Pétrarque par Justus de Gand

Pétrarque par Justus de Gand


Jan van Eyck

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Jan van Eyck, (né avant 1395, Maaseik, évêché de Liège, Saint Empire romain germanique [aujourd'hui en Belgique] - décédé avant le 9 juillet 1441, Bruges), peintre néerlandais qui perfectionna la technique nouvellement développée de la peinture à l'huile. Ses peintures sur panneaux naturalistes, principalement des portraits et des sujets religieux, faisaient un large usage de symboles religieux déguisés. Son chef-d'œuvre est le retable de la cathédrale de Gand, L'Adoration de l'Agneau mystique (appelé aussi le Retable de Gand, 1432). Hubert van Eyck est considéré par certains comme le frère de Jan.

Jan van Eyck doit être né avant 1395, car en octobre 1422, il est enregistré comme le valet de chambre et peintre (« écuyer honoraire et peintre ») de Jean de Bavière, comte de Hollande. Il continua à travailler au palais de La Haye jusqu'à la mort du comte en 1425 puis s'installa brièvement à Bruges avant d'être convoqué, cet été-là, à Lille pour servir Philippe le Bon, duc de Bourgogne, le plus puissant souverain et premier patron de les arts en Flandre. Jan resta au service du duc jusqu'à sa mort. Au nom de son parrain, il entreprit un certain nombre de missions secrètes au cours de la décennie suivante, dont les plus notables furent deux voyages dans la péninsule ibérique, le premier en 1427 pour essayer de contracter un mariage pour Philippe avec Isabelle d'Espagne et un plus réussi voyage en 1428-1429 pour chercher la main d'Isabelle de Portugal. En tant que confident de Philippe, Jan a peut-être participé directement à ces négociations de mariage, mais il a également été chargé de remettre au duc un portrait du futur.

En 1431, Jan acheta une maison à Bruges et, à peu près à la même époque, épousa une femme nommée Marguerite, dont on sait peu plus qu'elle est née en 1406 et devait lui donner au moins deux enfants. Résidant à Bruges, Jan a continué à peindre, et en 1436 il a de nouveau fait un voyage secret pour Philip. Après sa mort en 1441, il fut enterré dans l'église Saint-Donatien, à Bruges.

Les peintures attribuées de manière sûre ne survivent qu'à partir de la dernière décennie de la carrière de Jan. Par conséquent, ses origines artistiques et son développement précoce doivent être déduits de son travail de maturité. Les chercheurs ont recherché ses racines artistiques dans la dernière grande phase de l'enluminure des manuscrits médiévaux. Il est clair que le naturalisme et la composition élégante de la peinture ultérieure de Jan doivent beaucoup à des enlumineurs du début du XVe siècle comme le maître anonyme de Boucicaut et les frères Limbourg, qui ont travaillé pour les ducs de Bourgogne. Un document de 1439 rapporte que Jan van Eyck a payé un enlumineur pour préparer un livre pour le duc, mais l'attribution à Jan de plusieurs miniatures, identifiées comme Hand G, dans une prière problématique livre connu sous le nom des Heures Turin-Milan.

Les peintures sur panneaux de Robert Campin, un peintre tournaisien dont le rôle important dans l'histoire de l'art néerlandais n'a été rétabli qu'au XXe siècle, étaient certainement aussi importantes pour la formation artistique de Jan. Jan a dû rencontrer Campin au moins une fois, lorsqu'il a été fêté par la guilde des peintres de Tournai en 1427, et de l'art de Campin, il semble avoir appris le réalisme audacieux, la méthode du symbolisme déguisé, et peut-être la technique de l'huile lumineuse qui est devenue si caractéristique de son propre style. Contrairement à Campin, qui était un bourgeois de Tournai, Jan était un maître savant au travail dans une cour animée, et il signait ses tableaux, une pratique inhabituelle pour l'époque. La majorité des panneaux de Jan présentent la fière inscription « IOHANNES DE EYCK » et plusieurs portent sa devise aristocratique, « Als ik kan » (« Du mieux que je peux »). Il n'est pas étonnant que la réputation de Campin se soit fanée et que son influence sur Jan ait été oubliée, et il n'est pas surprenant que de nombreuses réalisations de Campin aient été attribuées au jeune maître.

Bien que Jan van Eyck ait signé 9 tableaux et daté 10, l'établissement de son œuvre et la reconstruction de sa chronologie posent des problèmes. La difficulté majeure est que le chef-d'œuvre de Jan, L'Adoration de l'Agneau mystique retable, porte une inscription tout à fait contestable qui présente Hubert van Eyck comme son maître principal. Cela a poussé les historiens de l'art à se tourner vers des œuvres moins ambitieuses mais plus sûres pour tracer le développement de Jan, notamment : le Portrait d'un jeune homme (Souvenir légal) de 1432, Portrait d'Arnolfini (en entier Le Portrait de Giovanni[?] Arnolfini et sa femme) de 1434, le Vierge au chanoine van der Paele de 1434-1436, le triptyque Vierge à l'enfant avec des saints de 1437, et les panneaux de Sainte Barbe et le Vierge à la fontaine, datées respectivement de 1437 et 1439. Bien qu'elles s'inscrivent dans une brève période de sept ans, ces peintures présentent un développement cohérent dans lequel Jan est passé du réalisme sculptural lourd associé à Robert Campin à un style pictural plus délicat, plutôt précieux.

Sur le plan stylistique, il semble peu difficile de placer le Retable de Gand en tête de ce développement comme l'indique la date 1432 dans l'inscription, mais la question de la participation d'Hubert à ce grand ouvrage n'est pas encore résolue. L'inscription elle-même est précise sur ce point : « Le peintre Hubert van Eyck, plus grand que celui que l'on ne trouva personne, commença [ce travail] et Jan, son frère, second en art [réalisa] la tâche… » Sur la base de cette affirmation, les historiens de l'art ont tenté de distinguer la contribution d'Hubert au Retable de Gand et lui ont même attribué certaines des peintures « eyckiennes » les plus archaïques, dont L'Annonciation et Les Trois Maries au Tombeau. Un problème se pose cependant, car l'inscription elle-même est une transcription du XVIe siècle et les références antérieures ne font aucune mention d'Hubert. Albrecht Dürer, par exemple, n'a fait l'éloge que de Jan van Eyck lors de sa visite à Gand en 1521, et jusqu'en 1562, l'historien flamand et néerlandais Marcus van Vaernewyck a fait référence à Jan seul comme le créateur du retable. De plus, une étude philologique récente jette un sérieux doute sur la fiabilité de l'inscription. Ainsi, la participation d'Hubert est hautement suspecte, et toute connaissance de son art doit attendre de nouvelles découvertes.

En revanche, il ne fait guère de doute qu'Hubert a existé. Un "meester Hubrechte de scildere" (Maître Hubert, le peintre) est mentionné trois fois dans les Archives de la Ville de Gand, et une transcription de son épitaphe rapporte qu'il est mort le 18 septembre 1426. Que ce Hubert van Eyck était lié à Jan et pourquoi au 16ème siècle il a été crédité de la majeure partie du retable de Gand sont des questions qui restent sans réponse.

La confusion concernant sa relation avec Hubert, le doute sur ses activités d'enlumineur et la réémergence de Robert Campin en tant que maître éminent ne diminuent pas l'accomplissement et l'importance de Jan van Eyck. Il n'a peut-être pas inventé la peinture à l'huile comme l'affirmaient les premiers écrivains, mais il a perfectionné la technique pour refléter les textures, la lumière et les effets spatiaux de la nature. Le réalisme de ses peintures – admiré dès 1449 par l'humaniste italien Cyriacus D'Ancona, qui observait que les œuvres semblaient avoir été produites « non par l'artifice de mains humaines mais par la nature elle-même toute entière » – n'a jamais été dépassé. Pour Jan, comme pour Campin, le naturalisme n'était cependant pas un simple tour de force technique. Pour lui, la nature incarnait Dieu, et il a donc rempli ses peintures de symboles religieux déguisés en objets du quotidien. Même la lumière qui illumine si naturellement les paysages et les intérieurs de Jan van Eyck est une métaphore du Divin.

En raison du raffinement de sa technique et du caractère abscons de ses programmes symboliques, les successeurs de Jan van Eyck n'empruntèrent que de manière sélective à son art. Le principal élève de Campin, Rogier van der Weyden, a tempéré le réalisme intime de son maître avec la grâce et la délicatesse eyckiennes. En fait, à la fin de sa carrière, Campin lui-même a quelque peu succombé au style courtois de Jan. Même Petrus Christus, qui a peut-être été apprenti dans l'atelier de Jan et qui a terminé le Vierge à l'enfant, avec saints et donateur après la mort de Jan, a rapidement abandonné les subtilités du style de Jan sous l'influence de Rogier. Au cours du dernier tiers du siècle, les peintres néerlandais Hugo van der Goes et Justus van Gent ont fait revivre l'héritage eyckien, mais, lorsque des maîtres du début du XVIe siècle comme Quentin Massys et Jan Gossart se sont tournés vers l'œuvre de Jan, ils ont produit des copies pieuses qui avaient peu d'impact sur leurs créations originales. En Allemagne et en France, l'influence de Jan van Eyck a été éclipsée par les styles plus accessibles de Campin et Rogier, et ce n'est que dans la péninsule ibérique - que Jan avait visité deux fois - que son art a dominé. En Italie, sa grandeur a été reconnue par Cyriacus et par l'humaniste Bartolomeo Facio, qui cite Jan - avec Rogier et les artistes italiens Il Pisanello et Gentile da Fabriano - comme l'un des principaux peintres de l'époque. Mais les artistes de la Renaissance, comme les peintres d'ailleurs, le trouvaient plus facile à admirer qu'à imiter.

L'intérêt pour sa peinture et la reconnaissance de ses prodigieuses réalisations techniques sont restés élevés. Les œuvres de Jan ont été fréquemment copiées et ont été avidement collectionnées. Il est mentionné dans le traité de Versailles, qui précise le retour du retable de Gand à la Belgique avant que la paix avec l'Allemagne ne puisse être conclue après la fin de la Première Guerre mondiale.


Bibliothèques anciennes et humanisme de la Renaissance

Bien que de nombreux humanistes, de Pétrarque à Fulvio Orsini, aient écrit brièvement sur l'histoire des bibliothèques, le De bibliothecis de Justus Lipsius a été la première monographie autonome sur le sujet. Les De bibliothecis s'est avéré être une réalisation fondamentale, à la fois en redéfinissant la portée de l'histoire des bibliothèques et en articulant une vision d'une institution de recherche publique, laïque, pour les sciences humaines. Il a été maintes fois réimprimé et traduit, plagié et incarné. Jusqu'à la fin du XIXe siècle, les érudits l'ont considéré comme le fondement ultime de toute discussion sur l'histoire des bibliothèques. Dans Bibliothèques anciennes et humanisme de la Renaissance, Hendrickson présente une édition critique de l'œuvre de Lipsius avec des études introductives, un texte latin, une traduction anglaise et un commentaire historique substantiel.

Note biographique
Examiner les devis
Table des matières

introduction
Liste des images
Abréviations
1 Le De bibliothecis de Justus Lipsius 1.1 La signification de la De bibliothecis
1.2 La nécessité d'une nouvelle édition de Lipsius De bibliothecis
2 Lipsius Proteus: la carrière d'un érudit à l'ère des conflits
3 Historiographie de la bibliothèque avant Lipsius
3.1 Manuels et légendes : l'historiographie des bibliothèques dans le monde antique
3.2 Isidore de Séville : matérialité littéraire et tradition littéraire dans le monde monastique
3.3 L'historiographie de la bibliothèque et les humanistes
3.3.1 Francesco Pétrarque
3.3.2 Michael Néander
3.3.3 Fulvio Orsini et Melchior Guilandinus
3.3.4 Historiographie de la bibliothèque et autorité religieuse
3.4 Historiographie de la bibliothèque et fresques du Vatican : Rocca et Lipsius
4 Le De bibliothecis: Titre, structure et objectif
4.1 Une note sur le titre du De bibliothecis
4.2 Structure et objet du De bibliothecis
Tableau 4.2 : Aperçu du chapitre du De bibliothecis
5 Lipsius et ses sources
5.1 Sources anciennes
Tableau 5.1 : Sources anciennes
5.2 Sources contemporaines
6 Imprimer l'historique
6.1 Éditions latines du De bibliothecis
Tableau 6.1 : Liste des éditions latines du De bibliothecis
6.2 Traductions du De bibliothecis
Tableau 6.2 : Liste des traductions du De bibliothecis
7 principes éditoriaux
7.1 Le texte
7.2 Orthographe
7.3 Accents et ponctuation dans le latin de Lipsius
8 Une note sur le commentaire

De bibliothecis: Texte et traduction
De bibliothecis: Commentaire


Tüchlein Peintures : caractéristiques matérielles et questions d'exposition

Les débuts de la peinture sur toile moderne sont enracinés dans la tradition médiévale de la peinture sur toile. Les peintures nordiques sur tissu étaient généralement exécutées à la peinture détrempée sur du lin encollé et sont connues sous le nom de tuchlein peintures. Tüchlein fait référence au support en tissu et est dérivé d'un terme qu'Albrecht Dürer a utilisé dans son journal pour décrire une telle pièce 22 en tant que groupe ces peintures partagent plusieurs caractéristiques techniques qu'il est important de garder à l'esprit. Il n'y avait généralement pas de préparation du sol appliquée, mais à la place une colle encollée, parfois teintée. 23 Le médium à peindre était la détrempe, qui est un terme fourre-tout utilisé pour désigner des pigments liés dans un médium à base d'eau, parfois de la gomme ou du blanc d'œuf, mais le plus souvent de la colle animale. 24 Cette peinture maigre a donné une surface mate, la texture du tissu restant très évidente. De plus, un tuchlein n'était pas destiné à recevoir un revêtement protecteur ou un vernis, qui aurait médié l'aspect mat des matériaux de peinture. L'absence à la fois d'une préparation de sol et d'un vernis a rendu tuchleins plus vulnérables aux dommages que les peintures sur panneaux, dommages qui ont souvent été exacerbés par les tentatives ultérieures de restauration. L'état de conservation varié du XVe et du début du XVIe siècle tuchleins, combiné avec le petit nombre d'exemples survivants, a longtemps compliqué des études techniques complètes.

L'enquête de Diane Wolfthal en 1989 sur les peintures sur toile de la fin du Moyen Âge produites en Flandre et aux Pays-Bas a présenté aux chercheurs un vaste catalogue répertoriant plus de 130 exemples survivants, ainsi qu'un aperçu des sources originales et des analyses techniques. 25 Contrairement à la conception générale selon laquelle les peintures sur tissu étaient des œuvres d'art éphémères bien moins précieuses que les peintures sur panneau, les dernières recherches suggèrent que non seulement les environnements et les occasions d'exposition étaient assez variés, 26 mais que les peintures sur tissu ont été enregistrées dans collections dès le XVe siècle, notamment en Italie, et parfois en plus grande quantité que les peintures sur panneaux. 27

L'accompagnement flexible de tuchleins les rendait facilement transportables, ajoutant à la diversité de leur affichage. Pour tenter de comprendre comment ces objets étaient évalués, il est important de considérer qu'aux XVe et XVIe siècles tuchleins n'étaient pas attachés à une civière comme les peintures sur toile modernes, mais étaient souvent cloués ou collés entre une planche de bois et un cadre, ce qui aurait conféré une planéité plus proche des peintures sur panneaux. 28 La théorie selon laquelle tuchleins étaient considérés comme un substitut équivalent mais moins coûteux et plus transportable des peintures sur panneaux par les collectionneurs italiens, tout comme le concept d'installation permanente et si cela aurait pu également jouer un rôle essentiel dans la distribution de tuchlein tableaux non destinés à l'exportation. En d'autres termes : un tuchlein être valorisé pour les mêmes raisons artistiques qu'une peinture sur panneau ?

Les bannières ou les fanions peints sur du tissu étaient considérés comme des marchandises éphémères ou des sémaphores héraldiques et leurs propriétés matérielles pouvaient donc ne pas avoir eu un effet aussi important sur leur destination. Par exemple, le choix d'un lac rouge par opposition au vermillon n'a pas modifié le sens d'un passage rouge dans une peinture héraldique. Sans une œuvre destinée à une exposition permanente, la technique et les matériaux de peinture auraient eu un impact plus important et, par conséquent, les intentions et les choix de l'artiste doivent être pris en compte, aspects encore largement inexplorés pour les peintures dans ce médium rare. Dans les Flandres médiévales tardives tuchlein les peintres étaient organisés en guildes et se disputaient avec leurs collègues les mêmes droits et privilèges que les membres des autres professions. 29 La peinture sur toile était un métier indépendant, comme la peinture sur panneau ou l'enluminure de manuscrits, et au XVIe siècle était considérée comme une technique équivalente à la peinture à l'huile. 30 Avec sa composition complexe et son excellence picturale, le Adoration des mages est une œuvre de grande qualité et était sans aucun doute destinée à une exposition permanente. Pour commencer à apprécier l'approche de Justus van Ghent tuchlein peinture, et pour situer cette œuvre dans son œuvre et dans les autres productions artistiques de l'époque, l'examen non invasif des matériaux et de la technique picturale est un point de départ indispensable.


Communion des Apôtres (Justus van Gent)

L'institution de l'Eucharistie ou Communion des Apôtres est une peinture à la détrempe sur panneau de 1472-1474 de Justus van Gent. Commandé en retable, il est postérieur à sa prédelle des années 1460, Le miracle de l'hostie profanée de Paolo Uccello. Les deux Institution et Miracle sont maintenant dans la Galleria nazionale delle Marche à Urbino.

Le retable dans son ensemble a été commandé à l'origine pour la confrérie Urbino du Corpus Domini au peintre local Fra Carnevale, mais en 1456, il a été libéré de son contrat en raison d'autres engagements et a demandé de restituer le dépôt de 40 ducats d'or qu'il avait déjà reçu et dépensé en pigments, mais cela n'avait toujours pas été rendu neuf ans plus tard.

En 1467, la commande fut transférée à Uccello, qui venait d'arriver à Urbino et à cette époque n'était pas considéré comme un peintre de premier plan, peut-être en raison de son étude obsessionnelle de la perspective. Son salaire n'était que de 21 21 bolognini par mois (contre 18 bolognini pour une paire de chaussures à l'époque), dont la Confrérie a déduit toutes les dépenses supportées par l'artiste. Il acheva la prédelle, mais pour des raisons inconnues avait abandonné la commande en 1469, lorsqu'elle fut plutôt offerte en vain à Piero della Francesca (la première preuve définitive de la résidence de cet artiste à Urbino) avant de passer à Justus van Gent, qui termina la principale travail en 1474.


L'édifice est édifié à l'emplacement de l'ancienne chapelle Saint-Jean-Baptiste, essentiellement de construction en bois qui fut consacrée en 942 par Transmarus, évêque de Tournai et de Noyon. Des traces d'une structure romane postérieure peuvent être trouvées dans la crypte de la cathédrale. [1] La construction de l'église gothique a commencé vers 1274.

Au cours de la période suivante, du XIVe au XVIe siècle, des projets d'expansion presque continus dans le style gothique ont été exécutés sur la structure.Un nouveau chœur, des chapelles rayonnantes, des agrandissements des transepts, une salle capitulaire, des bas-côtés de la nef et une partie ouest d'une seule tour sont ajoutés.

En 1539, à la suite de la rébellion contre Charles Quint, qui fut baptisé dans l'église, l'ancienne abbaye Saint-Bavon fut dissoute. Son abbé et ses moines devinrent chanoines dans un chapitre rattaché à ce qui devint alors l'église Saint-Bavon. Lorsque le diocèse de Gand a été fondé en 1559, l'église est devenue sa cathédrale. La construction a été considérée comme terminée le 7 juin 1569.

À l'été 1566, des groupes d'iconoclastes calvinistes ont visité des églises catholiques aux Pays-Bas, brisant des vitraux, brisant des statues et détruisant des peintures et autres œuvres d'art qu'ils considéraient comme idolâtres. [2] Cependant, le retable des Van Eyck a été sauvé.

Retable de Gand Éditer

La cathédrale est connue pour la Retable de Gand, à l'origine dans sa chapelle Joost Vijd. Il est formellement connu sous le nom de : L'Adoration de l'Agneau mystique par Hubert et Jan van Eyck. Cette œuvre est considérée comme le chef-d'œuvre de Van Eyck et l'une des œuvres les plus importantes du début de la Renaissance du Nord, ainsi que l'un des plus grands chefs-d'œuvre artistiques de Belgique. [3] Une partie du tableau, le panneau dit Les Juges Justes, a été volé en 1934 et n'a pas été retrouvé. Il a été remplacé par un fac-similé de Jef Van der Veken.

Autre art religieux Modifier

La cathédrale abrite les œuvres d'autres artistes de renom. Il tient la peinture Saint Bavon entre au couvent de Gand par Pierre Paul Rubens. Il existe également des œuvres de ou d'après Lucas de Heere, dont une Vue de Gand. Frans Pourbus l'Ancien a peint 14 panneaux représentant le Histoire de Saint André (1572) et un Triptyque de Viglius Aytta (1571). Caspar de Crayer est représenté par des peintures de Saint Macaire de Gand, La décapitation de saint Jean-Baptiste et Le martyre de sainte Barbe. L'église abrite également des œuvres d'Antoon van den Heuvel dont le Le Christ et la femme adultère et le Résurrection du Christ. Il y a aussi des œuvres de Lucas van Uden et Jan van Cleef. [4]

Le peintre gantois Petrus Norbertus van Reysschoot a peint une série de 11 grisailles, qui décorent le chœur de la cathédrale, au-dessus des stalles. Cinq de ces panneaux représentent des scènes de l'Ancien Testament tandis que les six autres épisodes du Nouveau Testament. Ces peintures ont été placées dans la cathédrale entre 1789 et 1791. [5]


L'humanisme de Pétrarque et le souci de soi

Ce livre a été cité par les publications suivantes. Cette liste est générée à partir des données fournies par CrossRef.
  • Editeur : Cambridge University Press
  • Date de publication en ligne : avril 2010
  • Année de publication imprimée : 2010
  • ISBN en ligne : 9780511730337
  • DOI : https://doi.org/10.1017/CBO9780511730337
  • Matières : Littérature, Area Studies, Littérature européenne, Histoire européenne après 1450, Histoire, Études européennes

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Description du livre

Pétrarque était l'un des pères fondateurs de l'humanisme de la Renaissance, mais la nature et la signification de ses idées sont encore largement débattues. Dans ce livre, Gur Zak examine deux questions centrales dans les œuvres de Pétrarque - sa philosophie humaniste et son concept de soi. Zak soutient que les deux sont définis par l'idée de Pétrarque du souci de soi. Submergé par un fort sentiment de fragmentation, Pétrarque s'est tourné vers l'idée ancienne que la philosophie peut apporter l'harmonie et la plénitude à l'âme grâce à l'utilisation d'exercices spirituels sous forme d'écriture. En examinant sa poésie vernaculaire et ses œuvres latines du point de vue à la fois littéraire et historique, Zak explore les tentatives de Pétrarque d'utiliser l'écriture comme exercice spirituel, comment ses techniques spirituelles ont absorbé et transformé les traditions d'écriture anciennes et médiévales, et les tensions qui ont résulté de ses efforts pour prendre soin de soi par l'écriture.

Commentaires

« Dans son brillant premier livre, Gur Zak oppose les œuvres vernaculaires et latines de Pétrarque en tant que véhicules pour atteindre l'individualité. ses œuvres latines Pétrarque poursuit l'unité de soi en essayant d'éliminer complètement le désir." -Ron Witt, Université Duke

"Ce livre passionnant offre un nouveau regard sur la seconde couronne de la littérature italienne, et une manière originale de comprendre la modernité du poète de soi" - Renaissance Quarterly

"Ce livre est un ajout important aux études sur l'humanisme de Pétrarque et de la Renaissance en ce qu'il présente une perspective fraîche, originale et éclairée sur une question qui a intrigué de nombreuses générations d'érudits. Non moins important, le livre est écrit d'une manière claire et transparente libre des atours du jargon professionnel, le rendant accessible à un très large public". -Paul Colilli, Université Laurentienne, Spéculum

"En somme, ce livre passionnant offre un nouveau regard sur la deuxième couronne de la littérature italienne, et une manière originale d'appréhender la modernité du poète de soi."
-KRISTEN INA GRIMES,Université Saint-Joseph

« Le petit volume de Zak constitue une contribution importante à l'étude de Pétrarque et de la pensée humaniste primitive. » -Scott Surrency, Canadian Journal of History


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courant18:01, 4 mai 20091 024 × 1 500 (218 Ko) Mattes (discuter | contributions) == <> == <> | Titre = ''''''Aristotelēs'''''' | Année = c. 1476 | Technique = <> | Faible

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Pétrarque

Il était l'un des grands poètes, et pourtant, sauf pour ceux qui connaissent la langue italienne, Pétrarque n'est guère plus qu'un nom brillant. Peu ont lu ses œuvres. Sans aucun doute, une grande partie de sa renommée est due, non pas à ses écrits, mais au fait qu'il était le premier parmi les grands savants qui ont éveillé le monde à la connaissance et à la littérature de l'Antiquité après le long sommeil du Moyen Âge. Il aimait les poètes, les orateurs et les philosophes romains — Virgile, Cicéron, Sénèque — d'un amour parfait. Il était infatigable dans sa recherche de manuscrits, fouillant dans les bibliothèques et les archives et copiant les textes de sa propre main, et il découvrit parmi d'autres œuvres les Instituts de Quintilien et quelques lettres et discours de Cicéron.

De ses volumineux écrits, tous sauf le Canzonière ou Song Book sont en latin, mais bien que ceux-ci aient constitué, de son vivant, son titre principal de distinction dans l'érudition et la littérature, ils sont maintenant, à l'exception de ses lettres personnelles, pour la plupart oubliés. Ce sont ces poèmes en langue italienne, qu'il dépréciait autrefois, qui sont encore lus et admirés partout où cette langue est parlée.

Les poèmes de Pétrarque ne sont guère plus que l'expression de ses sentiments sur un sujet qui intéresse beaucoup le monde : l'amour d'une femme. Il était, de plus, si l'on excepte Dante, le premier écrivain distingué de vers amoureux des temps modernes, après que la femme eut assumé cette nouvelle prétention à la vénération et au respect qui lui avait été accordée par le christianisme, par la chevalerie, par le tournoi, et par les cours de l'amour. Non pas que les poèmes de Pétrarque aient été d'une originalité frappante. Il imite en de nombreux endroits le style formel et artificiel des troubadours ainsi que les méthodes plus naturelles de quelques-uns de ses prédécesseurs italiens, et il greffe sur cette poésie moderne beaucoup qu'il a puisé dans ses riches ressources classiques. Mais à leur meilleur, les paroles de Pétrarque sont d'une beauté indescriptible et lui donnent droit à une place élevée parmi les immortels.

Pétrarque a d'ailleurs vécu près de l'aube de la littérature italienne, il a beaucoup contribué à donner à la langue italienne son caractère poétique et raffiné actuel. « Aucun terme qu'il employait n'est devenu obsolète, et chacune de ses phrases peut être et est toujours écrite sans originalité. » Il fut suivi pendant plus d'un siècle par des imitateurs qui lui étaient très inférieurs. Il a également eu la chance, que même Dante n'a pas eue, d'avoir des commentateurs et des critiques aussi distingués que Muratori, le créateur de l'histoire critique et diplomatique en Italie, et quatre poètes de distinction, Tassoni, Foscolo, Leopardi et Carducci.2 Il est sans doute vrai, comme dans le cas du Dr Samuel Johnson, que l'intérêt qui s'attache à l'homme a grandement rehaussé la réputation gagnée par le mérite de ses écrits.

Il semble singulier, compte tenu de cette réputation, qu'à l'exception de ceux qui connaissent la langue italienne, il y en a relativement peu aujourd'hui qui ont une connaissance personnelle considérable de ses œuvres. La connaissance d'Homère et des dramaturges grecs, de Virgile et Horace, de Dante et Boccace, de Cervantes et de Goethe, est largement répandue dans tous les pays civilisés, mais les poèmes de Pétrarque sont encore largement inconnus dans d'autres pays que le sien. La principale raison est sans aucun doute que la beauté de ces poèmes n'a pas été et ne peut peut-être pas être communiquée de manière adéquate par une traduction.

Pourquoi ses chansons ne peuvent-elles pas être facilement rendues dans une autre langue ? Aucune sorte de littérature n'est plus difficile à traduire que la poésie lyrique, et c'est parce que sa beauté dépend si largement de sa forme, y compris la métrique et la rime employées. Dans la poésie épique et dramatique (comme dans toute la prose), d'autres choses prédominent : l'histoire à raconter, la chose à décrire, le personnage à délimiter. La traduction d'Homère peut être presque aussi bonne qu'elle soit faite en rimes, en vers blancs ou en prose rythmée, et si elle est faite en vers, le type particulier de mètre n'est pas très essentiel. Mais la poésie lyrique ne peut pas être bien rendue dans une traduction en prose ni même en vers qui diffèrent beaucoup de celle de l'original. C'est sans doute l'une des raisons pour lesquelles Pindare, l'un des plus grands poètes grecs, n'est pas aussi connu que les dramaturges. La difficulté d'une traduction adéquate est particulièrement grande dans le cas des paroles en rime, et surtout dans le cas de celles où le système de rime employé est complexe et artificiel. À moins que la traduction ne reproduise quelque chose de cela, elle ne peut pas représenter fidèlement l'original.

Or aucun poème lyrique n'a jamais autant dépendu pour sa beauté de sa forme, de la métrique et des rimes employées que ceux de Pétrarque. Il ne se distinguait pas tant par l'originalité de sa conception, la vivacité du récit, la richesse de l'imagerie ou la fidélité des portraits de caractère, que par son goût délicat et la forme exquise dans laquelle ses pensées s'incarnent. On dit de lui que chacun de ses poèmes est comme un émail. Il les révisa encore et encore, certaines de ses corrections étant faites des années après la première composition, jusqu'à ce que dans sa vieillesse il dise : "Je pourrais corriger mes œuvres et les améliorer toutes sauf mes poèmes italiens, où je pense avoir atteint le plus haut niveau perfection que je peux atteindre.'1

BIOGRAPHIE

En chemin, le navire qui transportait le notaire et sa petite famille échappa de justesse au naufrage près de Marseille, et Pétrarque fut rempli d'une aversion et d'une terreur de la mer dont il ne se remit jamais.

Avignon était à cette époque une partie constitutive du comté de Provence, et le roi Robert de Naples en était le seigneur héréditaire. C'était une ville située sur une falaise sur la rive est du Rhône, et, comme Pétrarque l'écrivit plus tard à Guido Settimo, son jeune ami, « La ville était petite pour le pontife romain et l'Église qui n'avait que récemment erré avec lui là-bas. , à cette époque pauvre en maisons et regorgeant d'habitants. Nos aînés ont décidé que les femmes et les enfants devaient déménager dans un endroit voisin. Nous deux, puis les garçons, sommes allés avec les autres, mais avons été envoyés vers une destination différente, à savoir, les écoles de latin.

« Tant que mon père vécut, il l'aidait généreusement, car la pauvreté et la vieillesse, des compagnons importuns et difficiles, le pressaient. Après la mort de mon père, il a placé tous ses espoirs sur moi. Mais moi, quoique peu capable, me sentant néanmoins lié par la foi et le devoir, je l'aidai au maximum de mes ressources, de sorte que, lorsque l'argent manquait (comme c'était fréquent), je secourais sa pauvreté parmi mes amis en me portant caution, ou en prières, et avec les usuriers, par des gages. Des milliers de fois il m'a pris à cet effet des livres et d'autres choses, qu'il m'a toujours rapporté jusqu'à ce que la pauvreté chasse la fidélité. Plus gêné que jamais, il me prit traîtreusement deux volumes de Cicéron, dont l'un était celui de mon père et l'autre d'un ami, et d'autres livres, prétendant qu'ils lui étaient nécessaires pour un de ses ouvrages. Car il commençait chaque jour un livre, et il faisait un magnifique frontispice et une préface consommée (qui, bien qu'elle se trouve en premier dans le livre, a l'habitude d'être composée en dernier), puis il transférait son imagination instable à quelque autre travail. Mais pourquoi je prolonge ainsi le conte ? Quand le retard a commencé à éveiller mes soupçons (car je lui avais prêté les livres pour étude, non pour soulager son indigence), je lui ai demandé de blanc ce qui leur était arrivé, et en apprenant qu'ils avaient été mis en gage, j'ai supplié lui de me dire qui c'était qui les avait, afin que je puisse les racheter. En larmes et plein de honte, il refusa de le faire, protestant qu'il serait trop honteux pour lui si un autre devait faire ce qui était son devoir impérieux. Si j'attendais encore un peu, il remplirait son devoir rapidement. Alors je lui offris tout l'argent qu'exigeait la transaction, et cela aussi il refusa, me suppliant de lui épargner une telle disgrâce. Bien que faisant peu confiance à sa promesse, j'ai tenu ma langue, ne voulant pas donner de la peine à celui que j'aimais. Cependant, poussé par sa misère, il retourna en Toscane d'où il était venu, et moi, resté dans ma solitude transalpine près de la source de la Sorgue, comme j'avais coutume de le faire, je ne savais pas qu'il était parti, jusqu'à ce que j'apprenne sa mort par la demande de ses concitoyens que j'écrive une épitaphe à placer sur la tombe de celui qu'ils avaient tardivement honoré en le portant au tombeau couronné de laurier. Je n'ai pas non plus après, malgré toutes les diligences, pu retrouver la moindre trace du Cicéron perdu, car les autres livres m'importaient beaucoup moins, et ainsi j'ai perdu livres et maître ensemble.

C'est ainsi que le De Gloria de Cicéron a disparu du monde.

Sous Convenevole, Pétrarque apprit à admirer beaucoup cet auteur. En effet, il nous dit qu'avant même qu'il ait pu comprendre le sens des phrases de Cicéron « la douceur et le son sonore des mots le tenaient tellement captif que tout autre livre qu'il lisait ou écoutait lui paraissait dur et discordant ».

Le maigre domaine laissé par Petracco a été dissipé par la malhonnêteté de ses fiduciaires, et les deux frères, maintenant dans des circonstances difficiles, semblent avoir pris les ordres, car cela leur a ouvert la meilleure voie pour gagner leur vie.1

Le pape récompensa cet acte audacieux en lui conférant l'évêché de Lombez, petite ville au sud-ouest de Toulouse sur l'un des éperons nord des Pyrénées.

Pétrarque attribua son invitation en partie au vif intérêt que l'évêque portait à la poésie du pays. Une halte fut faite à Toulouse. Cette ville était le centre littéraire des troubadours dont la poésie, bien qu'alors en déclin, était encore à l'honneur.

Pétrarque entra bientôt au service du cardinal Colonna et devint membre de sa maison. Il écrivit de lui longtemps après dans sa 'Lettre à la postérité' : été dans ma propre maison.» Le patronage de la puissante maison de Colonna fit beaucoup pour faire avancer la fortune du jeune poète.

Saint Augustin, qui était un érudit comme lui, était le favori de Pétrarque parmi les Pères de l'Église. Ce livre de confessions étant facilement transportable, l'accompagnait constamment dans ses voyages, il y faisait souvent référence, et son influence apparaît dans l'un des plus importants de ses ouvrages, Le secret, contenant ses propres confessions similaires sous la forme d'un dialogue.1

Après avoir quitté Paris, Pétrarque visita Gand et d'autres lieux du Brabant flamand, célèbre pour la fabrication et le tissage de la laine, et Liège, où il partit à la chasse aux livres et découvrit deux discours de Cicéron, dont il transcrivit l'un et demanda à un ami de copier l'autre. , bien que « l'encre était presque impossible à obtenir, et ce qu'il y avait, était aussi jaune que le safran ».

Pétrarque a demandé la signification de tout cela et a été informé que c'était une croyance commune que tout malheur imminent au cours de l'année à venir serait emporté dans le ruisseau.

Arrivé à Lyon, il fut très déçu d'apprendre que l'évêque de Lombez, avec qui il devait se rendre à Rome, était déjà parti seul pour cette ville, et Pétrarque lui écrivit une lettre de reproches amers, mais apprit plus tard que l'évêque avait été appelé là soudainement pour soutenir sa famille dans une querelle critique qui avait éclaté avec leurs ennemis héréditaires, les Orsini. Pétrarque dut renoncer à son voyage et reprendre ses occupations littéraires habituelles dans la maison du cardinal Colonna à Avignon.

En décembre 1334, le pape Jean XXII mourut et fut remplacé par Benoît XII. Pétrarque adressa à ce pontife deux épîtres poétiques le pressant de restituer le Saint-Siège à Rome, et le pape (sans doute à l'instigation des Colonna) conféra au poète la charge de chanoine de Lombez.

Bien que Pétrarque ait renoncé à la profession d'avocat, cette année-là, il a été inopinément appelé à devenir avocat et il a accepté la tâche. Orlando Rossi avait été le tyran de Parme, et Mastino della Scala, seigneur de Vérone, l'avait chassé du gouvernement de cette ville et l'avait confié à Guido da Correggio. Rossi a fait appel au pape et Correggio a envoyé son frère Azzo, avec Guillaume de Pastrengo, pour défendre sa réclamation à la ville devant le consistoire papal.

Jerrold décrit ainsi cette merveilleuse vallée:1

« Elle est fermée par des rochers calcaires, dont l'un s'élève si haut et si abrupt au fond du défilé qu'il apparaît comme la porte infranchissable d'une prison de géant.Avant d'avoir avancé jusqu'ici, cependant, nous sommes dans une terre d'arbres fruitiers et de jardins, à travers laquelle la rivière gagne son chemin rapide et turbulent, et comme nous l'apprenons de Pétrarque, tient souvent sa place contre les jardiniers, détruisant dans un nuit le travail de mois. Au fur et à mesure que nous avançons, figues et mûres, vignes et oliviers, font place à une pousse de petits arbustes, au buis et à l'ilex, cet arbre sorcier qui semble avoir tissé dans ses branches la magie immémoriale du monde. La vallée se rétrécit, l'aspect se fait plus menaçant, nous avons atteint la barrière emprisonnante dont la voûte voûtée semble nous froncer les sourcils, et voilà ! en dessous se trouve le célèbre speco, la grotte de la fontaine de la Sorgue. L'eau est d'une teinte merveilleusement sombre, personne ne semble se satisfaire de décrire sa couleur. Elle n'est ni verte, ni violette, ni bleue, ni noire, elle semble aussi insaisissable que les yeux de Laura, et correspond peut-être mieux au firmament de Shelley. de lumière pourpre, elle jaillit pure et immobile dans un lac tranquille, et, quand elle a atteint le bord, elle déborde et s'élance sur sa course impétueuse. La dureté intimidante de la grotte, le calme mystérieux de la montée des eaux, la force et la fureur du torrent, le versant austère, se prêtant peu à peu à la culture, et le creux de la vallée, presque un poème en soi, n'était sûrement pas un cadre inadéquat. pour une âme de poète.

Dans cette vallée vivait maintenant Pétrarque, se consacrant en partie aux études qu'il aimait tant et en partie à la jouissance de la nature, une vie simple, confortable et idyllique qu'il a lui-même décrite à maintes reprises.

« Au milieu de la nuit, dit-il, je me lève. Au petit matin, je quitte la maison et réfléchis, étudie, lis et écris à ciel ouvert comme si j'étais à la maison. Dans la mesure du possible, je retiens le sommeil de mes yeux, la douceur de mon corps, le désir des sens de mon âme et l'indolence de mon travail. J'erre pendant des journées entières sur les montagnes ensoleillées et à travers les vallées et les grottes, fraîches de rosée. »1

Et encore (ceci est écrit longtemps après) : « Je ne vois jamais le visage d'une femme, sauf celui de la femme de mon huissier, et si vous la voyiez, vous pourriez vous croire en train de regarder sur une parcelle du désert libyen ou éthiopien. C'est un visage brûlé et brûlé par le soleil, sans aucune trace de fraîcheur ou de jus. Si Hélène avait porté un tel visage, Troie serait toujours debout si Lucrèce et Virginie avaient été ainsi dotées, Tarquin n'avait pas perdu son royaume, et Appius n'était pas mort dans sa prison. Mais ne me permettez pas, après cette description de son aspect, de priver la bonne épouse de l'éloge funèbre dû à ses vertus. Son âme est aussi blanche que sa peau est basanée. . . . Il n'y a jamais eu de créature plus sûre, plus humble, plus laborieuse. En plein soleil, là où la sauterelle elle-même supporte à peine la chaleur, elle passe ses journées entières dans les champs et sa peau bronzée se moque du Lion et du Cancer. Le soir, la vieille dame rentre chez elle, et occupe son petit corps infatigable et invincible aux travaux ménagers, avec une telle vigueur qu'on pourrait la supposer une jeune fille fraîchement sortie de la chambre. Pas un murmure pendant tout ce temps, pas un grognement, aucune trace de trouble dans son esprit, seulement des soins incroyables prodigués à son mari et à ses enfants, à moi, à ma maisonnée et aux invités qui viennent me voir, et en même temps fois un mépris incroyable pour son propre confort. . . . Eh bien, c'est la discipline de mes yeux. Que dirai-je de mes oreilles ? Ici, je n'ai pas de réconfort dans le chant, la flûte ou la viole qui, ailleurs, ont coutume de me faire sortir de moi toute la douceur que la brise a emportée loin de moi. Ici, les seuls sons sont les mugissements occasionnels des bovins et les bêlements des moutons, les chants des oiseaux et le murmure incessant du ruisseau. Qu'en est-il de ma langue, par laquelle j'ai souvent élevé mes propres esprits, et parfois peut-être ceux des autres ?

C'est en cette même année 1337 que Pétrarque devint le père d'un garçon auquel il donna le nom de Jean. Qui était la mère du garçon est inconnue. On apprend par la bulle du pape Clément VI, par laquelle, en septembre 1348, l'enfant fut légitimé, qu'elle était une femme célibataire, et il est probable qu'elle était la même dont il eut une fille en 1343. D'après ce qu'il dit dans sa 'Lettre à la postérité' qu'il semblerait que son cœur n'était pas engagé. C'était peut-être une femme de basse origine avec laquelle il s'associa à Avignon. Rien ne prouve qu'elle soit jamais venue dans le Vaucluse. La connexion semble avoir attiré peu d'attention, sans doute parce que de telles relations étaient assez courantes à cette époque même parmi le clergé, une maîtresse ayant été attribuée au pape Clément VI lui-même. Les ennemis les plus acharnés de Pétrarque ne semblent jamais l'avoir critiqué ou censuré à ce sujet.

Dionysius à Naples, la famille Colonna à Rome et ses amis à Paris, tous semblent avoir été enrôlés dans la cause, et le résultat fut qu'en septembre 1340, alors qu'il errait seul dans un pré à Vaucluse, il reçut une lettre du sénat romain l'invitant à être couronné dans cette ville, et à six heures du soir ce jour-là un messager de Paris apporta une lettre de Robert de' Bardi, chancelier de l'Université, l'invitant à recevoir le laurier dans cette ville.

C'est pourquoi Pétrarque reprit son voyage à Rome. Le roi Robert l'eût accompagné pour mettre la couronne sur sa tête de sa propre main, mais les infirmités de l'âge l'interdisaient. Lorsque Pétrarque quitta Naples, le roi l'embrassa et jeta autour de lui son propre manteau de pourpre, afin que le poète ait les vêtements appropriés pour la cérémonie. La couronne fut placée sur sa tête par le sénateur Orso del Anguillara, sur le Capitole, le jour de Pâques, le 8 avril 1341, et un écrivain contemporain décrit ainsi l'événement.

La couronne ajouta sans aucun doute beaucoup à la réputation de Pétrarque, car elle était le symbole reconnu de distinction, et elle lui donna un pouvoir beaucoup plus grand qu'il n'en aurait possédé autrement, de diffuser parmi l'humanité le « nouveau savoir » dont il était le premier apôtre.

En quittant Rome, des brigands à main armée s'abattent sur lui non loin des murailles et s'enfuient avec difficulté dans la ville. Le lendemain, il repart, protégé par une troupe d'hommes armés, et de Pise il écrit un compte rendu de la cérémonie au roi Robert.

C'est pendant qu'il était à Parme que Pétrarque a perdu son premier ami, l'évêque James Colonna. La nuit de sa mort, le poète a rêvé de cet événement.

Bien que les Correggi le traitent avec la plus grande considération pendant son séjour et qu'il hésite à quitter l'Italie, il est rappelé à Avignon, probablement par le cardinal Colonna, au printemps 1342.

Les Romains envoyèrent une ambassade pour féliciter Clément de son avènement, solliciter le retour de la papauté à Rome et demander la permission d'un jubilé dans cette ville en 1350. On dit que Pétrarque fut nommé membre de cette ambassade. Ce n'est pas certain, mais on sait que Cola di Rienzi en fut le porte-parole, et que Pétrarque fit sa connaissance lors de cette mission.

  • Un feu du ciel pleut sur ta tête,
  • Créature de base ! qui dans l'humble pénurie est né,
  • Avec de l'eau du ruisseau et des glands nourris,
  • L'art est devenu si riche en richesse des autres arraché !
  • Comme il te plaît de faire des actes injustes !
  • nid de trahison, faisant éclore tous les maux,
  • Serviteur de vin et de gourmandise et de luxure,
  • Où le luxe à ras bord se remplit sa coupe !
  • Dans tes salles, jeunes filles et pères âgés
  • Allez libertin ensemble, tandis que le démon
  • Remue de son soufflet les feux infernaux !
  • Autrefois, dans des teintes si douces, tu n'étais pas caché,
  • Mais nu aux vents, au milieu des épines, sans fers,
  • Et maintenant, ta puanteur abominable monte vers Dieu ! cxxxvi

Ses relations personnelles avec Clément, cependant, étaient toujours amicales. Le pape était uniformément bon et généreux, soit qu'il ne soit pas au courant de ces invectives, ou qu'il soit assez magnanime pour les ignorer, ou que ce soit à cause du sentiment de révérence et presque de sainteté qu'un grand poète et érudit de cette fois inspiré.

En cette même année 1342, le frère de Pétrarque, Gherardo, abandonna sa vie mondaine et entra à la Chartreuse de Montrieu, près de Marseille.

Vers la fin de cette année, nous le retrouvons dans le Vaucluse, où il écrit au cardinal Colonna, donnant une description vivante de ses luttes avec les nymphes des eaux, qui avaient rompu un barrage qu'il avait construit pour la protection de son jardin.

Il est facile de voir qu'une continuation de ses anciennes relations avec le cardinal Colonna deviendrait désormais impossible. Même sa présence à la cour papale d'Avignon devint embarrassante, car le pape répudia bientôt Rienzi, dont le messager fut battu et insulté alors qu'il se rendait à Avignon. Pétrarque résolut donc de quitter la Provence et de se rendre en Italie.

Pétrarque remontra, suppliant Rienzi de ne pas détruire son propre travail, ni ternir sa renommée, ni faire de lui-même un spectacle dont ses amis doivent pleurer et ses ennemis se moquer. « Je courais vers vous, écrivait-il, de tout mon cœur, mais j'ai changé de plan.

Les troupes de Rienzi avaient gagné dans un combat acharné avec les barons, près des murs de Rome, au cours duquel les principaux membres de la famille Colonna ont été tués, de sorte que le vieil Etienne est resté presque le seul survivant, mais le tribun a gaspillé sa victoire. dans de vains cortèges triomphants, et un mois plus tard, après avoir été excommunié par le légat du pape, il fut abandonné par le peuple, lorsqu'une petite bande de réactionnaires sous le comte de Minorbino prit possession de la ville.

Deux des Colonna qui avaient été tués dans le combat avec Rienzi avaient été des amis de Pétrarque, et après plusieurs mois de retard embarrassant, pressé par ses amis, le poète a écrit une lettre de condoléances au cardinal qui, bien que commençant par un sentiment de reconnaissance de tout ce qu'il devait à son patron princier, se poursuivait et se terminait comme un « exercice de rhétorique sur la mort ».

Le poète ne put plus rester à Parme, et il se mit en route. On le retrouve avec les Gonzague à Mantoue, visitant la maison natale de Virgile à Vérone, renouant avec Pastrengo et en mars 1349 à Padoue, où Jacques II de Carrare, un type du tyran italien commun à cette époque, avait régné sur le ville depuis 1345, après avoir mis à mort son cousin Marsilio, qui avait légalement droit au trône.

Mais l'heure du grand jubilé de Rome approchait, et le poète résolut de se rendre avec d'autres pèlerins dans la ville sainte.

La famille Colonna à cette époque était presque éteinte. Stephen vivait encore, après la mort de tous ses fils, mais il était tombé dans la démence qui accompagne si souvent la vieillesse.

Pétrarque ne resta pas longtemps à Rome parmi les multitudes de pèlerins qui se pressaient dans la ville.

Padoue avait perdu son attirance pour lui maintenant que son ami ne vivait plus, et bien que Francesco, le nouveau seigneur de Carrare, ait continué envers lui la même disposition favorable que son père avait montrée, pourtant la nature agitée de Pétrarque n'était pas encline à rester dans cette ville.

Et cela de la part de l'enthousiaste qui partageait les rêves de liberté populaire de Rienzi ! Si les deux choses doivent être conciliées, ce doit être parce que la sympathie de Pétrarque était pour le citoyen romain plutôt que pour l'être humain.

Avant son départ définitif, Pétrarque décida de rendre visite à son frère, Gherardo, à la Chartreuse de Montrieu, et là les frères se rencontrèrent pour la dernière fois. C'est le 26 avril 1353 que le poète quitte définitivement le Vaucluse pour l'Italie.

Les Génois, renversés par les Vénitiens dans une guerre navale, offrirent leur ville à Visconti, et Pétrarque fut prié par l'archevêque de remettre à l'ambassade venue transmettre l'offre, un discours d'acceptation, mais il jugea plus approprié que cette doit être fait par l'archevêque lui-même. Visconti cherchait maintenant la paix avec Venise, et Pétrarque fut envoyé comme ambassadeur auprès des Vénitiens pour la sécuriser.

Depuis que la chute de Rienzi avait anéanti tout espoir de délivrer Rome de l'oppression au moyen d'une tribune populaire, Pétrarque avait insisté pour que l'empereur rétablisse son autorité dans la ville impériale. Il avait écrit à Charles IV dès février 1351, l'implorant de venir à Rome pour recevoir la couronne impériale.

Charles IV avait dû son élection à l'appui du pape, et sa présence en Italie était avec l'approbation du pape, auquel l'empereur était uniformément soumis. Il avait secrètement convenu depuis longtemps avec le prédécesseur de l'actuel pontife, qu'il quitterait Rome le jour même de son couronnement, et il tint parole, retournant par Pise, où le 14 mai il décerna la couronne de laurier à Zanobi da Strada, ancien ami et correspondant de Pétrarque. Son acte de faire de ce versificateur respectable mais banal un rival de notre poète n'a jamais été expliqué. Peut-être que l'empereur était vexé parce que Pétrarque n'irait pas à Rome avec lui peut-être qu'il voulait un lauréat à lui et que Zanobi était le seul disponible.

Après son départ, la guerre civile éclata de toutes parts en Italie.

Il rentre à Milan en septembre pour trouver les Visconti en grande difficulté. Les villes de la Ligue lombarde leur menaient une guerre acharnée et avaient dévasté de vastes territoires à coups de feu et d'épée. Des lieux importants ont été arrachés à leur souveraineté. Entre autres, Gênes recouvra son indépendance. Une chose extraordinaire s'est produite à Pavie.

Malgré son avertissement, ces mots n'indiquent pas que Pétrarque était libre des sentiments qui lui étaient attribués. Il faut remarquer aussi que dans cette lettre même le nom de Dante n'apparaît pas.

Pétrarque, cependant, céda par la suite, et on dit qu'il commença à espérer de meilleures choses, lorsque son fils mourut subitement de la peste en 1361, et le père, qui lui avait si amèrement reproché, en fut profondément affligé.2

Après le vol, Pétrarque abandonna sa demeure près de l'église Saint-Ambroise et s'installa dans un cloître bénédictin.

A Venise, Pétrarque était traité avec beaucoup de considération, et à l'occasion d'une grande fête publique, son siège était à la droite du doge. Il offrit à la République sa bibliothèque avec tous les manuscrits qu'il pourrait acquérir par la suite, les livres ne devant être ni vendus ni partagés après sa mort mais conservés dans un local protégé, et il demanda en retour l'usage d'une « maison modeste mais respectable ». . La bibliothèque fut acceptée et le Palais des Deux Tours sur la Riva Schiavoni lui fut assigné comme résidence. La bibliothèque, cependant, a disparu. Il y a, en effet, un doute combien il est resté à Venise après Pétrarque était allé ailleurs, et comme il semble que beaucoup sinon tous ses livres étaient à Padoue en 1379, après sa mort, il est peu probable que Francesco da Carrara, le seigneur de cette ville, les enverrait volontairement dans l'inamicale république de Venise. On sait qu'au moins une partie de cette bibliothèque est finalement passée entre d'autres mains.1

C'est au moment du déménagement de Pétrarque à Venise, ou peut-être peu avant cet événement, que son ami Boccace lui écrivit qu'un moine chartreux lui avait apporté un message d'un saint frère, Pierre de Sienne, qui avait eu une vision lui disant que Boccace allait bientôt mourir et qu'il devait immédiatement amender sa vie, cesser d'écrire sur l'amour, abandonner l'étude de la poésie et des lettres profanes, et consacrer le reste de ses jours à la prière et au repentir s'il voulait échapper au châtiment éternel. Boccace, qui avait une forte trace de superstition dans sa nature, fut très terrifié, et écrivit à Pétrarque qu'il devait se débarrasser de ses livres et se consacrer à une vie ascétique, et il offrit sa bibliothèque à son ami à quelque prix que ce dernier choisi de donner pour cela.

Pendant sa résidence à Venise, Pétrarque se rendait fréquemment à Padoue pour accomplir les devoirs de son canonicat dans cette dernière ville, et pendant l'été il était généralement l'invité de Galeazzo Visconti à Pavie. Il disposait d'un bon revenu, mais ses dépenses étaient importantes, car il employait plusieurs copistes, deux domestiques et plusieurs chevaux pour ses voyages, et il avait beaucoup de personnes à charge.

Or, il semble que quatre jeunes gens, également disciples d'Averroès, avaient souvent été reçus avec hospitalité par Pétrarque, l'avaient flatté et comblé de cadeaux et témoignaient envers lui une sorte de vénération, jusqu'à ce que le poète, comme il le disait, « les reçoive comme s'ils avaient été des anges et leur parlaient sans réserve. Cependant, lorsqu'ils découvrirent qu'il méprisait les doctrines d'Aristote, ils se réunirent en conseil et enquêtèrent sur ses opinions dans un prétendu procès.

Cette déclaration a attiré beaucoup d'attention à Venise. Pétrarque aurait bien pu regarder avec mépris une telle impudence, mais sa vanité littéraire était blessée. C'était l'endroit le plus tendre de tout son caractère, et il se mit à écrire en réponse une polémique élaborée et venimeuse remplie d'invectives et de satire, intitulée « À propos de sa propre ignorance et de celle de plusieurs autres ».

Francesco da Carrara était un mécène de la science, de l'art et de la littérature, et très dévoué à lui, lui montrant le respect et l'affection d'un fils, et Pétrarque lui a dédié à sa demande un essai sur "La méthode d'administration d'un État", rempli avec des observations banales, beaucoup d'exhortations idéalistes et quelques suggestions pratiques.

Après son retour à Padoue, il trouva le bruit et la confusion de la ville insupportables, et en 1369 il se rendit à Arquà, un village à dix milles au sud dans une belle situation parmi les collines euganéennes, où il resta jusqu'à ce qu'il soit conduit dans la ville par le déclenchement de la guerre entre Padoue et Venise en 1371.

Le pape Innocent VI était mort le 12 septembre 1362, et le collège des cardinaux avait choisi son successeur en dehors des leurs, choisissant un simple abbé, qui fut couronné sous le nom d'Urbain V. Pétrarque attendit près de quatre ans avant de s'adresser à lui sur le sujet du retour de la papauté à Rome, mais en 1366, il lui envoya une lettre élaborée lui rappelant qu'il repoussait trop longtemps l'unique affaire essentielle de son règne.

Pétrarque, affligé de l'échec du projet si cher à son cœur, adressa au souverain pontife une lettre pleine de reproches.

Il est douteux qu'Urbain ait reçu cette dernière épître, puisqu'il mourut en décembre de la même année et fut remplacé par Grégoire XI et Pétrarque, se reprochant peut-être ses paroles amères à celui qui avait au moins tenté de restaurer la papauté à son ancien siège. , affligé de sa mort, et malgré sa santé défaillante, alla avec Carrare assister à ses obsèques à Bologne en janvier 1371.

Pétrarque avait acquis en 1370 un terrain à Arquà, sur lequel il construisit une maison confortable où il pourrait passer les jours déclinants de sa longue et active vie. Sa santé a continué à décliner.

Notre auteur s'occupait à cette époque d'un autre ouvrage, bien moins édifiant. Un moine français avait écrit une critique de la lettre de Pétrarque au pape Urbain le félicitant à son retour à Rome, et dans cette critique, il avait loué la France et dénigré l'Italie.

Francesco da Carrara avait été vaincu dans sa guerre avec Venise, et avait fait un traité de paix honteux, concédant un territoire considérable, donnant une grande indemnité, et acceptant d'aller ou d'envoyer son fils demander pardon au Sénat de Venise. Pétrarque, poussé par les prétentions de l'amitié, accompagna le fils à Venise, et comparut avec lui devant ce corps le jour fixé, mais se trouva incapable de prononcer le discours qu'il avait préparé, car sa mémoire était entièrement défaillante. La séance s'ajourna jusqu'au lendemain, lorsqu'il prononça, au nom de Carrare, une allocution fort louée par ceux qui l'entendirent.1

Mais Pétrarque était maintenant à la fin de sa longue et laborieuse carrière.

Sa conduite était contrôlée par le sentiment plutôt que par la raison. Il a toujours été délicatement sensible aux conditions qui l'entouraient. Si l'on en croit ses poèmes, ses larmes coulaient la plupart du temps, pourtant la gaieté de sa correspondance et la gaieté d'une grande partie de sa vie semblent démentir ces expressions extravagantes de chagrin. Pourtant, ce n'étaient en aucun cas de simples affectations. En ce qui concerne les extérieurs, peu d'hommes ont été plus chanceux que Pétrarque. Personne n'était plus admiré, honoré, fêté et généralement aimé. Sa primauté dans l'érudition et la littérature était pratiquement incontestée, mais avec une affectation de modestie, il était intensément vaniteux et était piqué au vif si son autorité était même mise en doute. Il avait le tempérament artistique, avec des vagues de grand découragement et de malheur. Habituellement doux, impressionnable et affectueux, mais parfois vindicatif lorsqu'il se croyait maltraité, il n'était en aucun cas stable dans son caractère, ses humeurs et ses objectifs fluctuaient constamment. Son esprit était agité au dernier degré, exigeant sans cesse un changement de décor, mais cela, au lieu de rendre son travail futile et avorté, avait pour effet de faire de lui une figure plus large et plus grande, plus cosmopolite probablement que tout autre homme dans le histoire de la littérature.

Avec toutes ses incohérences, il ne faudra pas lui reprocher une hypocrisie consciente.

Rien ne pouvait le séparer de cette dévotion, ni l'amour de la femme, ni les remontrances de la religion, ni les délices de l'avancement social et politique. Dans la poursuite de la littérature, son industrie ne faiblit pas jusqu'à son dernier souffle.

Spirto gentil che quelle membra reggi.

    • Esprit de choix ! qui remue l'argile mortelle
    • Qui, dans ce pèlerinage terrestre, tient
    • Un noble seigneur, habile et sage et audacieux—
    • Depuis que tu as gagné le bâton de l'État, pour balancer
    • Rome et ses fils égarés et montrent la voie
    • Elle marchait dans les temps anciens, sur toi j'appelle,
    • Car nulle part ailleurs je ne peux discerner un seul rayon
    • De la vertu dans le monde, tout a disparu !
    • Je ne trouve personne qui rougisse de faire le mal !
    • Je ne sais pas ce que fera mon Italie,
    • Ni ce à quoi elle aspire. Insouciant de son malheur,
    • Décrépit, ralenti, lent,
    • Dormira-t-elle pour toujours ? Personne n'osera
    • Pour la réveiller ? Mes mains seraient-elles tordues dans ses cheveux !
    • Rarement en effet quand à haute emprise
    • La fortune nuisible ne barre pas le chemin.
    • Elle fait mal avec des actions hardies et sages,
    • Mais si elle dégage le chemin que tu essaies,
    • Je lui pardonnerai ses péchés d'antan,
    • Maintenant qu'ainsi ses manières sont changées et nouvelles
    • Car dans l'histoire que le monde connaît
    • Ne'er à l'homme un tel chemin a été étendu à la vue
    • Pour gagner une renommée éternelle, comme pour toi,
    • Puisque tu peux diriger (sauf si je vois faussement)
    • Le grand empire du monde sur sa glorieuse voie !
    • Quel ravissement pourrions-nous dire
    • "Dans sa jeunesse, d'autres ont-ils guidé son destin,
    • Lui, dans son âge flétri de la mort, a été libéré.
    • Chanson, sur le rocher Tarpeian tu verras
    • Un chevalier qui honore toute l'Italie,
    • Du bien des autres plus réfléchi que le sien.
    • Dis-lui : " Celui à qui tu es encore inconnu,
    • Mais dans le cœur de qui ta renommée a trouvé un foyer,
    • Déclare que la puissante Rome
    • Avec des yeux adoucis, que remplit une douleur amère,
    • Te demande secours de toutes ses sept collines.’ liii

    Italia mia, ben che 'l parlar sia indarno

    • Sagement et pour notre bien, la nature bienveillante a travaillé,
    • Quand ce haut mur alpin
    • Elle s'est mise entre nous et la rage teuton,
    • Mais les ambitions aveugles ont captivé nos âmes
    • Et à un bruit corporel, l'infection a apporté
    • Avec des plaies purulentes, aucun médecin ne pouvait apaiser.
    • Maintenant, emprisonné dans une cage
    • Des bêtes sauvages et de doux troupeaux habitent ensemble,
    • Jusqu'à ce que le bien doive souffrir de la base.
    • Et ceux-ci sont de la race
    • (Pour une plus grande honte !) de tribus sans foi ni loi et sont tombés
    • Que Marius a réprimé,
    • Et sur leurs rangs en fuite, de telles blessures ont fait
    • Cette histoire raconte comment, par le déluge
    • D'un ruisseau rapide, cherchant sa soif pour étancher
    • Il se baissa et but, non pas de l'eau, mais du sang d'homme !
    • Et César aussi, sur bien des plaines et des rivages
    • A rendu l'herbe verte rouge
    • Des veines de ceux à travers lesquels il a enfoncé l'épée.
    • Mais maintenant, sous une étoile maligne et redoutable
    • La colère du ciel nous afflige douloureusement.
    • Merci pour cela à chaque seigneur contentieux,
    • Qui dans les conflits abhorré
    • Est-ce que tout cela atterrirait bien dans le sang imprégné !
    • Quelle folie, destin ou péché vos âmes ont attiré
    • Pour écraser les faibles et les pauvres
    • Et leurs fortunes détruites se dispersent et poursuivent
    • Avec un équipage extraterrestre sauvage
    • Que pour ton or s'est vendu
    • Leurs âmes coupables de verser leur sang au combat.
    • Je ne fais que dire la vérité amère à dire,
    • Et pas par haine des autres ni malgré.
    • Cette précieuse terre n'est-elle pas ma terre natale ?
    • Et n'est-ce pas le nid
    • D'où mes tendres ailes ont-elles appris à voler ?
    • Et n'est-ce pas le sol sur le sein duquel,
    • Aimant et doux, fidèle et vrai et affectueux,
    • Mon père et ma douce mère mentent ?
    • 'Pour l'amour de Dieu', je crie,
    • 'Prends un peu de temps à penser à ton humanité
    • Et épargnez à votre peuple toutes ses larmes et son chagrin !
    • De toi ils cherchent un soulagement
    • Ensuite après Dieu. Si dans tes yeux ils voient
    • Une marque de sympathie,
    • Contre cette folle honte
    • Ils surgiront, le combat sera court
    • Pour la valeur sévère de notre ancienne race
    • N'est pas encore mort dans le cœur italien.
    • Voir! dirigeants fiers! Les heures s'écoulent,
    • Et la vie s'envole vite.
    • Vois la Mort pâle au-dessus de tes épaules !
    • Tu vis maintenant, mais pense à ce dernier jour
    • Quand l'âme nue, tremblante et seule
    • Arriveront dans une terre sombre et douteuse
    • Oh, avant d'appuyer sur le brin,
    • Adoucissez ces fronts plissés de mépris et de haine,
    • (Ces explosions qui font rage contre la paix de l'esprit)
    • Que cessent les luttes et les massacres,
    • De faire éclore de graves maux, et consacrer
    • Vos vies à un meilleur sort,
    • Aux actes de valeur généreuse,
    • Aux actes de grâce qui réjouissent et bénissent l'humanité
    • Ainsi rassemblerez-vous la joie et la paix sur terre
    • Et le sentier du ciel grand ouvert trouvera.
    • Chanson, je t'exhorte
    • Tu prononces ton discours avec une douce courtoisie,
    • Pour toi parmi les gens fiers ton chemin doit trouver.
    • L'esprit humain est trempé
    • De mauvaises voies par l'ancienne autorité,
    • L'ennemi constant de la vérité.
    • Avec quelques-uns au grand cœur
    • Ta fortune essaie. « Qui ordonne à mes terreurs de cesser ? »1
    • Je demande, et lequel d'entre vous
    • Soutient mon cri « Retour ! O paix née du ciel » ? cxxviii
    • Seulement d'elle, vivante ou morte, je chante—
    • (Non elle vivra toujours—faite immortelle—)
    • Que le monde terne sonne avec ses louanges
    • Et apportez-lui une douce renommée qui ne se fanera pas. cccxxxiii

    La philosophie de l'amitié de Pétrarque était très simple. Dans une lettre à Simonide, il dit : « Je ne pratique aucun art que d'aimer entièrement, de faire entièrement confiance, de ne rien feindre, de ne rien cacher, et en un mot, de tout verser aux oreilles de mes amis, comme cela vient de mon cœur.'1

    Parmi ses amis, Pétrarque était un artisan de paix actif. À une occasion, un intermédiaire avait dit à Laelius que Socrate avait déclaré qu'il (Laelius) n'était pas fidèle à Pétrarque et s'était opposé aux intérêts du poète à Avignon. Laelius s'indigna, et Pétrarque, apprenant la querelle, lui écrivit une longue lettre affectueuse lui reprochant d'avoir cru à un mensonge et déclarant qu'il aurait dû savoir que son ami était incapable d'un tel acte. « L'amitié est une chose grande, divine, poursuit-il, et toute simple. Cela demande beaucoup de délibérations, mais une fois seulement et une fois pour toutes. Vous devez choisir votre ami avant de commencer à l'aimer une fois que vous l'avez choisi, l'aimer est votre seule voie. Une fois que vous avez eu du plaisir avec votre ami, le temps de le mesurer est passé. C'est un vieux proverbe qui nous dit de ne pas faire ce qui est déjà fait. Désormais, il n'y a plus de place pour le soupçon ou la querelle. Il ne nous reste qu'une chose : aimer. »1

    Lorsque Laelius lut la lettre, il l'accompagna chez Socrate, et la réconciliation fut complète. Quand Pétrarque apprit cela, il écrivit à Laelius : « Toute ta vie tu m'as fait plaisir sur plaisir, mais jamais un plaisir plus vif que celui-ci. »1

    Il devait y avoir quelque chose de très aimable dans l'homme qui pouvait ainsi entretenir ces amitiés constantes, et qui aussi, vis-à-vis de ses patrons princiers, avait ce charme séduisant qui faisait de lui leur compagnon et confident plutôt que leur simple dépendant.

    Que Laura dans son cœur ait répondu ou non à son affection restera inconnu. La propre croyance de Pétrarque quant à son amour a varié à différents moments. Après sa mort, il crut qu'elle l'avait aimé. (Voir cccii, Levommi il mio pensier.) Dans son poème le « Triomphe de la mort », écrit dans sa vieillesse, il fait référence à un incident qui, s'il était vrai, donnerait une certaine justification à cette croyance, puisque son esprit lui dit du ciel :

    • Une flamme égale sur nos cœurs a volé,
    • Quand j'ai su que ton amour était profond et pur,
    • Mais je le cacherais et tu le révélerais.
    • . . . . . . .
    • Pourtant, chaque voile de mon cœur que j'ai déchiré
    • Une fois quand seul j'ai entendu tes mots tendres,
    • En chantant : « Notre amour n'ose plus parler. »1

    Les chansons de Pétrarque elles-mêmes sont la meilleure preuve du caractère et de la profondeur de son affection. L'histoire de son amour était une histoire qui avait peu d'incidents extérieurs, mais c'était une tragédie de l'âme. C'était une passion à la fois de la chair et de l'esprit, une passion malheureuse et tourmentante, et, comme toute sa vie, souvent contradictoire. Il y avait des illusions lumineuses de félicité alternant avec des ombres noires de désespoir. C'était «une bataille continue entre ses désirs et sa conscience, entre la raison et les sens, entre le ciel et la terre, entre Laura et la religion. Maintenant le poète bénit l'endroit et l'heure où il l'a vue pour la première fois maintenant il révèle son espoir, né d'une légère faveur, qu'elle finira par le plaindre et céder maintenant il se plaint de sa cruauté, de son orgueil, de son mépris maintenant il est rempli de remords et décide d'abandonner sa passion infructueuse. En fait, il fuit à plusieurs reprises sa présence, entreprenant de longs voyages dans l'espoir qu'elle disparaisse, mais il revient et vole à nouveau autour de la flamme fatidique, et constate que ses efforts ont été vains ».1

    Et pourtant, à travers toutes les vicissitudes de cette histoire d'amour, il y a encore une certaine unité sous-jacente dans le Canzonière. La passion de Pétrarque est devenue grandement exaltée et purifiée par le comportement tendre, mais réservé et vertueux de sa maîtresse. Alors que Laura est bien plus une fille de la terre que la Béatrice de Dante, elle apparaît toujours dans ses chansons comme un personnage noble et gracieux, ainsi qu'un personnage très aimable, pas du tout la «coquette sans cœur» que Macaulay l'appelle. S'il y avait de la coquetterie apparente dans sa conduite, cela semblerait être dû à la pitié et peut-être à l'affection pour son amant aux prises avec le devoir plutôt qu'au plaisir de faire souffrir. Dans les poèmes écrits après sa mort, lorsqu'elle était devenue glorifiée dans ses souvenirs et son imagination, elle s'approchait plus étroitement du type de Béatrice, et dans certains de ces poèmes, l'influence de Dante (que Pétrarque a évité dans ses productions antérieures) est distinctement décelable.

    Dans les mots de Cochin1les Canzonière décrit « une passion ardente et charnelle au départ, mais contenue par l'honneur et la vertu de la dame qu'il aimait, et qui, purifiée par la douleur de sa mort, s'éleva à un amour idéal, et celui-ci aussi finit par se transformer en amour de Dieu'. Du premier sestine passionné au noble « Hymne à la Vierge » à la fin, c'est l'histoire enregistrée dans les chansons d'amour de Pétrarque. Ses humeurs changent de jour en jour, mais à travers les longues années, nous pouvons suivre les progrès d'un développement spirituel graduel.

    En plusieurs endroits, il parle d'un nouvel amour comme d'un des remèdes prescrits pour guérir un ancien, et il se peut qu'il ait choisi la maîtresse qui est devenue la mère de ses enfants comme antidote à son amour malheureux pour Laura, mais le remède , aussi, tourmenta sa conscience, et nous avons un portrait fidèle du conflit dans son âme dans ses dialogues imaginaires avec saint Augustin dans le Sécrétum.1

    Il fixe lui-même la date de son renoncement aux plaisirs des sens à une période peu après la naissance de sa fille Francesca (1342 ou 1343), car il nous dit dans sa "Lettre à la postérité" qu'après sa quarantième année il a non seulement renoncé ces plaisirs, mais en perdit tout souvenir « comme s'il n'avait jamais vu de femme ». On peut bien douter de l'intégralité de sa conversion à cette date précoce, mais malgré les fluctuations de ses humeurs, l'influence du sentiment religieux, à la longue, semble s'accroître. Dans une canzone écrite peu de temps avant la mort de Laura ( cclxiv, Je vo pensando), cette lutte et ce désir d'aide spirituelle sont clairement montrés. La canzone s'ouvre ainsi :2

    • Pensif je vais, et dans mes communions
    • Tellement fort dommage pour moi je vois,
    • Comme souvent me conduit
    • A d'autres larmes que celles que j'ai l'habitude de verser.
    • Depuis jour après jour la fin se rapproche visiblement,
    • Mille fois je demande à Dieu ces ailes
    • Sur quoi les choses célestes
    • L'esprit peut s'élever qui est ici emprisonné.

    Mais ce fut la mort de Laura en 1348 qui produisit sans aucun doute le plus grand changement en lui, et nous constatons que ses poèmes écrits après cette époque sont imprégnés d'un caractère spirituel beaucoup plus profond que ceux écrits auparavant. Et plus tard encore, ses convictions religieuses semblent avoir été confirmées lors de son pèlerinage à Rome en 1350. Des années plus tard, dans une lettre à Boccace, il dit : « J'espère que la grâce du Christ m'a entièrement délivré il y a de nombreuses années, mais surtout depuis le Jubilé.’1

    Pourtant, même en 1357, il nous dit que ni l'abstinence ni les coups ne peuvent expulser entièrement « cette bête de chair obstinée » contre laquelle il fait toujours la guerre.

    Plus tard encore, en 1366, on retrouve un produit assez grotesque de sa « conversion » sous la forme d'un soi-disant traité philosophique écrit pour consoler son ami Azzo da Correggio, qui avait souffert des vicissitudes du destin. Il s'intitulait « Remèdes contre le bien et le mal Fortune », et avait été écrit avec une telle délibération, que lorsqu'il fut terminé, Azzo était mort depuis deux ans ! Le livre est une curieuse collection de paradoxes pour montrer que toutes les choses que nous jugeons bonnes dans ce monde sont vraiment mauvaises, et que toutes les peines et les malheurs sont vraiment des bénédictions. Dans la partie qui traite de l'amour et du mariage, Pétrarque assume le rôle d'une violente haineuse des femmes et avocate du célibat. Rien que l'amour spirituel pur, l'amour de Dieu, des choses saintes et de ses amis, ne convenait à un homme sage. Tout autre amour était un mal, surtout s'il éveillait une affection correspondante. Ce n'est que par la séparation, des occupations distrayantes ou un nouvel amour que l'ancien amour pourrait être guéri. Mais les antidotes les plus efficaces étaient la maladie, la laideur et la vieillesse ! Les femmes ne valaient pas la peine d'être aimées, puisqu'elles étaient un sexe dévergondé et vertigineux pour qui la tromperie était devenue une habitude ! Les conflits et le mécontentement entrent dans la maison avec une femme, surtout si elle est riche et d'une famille noble. Celui qui s'est marié une fois et qui contracte un second mariage est un imbécile, et celui qui donne une belle-mère à ses enfants, jette de sa propre main une torche enflammée dans sa maison. Si ce n'était pas un péché et interdit par Dieu, le concubinage vaudrait mieux qu'un second mariage. Les enfants sont la source de soins continus et de troubles. Tels sont les sentiments que l'on retrouve éparpillés en divers lieux à travers cette œuvre extraordinaire1.

    Mais bien que Pétrarque ait maintenant assumé plus constamment qu'auparavant cette attitude monastique envers la vie (qu'il avait d'ailleurs souvent prise de manière spasmodique même dans ses premières années), et tandis que sa tempérance et son abstinence habituelles avaient mûri, avec ses veilles et ses jeûnes, en quelque chose qui ressemblait beaucoup à l'ascétisme, mais il était encore libre des superstitions grossières de l'époque. Quoi que le fanatisme puisse exiger, il n'a jamais cru que les prétentions de la religion l'appelaient à renoncer à ses études, et il a toujours eu un grand mépris pour l'astrologie et les arts apparentés, et un grand respect pour la littérature et les idéaux de l'antiquité païenne. En effet, la réanimation de cette littérature et la restauration de nombre de ces idéaux ont été la grande œuvre de sa vie.

    En montrant combien il différait du type médiéval et combien il ressemblait à l'homme moderne, certains de ses biographes ont exagéré à la fois le contraste et la similitude. Par exemple, on dit qu'il fut le premier homme à rassembler des bibliothèques et à préconiser la préservation des manuscrits. Cette affirmation est réfutée par l'existence antérieure de bibliothèques et de manuscrits déjà rassemblés et conservés dans les monastères médiévaux.Son latin, bien que courant et supérieur à la plupart de celui utilisé au Moyen Âge, était encore loin d'être classique, et les différents traits qui sont décrits comme le séparant du médiéval et l'unissant au monde moderne, son égoïsme, sa curiosité d'enfant , son amour du voyage, sa nature agitée, sa polyvalence, son individualisme fort, son caractère cosmopolite, son amour de la littérature et de l'apprentissage pour elles-mêmes, et son sentiment national étaient des choses dans lesquelles il différait généralement de ses prédécesseurs plus en degré que en nature. Dante et d'autres hommes savants et distingués du Moyen Âge avaient beaucoup de ces caractéristiques, et Pétrarque lui-même avait dans son esprit de dévotion et son ascèse une grande partie du Moyen Âge dans sa disposition. Le passage d'une période à une autre dans l'histoire est un travail de développement qui se fait par degrés, à l'époque généralement imperceptibles. C'est parce que Pétrarque avait des caractéristiques plus modernes, et certaines d'entre elles à un degré plus élevé que n'importe lequel de ses prédécesseurs ou de ses contemporains que nous connaissons, qu'il est appelé par beaucoup le « premier homme moderne ». Il avait, en outre, le pouvoir de communiquer ses idéaux et son esprit moderne à un degré qui n'était possédé par aucun autre homme de son temps ni peut-être à aucun moment de l'histoire. Son énorme réputation, son association avec tous les princes et hommes de lettres de l'époque en firent le principal distributeur du nouveau savoir. Bien qu'il n'ait jamais été instructeur dans aucun établissement d'enseignement, on l'a bien qualifié de praeceptor mundi, un « maître du monde », plus grand que Voltaire à Ferney ou Goethe à Weimar.

    • Je veux raconter une histoire que je
    • Apprenant à Padowe un digne clerc,
    • Comme prévenu par ses paroles et son travail.
    • Il est maintenant acte et nayled dans sa poitrine,
    • Je suis la proie de Dieu, alors laisse son âme se reposer !
    • Fraunceys Petrark, le poète lauréat,
    • Highte ce commis, whos rethoryke ​​sweete
    • Enluminé al Ytaille de Poetrye.

    Chaucer imite Pétrarque dans d'autres endroits, et dans un cas, "Le Chant de Troylus", il fait une version assez précise d'un des sonnets de Pétrarque dans lequel les vanités antithétiques des troubadours sont imitées. le sonnet de Pétrarque («S'amor non è, che dunque è quel ch' io sento?' cxxxii ), que j'ai traduit assez étroitement, est la suivante :

    • Si ce n'est pas l'amour, qu'est-ce que je ressens ?
    • Et pourtant comme c'est étrange si l'amour c'est !
    • Si bon, pourquoi son effet si mortellement malade ?
    • Si mauvais, alors pourquoi chaque tourment est-il un bonheur ?
    • Si par choix libre je souffre, pourquoi pleurer ?
    • Si c'est le destin, qu'il est inutile de se lamenter !
    • O mort dans la vie ! douleur du ravissement né !
    • Comment peux-tu m'influencer sans que j'y consente ?
    • Si je consens, tout insensé est mon malheur
    • Mi vents contraires je jette dans l'écorce fragile,
    • À travers les mers agitées sans gouvernail je vais,
    • De connaissances vides, mais remplies d'erreurs sombres,
    • Jusqu'à ce que je ne sache pas moi-même de quel côté je me tourne,
    • Mais geler en été et brûler en hiver.

    Ce qui suit est « Le Chant de Troylus » :

    • S'il n'y a pas d'amour, ô Dieu, qu'est-ce que je ressens ainsi ?
    • Et si l'amour est, quelle chose et lequel est-il ?
    • Si l'amour est divin, de quand vient mon malheur ?
    • Si c'est wykke, une merveille m'étonne,
    • Quand chaque tourment et adversité,
    • Qu'il vienne de lui, qu'il me soit savouré thynke
    • Car j'ai soif d'autant plus que je le sèche.
    • Et si c'est dans mon propre désir que je brenne,
    • D'où vient mon gémissement et mon pleynte ?
    • Si je suis d'accord, où pleyne-je alors ?
    • Je noot, ne pourquoi, unwery, que je feynte.
    • quike deth ! O doux mal si queynte!
    • Comment puis-je voir en moi changer la quantité,
    • Mais si cela je consente qu'il en soit ainsi ?
    • Et si ça j'y consente, j'ai tort
    • Compleyne ywis possédait ainsi çà et là,
    • Al sterelees dans une botte suis-je
    • Amyd la mer, entre deux vents,
    • Cela au contraire standen jamais mo.
    • Allas ! quelle est cette maladie étonnante?
    • Pour hete de froid, pour froid de hete je teins.

    Deux autres imitateurs de Pétrarque apparaissent bientôt. Puttenham dit,1 'Dans la dernière fin du règne du même roi,2 surgit une nouvelle société de faiseurs de cour, dont Sir Thomas Wyat th' aîné et Henry, comte de Surrey étaient les deux chefs, qui ayant travaillé en Italie, et là ont goûté les mesures douces et majestueuses et le style de la poésie italienne, alors que les novices sortaient des écoles de Dante, de l'Arioste et de Pétrarque, ils ont grandement pollué notre manière grossière et chaleureuse de la poésie vulgaire, à partir de laquelle elle avait été avant et car c'est à juste titre que l'on peut dire que les premiers réformateurs de notre meetre et stile anglais.

    Une illustration des imitations de Surrey se trouve dans la forme extrêmement artificielle d'un sonnet avec seulement deux rimes dans les quatorze vers. Il s'intitule "Description du printemps, où tout se renouvelle, sauf l'amant"3, et c'est une imitation du sonnet de Pétrarque, Zefiro torna ( cccx ), inclus dans la collection suivante :

    • La saison de la suie, ce bourgeon et cette floraison apportent
    • De la verdure a revêtu la colline, et nourri la vallée.
    • Le rossignol à plumes nouveau qu'elle chante
    • La tortue à son compagnon a raconté son histoire.
    • L'été est arrivé, pour chaque pulvérisation maintenant le printemps
    • Le cerf a pendu sa vieille tête sur le pâle
    • Le mâle freine son manteau d'hiver qu'il jette
    • Les poissons flottent avec une nouvelle écaille réparée
    • La vipère tout son bourbier loin elle élingue
    • L'hirondelle rapide poursuit les mouches smale
    • L'abeille occupée son miel maintenant elle mings.
    • L'hiver est usé qui était le ballot de fleurs.
    • Et ainsi je vois parmi ces choses agréables
    • Chaque souci se décompose, et pourtant mon chagrin jaillit !

    La version suivante par Wyatt de Rythme non trovo [ cxxxiv ] se rapproche encore plus de l'original :

    • Je ne trouve pas de paix, et tout mon warre est fait
    • Je crains et j'espère, je brûle, et je frise comme yse
    • Je vole en l'air, mais je ne peux pas me lever
    • Et rien que je haue, et tout le monde je saison
    • Qui n'attache ni ne perd, ni ne me retient
    • Et ne me tient pas, pourtant je ne peux pas m'échapper
    • Ni me laisse lier, ni teindre, à ma deuise,
    • Et pourtant la mort m'en donne l'occasion.
    • Sans oeil je vois, sans langue je joue
    • Je souhaite périr, mais je demande de la santé
    • J'aime l'autre, et donc je me déteste
    • Je me nourris de douleur, et je ris de tout mon salaire
    • Voici, ainsi me déplaît à la fois à la mort et à la vie,
    • Et ma joie est cause de ce conflit.

    Quelques mots de conclusion sur le contenu de la Canzonière. Il y a 366 poèmes en tout, 317 sonnets, 29 odes, 9 sestines, 7 ballades et 4 madrigaux, en plus du poème épique, Je Trionfi ou Triomphes de (1) l'amour, (2) la chasteté, (3) la mort, (4) la renommée, (5) le temps, (6) l'éternité.

    À l'exception de trente sonnets et cinq odes, tous ces poèmes sont sur le sujet de Madonna Laura et de son amour pour elle. Un tel sujet, où il y a peu d'incidents extérieurs, est nécessairement limité dans sa portée, et l'imagination de Pétrarque, bien que délicate et exquise, n'était pas remarquablement exubérante, ni son vocabulaire étendu. Il nous donne moins d'idées nouvelles que la même idée sous plusieurs éclairages différents. Son travail a été comparé à un kaléidoscope, présentant un nombre limité d'objets dans de nombreuses combinaisons variées et belles. Dans une telle collection, cependant, il y a certainement une certaine monotonie et beaucoup de répétition.

    J'ai essayé de traduire seulement une partie du Canzonière, et ont omis ces poèmes qui sont remplis d'allusions mythologiques élaborées, de métaphores et de comparaisons, tels que le canzone bien connu du Métamorphoses ou avec des jeux de mots excessifs sur le nom de Laura, ou avec des catalogues d'autres noms comme de rivières et d'autres objets. J'ai également omis la plupart de ces poèmes remplis des vanités artificielles des troubadours et ceux qui semblent être des exercices de gymnastique dans l'art de la rime, tels que Canzone III (No. xxix, Verdi panni, sanguigni), composé de huit strophes de sept vers chacune, où chaque vers rime avec le vers correspondant de la strophe suivante, et il n'y a donc dans tout le poème que sept rimes. Nos oreilles modernes refusent de porter une rime si loin, et la langue anglaise ne peut pas être restreinte par de telles limitations quant aux syllabes finales de chaque ligne. Plus difficile encore est le No. ccvi (S'il dissi mai), où dans six strophes de neuf vers chacune il y a trois rimes (ella, ei, ia), avec l'un d'eux (récurrent le même nombre de fois dans chaque strophe) chaque ligne doit se terminer. J'ai également omis beaucoup de choses qui semblaient être des répétitions, et en fait toutes, sauf celle qui m'a semblé assez illustrative du meilleur ouvrage de Pétrarque, dans la mesure où cet ouvrage pouvait être reproduit dans une autre langue.

    PÉTRQUE De l'italien de Carducci

    • Maître Francesco, je suis venu à toi
    • Et à ton amie, cette douce dame blonde,
    • Pour calmer mon esprit en colère et me libérer
    • Mon âme sombre par le doux ruisseau de cristal de Sorga.
    • Voir! ombre et repos que je trouve sous cet arbre !
    • Je m'assieds, et vers le rivage solitaire j'appelle
    • Tu viens, et un chœur t'entoure
    • Qui m'accueille avec un accueil amical à tous.
    • Et ce doux chœur, ce sont tes chansons,
    • De quel beau côté tombent leurs cheveux d'or—
    • S'échappant des couronnes de roses qui s'entrelacent
    • Leurs plis rassemblés, en boucles prodigues
    • Et l'un d'eux secoue ses cheveux, et le rebelle pleure
    • Se brise de ses lèvres mélodieuses, « Rome ! Italie!'

    [ 2 ]Mascetta, Introduction, p. xiii.

    [ 1 ]De Sade, Introduction, p. cii.

    [ 1 ] Le nom a ensuite été changé en Petrarca, peut-être pour l'euphonie, bien que la raison ne soit pas définitivement connue. Le nom Petracco est une variante familière de « Peter » (Koerting, p. 49). Sismondi observe (vol. iii, p. 511) que cette famille n'avait pas encore de nom propre, comme c'était le cas à cette époque pour beaucoup de familles du peuple.


    Commentaires

    Tous pris.

    J'ai commencé à écouter la série en juin 2017 et, à partir d'aujourd'hui 4/4/2018, j'ai écouté tous les podcasts jusqu'à 298 inclus sur Llull et Pétrarque. Et tout cela a été assez fascinant. J'ai été surpris d'apprendre, cependant, qu'apparemment les agnostiques et les athées sont aussi rares dans l'histoire de la philosophie sans aucune lacune (au moins jusqu'au 14ème siècle) que ce sont des trous de renard. Merci d'avoir investi le temps et l'énergie énormes qu'une telle entreprise doit exiger.

    Peter Adamson 5 avril 2018

    En réponse à Tous rattrapés. par Gene Mroz

    Rattrapé

    Merci, content que vous ayez suivi la série et que vous l'ayez appréciée ! Vous avez raison : pas beaucoup d'athéisme pré-moderne. En plus des pressions sociales qui l'auraient empêché, il faut garder à l'esprit qu'un texte athée aurait peu de chances d'être transmis (la conservation des livres était un gros travail à l'époque). Mais vous pourriez être intéressé par un livre qui présente un cas pour des athées plus anciens que moi : "Battling the Gods: Atheism in the Ancient World" de Tim Whitmarsh. Je pense qu'il fait peut-être trop de choses avec des textes où la personne A traite la personne B d'athée afin de l'abuser, mais cela vaut toujours la peine de vérifier.

    Michael Gebauer 27 mai 2018

    Pétrarque

    Salut Peter,
    Aurons-nous plus d'informations sur Petrach dans votre prochaine branche sur la philosophie de la Renaissance ?

    Peter Adamson 28 mai 2018

    En réponse à Pétrarque par Michael Gebauer

    Plus de Pétrarque

    Il n'y aura pas un tout nouvel épisode sur lui, comme il y en aura avec Christine de Pizan, mais je suis sûr que je ferai référence à lui comme précédent lorsque je couvrirai les Humanistes.


    Voir la vidéo: С ГОЛУБАМИ ОТДЫХАЮ!!! НА ТРАВКЕ ШПОРЫШ!!!