononcé un discours mémorable sur le sujet de John Brown en 1881. Décisions ultérieures connues sous le nom de Jim Crow Laws a conduit d'autres dirigeants afro-américains tels que le Dr WEB Du Bois à organiser la deuxième conférence du Mouvement Niagara (ancêtre de la NAACP) à l'école en 1906 pour discuter des moyens de lutter pacifiquement contre la discrimination et la ségrégation légalisées. Après la fin de la ségrégation scolaire en 1954, Storer College ferme l'année suivante. Ce qui reste du campus du Storer College est maintenant administré par le National Park Service, dans le cadre du parc historique national Harpers Ferry, du Harpers Ferry Center et du Stephen T. Mather Training Center. [8]

Plusieurs musées historiques occupent désormais des bâtiments restaurés du XIXe siècle dans le quartier historique de la basse-ville de Harpers Ferry. Près d'un demi-million de personnes visitent le parc chaque année. [9] (En comparaison, 15 millions de personnes visitent Washington, DC, chaque année. [10] ) Au nord du parc et à travers le Potomac de Harpers Ferry se trouve le parc historique national du canal de Chesapeake et de l'Ohio. Le canal, qui a fonctionné de 1828 à 1924, a fourni une liaison fluviale vitale avec les zones en amont et en aval avant et pendant les premières années après l'arrivée du chemin de fer. Aujourd'hui, le chemin de halage et le parc du canal, qui permettent d'accéder à la section Maryland Heights du Harpers Ferry NHP, sont accessibles à pied depuis Harpers Ferry via une passerelle construite par le National Park Service le long des voies du pont de chemin de fer sur le Potomac, ou via car by traveling east from Harpers Ferry on US Route 340 to access points near Sandy Hook, Maryland. Aside from the extensive historical interests of the park, recreational opportunities include fishing, boating, and whitewater rafting as well as hiking, with the Appalachian Trail passing right through the park. The park adjoins the Harpers Ferry Historic District, as well as two other National Register of Historic Places locations: St. Peter's Roman Catholic Church and the B & O Railroad Potomac River Crossing.

On June 6, 2016, the Harpers Ferry National Historical Park was featured on the third 2016 release of the America the Beautiful Quarters series. In the middle of the quarter is a depiction of John Brown's Fort, while the outside has the year (2016), location (Harpers Ferry), and the state (West Virginia). This specific coin is the 33rd park quarter to be released in the America the Beautiful Park Quarter series.

The Civil War Trust (a division of the American Battlefield Trust) and its partners have acquired and preserved 542 acres (2.19 km 2 ) of the battlefield in nine acquisitions. [11] Most of that land has been sold or conveyed to the National Park Service and incorporated into the park.


History of Harpers Ferry

Harpers Ferry was first settled in 1732 by Peter Stephens, whose "squatter's rights" were bought in 1747 by Robert Harper, for whom the town was named. In about 1750 Harper was given a patent on 125 acres (0.5 km²) at the present location of the town. In 1761 Harper established a ferry across the Potomac River, making the town a starting point for settlers moving into the Shenandoah Valley and further west. In 1763 the Virginia General Assembly established the town of "Shenandoah Falls at Mr. Harper's Ferry."

On 25 October 1783, Thomas Jefferson visited Harpers Ferry. He viewed "the passage of the Potomac though the Blue Ridge" from a rock which is now named for him. Jefferson called the site "perhaps one of the most stupendous scenes in nature."

George Washington, as president of the Patowmack Company (which was formed to complete river improvements on the Potomac and its tributaries), traveled to Harpers Ferry during the summer of 1785 to determine the need for bypass canals. In 1794 Washington's familiarity with the area led him to propose the site for a new United States armory and arsenal. Some of Washington's family moved to the area Charles Washington, youngest full brother of the President, founded the city of Charles Town, some six miles to the southwest. President Washington's great-great-nephew, Colonel Lewis Washington, was held hostage during John Brown's raid in 1859.

In 1796 the federal government purchased a parcel of land from the heirs of Robert Harper, and three years later, construction began on the US Armory and Arsenal at Harpers Ferry. Between 1801 and 1861, when it was destroyed to prevent capture during the Civil War, the armory produced more than 600,000 muskets, rifles and pistols. Industrialization continued in 1833 when the Chesapeake & Ohio Canal reached Harpers Ferry, linking it with Washington, D.C. A year later, the Baltimore & Ohio Railroad began train service through the town.

On 16 October 1859, the radical abolitionist John Brown led a group of 21 men in a raid on the arsenal. Brown and his men attacked and captured several buildings he hoped to use the captured weapons to initiate a slave uprising throughout the South. John Brown's men were quickly pinned down by local citizens and militia, and forced to take refuge in the engine house adjacent to the armory. A contingent of US Marines, led by then-Lieutenant Colonel Robert E. Lee, stormed the engine house and captured most of the raiders, killing a few and suffering a single casualty themselves. Brown was tried for treason against the Commonwealth of Virginia, convicted, and hanged in Charles Town. The raid was a catalyst for the Civil War.

The Civil War was disastrous for Harpers Ferry, which changed hands eight times between 1861 and 1865. When Virginia seceded in April 1861, the US garrison attempted to burn the arsenal and destroy the machinery, to prevent the Confederates from using it. Locals saved the equipment, which the Confederate Army transferred to a more secure location in its capital of Richmond. The US Army never renewed arms production in Harpers Ferry.

After the end of the Civil War, in 1867, the historically black Storer College was founded on Camp Hill by Reverend Nathan Cook Brackett. Notable alumni include jazz legend Don Redman and the first President of the Federal Republic of Nigeria, Nnamdi Azikiwe. Storer College closed in June 1955, and the campus is now part of the Harpers Ferry National Historical Park.

On 15 August 1906, the Niagara Movement, led by author and scholar W. E. B. Du Bois and political activist William Monroe Trotter, held its first meeting on American soil on the campus of Storer College. The three-day gathering, which was held to secure civil rights for African-Americans, was later described by DuBois as "one of the greatest meetings that American Negroes ever held." In 1911, the members of the Niagara Movement joined with others to form the National Association for the Advancement of Colored People, better known as the NAACP.

In 1944 most of the town became part of the National Park Service and is now maintained as the Harpers Ferry National Historical Park. All areas of the town not within the Park are contained within the federally-recognized Harpers Ferry Historic District.


Harper`s Ferry - History

299,577 Visitors
#153 Most Visited National Park Unit

Source: NPS, Rank among 378 National Park Units 2019.

Park Size

3,294 acres (Federal) 3,646 acres (Total)

Park Fee

Individual - $5 walking, biking, motorcycle.

Yearly Harpers Ferry Pass - $30

Protecting Harper's Ferry

Protecting Harpers Ferry is one of the ongoing fights within the eastern United States as suburban Washington and Baltimore creep into the Shenandoah Valley. Although recent efforts to thwart housing on the rim of the peaks overlooking the town have been successful, it is a battle that is never truly won. If you wish to contribute to conserving our national parks, please visit the National Parks Conservation Association to find our more about how you can help.

When you visit, please pay attention to the warnings and instructions of park rangers and the National Park Service to insure that your visit in safe and wonderful.

Harpers Ferry

In many ways, this town, today sleeping in the valley that is defined by the confluence of the Shenandoah and Potomac Rivers, is one of the most under-appreciated historic sites in this nation. Its history is that of Thomas Jefferson and his daughter, who witnessed its beauty from a rock high above what was yet to be the town during a time of the Continental Congress and the birthing of a nation. His words, "perhaps one of the most stupendous scenes in Nature" describes the beauty of the mountains that hover above those two rocky rivers. Photo above: the U.S. Army raid against John Brown's fort, led by Robert E. Lee.

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Harpers Ferry Then

John Brown - There has always been this dilemma when talking about John Brown. Was he a madman, both in Kansas and here at Harpers Ferry, chasing windmills of a dream of racial equality, but utilizing brutal methods to try and win his point. Was he a visionary, knowing that the seeds of a rebellion had to be sowed in whatever manner necessary, even if it meant eventual failure in the immediate action. The mural above shows the madman of bleeding Kansas during the debate of making new states slave or free. He would fail, of course, at Harpers Ferry, when the slaves in the surrounding area did not come to his call to arms. He would hole up in a small arsenal shed (now known as John Brown's fort), get captured, and eventually go on trial that led to his death. Madman or visionary? Perhaps both.

Harpers Ferry - Many famous visitors set foot in this town beyond the John Brown incident. One, George Washington, eyes Harpers Ferry during his surveyor's years and as President urged the building of the armory there. Stonewall Jackson after the April 1861 start of Civil War actions, dismantled that machinery and shipped it south for Confederate purposes, then came back one year later to conduct a siege from the mountains and force the surrender of the Federal troops that now guarded the town. Later, it would shift back into Union hands and serve as an important supply base. After the war, the shift in Harpers Ferry importance came full circle when Storer College was established to educate former slaves in 1867.

Abraham Lincoln and Harpers Ferry - Although not twinned in many ways, besides, of course, the actions of the Civil War that took place there and around it, Abraham Lincoln visited Antietam, only twenty miles from Harpers Ferry, several days after the September 1862 battle there. It was that battle, which was halted after Confederate troops from Harpers Ferry made their way to Antietam at the end of that day, which saw the rationale and timing for Lincoln to issue the Emancipation Proclamation. So it took a more rational man than John Brown, as well as a Civil War and the loss of 500,000 men, for John Brown's goal to be achieved.

Photo above: John Brown's Fort, circa 1885. Courtesy Historic Photo Collection, Harpers Ferry National Historic Park. Below: John Brown Museum on Shenandoah Street in the lower town. Courtesy National Park Service.



Harpers Ferry Now

Its history includes the arrival of the first American railroad. Its history is that of the Civil Rights movement, one hundred years before it became a popular term, and emancipation, albeit prior to the Civil War and a failed attempt at that when a federal arsenal in Harpers Ferry was overrun by abolitionists who wanted to seed a rebellion. Its history is that of the Civil War itself, when the peaks surrounding the town saw cannons that protected, or more accurately, threatened the town with destruction. The town changed hands many times during the Civil War, you see, because its defense, once overtaken, saw surrender within its confines before what would become an inevitable annihilation. Today, Harpers Ferry is predominantly a national historic park. Yes, almost the entire town. It tells the story of John Brown amongst exhibits housed in the town buildings, as well as the story of Civil War battles, and the history of the armory that had been built there, but is gone now. But it all begins with John Brown. John Brown was the noted abolitionist who moved in from bleeding Kansas and tried to start a slave rebellion two years prior to the start of the Civil War, only to be thwarted by a lack of support from black slaves and an eventual capture by Robert E. Lee, with aide J.E.B. Stuart by his side, while they were still in federal (Union) employ. The town is also situated in one of the most beautiful settings along the east coast, directly on the route of the Appalachian Trail. It contains a historic canal, the ruins of factories that once thrived in the manufacture of weapons, and much else rock climbing, white water rafting, fishing along both the Shenandoah and Potomac Rivers, and all that history. Harpers Ferry, West Virginia makes an ideal vacation destination for those interested in either the outdoors or the history that made our nation what it is today. If you have family members who are interested in both, this could be the spot for you.

Harpers Ferry Historic Park - Dozens of buildings dot the park all along Potomac Street and running half way up High Street. Each building tells part of the story of the town. On the outside of some of the buildings, another story is told, that of the floods that have ravaged Harpers Ferry as much as the Civil War and John Brown have done. There are museums here that should meet most historic vacationers fancy, from the African American bent at the John Brown Museum and the Black Voices Museum, to the Restoration Museum that has been completed part way to allow you to witness the interior of a building under repair. There are seven distinct areas of the park to explore . the Lower Town, Virginius Island, Camp Hill, Maryland Heights, Loudoun Heights, Bolivar Heights, and Schoolhouse Ridge. During the year, a variety of programs highlight the living history aspect of the site with National Park interpreters and other living history participants. And these living history demonstrations, plus the tours given by park staff highlight the history that the less celebrated soldiers endured, as well as the famous folks who made Harpers Ferry a location of their fame or infamy.


The original Harper's Ferry operated from 1733 until it was replaced by a timber covered road bridge in about 1824 at the confluence of the Potomac and Shenandoah Rivers. [2] [3]

Built in 1836–1837, [3] the B&O's first crossing over the Potomac was an 830-foot (250 m) covered wood truss. It was the only rail crossing of the Potomac River until after the Civil War. The single-track bridge, which comprised six river spans plus a span over the Chesapeake and Ohio Canal, was designed by Benjamin Henry Latrobe, II. [4] : 34 In 1837 the Winchester and Potomac Railroad reached Harpers Ferry from the south, and Latrobe joined it to the B&O line using a "Y" span. [4] : 65

John Brown used the B&O bridge at the beginning of his failed attempt to start a slave insurrection in Virginia and further south.

The bridge was destroyed during the American Civil War, and replaced temporarily with a pontoon bridge. [4] : 65

The two crossings today, which are on different alignments, are from the late 19th century and early 20th century. A steel Pratt truss and plate girder bridge was built in 1894 to carry the B&O Valley line (now the CSX Shenandoah Subdivision) toward Winchester, Virginia, along the Shenandoah River. This was complemented in 1930–1931 with a deck plate girder bridge that carries the Baltimore and Ohio Railroad (B&O) main line to Martinsburg, West Virginia (the line is now the CSX Cumberland Subdivision).

A rail tunnel was built at the same time as the 1894 bridge to carry the line through the Maryland Heights, eliminating a sharp curve. In the 1930s the western end of the tunnel was widened during the construction of the second bridge to allow the broadest possible curve across the river.

Accident Edit

On December 21, 2019, a CSX freight train derailed on the bridge, sending several cars into the river. There were no injuries and the bridge was later reopened. [5]


Historic Landmarks Commission

The Harpers Ferry Historic Landmarks Commission was established to preserve, protect, and foster the rehabilitation of the Town's historic edifices to insure that growth of the community is commensurate with its historic significance and such other objectives, as set forth in West Virginia Code. The Commission consists of five members appointed by Town Council to staggered terms of five years each. For complete information, refer to Article 131 of the Codified Ordinances of Harpers Ferry.

Regular monthly meetings of the Commission are held at 7:00 p.m. on the third Monday of each month. Additional meetings are occasionally required. All meetings are open to the public and are held upstairs at Town Hall.

Historic Landmarks Commission Members

Guy Hammer, Chairperson (term ending 31 Jan --)
Christian Pechuekonis, Treasurer (term ending 31 Jan 2024)
Steve Sherry, (term ending 31 Jan 2020)
(vacant) (term ending 31 Jan --)
(vacant) (term ending 31 Jan --)


Confederates capture Harpers Ferry

Confederate General Thomas “Stonewall” Jackson captures Harpers Ferry, Virginia (present-day West Virginia), and some 12,000 Union soldiers as General Robert E. Lee’s army moves north into Maryland.

The Federal garrison inside Harpers Ferry was vulnerable to a Confederate attack after Lee’s invasion of Maryland in September. The strategic town on the Potomac River was cut off from the rest of the Union army. General George B. McClellan, commander of the Army of the Potomac, sent messages to Union General Dixon Miles, commander of the Harpers Ferry garrison, to hold the town at all costs. McClellan promised to send help, but he had to deal with the rest of the Confederate army.

Jackson rolled his artillery into place and began to shell the town on September 14. The Yankees were short on ammunition, and Miles offered little resistance before agreeing to surrender on the morning of September 15. As Miles’ aid, General Julius White, rode to Jackson to negotiate surrender terms, one Confederate cannon continued to fire. Miles was mortally wounded by the last shot fired at Harpers Ferry.

The Yankees surrendered 73 artillery pieces, 13,000 rifles, and some 12,000 men at Harpers Ferry. It was the largest single Union surrender of the war.

The fall of Harpers Ferry convinced Lee to change his plans. After suffering heavy losses on September 14 in Maryland at the Battle of South Mountain, to the northeast of Harpers Ferry, Lee had intended to gather his scattered troops and return to Virginia. Now, with Harpers Ferry secure, he summoned Jackson to join the rest of his force around Sharpsburg, Maryland. Two days later, on September 17, Lee and McClellan fought the Battle of Antietam.


Harpers Ferry Raid

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Harpers Ferry Raid, (October 16–18, 1859), assault by an armed band of abolitionists led by John Brown on the federal armoury located at Harpers Ferry, Virginia (now in West Virginia). It was a main precipitating incident to the American Civil War.

The raid on Harpers Ferry was intended to be the first stage in an elaborate plan to establish an independent stronghold of freed slaves in the mountains of Maryland and Virginia—an enterprise that had won moral and financial support from several prominent Bostonians. Choosing Harpers Ferry because of its arsenal and because of its location as a convenient gateway to the South, John Brown and his band of 16 whites and five blacks seized the armoury on the night of October 16.

Sporadic fighting took place around the arsenal for two days. On October 18, combined state and federal troops (the latter commanded by Col. Robert E. Lee and including Lieut. Jeb Stuart) subdued Brown and his collaborators. Seventeen men died in the fighting. Brown was indicted for treason on October 25. He and his six surviving followers were hanged before the end of the year.

Although the raid on Harpers Ferry was denounced by a majority of Northerners, it electrified the South—already fearful of slave rebellions—and convinced slaveholders that abolitionists would stop at nothing to eradicate slavery. It also created a martyr, John Brown, for the antislavery cause. When he learned that Brown had been executed, essayist, philospher, and dedicated abolitionist Henry David Thoreau said:

I heard, to be sure, that he had been hanged, but I did not know what that meant—and not after any number of days shall I believe it. Of all the men who are said to be my contemporaries, it seems to me that John Brown is the only one who has not died.


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Commentaires:

  1. Bilal

    tout ?

  2. Fenridal

    Êtes-vous conscient de ce qui a écrit?

  3. Karlis

    L'excellent message vaillamment)))

  4. Branor

    Que faites-vous habituellement de moi?

  5. Maumi

    Une idée brillante et c'est opportun



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