Tombe de William Cecil, Lord Burghley

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Stamford, église Saint-Martin

COTE PATRIMOINE :

POINTS FORTS DU PATRIMOINE : Tombe de William Cecil, Lord Burghley

La jolie église médiévale de St Martin se trouve sur la route principale au sud de Stamford et a été construite à l'extérieur des murs de la ville médiévale. Pour cette raison, elle a toujours été considérée comme distincte des autres églises de la ville, ce qui explique pourquoi elle est devenue une partie du diocèse de Peterborough en 1541 alors que toutes les autres églises de Stamford faisaient partie du diocèse de Lincoln. Cette particularité a été rectifiée en 1990 lorsque la paroisse est revenue au diocèse de Lincoln.

Histoire

La première église sur ce site a été construite vers 1140 par l'abbé de Peterborough. Peu de temps après, il a été donné au couvent voisin de Saint-Michel. Il ne reste pratiquement aucune trace de l'édifice du XIIe siècle.

Le bâtiment actuel date de la période entre 1485 et 1494. Ces dates sont basées sur des gravures héraldiques sur les corbeaux de la nef qui représentent les armes des évêques de Lincoln et de Durham et de l'archevêque d'York.

Le plan de l'église se compose d'une nef à bas-côtés, d'une tour ouest, d'un porche sud surmonté d'un parvis (une chambre pour le curé) et d'un choeur avec des chapelles nord et sud. La chapelle sud était à l'origine une chapelle de guilde. Les bas-côtés nord et sud ont leurs toits en bois d'origine du XVe siècle.

Un autre point culminant historique est la police octogonale du XIVe siècle, qui peut provenir de l'église antérieure sur ce site. La fenêtre est abrite une collection de verres des XVe et XVIe siècles, y compris des fragments de verre apportés de la collégiale de Tattershall. Les panneaux de vitraux ont été disposés dans leur disposition actuelle au XVIIIe siècle.

La chapelle de Burghley

St Martin's a longtemps maintenu une association étroite avec la famille Cecil de Burghley House. Les motifs de Burghley s'étendent presque jusqu'au cimetière. La chapelle abrite des monuments commémoratifs aux générations de Cecil, dont beaucoup sont enterrés dans le caveau sous le sol.

Le mémorial le plus important sur le plan historique est celui de William Cecil, le premier Lord Burghley (1520-1598). Cecil a servi sous Elizabeth I en tant que Lord High Treasurer of England et était probablement l'homme le plus puissant du royaume. Son mémorial est un exemple exceptionnel de sculpture de la Renaissance, faite de marbre et d'albâtre. Il a été décrit avec raison comme « l'un des plus beaux exemples du genre ».

La longue inscription remplit trois panneaux et court sur le côté du monument. Il lit en partie :

'Sacré à Dieu le plus bon et le plus grand, et à la mémoire. Le plus honorable et le plus renommé Lord William Cecil, Baron de Burghley, Lord High Treasurer of England, Président de la Cour des pupilles, chevalier de l'ordre le plus noble de la Jarretière, Conseiller privé de la plus sereine Elizabeth, Reine d'Angleterre, etc. ., et chancelier de l'Université de Cambridge, sous ce tombeau attend la seconde venue du Christ.

Qui, pour les excellentes dotations de son esprit, fut d'abord nommé conseiller privé d'Edouard VI, puis roi d'Angleterre de la reine Elizabeth ; , en promouvant la vraie religion et en assurant la sécurité et l'honneur de la république par sa prudence, son honnêteté, son intégrité et ses grands services à la nation, il obtint les plus grands honneurs : et quand il eut vécu assez longtemps pour la nature, assez longtemps pour gloire, mais pas assez longtemps à son pays, s'endormit tranquillement en Christ. '

Comparez cet éloge effusif avec la simple description sur une plaque commémorative de Thomas Goodrich (d. 1885) qui le décrit comme 'Un joueur de cricket rare et un homme bon'.

Près du mémorial de Lord Burghley se trouve celui de ses parents Richard (d. 1522) et Jane (d. 1587).

Dans la chapelle se trouve également un mémorial à John Cecil, le 5e comte d'Exeter (mort en 1700) et à sa femme Anne (morte en 1703). Le comte avait des idées très précises sur la façon dont il voulait qu'on se souvienne de lui et il a chargé le sculpteur italien Pierre Monot de créer le monument avant sa mort.

L'une de ses instructions était l'inscription fleurie, ce qui est plutôt exagéré si l'on considère que le comte l'écrivait sur lui-même. Il lit en partie :

'Ici repose, enterré, John Cecil, baron de Burghley, comte d'Exeter, fils de l'arrière-petit-fils du grand Burghley, et en aucun cas indigne de son célèbre ancêtre. Car il a embelli un excellent génie avec les meilleures manières et les meilleurs arts. Il avait pour épouse, et compagne de ses vertus et de ses déambulations, et en quelque sorte, de ses études, Anne, de la juste noble maison de Cavendish, fille de Guillaume, comte de Devon pour la beauté de son corps, l'ingéniosité de son l'esprit, et toutes ces réalisations qui peuvent en rien orner une dame célèbre dont il engendra cinq enfants : heureux dans son épouse, et heureux dans sa progéniture !'

L'un des monuments les plus intrigants de la chapelle Burghley est également l'un des plus faciles à manquer. En haut d'un pilier se trouve une tablette banale commémorant Lady Sophia Cecil (née en 1809, décédée en 1902). Lady Sophia était la fille de Charles, le 4e duc de Richmond. Le duc de Richmond a organisé un bal à Bruxelles à la veille de la bataille de Waterloo, le 6 juin 1815, auquel le duc de Wellington et ses principaux collaborateurs ont assisté, quelques heures seulement avant le début du conflit crucial contre Napoléon. Lady Sophia, alors âgée de seulement 6 ans, était spectatrice au bal. Elle n'est pas enterrée ici mais au cimetière de Kensal Green à Londres.

Dans le bas-côté sud se trouve un vitrail du XVe siècle avec six panneaux représentant des scènes de la Biblia Pauperum (livres illustrés illustrant l'accomplissement des histoires de l'Ancien Testament dans le Nouveau Testament). Comme la fenêtre est, ce verre a été apporté de la collégiale de Tattershall. La rangée du haut montre Moïse frappant le rocher, Samson portant les portes de Gaza et David terrassant Goliath. La rangée du bas représente la Crucifixion, les trois Maries au tombeau et la Résurrection.

L'église St Martin est généralement ouverte aux visiteurs et est facile d'accès, étant juste de l'autre côté du pont St Mary, du côté sud de la rivière Welland. Presque immédiatement en face de St Martin's se trouve le bureau de Burghley Estate.

Plus de photos

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À propos de Stamford, l'église St Martin
Adresse: High Street, Stamford, Lincolnshire, Angleterre, PE9 2NT
Type d'attraction : Église historique
Emplacement : Du côté est de High Street, en face de Church Street
Site Web : Stamford, Église St Martin
Une carte
Système d'exploitation : TF031067
Crédit photo : David Ross et Britain Express

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ATTRACTIONS HISTORIQUES À PROXIMITÉ

Classé Patrimoine de 1 à 5 (faible à exceptionnel) sur intérêt historique


Contenu

Cecil est né à Bourne, Lincolnshire, en 1520, fils de Sir Richard Cecil, propriétaire du domaine de Burghley (près de Stamford, Lincolnshire), et de sa femme, Jane Heckington.

Des pedigrees, élaborés par Cecil lui-même avec l'aide de William Camden l'antiquaire, l'associaient aux gallois Cecils ou Seisyllts d'Allt-Yr-Ynys, Walterstone, [3] à la frontière du Herefordshire et du Monmouthshire. [4] Cécile est une anglicisation du gallois Seisyllt. Lord Burghley a reconnu que la famille était originaire des Marches galloises dans un pedigree familial peint à Theobalds. [5]

Le grand-père du Lord Treasurer, David avait déménagé à Stamford. David Cecil s'assura la faveur du premier roi Tudor, Henri VII, dont il était le chef de la chambre. Il a été élu député de Stamford à cinq reprises, entre 1504 et 1523. Il a été sergent d'armes d'Henri VIII en 1526, shérif du Northamptonshire en 1532 et juge de paix de Rutland. [6] Il, selon les ennemis de Burghley, a gardé la meilleure auberge dans Stamford. Son fils aîné, Richard, Yeoman of the Wardrobe (mort en 1554), épousa Jane, fille de William Heckington of Bourne, et était père de trois filles et du futur Lord Burghley. [4]

William, le fils unique, a d'abord été scolarisé à la King's School de Grantham, puis à la Stamford School, qu'il a ensuite sauvée et dotée. En mai 1535, à l'âge de quatorze ans, il se rend au St John's College de Cambridge [7] où il entre en contact avec les plus grands érudits de l'époque, Roger Ascham et John Cheke, et acquiert une connaissance inhabituelle du grec. Il acquit également l'affection de la sœur de Cheke, Mary, et fut emmené en 1541 par son père à Gray's Inn, sans avoir obtenu de diplôme, comme cela était courant à l'époque pour ceux qui n'avaient pas l'intention d'entrer dans l'Église. La précaution s'est avérée inutile et quatre mois plus tard, Cecil a commis l'un des rares actes irréfléchis de sa vie en épousant Mary Cheke. Le seul enfant de ce mariage, Thomas, le futur comte d'Exeter, est né en mai 1542, et en février 1543, la première femme de Cecil est décédée. Trois ans plus tard, le 21 décembre 1546, il épousa Mildred Cooke, qui fut classée par Ascham avec Lady Jane Gray comme l'une des deux femmes les plus érudites du royaume (à part une autre élève d'Ascham, Elizabeth Tudor, qui deviendra plus tard Elizabeth I ) et dont la sœur, Anne, était l'épouse de Sir Nicholas Bacon, et plus tard la mère de Sir Francis Bacon. [4]

Le début de la carrière de William Cecil a été passé au service du duc de Somerset (un frère de la défunte reine, Jane Seymour), qui était Lord Protecteur pendant les premières années du règne de son neveu, le jeune Edouard VI. Cecil a accompagné Somerset lors de sa campagne Pinkie de 1547 (partie du "Rough Wooing"), étant l'un des deux juges du Marshalsea. L'autre était William Patten, qui déclare que lui et Cecil ont commencé à écrire des comptes rendus indépendants de la campagne, et que Cecil a généreusement contribué ses notes pour le récit de Patten, L'expédition en Ecosse. [4]

Cecil, selon ses notes autobiographiques, siégeait au Parlement en 1543 mais son nom n'apparaît dans les rapports parlementaires imparfaits qu'en 1547, date à laquelle il fut élu pour le bourg familial de Stamford. En 1548, il a été décrit comme le Maître des requêtes du Protecteur, ce qui signifie apparemment qu'il était greffier ou greffier du tribunal des requêtes que Somerset, peut-être à l'instigation de Hugh Latimer, a illégalement installé à Somerset House pour entendre les plaintes des pauvres. Il semble également avoir agi comme secrétaire particulier du Protecteur, et était en danger au moment de la chute du Protecteur en octobre 1549. Les seigneurs opposés à Somerset ont ordonné sa détention le 10 octobre, et en novembre il était dans la Tour de Londres. [4]

Cecil s'est gracié avec John Dudley, alors comte de Warwick, et après moins de trois mois, il était hors de la tour. Le 5 septembre 1550, Cecil prêta serment comme l'un des deux secrétaires d'État du roi Édouard. En avril 1551, Cecil devint chancelier de l'Ordre de la Jarretière. [8] Mais le service sous Warwick (maintenant le duc de Northumberland) comportait un certain risque, et des décennies plus tard dans son journal, Cecil a enregistré sa libération dans la phrase "ex misero aulico factus liber et mei juris" ("J'ai été libéré de cette misérable cour"). [4]

Pour protéger le gouvernement protestant de l'avènement d'une reine catholique, Northumberland a forcé les avocats du roi Edward à créer un instrument annulant le troisième acte de succession le 15 juin 1553. Elizabeth et Mary, les enfants restants d'Henry VIII, du trône, en faveur de Lady Jane Grey.) Cecil a résisté pendant un certain temps, dans une lettre à sa femme, il a écrit : " Voyant de grands périls menacés sur nous par la ressemblance de le temps, je fais des choix pour éviter les périls du déplaisir de Dieu. » Mais sur ordre royal d'Edward, il l'a signé. [9] Il a signé non seulement le concevoir, mais aussi le lien entre les conjurés et les lettres du concile à Marie Tudor du 9 juin 1553. [10]

Des années plus tard, il prétendit qu'il n'avait signé l'acte qu'en tant que témoin, mais dans ses excuses à la reine Mary I, il n'osa pas alléguer une excuse si fragile qu'il préféra insister sur la mesure dans laquelle il réussit à déplacer le responsabilité sur les épaules de son beau-frère, Sir John Cheke, et d'autres amis, et sur ses intrigues pour frustrer la reine à laquelle il avait juré allégeance. [4] [11]

Il ne fait aucun doute que Cecil a vu dans quel sens le vent soufflait et n'a pas aimé le plan de Northumberland, mais il n'a pas eu le courage de résister au duc en face. Dès que le duc s'est mis à rencontrer Mary, Cecil est devenu l'intrigant le plus actif contre lui, [12] et à ces efforts, dont il a rendu pleinement compte à la reine Mary, il a principalement dû son immunité. Il n'avait d'ailleurs participé ni au divorce de Catherine d'Aragon ni à l'humiliation de Marie sous le règne d'Henri, et il ne se faisait aucun scrupule de se conformer à la réaction catholique. Il est allé à la messe, a avoué et, à titre officiel, n'est pas allé rencontrer le cardinal Pole à son retour en Angleterre en décembre 1554, l'accompagnant à nouveau à Calais en mai 1555. [4]

Il a été élu au Parlement en tant que chevalier du comté pour le Lincolnshire en 1553 (probablement), 1555 et 1559 et pour le Northamptonshire en 1563. [ citation requise ]

Le bruit courut en décembre 1554 que Cecil succéderait à Sir William Petre en tant que secrétaire d'État, fonction qu'il avait perdue avec sa chancellerie de la Jarretière lors de l'accession de Marie au trône. La reine avait probablement plus à voir avec cette rumeur que Cecil, bien qu'il se soit opposé, au parlement de 1555 (au sein duquel il représentait le Lincolnshire), un projet de loi pour la confiscation des biens des réfugiés protestants. Mais l'histoire, même racontée par son biographe, [13] ne représente pas la conduite de Cecil comme ayant été très courageuse et il est plus révélateur qu'il ne trouva aucun siège au parlement de 1558, pour lequel Marie avait ordonné le retour de " et de bons membres catholiques". [4]

Le duc de Northumberland avait employé Cecil dans l'administration des terres de la princesse Elizabeth. Avant la mort de Mary, il était membre du "vieux troupeau de Hatfield", et dès le début, la nouvelle reine s'est appuyée sur Cecil. [4] Il était aussi le cousin de Blanche Parry, la plus longue dame de service d'Elizabeth et la confidente proche. Elizabeth a dûment nommé Cecil secrétaire d'État. Son contrôle étroit sur les finances de la Couronne, la direction du Conseil privé et la création d'un service de renseignement hautement compétent sous la direction de Francis Walsingham ont fait de lui le ministre le plus important pendant la majorité du règne d'Elizabeth.

Politique étrangère Modifier

Dawson soutient que l'objectif à long terme de Cecil était des îles britanniques unies et protestantes, un objectif à atteindre en achevant la conquête de l'Irlande et en créant une alliance anglo-écossaise. La frontière terrestre avec l'Écosse étant sûre, le principal fardeau de la défense incomberait à la Royal Navy, Cecil a proposé de renforcer et de revitaliser la Marine, ce qui en ferait la pièce maîtresse de la puissance anglaise. Il a obtenu une alliance anglo-écossaise ferme reflétant la religion commune et les intérêts partagés des deux pays, ainsi qu'un accord qui offrait la perspective d'une conquête réussie de l'Irlande. Cependant, sa stratégie a finalement échoué. Son idée que la sécurité de l'Angleterre exigeait des îles britanniques unies est devenue un axiome de la politique anglaise au XVIIe siècle. [14]

Bien que protestant, Cecil n'était pas un puriste religieux, il aida les huguenots et les hollandais protestants juste assez pour les maintenir dans les luttes qui écartaient le danger des côtes anglaises. Mais Cecil n'a jamais développé cette aversion passionnée des mesures décidées qui sont devenues une seconde nature pour Elizabeth. Son intervention en Écosse en 1559-1560 montra qu'il pouvait frapper fort si nécessaire et son action concernant l'exécution de Marie, reine d'Écosse, prouva qu'il était prêt à assumer des responsabilités devant lesquelles la reine reculait. [4]

En général, il était en faveur d'une intervention plus décidée en faveur des protestants continentaux qu'Elisabeth ne l'aurait souhaité, mais il n'est pas toujours facile de s'assurer de l'avis qu'il a donné. Il a laissé d'interminables mémorandums avec lucidité (toutefois à la limite du ridicule) exposant le pour et le contre de chaque ligne de conduite, mais il y a peu d'indications sur la ligne qu'il a effectivement recommandée lorsqu'il s'est agi de prendre une décision. Dans quelle mesure il était personnellement responsable de l'établissement anglican, des lois sur les pauvres et de la politique étrangère du règne, reste dans une large mesure une question de conjecture. [15] Cependant, il est le plus probable que les vues de Cecil ont emporté le jour dans la politique de l'Angleterre élisabéthaine. L'historien Hilaire Belloc soutient que Cecil était le de facto souverain d'Angleterre pendant son mandat de secrétaire, soulignant que dans les cas où sa volonté et celle d'Elizabeth divergeaient, c'était la volonté de Cecil qui était imposée. [ citation requise ]

Leimon et Parker soutiennent que Cecil était le principal protecteur d'Edward Stafford, l'ambassadeur d'Angleterre à Paris et un espion rémunéré qui a aidé les Espagnols à l'époque de l'Armada espagnole. Cependant, ils ne prétendent pas que Cecil était au courant de la trahison de Stafford. [16]

Politique intérieure Modifier

La part de Cecil dans la colonie religieuse de 1559 était considérable, et elle coïncidait assez avec ses propres opinions religieuses anglicanes. Comme la masse de la nation, il est devenu de plus en plus protestant au fil du temps, il était plus heureux de persécuter les catholiques que les puritains et il n'aimait pas la juridiction ecclésiastique. [1] Ses poursuites contre les catholiques anglais ont fait de lui un personnage récurrent dans les "polémiques sur les mauvais conseillers", écrites par des exilés catholiques d'outre-Manche. Dans ces brochures, les polémistes ont peint une image noire de Burghley comme une influence corruptrice sur la reine. [17] "La reine n'écoutera que lui", a écrit l'intelligence catholique exilée Richard Verstegan, "et quelquefois, elle est prête à venir à son chevet pour le supplier de faire certaines choses." [18] Il fit de chaleureuses remontrances à John Whitgift, l'archevêque anglican de Cantorbéry, au sujet de ses articles de persécution de 1583. Le plus bel éloge lui fut transmis par la reine elle-même, lorsqu'elle dit : « Ce jugement que j'ai de vous, que vous ne vous laissez corrompre par aucune sorte de dons, et que vous serez fidèle à l'État." [1]

Politique économique Modifier

Cecil a cherché à s'assurer que la politique était proportionnée aux finances royales, ce qui l'a souvent conduit à prôner une politique prudente. [19] Ses idées économiques sont influencées par les Commonwealthmen du règne d'Edouard VI : il croit à la nécessité de sauvegarder la hiérarchie sociale, le juste prix et les devoirs moraux dus au travail.[20] Dans sa politique économique, il était motivé par divers facteurs, notamment ceux de l'indépendance et de l'autosuffisance nationales, ainsi que par la recherche d'un équilibre entre les intérêts de la Couronne et ceux du sujet. [21] Cecil ne croyait pas que l'économie et la politique étaient séparées ou qu'il y avait une dichotomie entre le pouvoir et l'abondance. L'un de ses biographes a affirmé que, pour Burghley, « le pouvoir était pour la défense contre les ennemis extérieurs et pour la sécurité intérieure. Cecil recherchait à la fois le pouvoir et l'abondance. C'étaient les aspects étrangers et nationaux de son nationalisme économique ». [22] Il a déploré la dépendance au « maïs étranger » et pendant une dépression économique a cherché à assurer l'emploi en raison de ses craintes de « tumultes ». [19] Cecil a également utilisé le mécénat pour assurer la loyauté de la noblesse. [22]

Au Parlement Modifier

William Cecil a représenté le Lincolnshire au Parlement de 1555 et 1559, et le Northamptonshire dans celui de 1563, et il a pris une part active aux délibérations de la Chambre des communes jusqu'à son élévation à la pairie, mais il ne semble pas qu'il y ait de bonne preuve pour l'histoire qu'il a été proposé comme président en 1563. En janvier 1561, il a reçu le poste lucratif de maître de la Cour des pupilles et des livrées en remplacement de Sir Thomas Parry. [1] En tant que Maître de la Cour des Salles, Cecil a supervisé l'éducation et l'éducation des garçons riches et aristocratiques dont les pères étaient morts avant qu'ils n'atteignent la maturité. Ceux-ci comprenaient Edward de Vere, 17e comte d'Oxford, Henry Wriothesley, 3e comte de Southampton, Robert Devereux, 2e comte d'Essex et Roger Manners, 5e comte de Rutland. Il est largement crédité d'avoir réformé une institution connue pour sa corruption, mais l'étendue de ses réformes a été contestée par certains chercheurs. [23]

En février 1559, il a été élu chancelier de l'Université de Cambridge à la suite du cardinal Pole, il a été créé MA de cette université à l'occasion de la visite d'Elizabeth en 1564, et MA d'Oxford à une occasion similaire en 1566. Chancelier de l'Université de Dublin, entre 1592 et 1598. [24]

Le 25 février 1571, la reine Elizabeth l'éleva baron Burghley. Le fait que Cecil ait continué à exercer les fonctions de secrétaire d'État après son élévation illustre l'importance croissante de cette fonction, qui, sous son fils, devint secrétaire du navire d'État. [1] En 1572, Cecil a réprimandé en privé la reine pour son « traitement douteux avec la reine d'Écosse ». Il a fait une forte attaque sur tout ce qu'il pensait qu'Elizabeth avait mal fait en tant que reine. Selon lui, Marie devait être exécutée parce qu'elle était devenue une cause de ralliement pour les catholiques et faisait le jeu des Espagnols et du pape, qui excommunia Elizabeth en 1570 et envoya des jésuites pour organiser une clandestinité catholique. En 1585-156, ces missionnaires avaient mis en place un système souterrain secret, mais très efficace, pour le transport et le soutien des prêtres arrivant du continent. [25] [26] [27] L'indécision d'Elizabeth était exaspérante finalement en 1587 Elizabeth a fait exécuter Mary. [28]

Trésorier Modifier

En 1572, Lord Winchester, qui avait été Lord High Treasurer sous Edward, Mary et Elizabeth, mourut. Son poste vacant a été offert à Robert Dudley, 1er comte de Leicester, qui l'a décliné et a proposé Burghley, déclarant que ce dernier était le candidat le plus approprié en raison de sa plus grande « apprentissage et connaissances ». [29] L'emprise du nouveau Lord Trésorier sur la reine s'est renforcée avec les années. [1]

Burghley House, près de la ville de Stamford, a été construite pour Cecil, entre 1555 et 1587, sur le modèle des logements privés de Richmond Palace. [30] [31] C'était par la suite la résidence de ses descendants, les comtes et les marquis d'Exeter. La maison est l'un des principaux exemples de l'architecture élisabéthaine du XVIe siècle, reflétant l'importance de son fondateur et le commerce lucratif de la laine des domaines Cecil. Cecil House a également été construit par Cecil au 16ème siècle, en tant que résidence londonienne, une extension d'un bâtiment déjà existant. [a] La reine Elizabeth I a soupé avec lui là-bas, en juillet 1561, « avant que ma maison ne soit entièrement terminée », a écrit Cecil dans son journal, appelant l'endroit « mon nouveau cottage grossier ». [32] Il a été hérité plus tard par son fils aîné, Thomas Cecil, le 1er comte d'Exeter et était connu comme " Exeter House ".

Une nouvelle maison Theobalds à Cheshunt a été construite entre 1564 et 1585 sur l'ordre de Cecil, dans l'intention de construire un manoir en partie pour démontrer son statut de plus en plus dominant à la cour royale, et également pour fournir un palais suffisamment beau pour accueillir la reine lors de ses visites. . [33] La reine s'y est rendue huit fois, entre 1572 et 1596. Un divertissement pour Elizabeth, la L'accueil de l'ermite à Theobalds en mai 1591, fit allusion à la retraite de Burghley de la vie publique. [34]

Burghley s'est effondré (peut-être à cause d'un accident vasculaire cérébral ou d'une crise cardiaque) en 1598. Avant de mourir, Robert, son seul fils survivant de sa seconde épouse, était prêt à prendre sa place en tant que principal conseiller de la reine. Ayant survécu à tous ses enfants à l'exception de Robert et Thomas, Burghley mourut dans sa résidence londonienne, Cecil House, le 4 août 1598, et fut enterré dans l'église St Martin de Stamford. [1]

Descendants Modifier

William Cecil a d'abord épousé Mary Cheke (Cheek), fille de Sir Peter Cheke de Pirgo et Agnes Duffield, et a eu des descendants :

    (né le 5 mai 1542), qui a hérité de la baronnie de Burghley à la mort de son père, et a ensuite été créé comte d'Exeter.

Il épousa en second lieu Mildred Cooke, fille aînée de Sir Anthony Cooke de Gidea, Essex et Anne Fitzwilliam, et eut le problème suivant :

  • Frances Cecil (née vers 1556) (née le 5 décembre 1556), qui était la première épouse d'Edward de Vere, 17e comte d'Oxford, et a été demoiselle d'honneur de la reine Elizabeth I avant son mariage. (né le 1er juin 1563), qui a hérité du manteau politique de son père, assumant le rôle de ministre en chef et organisant un transfert de pouvoir en douceur à l'administration Stuart sous le roi Jacques Ier d'Angleterre. Il a ensuite été créé baron Cecil, vicomte Cranborne et enfin comte de Salisbury.
  • Elizabeth Cecil (née le 1 juillet 1564), qui a épousé William Wentworth de Nettlestead (c. 1555-1582), fils aîné de Thomas Wentworth, 2 baron Wentworth.

Les descendants de Cecil comprennent les marquis d'Exeter, descendants de son fils aîné Thomas et les marquis de Salisbury, descendants de son fils cadet Robert. L'une de ces dernières branches, Robert Cecil, 3e marquis de Salisbury (1830-1903), a été trois fois Premier ministre sous la reine Victoria et son fils, le roi Édouard VII du Royaume-Uni.

La vie privée de William Cecil était droite, il était un mari fidèle, un père attentif et un maître dévoué. Amoureux des livres et antiquaire, il se passionna pour l'héraldique et la généalogie. C'était le but conscient et inconscient de l'époque de reconstruire une nouvelle aristocratie terrienne sur les ruines de l'ancien ordre catholique. En tant que tel, Burghley était un grand constructeur, planteur et mécène. Tous les arts de l'architecture et de l'horticulture ont été prodigués à Burghley House et Theobalds, que son fils a échangés contre Hatfield. [1]

La conduite publique de William Cecil ne se présente pas sous un jour aussi aimable. Comme son prédécesseur, Lord Winchester, l'a dit de lui-même, il est sorti « du saule plutôt que du chêne ». Ni Cecil ni Lord Winchester n'étaient des hommes à souffrir pour des convictions obstinées. L'intérêt de l'État était la considération suprême pour Burghley, et il n'hésita pas à sacrifier les consciences individuelles. Il ne croyait franchement pas à la tolérance "cet état", a-t-il dit, "ne pourrait jamais être en sécurité là où il y avait une tolérance de deux religions. Car il n'y a pas d'inimitié aussi grande que celle pour la religion et donc ceux qui diffèrent dans le service de leur Dieu ne pourront jamais s'entendre au service de leur pays". [35] Avec une maxime comme celle-ci, il lui était facile de soutenir que les mesures coercitives d'Elizabeth étaient politiques et non religieuses. Dire qu'il était machiavélique n'a pas de sens, car tout homme d'État l'est, plus ou moins surtout au XVIe siècle, les hommes ont préféré l'efficacité au principe. D'un autre côté, les principes sont sans valeur sans la loi et l'ordre et l'art et la subtilité de Burghley ont préparé une sécurité dans laquelle les principes pourraient trouver une certaine portée. [1]

La plus longue des correspondances personnelles survivantes de Cecil, d'une durée de 1566 à 1590, est avec Nicholas White, un juge irlandais. Il est contenu dans le Papiers d'État Irlande 63 et Lansdowne MS. 102, mais reçoit à peine une mention dans la littérature sur Cecil.

White avait été le tuteur des enfants de Cecil pendant ses années d'étudiant à Londres, et la correspondance suggère qu'il a été maintenu dans une affection durable par la famille. En fin de compte, White est tombé dans une controverse à Dublin sur les aveux d'un prêtre intrigant, qui menaçait l'autorité du gouvernement délégué de la reine en Irlande par prudence. Cecil a retiré sa protection de longue date et le juge a été emprisonné à Londres et est décédé peu de temps après.

Le service le plus remarqué de White pour Cecil est son rapport sur sa visite avec Mary, reine d'Écosse, en 1569, pendant les premières années de son emprisonnement. Il a peut-être publié une traduction anglaise du Argonautique dans les années 1560 mais aucune copie n'a survécu.

Cecil a été un personnage dans de nombreuses œuvres de fiction liées au règne d'Elizabeth I.

Il a longtemps été considéré comme un modèle probable pour le personnage du ministre calculateur du roi Polonius dans William Shakespeare Hamlet. [36]

Richard Attenborough l'a représenté dans le film Elisabeth. Il a été joué par Ben Webster dans le film de 1935 Drake d'Angleterre. Il était un personnage de soutien de premier plan dans le film de 1937 Feu sur l'Angleterre, avec Laurence Olivier, Vivien Leigh et Flora Robson Burghley (orthographié Burleigh dans le film) a été joué par Morton Selten. Il apparaît également dans la mini-série télévisée Élisabeth I avec Helen Mirren, joué par Ian McDiarmid a été interprété par Ronald Hines dans la série télévisée de 1971 Elisabeth R [37] de Trevor Howard dans le film de 1971 Marie, reine d'Ecosse (1971) et par Ian Hart dans la mini-série de 2005 La reine vierge. Il est interprété par David Thewlis dans Roland Emmerich Anonyme. Cecil est également interprété par Ben Willbond dans la série télévisée de comédie pour enfants primée aux BAFTA. Histoires horribles dans le film dérivé, Facture, il était joué par Mathew Baynton. Dans la mini-série de la BBC TV Les agents secrets d'Elizabeth I (2017, diffusé sur PBS en 2018 comme Agents secrets de la reine Elizabeth), il est joué par Philip Rosch.

En tant que personnage de scène, Cecil figure en bonne place dans le drame en vers de Friedrich Schiller Marie Stuart et celui de Robert Bolt Vive ! Vive Régina ! Bolt le dépeint comme intelligent, pragmatique, impitoyable et entièrement motivé par les intérêts de l'État et de la Couronne.

Cecil apparaît comme un personnage dans les romans moi, Elisabeth par Rosalind Miles, L'amant de la vierge et L'autre reine par Philippa Gregory, et est un personnage secondaire important dans plusieurs livres de Bertrice Small. Il est un personnage important dans Héritage, un roman d'Elizabeth I par Susan Kay. Il apparaît également en bonne place dans l'histoire alternative Britannia a gouverné, par Harry Turtledove, dans lequel lui et son fils Sir Robert Cecil sont des conspirateurs et des mécènes de William Shakespeare dans le but de restaurer Elizabeth au pouvoir après une invasion et une conquête espagnoles réussies de l'Angleterre. De plus, il est dépeint comme un jeune homme dans Lamentation par C.J. Sansom. Burghley apparaît également dans les romans d'espionnage de Fiona Buckley, mettant en vedette la demi-soeur d'Elizabeth I, Ursula Blanchard.

Guy Pearce incarne Cecil dans le drame historique de 2018 Marie Reine d'Ecosse, réalisé par Josie Rourke, qui met également en vedette Saoirse Ronan dans le rôle de Mary, Queen of Scots et Margot Robbie dans le rôle d'Elizabeth I.

L'Airspeed Ambassador G-ALZU de classe élisabéthaine du BEA qui s'est écrasé en 1958 lors de la catastrophe aérienne de Munich, a été nommé Seigneur Burghley. [38] [39]


Cette année marque le 500e anniversaire de la naissance de William Cecil, Lord Burghley, ce grand homme d'État élisabéthain dont le nom est inextricablement lié à celui de sa maîtresse royale, Elizabeth I. Dans le blog d'aujourd'hui, je parle avec le professeur Sue Doran de L'Université d'Oxford, qui est un expert sur Elizabeth I et William Cecil sur la vie de Cecil et en particulier, sa relation avec sa maîtresse royale.

Noter: Ce blog est une transcription approximative de l'interview de Sue Doran présentée dans le podcast Tudor Travel Show de ce mois-ci, où le thème du mois est William Cecil. Pour écouter l'interview, cliquez ici. Allons-y !

Bonjour Sue, bienvenue sur le blog cette semaine. Pour commencer, j'aimerais revenir au début. Je suis intéressé de découvrir ce qui a fait de William Cecil l'homme qu'il est devenu. Peut-être pourrions-nous revenir en arrière et parler de la jeunesse de William. D'où venait-il et quel était son milieu familial ?

Eh bien, ses débuts ont été assez modestes. William Cecil est né dans le Lincolnshire en septembre, nous pensons 1520, nous supposons que c'est 1520. Sa famille des deux côtés de ses parents, il y avait des fonctionnaires royaux mineurs, son père et son grand-père avaient travaillé dans la maison royale . Ils avaient des domaines du Lincolnshire, pas des grands domaines, mais des manoirs. Et sa mère, Jane, venait d'un milieu modeste. Elle a également hérité de terres dans le Lincolnshire. Ainsi, William Cecil n'était pas un homme de lignée ancienne, bien qu'il ait essayé de construire une généalogie qui suggérait sa famille, qui avait des racines au Pays de Galles du côté de son père.

Mais la réalité était que c'était une éducation modeste. Par exemple, il est allé à l'école de chantry locale. Il n'est pas allé dans l'une des grandes écoles élisabéthaines comme Eton ou Westminster, bien que par la suite, probablement grâce aux relations de son grand-père, il soit allé au St John's College de Cambridge. Cela a vraiment changé sa vie.

Cecil n'avait que 15 ans lorsqu'il est allé à Cambridge, mais là, il a excellé. Il excellait dans les classiques, mais peut-être plus important encore, il a noué une relation avec son tuteur, Sir John Cheke, qui est devenu le tuteur du jeune prince Edward. il, bien sûr, devint plus tard Edouard VI. En fait, Cecil s'est marié avec la famille de Cheke. Il a épousé une dame appelée Mary, la sœur de Sir John, et c'était presque certainement un mariage d'amour. C'était très différent de William Cecil de ne pas faire les choses avec sa tête. Néanmoins, il a épousé Mary, bien qu'elle soit morte jeune.

C'était donc un homme qui a bâti son succès sur ses capacités. Mais je me demande si vous pourriez décrire le genre de personne que j'aurais pu rencontrer si j'avais été à l'Université de Cambridge il y a 500 ans ? Quelles étaient les qualités de Cecil?

Il était très studieux. Il n'a pas joué, même s'il avait manifestement beaucoup de charme. Il devait être assez attirant pour les femmes puisqu'il avait définitivement gagné les faveurs de Marie. C'était pourtant quelqu'un qui pouvait être tenté par une certaine radicalité. Son approche de l'étude du grec, par exemple, était partagée par quelques jeunes Turcs de l'Université. Nous ne savons pas vraiment grand-chose sur la façon dont il a passé sa vie sociale, mais nous pouvons voir qu'il est attiré par la nouvelle religion évangélique proto-protestante.

Ce lien avec Sir John Cheke était donc essentiel, n'est-ce pas ? Pensez-vous que William Cecil a obtenu son amour de la foi réformée de lui ou pensez-vous qu'il a apporté cela avec lui à Cambridge ?

Non, nous ne savons pas. Mais je dirais que c'est lorsqu'il arrive à Cambridge qu'il commence à se mêler à des groupes de jeunes hommes que, comme je l'ai dit, nous appellerions les évangéliques. Ce ne sont pas vraiment des protestants en ce moment, mais ce sont eux qui vont dériver vers le protestantisme.

Mais, tout aussi important est son deuxième mariage. Cecil a épousé Mildred Cook. Le père de Mildred, Anthony, allait devenir un protestant très engagé et s'exile en effet sous le règne de Marie. Nous voyons donc là une autre piste vers le protestantisme. En outre, nous voyons une autre piste dans la cour royale et dans les cercles qui vont pouvoir promouvoir la carrière de William Cecil’s, car Mildred elle-même était dans la maison du comte de Hertford, qui devint plus tard le duc de Somerset. Elle était une grande amie d'Anne, l'épouse du duc de Somerset.

Donc, toutes ces choses - la tutelle d'Edouard VI, la relation avec Somerset - tout cela réussit à créer un réseau qui amène William Cecil au premier plan politique quand Henri VIII meurt et qu'Edouard VI siège sur le trône et les protestants vraiment prendre le dessus.

Très intéressant. Ainsi, il était à Cambridge au milieu des années 1530, et il a établi ces liens. Puis il quitte Cambridge. Que lui arrive-t-il ensuite et quand a-t-il rencontré pour la première fois la princesse Elizabeth ?

Eh bien, il a étudié le droit, il ne faut pas l'oublier. Il étudia à Gray’s Inn en 1541. Puis, comme je l'ai dit, grâce à son mariage, il devint connu du duc de Somerset. La première lettre que nous avons entre Cecil et la princesse Elizabeth date de décembre 1547 et il est évident qu'ils ne s'écrivaient pas avant.

La relation est initialement une relation de type commercial, elle demande à Cecil un soutien, elle lui demande de soutenir ses hommes, par exemple, grâce à son influence sur Somerset. Cecil est à bien des égards le patron d'Elizabeth, plutôt que l'inverse, car Elizabeth à la fin des années 1540 et au début des années 1550 est dans une position très précaire, malgré le fait que son frère est maintenant roi et malgré le fait qu'elle soit sympathique. à ses réformes religieuses.

Il y a le problème qu'elle est tombée en disgrâce à cause des ouvertures faites vers elle par Thomas Seymour, qui était le frère du Lord Protecteur. Ils étaient de grands rivaux. Thomas Seymour a été accusé de trahison. Au cours des enquêtes à ce sujet, son nom est apparu et il existe des preuves suggérant qu'il y a eu un flirt entre Seymour et Elizabeth alors qu'Elizabeth vivait dans la maison de l'épouse de Seymour, la reine douairière Katherine Parr.

Elizabeth est amenée au palais royal pour être interrogée et elle est à peu près en disgrâce. Les papiers entourant cette affaire sont dans la collection Hatfield. Il s'agit des grandes archives de la famille Cecil et il semble donc que Cecil s'y intéresse de très près. Nous soupçonnons qu'il la protégeait pendant ces moments où elle aurait pu se retrouver dans de graves ennuis.

Alors, comment leur relation s'est-elle développée au cours de ces années très difficiles jusqu'au moment où Mary Tudor est décédée et Elizabeth a hérité du trône?

Eh bien, le premier point est qu'Elizabeth se tourne vers Cecil pour obtenir des conseils. L'une des lettres les plus intéressantes que nous ayons entre eux est celle où Elizabeth veut savoir quel genre de titre elle devrait avoir pendant le règne d'Edward. Doit-elle s'appeler Lady Elizabeth ? Ce n'est pas suffisant.Doit-elle s'appeler princesse Elizabeth ? Eh bien, ce n'était pas son titre officiel. Alors, comment devrait-elle se déconnecter ? Il lui a donné des conseils à ce sujet. Il a suggéré qu'elle devrait s'appeler la soeur du roi.

On voit donc très tôt, dès 1549, qu'il se montre avide envers elle en lui donnant les conseils qu'elle suit. Cependant, au début du règne de Marie, il a été impliqué dans la tentative d'Edouard VI d'exclure Marie et Elizabeth du trône et de soutenir Lady Jane Gray.

Il était donc prêt à signer certains des documents qui semblaient édicter légalement cette exclusion. Maintenant, Elizabeth, et en fait Mary aussi, lui ont pardonné. Tout d'abord, il avait toujours été plutôt déchiré à ce sujet, il n'avait jamais considéré que c'était légal et il avait essayé de minimiser son implication. Mais une fois que Marie a obtenu le trône, il a réussi à la persuader et, je suppose, Elizabeth qu'il avait toujours soutenu le Acte de succession d'Henri VIII, qui avait fait à la fois Marie et Elizabeth en ligne pour le trône.

Ainsi, pendant le règne de Marie, nous voyons que Cecil et Elizabeth suivaient des routes parallèles. Ils étaient ce que nous appelons des « Nicodemites », ils se conformaient extérieurement, ils prenaient extérieurement la messe, mais néanmoins, ils étaient totalement engagés dans le protestantisme » et il était bien connu qu'ils l'étaient.

À petite échelle, ils gardent leur foi autant qu'ils le peuvent tout en évitant le danger d'être jugés pour hérésie. Ils ont essayé de démontrer leur engagement envers le catholicisme. Bien que nous n'ayons pas beaucoup de correspondance entre les deux, nous savons qu'à la fin du règne de Marie, Cecil donne à nouveau des conseils à Elizabeth. Mary n'a pas eu d'enfants et il est clair qu'Elizabeth regarde vers l'avenir où elle serait reine et où Cecil agirait comme son principal conseiller et deviendrait sa secrétaire.

Entrons dans la relation très longue et fructueuse que les deux ont visiblement partagée. Et c'était un excellent partenariat, mais je soupçonne qu'ils n'étaient pas d'accord sur tout, n'est-ce pas ? Alors peut-être que vous pourriez nous donner une idée de l'endroit où il y avait de l'harmonie dans cette relation et peut-être où il y avait de la discorde.

Je pense que c'était l'harmonie dans la mesure où ils se rencontraient régulièrement. Il était son secrétaire, il lui lisait des lettres et il lisait des lettres qui étaient adressées au conseil. il est juste de dire qu'il donnerait à Elizabeth une version de ces lettres qui conviendrait à son objectif, présentant le matériel de manière à soutenir sa propre préférence pour les décisions politiques.

Cependant, Elizabeth le savait. Elle était elle-même un personnage astucieux et elle l'a pris en compte. Elle écoutait également les autres conseillers et ne le laissait pas monopoliser son oreille.

Ils se rencontreraient aussi socialement. Elizabeth visiterait sa maison, Theobalds, dans le Hertfordshire et aussi sa maison à The Strand. Je pense que Cecil était une présence calme et rassurante pour Elizabeth. Ce n'était pas quelqu'un comme Leicester avec qui elle pouvait s'amuser, mais c'était quelqu'un en qui elle avait confiance et il était l'homme de confiance s'il y avait un problème et elle voulait que ce problème soit résolu.

Là où les deux étaient en désaccord, c'était sur deux questions très importantes. L'un a traversé le règne, et c'était la question de Marie, reine d'Écosse. Elizabeth a reconnu le principe héréditaire par rapport à la monarchie et a estimé que Marie, reine d'Écosse, était son successeur légitime par primogéniture, même si par la loi et aussi par la volonté d'Henri, il y avait des questions sur son droit de réussir.

Cecil était totalement opposé à ce qu'elle succède à Elizabeth parce qu'elle était catholique mais aussi parce qu'il sentait, avec le temps, que Marie prenait des décisions imprudentes qu'elle avait des amis catholiques étrangers qui pourraient aussi être utilisés pour imposer le catholicisme à l'Angleterre et, plus tard, parce qu'il croyait qu'elle était une adultère et peut-être une meurtrière.

Donc, pour toutes ces raisons, il y a eu des affrontements entre Elizabeth et William Cecil sur ce qu'il faut faire à propos de Mary. Parfois, et certainement, au début de son règne, Elizabeth était encline à écouter Cecil sur certaines questions. Ainsi, par exemple, elle a accepté de ne pas rencontrer Mary. Ainsi, lorsque Mary s'est enfuie en Angleterre, elle est restée dans le Nord et elle ne l'a pas autorisée à entrer dans la cour.

Plus tard, bien sûr, ils ont eu un sérieux désaccord dans les années 1580 quant à savoir si Marie devait ou non être jugée et exécutée pour trahison. On pourrait dire que Cecil a manipulé Elizabeth en ce sens que lorsqu'elle a signé l'arrêt de mort et a dit qu'il ne devrait pas être mis en œuvre, Cecil l'a ignorée et immédiatement cet arrêt de mort et l'a envoyé à Fotheringhay. Il a veillé à ce qu'il soit mis en œuvre. Quand cela s'est produit, Elizabeth était furieuse contre Cecil et je pense que cette fureur était authentique.

Droit. J'allais te poser la question à ce sujet. Cette question a toujours occupé mon esprit : a-t-elle simplement fait cela pour un effet dramatique ou était-ce une véritable horreur face à ce qui s'était passé ?

Je pense que c'est un mélange. Je pense qu'elle avait besoin de prendre ses distances avec cette décision parce qu'elle voulait garder une bonne relation avec le fils de Marie, James VI d'Écosse. Cependant, en même temps, je pense qu'elle était horrifiée. Je pense qu'elle était horrifiée qu'il y ait eu une exécution en son nom d'un monarque régnant et d'un membre de sa famille – et je pense qu'elle s'est sentie trahie. Certains historiens estiment maintenant qu'elle savait très bien que le mandat serait exécuté. Je pense qu'il y avait un certain déni psychologique, de sorte que lorsque cela s'est produit, il y a eu un réel sentiment de blessure, de trahison et d'horreur.

Je soupçonne que l'autre question sur laquelle ils n'étaient pas d'accord était probablement centrée sur le mariage ?

Eh bien, non, je dirais que non ! Je dirais oui, bien sûr, William Cecil voulait qu'elle se marie mais il n'y avait pas d'étincelles entre eux sur cette question. En effet, Cecil était prêt à la soutenir, contrairement à beaucoup d'autres conseillers, lorsqu'elle voulut épouser François, duc d'Anjou. La grande différence entre eux était dans les années 1580 et 90 – et c'était sur la religion.

C'était parce qu'Elizabeth avait accepté la nomination de John Whitgift comme archevêque de Cantorbéry et qu'il était déterminé à aligner les protestants non-conformistes, que nous appelons puritains, et si cela signifiait les emprisonner ou les priver de leur emploi, alors soyez ce. Cecil était totalement opposé à cela. Il était profondément anti-catholique, il estimait que même les non-conformistes protestants devraient être tolérés parce qu'ils seraient un rempart contre les catholiques. Et il pensait qu'Elizabeth devrait se concentrer sur le fait de s'en prendre aux catholiques, pas aux puritains. C'était donc le point de désaccord entre eux. Elizabeth a gagné celui-là, à peu près.

Quand William Cecil est-il mort et de quoi est-il mort ?

Il mourut en août 1598, juste avant son 78e anniversaire. Il a travaillé jusqu'en juillet, nous avons signé des lettres de sa main jusqu'à l'été 1598. Cependant, nous ne savons pas de quoi il est mort. Il avait beaucoup souffert de la goutte et nous savons que sa santé était mauvaise depuis longtemps.

Où est-il mort et que sait-on de ses funérailles ?

Il mourut dans sa maison de Londres, Cecil House, qui était l'une des grandes maisons qu'il avait conçues et construites. Il avait un magnifique funérailles à l'abbaye de Westminster, mais il n'y a pas été enterré. Une grande procession funéraire a eu lieu le 29 août, avec quelque 500 personnes. C'était une procession typique des Tudor où les pauvres commençaient la procession, puis venaient les officiers et les clercs et enfin, assez près de la fin, serait le grand cortège avec le corbillard, dans ce cas, William Cecil lui-même . Puis il y a eu un service et un sermon à l'abbaye.

Par la suite, le corps a été transporté discrètement en autocar à Stamford, où se trouve son siège de campagne, Burghley House. Il y fut enterré dans l'église.

C'est le 500e anniversaire de la naissance de William Cecil cette année. Je sais qu'il y a des célébrations et des événements dans tout le pays pour le souligner, en particulier à Burghley House. Peut-être pourriez-vous nous en dire un peu plus pour que si les gens sont intéressés à participer, ils sachent à quoi s'attendre.

Il y a un grand événement à venir cette année (2021 – reporté de 2020). Ce n'est pas à proprement parler un événement de Burghley, bien que Lord Burghley apparaisse à travers toute l'histoire, c'est le Bibliothèque britannique exposition sur Elizabeth I et Mary Queen of Scots, qui doit ouvrir ses portes en octobre de cette année. Là, vous pourrez voir les mémorandums de Burghley et vous pourrez également voir la première lettre entre Elizabeth et Burghley. Donc, il y en a beaucoup pour ceux qui sont intéressés et qui veulent approfondir l'histoire de William Cecil, Lord Burghley.

Je sais que vous et moi allons faire un autre enregistrement en podcast de l'exposition. J'ai très hâte qu'un expert me fasse visiter. Merci beaucoup de vous joindre à nous aujourd'hui et de partager toutes vos connaissances et votre expertise sur la relation remarquable entre Cecil et Elizabeth, sûrement l'un des couples puissants du XVIe siècle !


Seigneur Burghley 500

Immédiatement après son avènement en 1558, la reine Elizabeth I nomma William Cecil à sa charge personnelle comme son conseiller le plus fiable. Ainsi commença le partenariat de 40 ans le plus remarquable de l'histoire de l'Angleterre, tous deux vivant presque deux fois l'espérance de vie de l'époque. Cecil a occupé les plus hautes fonctions de l'État en tant que secrétaire principal et lord trésorier jusqu'à sa mort en 1598.

Cecil était l'homme le plus puissant d'Angleterre pendant presque toute la durée du règne de la reine Elizabeth I. Un pouvoir qui ne vient pas de l'église, ni du champ de bataille ni d'un lignage ancien. La reine l'appelait son "Esprit", son "Alpha et Omega". L'ambassadeur d'Espagne l'a surnommé "l'homme qui fait tout". Il n'y avait aucun aspect de la politique étrangère ou nationale dans lequel il n'était pas impliqué. Il était l'homme qui a fait fonctionner l'Angleterre et était au cœur de tout le drame du long règne d'Elizabeth.

Burghley était sans doute une figure beaucoup plus importante dans l'histoire anglaise que le cardinal Wolsey ou Thomas Cromwell, et pourtant il reste peu connu dans le domaine public plus large.

Aujourd'hui, alors que l'ensemble du concept d'État-nation et de son identité est remis en question, 2020 offre l'occasion idéale de présenter cette figure unique de l'histoire britannique à un public plus large et d'explorer sa place dans l'histoire et dans le contexte de notre époque.


William Cecil, 1er baron Burghley

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

William Cecil, 1er baron Burghley, Burghley a également orthographié Burleigh, aussi appelé (1551–71) Sir William Cecil, (né le 13 septembre 1520 à Bourne, Lincolnshire, Angleterre - décédé le 5 août 1598 à Londres), conseiller principal de la reine Elizabeth I d'Angleterre pendant la majeure partie de son règne. Cecil était un maître de l'art politique de la Renaissance, dont les talents de diplomate, de politicien et d'administrateur lui ont valu de hautes fonctions et une pairie.

Par le service aux Tudor et le mariage avec des héritières locales, le père et le grand-père de Cecil ont acquis richesse, fonction et statut de noblesse. Dans son enfance, William a servi de page des robes à la cour, où son père était un palefrenier de la garde-robe. En 1535, il entra au St. John's College de Cambridge, où il étudia les classiques sous la direction de l'humaniste polyvalent John Cheke et subit l'influence protestante. À l'âge de 20 ans, il est tombé amoureux de la sœur de Cheke, Mary. Ils se marièrent en 1541, mais elle mourut en 1543, lui laissant un fils, Thomas.

En 1542, pour avoir défendu la politique royale, Guillaume fut récompensé par Henri VIII d'une place à la Cour des plaids communs. Un an plus tard, il entre pour la première fois au Parlement. Grâce à son second mariage avec la savante et pieuse Mildred Cooke en 1545, il rejoint un cercle protestant influent à la cour qui comprend son beau-père, Sir Anthony Cooke, son ancien beau-frère, John Cheke, le futur protecteur , Edward Seymour (Lord Hertford et duc de Somerset), et la reine consort Catherine Parr, pour qui Cecil a édité un tract de dévotion. Lorsque Edouard VI réussit, Cecil rejoignit la maison du protecteur Somerset et en 1548 devint son secrétaire. Lors de la première chute du pouvoir de Somerset, en 1549, Cecil fut brièvement emprisonné à la Tour de Londres. En servant d'intermédiaire entre Somerset et son rival, John Dudley, comte de Warwick, Cecil regagne les faveurs et devient en 1550 conseiller municipal et l'un des deux secrétaires du roi, aux côtés de William Petre. Après la chute finale de Somerset, en 1551, Cecil fut fait chevalier par le vainqueur Warwick, qui assuma le duché de Northumberland. Cecil s'est engagé dans le Northumberland mais, lorsque le duc a proposé de modifier la succession, Cecil, bien que craignant pour sa vie et envisageant de fuir, s'est rangé du côté des juges dans l'opposition. Il ne capitula devant le Northumberland que sur ordre royal. Toujours fidèle aux Tudors, Cecil a déserté le Northumberland après la mort d'Edouard VI. Il a approché la triomphante Mary Tudor en tant que représentante du conseil, obtenant son approbation en tant qu'« homme très honnête ».

En tant que secrétaire adjoint, Cecil avait eu peu de latitude sous Edouard VI. Il ne partageait ni l'idéalisme social ni l'impulsion iconoclaste des réformistes les plus extrêmes à la cour. Il partagea le butin d'un gouvernement corrompu, mais il s'établit comme un bureaucrate compétent, un modéré doté d'un sens des convenances juridiques et, comme son allié l'archevêque de Cantorbéry Thomas Cranmer, un progressiste de la réforme religieuse. Pourtant, bien qu'offert un emploi à l'avènement de Marie, il se retira de la cour catholique, contrairement à la plupart de ses collègues. À l'avènement d'Élisabeth, en 1558, Cecil fut nommé son unique secrétaire. Sa première grande réussite diplomatique a été de persuader une reine réticente d'intervenir en Écosse et de conclure le traité d'Édimbourg (1560), qui a retiré les forces françaises d'Écosse. Son don pour le compromis a facilité l'établissement de l'église en 1559, son sens financier, la récupération en 1561. Le flirt d'Elizabeth avec le fils de John Dudley, Robert, a cependant affaibli la position de Cecil. Malgré les menaces de démission et l'opposition à Robert Dudley, Cecil a conservé la confiance d'Elizabeth et a été récompensé par la maîtrise lucrative de la Cour des quartiers en 1561.

Décision sur la succession était nécessaire pour régler les politiques. Alors que Cecil intriguait pour contrecarrer Dudley, il sympathisait avec les efforts protestants au Parlement pour faire épouser Elizabeth. Il a résisté aux prétentions de Marie Stuart de réussir mais a recommandé le prétendant des Habsbourg, l'archiduc Charles. Dudley, prenant l'initiative, soutint une expédition malheureuse en France pour aider les huguenots, qui se termina par le traité de Troyes, devint conseiller et en 1564 devint comte de Leicester. Sur la défensive, Cecil rétablit l'équilibre en introduisant Thomas Howard, 4e duc de Norfolk, dans le conseil. Mais les conséquences du mariage de Mary Stuart avec Lord Darnley en 1565 ont été défavorables à Cecil. Les espoirs de Cecil de rapprocher l'Angleterre et l'Écosse étaient menacés.

La fuite de Mary Stuart vers l'Angleterre en 1568 a embarrassé Cecil, bien qu'elle ait ouvert des opportunités diplomatiques en Écosse, elle a conduit au plan de Norfolk d'épouser la reine veuve d'Écosse. Norfolk s'est opposé à Cecil sur le sort de Mary, sur l'aide secrète aux huguenots et sur la politique envers l'Espagne. En dépit de la menace de l'armée espagnole du duc d'Albe aux Pays-Bas, Cecil a presque précipité la guerre en décembre 1568 en incitant à la saisie de navires transportant des lingots à Alba, qui a riposté en fermant Anvers au commerce anglais. Leicester a rejoint Norfolk et ils se sont préparés à évincer Cecil, mais ils ont vacillé devant le soutien de la reine à sa secrétaire.

Ses challengers vaincus, Cecil fut créé pair, 1er baron Burghley, en 1571, et en 1572 il devint chevalier de la Jarretière et lord trésorier, il partageait maintenant la faveur royale à égalité avec Leicester. Pendant ce temps, la bulle papale de 1570, destituant Elizabeth, a confirmé Cecil dans sa défense de l'église élisabéthaine, dans laquelle il a coopéré avec son candidat, l'archevêque Matthew Parker. L'intrigue appelée le complot de Ridolfi, une invasion espagnole planifiée de l'Angleterre pour mettre Mary Stuart sur le trône, a conduit à l'exécution de Norfolk en 1572 et a discrédité Mary Stuart et l'intérêt pro-espagnol. La rebuffade de Burghley à l'Espagne a été soulignée par le traité de Blois avec la France en 1572. Ni l'influence française aux Pays-Bas ni le massacre de la Saint-Barthélemy (1572) n'ont dissuadé Burghley de l'alliance française, mais il a également apaisé l'Espagne et l'embargo sur le commerce avec Anvers a été levé. En Écosse, il installa la régence, mais il ne parvint pas à persuader les Écossais d'essayer de déposer leur reine, qui resta au centre des intrigues catholiques dans sa prison anglaise.

Dans les années 1570, Leicester, soutenu par Francis Walsingham, qui devint secrétaire en 1573, sollicita le soutien puritain agité pour obtenir de l'aide à Guillaume d'Orange, chef protestant des rebelles aux Pays-Bas et favorisa les négociations avec la France. Burghley, retenant les Français et essayant d'éviter un engagement ouvert envers les rebelles, a poursuivi une politique qui, en préconisant la suzeraineté espagnole nominale sur les Pays-Bas jouissant de ses libertés traditionnelles, a ignoré les intentions évidentes de Philippe II. A défaut d'obtenir un règlement en 1576, Burghley a finalement rejoint Leicester pour exhorter Elizabeth à agir au nom d'Orange. Plutôt que de se battre ouvertement, Elizabeth a essayé d'utiliser l'influence française aux Pays-Bas par des négociations de mariage avec le duc d'Anjou. Burghley accepta la politique royale, mais l'opposition puritaine empêcha une conclusion définitive de l'affaire d'Anjou.

Bien que ses espoirs de réforme modérée se soient effondrés lorsque son archevêque choisi, Edmund Grindal, a été rendu impuissant à la suite d'une querelle avec la reine, Burghley ne pouvait pas se permettre d'affaiblir les militants puritains contre le catholicisme agressif. Une mission jésuite et une intervention papale en Irlande en 1580 ont poussé Burghley à l'action anti-catholique et à s'alarmer des intentions de l'Espagne catholique. L'assassinat de Guillaume d'Orange en 1584 et la connaissance d'un débarquement français prévu à Arundel ont conduit Burghley à prendre des mesures pour protéger la vie de la reine et à se tourner vers la guerre contre l'Espagne. Son hésitation sur les coûts de la guerre et les sentiments de paix qu'il a étendus à Alessandro Farnese, le 3e duc de Parme, le commandant espagnol aux Pays-Bas, a créé de la mauvaise volonté avec Leicester. Mais en 1585, Burghley soutint l'expédition de Leicester aux Pays-Bas et le voyage de Sir Francis Drake dans les Caraïbes. En 1586, lors de la révélation par Walsingham du complot de Babington - un plan d'Anthony Babington, une fois page de Mary Stuart, pour assassiner Elizabeth - Burghley fit pression pour assurer le procès de Mary Stuart et son exécution en 1587. Son initiative le mit brièvement en disgrâce avec l'Elizabeth diplomatiquement indigné.Sous la menace croissante de l'Armada espagnole en 1587, Burghley parlemente avec Parme, courtise Henri de Navarre et Jacques VI d'Écosse, et garde un œil attentif sur les catholiques irlandais et anglais. Ses préparatifs diplomatiques, militaires, navals et financiers se sont avérés juste suffisants en 1588 pour vaincre l'Armada. Il exploita la victoire par la propagande, et sa renommée en tant que principal conseiller d'Elisabeth se répandit dans toute l'Europe.

Après l'échec de l'Armada, Leicester mourut (1588), mais Burghley survécut pour présider à la politique d'une nouvelle génération. Il a entraîné son fils Robert, né en 1563, pour le secrétariat, qu'il a obtenu pour lui en 1596 Robert avait repris ses responsabilités après la mort de Walsingham en 1590. Malgré une mauvaise santé, Burghley est resté actif, s'acquittant de ses fonctions officielles, écrivant des mémorandums, et traiter des costumes. Mais il n'a conçu aucune nouvelle politique pour freiner le déclin de la prospérité. Au lieu de cela, il a intensifié un programme de suppression d'emplois et a fait pression sur les Communes pour obtenir des subventions. Dans les affaires étrangères, il soutint les campagnes menées contre l'Espagne en France et aux Pays-Bas et les expéditions navales de Drake et d'Essex. Mais finalement, il a appelé à la paix avec l'Espagne, craignant un règlement franco-espagnol et la tension d'une guerre prolongée. Il est décédé avant la conclusion des négociations.


Mort de Lord Burghley

L'un des favoris de la cour d'Elizabeth I est décédé le 4 août 1598, à l'âge de 77 ans.

William Cecil, 1 baron Burghley, était Lord High Treasurer of England lorsqu'il mourut, à l'âge de soixante-dix-sept ans, dans sa maison londonienne de Covent Garden. Issu d'une famille aisée de la noblesse campagnarde avec des relations à la cour, Cecil avait fait son chemin à l'origine en tant que secrétaire personnel du protecteur Somerset après la mort d'Henri VIII. Très intelligent, prudent, astucieux et d'une industrie titanesque, il avait trente-huit ans lorsqu'Elisabeth Ier monta sur le trône en 1558. Elle le nomma aussitôt son principal secrétaire. « Ce jugement que j'ai de toi, lui dit-elle, que tu ne seras corrompu par aucune sorte de don, et que tu seras fidèle à l'État, et que sans respect de ma volonté privée tu me donneras ce conseil que vous pensez le mieux.

Pendant presque les quarante années suivantes, Cecil était aux côtés d'Elizabeth en tant que ministre en chef et conseiller de confiance et bien qu'elle le conduise souvent à la distraction, il a toujours été fidèle à sa confiance en lui. Dans sa dernière maladie, elle est venue le soigner personnellement, s'asseyant à son chevet et le nourrissant avec une cuillère, et elle lui a dit un jour qu'elle ne voulait pas vivre plus longtemps qu'elle ne l'avait avec elle, une remarque qui lui fit pleurer les yeux.

Dans la vie privée, Cecil était un homme gentil et doux, un amoureux des livres et de l'apprentissage, un constructeur de grandes maisons, dont Burghley House à Stamford, et un jardinier audacieux, qui consacrait beaucoup de temps et d'argent à importer et à acclimater des arbres de l'étranger. Il a épousé deux femmes exceptionnellement douées. La première était Mary Cheke, sœur du grand savant grec Sir John Cheke. Après sa mort en 1543, il épousa Mildred, l'une des filles brillantes de Sir Anthony Cooke, qui était considérée comme l'une des femmes les plus érudites d'Angleterre (sa sœur Anne était la mère de Sir Francis Bacon).

Administrateur de génie avec une vaste gueule de baleine pour les détails, Cecil a passé sa vie professionnelle à voyager à travers des océans tumultueux de papiers dont il a laissé des dizaines de milliers derrière lui. Il parlait couramment le latin, le français et l'italien ainsi que l'anglais, et il a engendré des documents à une échelle héroïque. Son appétit prodigieux - peut-être un besoin désespéré - de travail a fini par nuire à sa santé. Au cours de ses dernières années, il souffrit de dents cariées et de la goutte, et il avait été malade bien avant son décès définitif, bien qu'il ait assisté aux réunions du conseil de la reine presque jusqu'à la fin. Il se mit finalement au lit à la fin de juillet 1598, souhaitant souvent la mort en larmes. A la fin, il appela ses enfants et petits-enfants autour de lui et prit congé d'eux. Comme les heures passaient après minuit, il dit : « Oh, quel cœur ai-je qui ne mourra pas ! et a réprimandé le docteur pour avoir essayé de le ranimer. Ses derniers mots enregistrés étaient : « Que le Seigneur ait pitié de moi », et vers 7 heures du matin du 4 août, il est décédé tranquillement. Ses funérailles ont été menées avec une splendeur élaborée à l'abbaye de Westminster et son corps a été emmené pour être enterré dans l'église St Martin de Stamford, sa maison du Lincolnshire.


Tombe de William Cecil, Lord Burghley - Histoire

Lorsque nous imaginons le bras droit de la reine Elizabeth I, William Cecil, Lord Burghley, nous imaginons un homme d'État accompli, un champion de la foi puritaine et un élément inébranlable dans le domaine de la politique élisabéthaine. Pourtant, peu d'entre nous affirmeraient jamais que le maître secrétaire d'Elizabeth I était un vrai romantique. Il peut être surprenant que William Cecil se soit marié non pas une fois, mais deux fois par amour. La nature de ses deux relations révèle un homme tendre, sinon passionné, qui aimait profondément ses deux femmes.

Un détail d'un portrait de William Cecil des années 1560. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Les débuts de William Cecil étaient humbles vers 1520, il est né dans la noblesse du Northamptonshire, étant le fils unique de Richard et Jane Cecil. Les parents de William avaient de grands espoirs pour lui, l'inscrivant dans une succession d'institutions académiques distinguées, parmi lesquelles Gray's Inn et l'Université de Cambridge (Wagner, 59 ans).

Comme la future Elizabeth I, William a été formé par les célèbres universitaires humanistes Roger Ascham et John Cheke. Grâce à son association avec Maître Cheke, le jeune William a rencontré la fille de son tuteur, Mary. Ni les Cheke ni les Cecil n'approuvaient la relation de leurs enfants, mais le jeune couple ne semblait pas s'en soucier. Ils ont défié leurs familles en se mariant. Avoir ignoré les souhaits de leurs familles avec autant d'audace suggère que William et Mary étaient probablement amoureux. Cela nous montre également que même le majestueux William Cecil a connu la témérité de la jeunesse et peut-être même la luxure.

Bien que veuf avec un jeune fils, Cecil n'a pas permis à sa douleur personnelle d'affecter sa réputation publique. Avocat et homme politique naturel, il gravit rapidement les échelons à la cour Tudor du roi Henri VIII Cecil servirait chacun de ses enfants à tour de rôle.

Une gravure des monarques Tudor que William Cecil a servi à différents titres : le roi Henry VIII, Edward VI, Mary I et Elizabeth I. Photo acquise via Flickr avec l'aimable autorisation d'Inor19.

En 1546, une jeune femme très instruite du nom de Mildred Cooke accompagna son père, Sir Anthony Cooke, à la cour lorsqu'il fut nommé tuteur du prince Edward. Mildred avait déjà une réputation d'érudit. Roger Ascham l'avait félicitée pour sa maîtrise du grec et l'avait incluse, elle et ses sœurs, parmi les femmes qu'il considérait comme les plus brillantes du pays. (Larsen et Levin, 74 ans).

La brillante Mildred a capturé le cœur et l'esprit de Cecil, érudit et motivé. En plus du grec, Mildred parlait également couramment le français et le latin. En plus d'être passionnés par l'éducation, Mildred et Cecil partageaient également une forte conviction dans la foi protestante (Wagner, 58 ans). La romance de Cecil avec Mildred démontre à nouveau sa capacité à aimer. Le couple s'est marié le 21 ou le 25 décembre 1546. Mildred avait vingt ans.

C'est peut-être le beau-père de Cecil qui l'a présenté à l'oncle d'Edouard VI, le Lord Protecteur d'Angleterre, Edward Seymour, duc de Somerset. Cecil entra au service de Somerset en 1547, gagnant rapidement la confiance de son maître. Il l'a accompagné en campagne et l'a aidé avec diplomatie. En 1549, Cecil devint secrétaire du duc de Somerset (Wagner, 59 ans). L'épouse du duc, la duchesse Anne Stanhope, était la patronne de Mildred Cooke-Cecil. L'étoile de Cecil a continué à monter jusqu'à la chute de son maître, qui a été exécuté pour trahison le 22 janvier 1552 en raison des machinations de John Dudley, comte de Warwick.

Un détail d'un portrait du Lord Protecteur Edward Seymour, duc de Somerset portant sa chaîne d'office. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Coupable par association, Cecil a été emprisonné dans la Tour pendant un certain temps, mais il a été gracié par Warwick, et nommé secrétaire d'État et conseiller privé en 1550 (Wagner, 59 ans). Bien qu'il doive beaucoup à Warwick, maintenant le 1er duc de Northumberland, les scrupules de Cecil ne lui permettaient pas de soutenir le coup d'État du duc pour mettre Lady Jane Gray et son fils Guildford sur le trône d'Angleterre Cecil savait qu'il n'y avait qu'un seul héritier légitime, Marie Tudor (Wagner, 59 ans). C'était une décision courageuse pour un homme qui était très proche de l'épicentre d'un complot dangereux, et cela témoigne de l'intégrité de Cecil qu'il n'ait pas permis à la peur, à la cupidité ou à la promesse de pouvoir d'influencer sa boussole morale. Cela démontre également que Cecil a honoré l'ordre de succession sur ses croyances religieuses personnelles.

Un portrait de la princesse Mary Tudor par Maître John Mary est représenté à environ 28 ans. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Cecil a plutôt apporté son soutien à Mary Tudor, devenant l'un de ses premiers conseillers lorsqu'elle est montée sur le trône. Malgré sa loyauté envers son souverain, Mary a refusé de réinstaller Cecil en tant que secrétaire d'État en raison de sa foi protestante (Wagner, 59 ans). Cependant, il a toujours maintenu son siège au Parlement. De nombreux hommes capables qui étaient prêts à servir la nouvelle reine se sont vu refuser l'opportunité en raison de leurs convictions religieuses personnelles. C'était une erreur pour Marie de les refuser, et cela a considérablement diminué sa popularité initiale. C'était une erreur que la reine Elizabeth ne répéterait pas, choisissant plutôt d'employer des protestants, des catholiques et des puritains dans son gouvernement.

En 1550, Mildred Cecil fit circuler sa traduction de l'homélie de saint Basile le Grand sur le Deutéronome, qu'elle avait elle-même traduit du grec. L'œuvre était dédiée à son ancienne maîtresse, Anne Stanhope, duchesse de Somerset. Pourtant, Mildred n'a jamais réellement publié ses écrits et ses traductions, comme sa contemporaine Mary Herbert, comtesse de Pembroke. Elle a cependant contribué au monde universitaire d'une manière différente, devenant cependant une bienfaitrice des bibliothèques. Il existe des documents qui documentent les dons de bienfaisance de Mildred Cecil-Cooke, y compris des parties de sa bibliothèque personnelle au St. John's College, Cambridge, Christ Church, Oxford et Westminster College, respectivement. (Hartley, 190 ans). Les livres offerts par Mildred Cecil-Cooke portent encore ses inscriptions.


Un portrait miniature de Mary Sidney-Herbert, comtesse de Pembroke par Hilliard, vers 1590. Photo acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Mildred était une belle-mère aimante pour le jeune Thomas Cecil, qui n'avait jamais vraiment connu sa propre mère. Pendant de nombreuses années, Mildred et William ont lutté pour avoir des enfants ensemble, ces enfants qui étaient né du couple n'a pas vécu très longtemps. Finalement, le couple a eu deux enfants en bonne santé qui ont survécu jusqu'à l'âge adulte.


Un détail d'un portrait de Thomas Cecil, 1er comte d'Exeter. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

En plus du fils de Cecil, Thomas, les Cecil avaient Anne (1556) et Robert (1563). Anne, comme sa mère et ses tantes, était une universitaire et une poétesse accomplie. Elle est également devenue l'épouse patiente de la paroisse de Cecil, le tumultueux Edward de Vere, 17e comte d'Oxford. Robert succédera plus tard à son père en tant que secrétaire d'État de la reine Elizabeth I en 1590. La reine Elizabeth I, qui aimait donner à ses courtisans et conseillers des surnoms intelligents, appelait Robert son "pygmée" en raison de sa petite taille. En tant que comte de Salisbury, Robert allait également servir James I.


Un portrait d'une femme enceinte, très probablement Mildred Cooke-Cecil, de 1562-63. Si la gardienne est en fait Mildred Cecil, elle était enceinte de son fils Robert au moment où le portrait a été peint. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Lorsque la reine Mary I était en train de mourir, Cecil a promis son soutien à Elizabeth Tudor. Il avait entretenu une correspondance avec la princesse Tudor et l'avait aidé de manière mineure pendant les années dangereuses que sa sœur avait gouvernées. En 1558, Cecil se réunit avec d'autres ministres, des conseillers privés et des membres de la pairie à Hatfield House pour entendre le premier discours public d'Elizabeth et prendre connaissance de ses nominations pour son nouveau gouvernement. Elizabeth faisait implicitement confiance à Cecil, et elle en fit son secrétaire d'État. La familiarité que la reine et Cecil avaient déjà l'un avec l'autre était essentielle pour développer le gouvernement productif pour lequel elle s'efforçait.

Le portrait de Clopton de la reine Elizabeth I, vers 1560-65. Image acquise via Wikimedia Commons. Image du domaine public via les licences Creative Commons, NPG, Londres.

Cecil a travaillé sans relâche pour la reine et le pays, gérant le Parlement, supervisant l'échiquier, facilitant les délibérations du Conseil privé, donnant des conseils sur la politique étrangère et s'occupant de la correspondance étrangère. (Wagner, 59 ans). Cecil était un incroyable archiviste de tout ce qui est personnel et politique, et ses Burghley Papers et ses archives d'État sont des sources primaires riches et détaillées que les historiens peuvent étudier.

La carte Cecil, 'une description générale de l'Angleterre et de l'Irlande' par Laurence Nowell, vers 1564. Le nom de l'artiste est dans le coin inférieur gauche et son mécène, Sir William Cecil, est répertorié dans le coin droit. La bibliothèque britannique. Image domaine public.

À partir de 1561, William Cecil était le maître de la cour des pupilles et des livrées, le mettant en charge de l'éducation des garçons aristocratiques dont les pères étaient morts avant d'atteindre la maturité. Mildred prendrait grand soin non seulement de superviser personnellement l'éducation de ses propres enfants, mais aussi les divers pupilles et charges que son mari a apportés dans leur foyer. (Wagner, 58 ans). Parmi eux se trouvaient Edward de Vere, ainsi que Robert Devereux, plus tard 2e comte d'Essex et Henry Wriothesley, futur 3e comte de Southampton. William Cecil a apprécié la capacité de sa femme à façonner les jeunes esprits, écrivant plus tard à leur fils, Robert, « les inclinations vertueuses de votre mère incomparable, par les soins tendres et pieux de votre enfance, ainsi que votre éducation sous un tuteur si zélé et si excellent ».


William Cecil présidant la Cour des quartiers et des livrées, par un artiste inconnu. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Bien que n'étant pas une présence constante comme son mari, Mildred a également attiré l'attention à la cour. Mildred était une protestante de tendance puritaine, et l'ambassadeur d'Espagne l'a décrite avec haine dans une lettre de 1567 comme une "Hérétique furieuse avec une grande influence sur son mari."(Hartley, 190 ans). Voyant que l'Angleterre était un pays protestant, Mildred doit avoir été particulièrement démonstrative de ses croyances pour gagner une telle désapprobation de l'ambassadeur.

Étant donné que la reine Elizabeth appréciait le discours avec des femmes et des hommes bien éduqués, il n'est pas surprenant que Mildred ait gagné son respect. Mildred a diverti la reine à plusieurs reprises dans le beau domaine de Cecil à Burghley House (Hartley, 190 ans). La magnifique maison Burghley a été construite entre 1555-87 et est un excellent exemple de l'ambition architecturale du XVIe siècle.

La vue de face de Burghley House. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Cecil a gagné le surnom d'« esprit » de sa reine, qui appréciait sa position modérée en matière d'État et de politique étrangère. Cecil, comme Elizabeth, n'était pas hâtif dans sa prise de décision, mais parfois il incitait la reine à agir plus rapidement qu'elle ne l'aurait souhaité. L'un des meilleurs exemples d'insistance de Cecil serait la débâcle de Mary Stuart. Cecil a également jugé nécessaire que la reine Elizabeth se marie et produise un héritier, une question sur laquelle ils se sont souvent affrontés, jusqu'à ce que Cecil et le reste du Conseil privé admettent leur défaite.

Un portrait de William Cecil, 1er baron Burghley, dans ses robes pour l'Ordre de la Jarretière, peint quelque temps après 1585. Le portrait est attribué à Marcus Gheeraerts le Jeune. Image du domaine public via les licences Creative Commons, NPG, Londres.

En plus de servir dans le gouvernement de la reine Elizabeth, William Cecil était mécène des arts, commissaire de nombreux projets de construction et généalogiste. Il était aussi un mari fidèle et un père dévoué. Mildred a écrit que dans son mariage avec William, elle se sentait, "confort éternel. vivre avec cet homme noble dans l'amour et la charité divins".


William Cecil, 1er baron Burghley, Lord High Treasurer of England, chevauchant une mule des années 1570. Bibliothèque Bodléienne, Oxford. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

En 1572, la reine Elizabeth I éleva Cecil à la pairie sous le nom de Lord Burghley, et le nomma Lord High Treasurer. En 1589, l'épouse bien-aimée de Cecil, Mildred Cooke-Cecil, mourut. Elle et Cecil avaient profité d'une incroyable 43 ans du mariage ensemble, et Cecil a été dévasté. Dans un autre exemple de sa nature passionnée généralement négligée, Cecil a pleuré publiquement, écrivant un éloge très personnel pour sa femme. Cecil a appelé Mildred son "le plus cher par dessus tout" il a également déclaré qu'elle était "bien au-delà de la race des femmes."

Elle a été inhumée à côté de sa fille Anne, comtesse d'Oxford, dans une tombe de l'abbaye de Westminster. Cecil n'a épargné aucune dépense, voyant le geste comme,

Les effigies tombales de Mildred Cooke-Cecil et de sa fille Anne Cecil, comtesse d'Oxford. Image acquise via Wikimedia Commons. Image domaine public.

Toujours fidèle, Cecil a servi la reine jusqu'à sa mort en 1598. Il a été remplacé par son fils Robert Cecil, qui avait déjà prêté serment en tant que conseiller privé en mai 1591.

William Cecil, Lord Burghley, doit être rappelé comme une partie intégrante du gouvernement de la reine Elizabeth, leur partenariat administratif était solide et efficace, et le conseil de Cecil à la reine sur les questions délicates était inestimable. Pourtant, Cecil ne devrait-il pas aussi être reconnu comme un homme capable d'amour passionné et de grands gestes ? On doit se souvenir de Mildred Cooke-Cecil pour avoir obtenu la distinction d'être l'une des femmes les plus instruites d'Angleterre. Elle était aussi une épouse et une mère aimante, ainsi qu'une éducatrice de ses propres enfants et de ses pupilles.


Maison Burghley

Sir William Cecil est né à Bourne, Lincolnshire, à environ 15 miles de Stamford. Son grand-père, David Cecil, et son père, Robert, possédaient des terres dans et autour de la ville, y compris la parcelle où se trouve aujourd'hui Burghley House. On pense que la maison d'origine se trouvait quelque part le long de la chaîne nord. Cecil, tel qu'il était alors, a commencé ses travaux de construction au milieu des années 1550, peut-être pour se distraire de la politique alors qu'il se couchait sous le règne de Marie. La maison est construite en calcaire oolithique local, exceptionnellement dur, extrait à Kingscliffe, Northamptonshire. Cecil lui-même a été étroitement impliqué dans la conception et semble même avoir réalisé certains des dessins lui-même.

Sir William Cecil, Lord Burghley (1520 - 1596)

La gamme Est a été achevée en 1555, et comprenait le Grand Hall, toujours une partie de l'architecture élisabéthaine au début, bien que de plus en plus démodée - et les « bureaux » d'origine ou les zones domestiques. Les travaux se sont poursuivis sur les gammes Est et Sud (ce dernier avec une galerie ouverte au niveau du sol) jusqu'en 1564, date à laquelle l'arpenteur de Cecil a confirmé que l'aile sud serait terminée d'ici l'hiver de cette année-là.

L'intérêt de Cecil, cependant, était maintenant ailleurs. En 1563, il acquit Theobalds dans le Hertfordshire et passa les quatorze années suivantes à en faire la plus grande maison prodige élisabéthaine de toutes. Ce n'est que lorsqu'il fut terminé qu'il reporta son attention sur Burghley. Une équipe de maçons a été réunie pour un coût hebdomadaire de 11 £. Le front ouest a été commencé et, dans sa première incarnation, il était conçu comme l'entrée principale. Au premier étage de cette face ouest se trouvait la longue galerie d'origine, utilisée par les habitants, en particulier les dames, pour faire de l'exercice les jours de pluie.

La chaîne ouest d'origine a ensuite été démolie et remplacée par quelque chose de tout à fait plus grandiose dans le style de Somerset House dans le Strand, le somptueux palais construit par le premier mécène de Cecil, Edward Seymour, duc de Somerset. Le nouveau rang Nord, achevé en 1585, devient l'entrée principale.

Conformément à la mode du troisième quart du XVIe siècle, la toiture est l'une des caractéristiques de l'édifice. Il y a des obélisques, des pilastres et des dômes - pas disposés de manière symétrique, mais tous s'ajoutent à un riche paysage de toit qu'il vaut mieux admirer de loin.

Maison Burghley © Tudor Times Ltd 2015

Comme pour la plupart des grandes maisons élisabéthaines, le but de Burghley était de loger la reine lorsqu'elle faisait ses progrès d'été réguliers en dehors de Londres. Ces progrès devaient la montrer au peuple, et elle voyageait avec un vaste entourage. L'héberger, c'était être sur le fil du rasoir – le prestige était énorme, mais le coût pouvait entraîner la faillite. Il se trouve que la seule fois où Elizabeth avait prévu de visiter Burghley était à l'été 1566, mais une épidémie de variole l'a empêchée de rester dans la maison.

À la mort de Cecil en 1596, les terres et le titre de Burghley passèrent à son fils par son premier mariage, Thomas Cecil. Thomas était moins impliqué dans la politique que son demi-frère, Robert, mais il était député dans plusieurs parlements d'Elizabeth, ainsi que High Sheriff of Northamptonshire. Bien qu'il ait continué à occuper des lieutenances de comté, il n'a pas servi directement dans le gouvernement de James VI & I, et il y a des indications que lui et Robert ne s'entendaient pas bien.

Thomas a obtenu le comté d'Exeter en 1605. Burghley House et le comté d'Essex ont continué à passer de père en fils (à l'exception du premier fils de Thomas, qui a été remplacé par son neveu en tant que 3 e comte, et encore à un neveu à la mort du 9 e comte jusqu'en 1800).

Le 5 e comte a apporté d'importants changements et a commandé le travail baroque dans la gamme sud, y compris les peintures de Verrio et le 9 e comte a également introduit les styles de la fin du XVIIIe siècle, bien qu'il se soit abstenu de supprimer l'art du plafond baroque.

Le 10 e comte a été promu marquisat, mais son principal titre de gloire était son second mariage, avec une paysanne, nommée Sarah Hoggins, qui n'a malheureusement pas vécu pour devenir marquise. Son fils, cependant, a diverti la royauté à une échelle somptueuse, accueillant la reine Victoria et le prince Albert en 1844, une visite nécessitant beaucoup de nouveaux meubles.

Les marquis ultérieurs ont joué leur rôle au Parlement, au Conseil privé, en tant que Lords Lieutenant et, en la personne du 6 e Marquis, en tant qu'athlètes exceptionnels.

La maison est actuellement habitée par la famille de la petite-fille du 6 e marquis.


  • Auteur de l'article : Rebecca
  • Article publié : 18 décembre 2018
  • Catégorie de poste: ère Tudor
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William Cecil, 1er baron Burghley, prononcé à l'époque comme "See-sil" (13 septembre 1520 - 4 août 1598) était un homme d'État anglais, conseiller en chef de la reine Elizabeth I pendant la majeure partie de son règne, deux fois secrétaire d'État (1550 –53 et 1558–72) et Lord High Treasurer à partir de 1572. Albert Pollard dit : « À partir de 1558, pendant quarante ans, la biographie de Cecil est presque indiscernable de celle d'Elizabeth et de l'histoire de l'Angleterre.

1er baron Burghley
13 septembre 1520 – 4 août 1598

Née
13 septembre 1520
Bourne, Lincolnshire
Royaume-Uni

Décédé le 4 août 1598 (à 77 ans)
Maison Cecil
Westminster, Londres
Royaume-Uni

Lieu de repos Église Saint-Martin
Stamford, Lincolnshire
Royaume-Uni

épouses
1 Mary Cheke (aucune image disponible)
2 Cooke doux

Enfants
1 Thomas Cecil
2 Francisca (aucune image disponible)

3 Anne
4 William Cecil (aucune image disponible)
5 William Cecil (aucune image disponible)

Parents
Sir Richard Cecil
Jane Heckington

Résidence
.Maison Burghley
.Cécile Maison
.Maison Theobalds

Cecil est né à Bourne, Lincolnshire en 1520, fils de Sir Richard Cecil, propriétaire du domaine de Burghley (près de Stamford, Lincolnshire), et de sa femme, Jane Heckington.

Les pedigrees, élaborés par Cecil lui-même avec l'aide de William Camden l'antiquaire, l'associaient aux gallois Cecils ou Seisyllts d'Allt-Yr-Ynys, Walterstone, à la frontière du Herefordshire

Il a retracé sa descendance d'un Owen du temps d'Harold Godwinson et d'un Seisyllt du règne de William Rufus.

Seisyllt est l'orthographe galloise originale du Cecil anglicisé. Il ne fait maintenant aucun doute que la famille était originaire des Marches galloises et Lord Burghley lui-même l'a reconnu dans son pedigree familial peint à Theobalds

La famille avait des liens avec l'abbaye de Dore. Cependant, le déménagement à Stamford fournit des informations sur le grand-père du Lord Treasurer, David, qui, selon les ennemis de Burghley, gardait la meilleure auberge de Stamford.

David a en quelque sorte obtenu la faveur du premier roi Tudor, Henri VII, pour qui il semble avoir été Yeoman of the Guard. Il était sergent d'armes d'Henri VIII en 1526, shérif du Northamptonshire en 1532 et juge de paix pour Rutland.

À l'âge de quatorze ans, il est allé au Collège St John, Cambridge, où il a été mis en contact avec les plus grands savants de l'époque, Roger Ascham et John Cheke, et a acquis une connaissance inhabituelle du grec.

Il a également acquis l'affection de la sœur de Cheke, Mary, et a été transféré en 1541 par son père à Gray's Inn, sans avoir obtenu de diplôme, comme c'était courant à l'époque pour ceux qui n'avaient pas l'intention d'entrer dans l'Église.

La précaution s'est avérée inutile et quatre mois plus tard, Cecil a commis l'un des rares actes irréfléchis de sa vie en épousant Mary Cheke. Le seul enfant de ce mariage Thomas, le futur comte d'Exeter, est né en mai 1542, et en février 1543, la première épouse de Cecil est décédée.

Trois ans plus tard, le 21 décembre 1546, il épousa Mildred Cooke, classée par Ascham avec Lady Jane Gray comme l'une des deux femmes les plus érudites du royaume, à part une autre élève d'Ascham, Elizabeth Tudor, qui deviendra plus tard Elizabeth. JE)

Le début de la carrière de William Cecil a été passé au service du duc de Somerset (un frère de la défunte reine, Jane Seymour), qui était Lord Protecteur pendant les premières années du règne de son neveu, le jeune Edouard VI.

Cecil, selon ses notes autobiographiques, a siégé au Parlement en 1543 mais son nom n'apparaît pas dans les rapports parlementaires imparfaits jusqu'en 1547 lorsqu'il a été élu pour le quartier familial de Stamford. En 1548, il est décrit comme le Maître des requêtes du Protecteur, ce qui signifie apparemment qu'il était greffier ou greffier du tribunal des requêtes que Somerset, peut-être à l'instigation de Hugh Latimer, a illégalement installé à Somerset House pour entendre les pauvres. plaintes #8217s.

Il semble également avoir agi en tant que secrétaire particulier du Protecteur, et était en danger au moment de la chute du Protecteur en octobre 1549. Les seigneurs opposés à Somerset ont ordonné sa détention le 10 octobre, et en novembre il était dans le Tour de Londres. Cecil s'est attiré les bonnes grâces de John Dudley, 1er duc de Northumberland. et après moins de trois mois, il était hors de la Tour. Le 5 septembre 1550, Cecil prêta serment comme l'un des deux secrétaires d'État du roi Édouard. En avril 1551, Cecil devint chancelier de l'Ordre de la Jarretière. Mais le service sous le duc de Northumberland comportait un certain risque, et des décennies plus tard, dans son journal, Cecil a enregistré sa libération dans la phrase « ex misero aulico factus liber et mei juris » (« j'ai été libéré de cette misérable cour »).

Pour protéger le gouvernement protestant de l'avènement d'une reine catholique, Northumberland a forcé les avocats du roi Édouard à créer un instrument annulant le troisième acte de succession le 15 juin 1553. Le document, qu'Edward a intitulé « Mon projet pour la succession » , a exclu Elizabeth et Mary, les enfants restants d'Henri VIII, du trône, en faveur de Lady Jane Grey.

Cecil a résisté pendant un certain temps, dans une lettre à sa femme, il a écrit : « En voyant de grands périls menacés par la ressemblance de l'époque, je fais le choix d'éviter les périls du déplaisir de Dieu. » Mais à Commande royale d'Edward, il l'a signée.

Des années plus tard, il a prétendu qu'il n'avait signé l'acte qu'en tant que témoin, mais dans ses excuses à la reine Mary I, il n'a pas osé alléguer une excuse aussi fragile. Il préféra insister sur la mesure dans laquelle il réussit à faire porter la responsabilité sur les épaules de son beau-frère, Sir John Cheke, et d'autres amis, et sur ses intrigues pour frustrer la reine à laquelle il avait prêté allégeance.

Il ne fait aucun doute que Cecil a vu dans quel sens le vent soufflait et n'a pas aimé le plan de Northumberland, mais il n'a pas eu le courage de résister au duc en face. Il n'avait d'ailleurs participé ni au divorce de Catherine d'Aragon ni à l'humiliation de Marie sous le règne d'Henri, et il ne se faisait aucun scrupule de se conformer à la réaction catholique. Il est allé à la messe et a avoué

Il a été élu au Parlement en tant que chevalier du comté pour le Lincolnshire en 1553 (probablement) 1555 et 1559 et pour le Northamptonshire en 1563. La rumeur disait en décembre 1554 que Cecil succéderait à Sir William Petre en tant que secrétaire d'État, une fonction qui, avec son chancellerie de la Jarretière qu'il avait perdue lors de l'accession de Marie au trône.

Il ne trouva aucun siège au parlement de 1558, pour lequel Marie avait ordonné le retour des « membres catholiques discrets et bons ». Cecil était employé dans l'administration des terres de la princesse Elizabeth. Avant la mort de Mary, il était membre du "vieux troupeau de Hatfield" et, dès le début, la nouvelle reine s'est appuyée sur Cecil. La reine nomma Cecil secrétaire d'État. Son contrôle étroit sur les finances de la Couronne, la direction du Conseil privé et la création d'un service de renseignement hautement compétent sous la direction de Francis Walsingham ont fait de lui le ministre le plus important pendant la majorité du règne d'Élisabeth. La frontière terrestre avec l'Écosse étant sûre, le principal fardeau de la défense incomberait à la Royal Navy, Cecil a proposé de renforcer et de revitaliser la Marine, ce qui en ferait la pièce maîtresse de la puissance anglaise. Il a obtenu une alliance anglo-écossaise ferme reflétant la religion commune et les intérêts partagés des deux pays, ainsi qu'un accord qui offrait la perspective d'une conquête réussie de l'Irlande. Cependant, sa stratégie a finalement échoué. Son idée que la sécurité de l'Angleterre exigeait des îles britanniques unies est devenue un axiome de la politique anglaise au 17ème siècle. juste assez pour les maintenir dans les luttes qui écartaient le danger des côtes anglaises.

Mais Cecil n'a jamais développé cette aversion passionnée des mesures décidées qui sont devenues une seconde nature pour Elizabeth. Son intervention en Écosse en 1559-1560 montra qu'il pouvait frapper fort en cas de besoin. Son action sur l'exécution de Marie, reine d'Écosse, a prouvé qu'il était prêt à assumer des responsabilités dont la reine a reculé. En général, il était en faveur d'une intervention plus décidée en faveur des protestants continentaux qu'Elisabeth ne l'aurait souhaité, mais il n'est pas toujours facile de s'assurer de l'avis qu'il a donné. Dans quelle mesure il était personnellement responsable de l'établissement anglican, des lois sur les pauvres et de la politique étrangère du règne, reste dans une large mesure une question de conjecture. Cependant, il est très probable que les opinions de Cecil l'ont emporté dans la politique de l'Angleterre élisabéthaine. Cecil a peut-être été le souverain de facto de l'Angleterre pendant son mandat de secrétaire dans les cas où sa volonté et celle d'Elizabeth ont divergé, c'est la volonté de Cecil qui a été imposée.

La part de Cecil dans le règlement religieux de 1559 était considérable, et cela coïncidait assez avec ses propres opinions religieuses anglicanes. Comme la masse de la nation, il est devenu de plus en plus protestant au fil du temps, il était plus heureux de persécuter les catholiques que les puritains et il n'aimait pas la juridiction ecclésiastique. Ses poursuites contre les catholiques anglais ont fait de lui un personnage récurrent dans les « polémiques sur les conseillers maléfiques », écrits par des exilés catholiques d'outre-Manche. Dans ces pamphlets, les polémistes ont peint une image noire de Burghley comme une influence corruptrice sur la reine

« La reine n'écoutera que lui », a écrit un catholique en exil, « et parfois, elle veut venir à son chevet pour l'implorer de certaines choses. » Le 25 février 1571, la reine Elizabeth l'a élevé comme baron Burghley. Le fait que Burghley ait continué à exercer les fonctions de secrétaire d'État après son élévation illustre l'importance croissante de cette fonction, qui, sous son fils, est devenue secrétaire du navire d'État.

Il fit de chaleureuses remontrances à John Whitgift, l'archevêque anglican de Cantorbéry, au sujet de ses articles de persécution de 1583. Le plus bel éloge lui fut transmis par la reine elle-même, lorsqu'elle dit : « Ce jugement que j'ai de vous, que vous ne serez pas corrompu par toutes sortes de cadeaux, et que vous serez fidèle à l'État. Burghley a réprimandé en privé la reine pour ses « relations douteuses avec la reine d'Écosse. » Il a attaqué vigoureusement tout ce qu'il pensait Elizabeth. avait mal agi en tant que reine. En tant que maître de la cour des pupilles, Burghley supervisait l'éducation et l'éducation de garçons riches et aristocratiques dont les pères étaient morts avant d'atteindre la maturité. Ceux-ci comprenaient Edward de Vere, 17e comte d'Oxford, Henry Wriothesley, 3e comte de Southampton et Roger Manners 5e comte de Rutland. Il est largement crédité d'avoir réformé une institution connue pour sa corruption, mais l'étendue de ses réformes a été contestée par certains chercheurs.

Burghley House près de la ville de Stamford a été construit pour Cecil entre 1555 et 1587 et modelé sur les logements privés de Richmond Palace. La maison est l'un des principaux exemples de l'architecture élisabéthaine du XVIe siècle.

Une nouvelle maison Theobalds juste à côté de la route principale au nord de Londres à Ware, a été construite entre 1564 et 1585 à l'ordre de Burghley. La reine a visité huit fois entre 1572 et 1596.

Contrairement à son manque de scrupules public, la vie privée de Burghley était droite, il était un mari fidèle, un père attentif et un maître dévoué. C'était le but conscient et inconscient de l'époque de reconstruire une nouvelle aristocratie terrienne sur les ruines de l'ancien ordre catholique. En tant que tel, Burghley était un grand constructeur, planteur et mécène. Tous les arts de l'architecture et de l'horticulture ont été prodigués à Burghley House et Theobalds, que son fils a échangés contre Hatfield. L'intérêt de l'État était la considération suprême, et il n'hésitait pas à lui sacrifier les consciences individuelles. Il ne croyait franchement pas à la tolérance - cet état, a-t-il dit, ne pourrait jamais être en sécurité là où il y avait une tolérance de deux religions. Dire qu'il était machiavélique n'a pas de sens, car tout homme d'État l'est plus ou moins surtout au XVIe siècle, les hommes préféraient l'efficacité au principe. D'un autre côté, les principes n'ont aucune valeur sans la loi et l'ordre et l'art et la subtilité de Burghley ont préparé une sécurité dans laquelle les principes pourraient trouver une certaine portée.

Lord Burghley s'est effondré (peut-être à cause d'un accident vasculaire cérébral) en 1598. Sur son lit de mort, Elizabeth I lui a donné son dernier repas à la cuillère. Avant de mourir, Robert, son seul fils survivant de sa seconde épouse, était prêt à prendre sa place en tant que conseiller principal de la reine.

Ayant survécu à tous ses enfants à l'exception de Robert et Thomas, Burghley est décédé dans sa résidence londonienne, Cecil House, le 4 août 1598. Il a été enterré dans l'église St Martin, Stamford.

Son fils aîné, Sir Thomas Cecil, qui hérita de la baronnie de Burghley à sa mort, fut plus tard créé comte d'Exeter. Thomas Cecil a épousé, d'une part, Dorothy Neville et, d'autre part, Frances Brydges. De sa première épouse, Thomas Cecil a eu onze enfants.

Son fils cadet, Sir Robert Cecil (créé plus tard baron Cecil, vicomte Cranborne et enfin comte de Salisbury) hérita de son manteau politique, assumant le rôle de ministre en chef. Il a épousé Lady Elizabeth Brooke.

Sa fille Anne est devenue la première épouse d'Edward de Vere, 17e comte d'Oxford qui a eu 5 enfants. En 1571, elle a été demoiselle d'honneur de la reine Elizabeth avant son mariage.


Burghley House, Lincolnshire : le grand survivant

Les splendeurs de Burghley House peuvent être écrasantes. Christopher Hussey a « compressé » l'histoire de la maison en cinq articles successifs dans Country Life en 1953 et les auteurs de The Stately Homes of England (1877) ont pris six pages pour décrire l'architecture et les intérieurs de la maison avant d'admettre (épuisés, sans doute ): "Nous regrettons de ne pas pouvoir trouver d'espace pour décrire de nombreux autres appartements admirablement construits et magnifiquement meublés de ce noble manoir, l'un des plus intéressants des nombreuses salles baronnies glorieuses du royaume."

Quel était son attrait pour le Reichsmarschall Hermann Göring, qui aurait choisi la maison comme résidence officielle en cas d'invasion réussie de la Grande-Bretagne, est moins clair.

Mi-château de conte de fées, mi-trésor, ce grand édifice, dont la genèse Tudor a été décrite la semaine dernière, a été maintes fois remanié. Il possède de superbes intérieurs du XVIIe siècle et l'un des plus grands paysages de Capability Brown.

Détail du toit et paysage — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Burghley reste la demeure des descendants de William Cecil et est aujourd'hui habitée par Miranda Rock (une petite-fille du 6e marquis d'Exeter), son mari, Orlando, et leurs quatre enfants. Que la maison reste une résidence était un élément explicite du Burghley House Preservation Trust fondé par David, le 6e marquis, en 1969.

Lord Exeter a été un pionnier : Burghley a fait partie de la première génération de maisons et de collections ont fait l'objet de trusts dédiés, ce qui est devenu plus familier après la loi de finances de 1974. Dans ce cas, les collections, ainsi qu'une grande partie de la maison et la succession, sont dévolus à la fiducie qui est soutenue par une dotation. Les quartiers familiaux et certains biens sont assujettis à une fiducie familiale distincte qui se chevauche.

La fondation de la fiducie était un produit de l'histoire complexe de Burghley au 20e siècle. Âgé de seulement 22 ans, le 5e marquis a hérité en 1898, de son père le 4e marquis, un homme politique conservateur et conseiller privé qui occupait des postes dans la maison de la reine Victoria. Bien que la puissance politique de l'ancienne classe terrienne diminuait, le 5e marquis était un propriétaire et un fonctionnaire dévoués, visitant ses fermes en fermage chaque semaine et servant de lord lieutenant et de juge de paix.

Pendant la Première Guerre mondiale, lorsqu'il retourna dans son régiment et servit en Égypte, la maison abritait un hôpital pour soldats blessés, dirigé par Lady Exeter. Des utilisations similaires en temps de guerre ont été prévues pendant la Seconde Guerre mondiale - la maison a même été endommagée par l'explosion d'une bombe en 1940 qui a brisé toutes les fenêtres du côté nord de la maison.

Cuisine — Maison Burghley. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Néanmoins, en 1946, Burghley fut l'une des premières grandes maisons à rouvrir après la guerre, mais pas avant que la marquise n'ait écrit un article fort dans Country Life en 1945, mettant en garde contre la dispersion des collections historiques si l'ouverture publique n'était pas récompensée par allègement fiscal et soutien accru à leur entretien.

À sa mort en 1956, le 5e marquis a remis la maison et le domaine intacts (avant imposition), estimant que la terre était le secret de la viabilité à long terme. Alors que d'autres cherchaient à se départir de cet actif, il avait assidûment toujours acheté plus de terres.

Le 6e marquis était un homme de pièces : il avait remporté une médaille d'or en haies aux Jeux olympiques de 1928 et une médaille d'argent en 1932 (il figurait sur le frontispice de Country Life montrant une excellente forme le 11 juillet 1931), était un gouverneur de guerre capable des Bermudes, figure clé de l'organisation des Jeux olympiques de Londres de 1948 et maître des foxhounds.

Les droits de succession ont été fixés à 80% lorsqu'il a hérité et, au cours des années 1960, il a entamé des négociations avec le National Trust pour céder la maison et les collections. Ceux-ci ont sombré sur la question de la dotation nécessaire. John Cornforth a noté dans The Country Houses of England : 1948-1998 (1998) qu'à la fin des années 1950, « le domaine [était] délabré, la maison avait besoin de réparations… il n'y avait toujours pas d'électricité » — en effet, la maison a été principalement éclairée au gaz pendant de nombreuses années à venir.

Vues sur le toit — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

En fin de compte, le 6e marquis a dû vendre quelques œuvres d'art - dont la sculpture de 1694 Andromède et le monstre marin de Domenico Guidi (maintenant au Metropolitan Museum of Art de New York) et un domaine agricole attenant. Il a toutefois déterminé que de telles ventes de la collection ou du domaine historique ne devraient plus jamais se reproduire. Avec sa seconde épouse, Diana, il a lancé le processus de préservation de la maison et des collections en tant qu'entité historique.

Burghley : La vie d'une grande maison, par leur fille Lady Victoria Leatham en 1992, comprend une description de son enfance dans la maison à partir de 1956. Elle rappelle les vaillants efforts de sa mère pour la rendre habitable et présentable : "Personne n'avait beaucoup décoré depuis World Les meubles de la Première Guerre mondiale étaient exposés de la manière la plus extraordinaire et tout avait besoin d'être réparé. Les nombreux tableaux que mon grand-père avait avec enthousiasme enduits de vernis au pavot étaient maintenant noirs et brillants. Il y avait des textiles en lambeaux et de la porcelaine cassée à perte de vue.

La tapisserie d'ameublement a été renouvelée avec Furley & Hassan d'Oakham et les réparations ont été effectuées par le charpentier du domaine, Bill Tomlin. C'est probablement Peter Thornton du département du mobilier du V&A Museum, conseiller du gouvernement sur l'acceptation in-lieu, qui a dit à Lady Exeter que tous les meubles présentés dans une pièce devraient vraiment être de la même période : « Comme elle avait passé les 15 années précédentes, mélangeant le contenu de la pièce pour qu'il ressemble le plus possible à un musée, cela ne s'est pas bien passé.'

Deuxième salle George — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Le 6e marquis est décédé en 1981, suivi de sa femme en 1982. Les administrateurs ont ensuite approché Lady Victoria, qui était mariée à Simon Leatham et avait deux enfants, pour devenir la « directrice de la maison » résidente au nom de la famille. Cela a été une surprise pour elle – elle était la plus jeune enfant et d'un deuxième mariage, elle ne s'attendait donc pas à avoir la responsabilité de Burghley. Le frère du 6e marquis avait hérité du titre, mais avait émigré au Canada, où il gérait des fermes et dirigeait un groupe spirituel appelé les émissaires de la lumière divine. Son fils, Michael, le 8e marquis, gère toujours des domaines en Colombie-Britannique et est un fervent partisan du travail du Burghley Preservation Trust. Les Leatham ont emménagé dans la seule maison à peine modernisée en 1982.

La restauration du toit a été la première tâche et cela a pris près de 15 ans, soutenus par des subventions d'English Heritage. De telles subventions étaient plus difficiles à obtenir pour la conservation et la restauration de la collection, mais Lady Victoria avait travaillé chez Sotheby's (elle était plus tard une experte de l'Antiques Roadshow de la BBC) et a fait appel à un réseau d'experts pour s'y intéresser. Avec le soutien de l'historien Dr Eric Till et du directeur de la maison (maintenant conservateur) Jon Culverhouse, elle a pu apporter une nouvelle énergie à la conservation et à la préservation.

Parmi les experts figurait Gordon Lang, qui a identifié l'importance de sa porcelaine orientale, ainsi que l'inventaire du 5e comte de 1688, qui en a fait la première collection inventoriée de porcelaine japonaise en Europe. C'est devenu le sujet de la première exposition de Burghley et d'autres ont suivi presque chaque année. Il y a maintenant un espace dédié au musée et un centre d'accueil dans la brasserie du XVIIIe siècle, qui a été adapté par Richard Griffiths Architects, soutenu par une subvention du Heritage Lottery Fund, en 2001-02.

Toit et paysage — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Au cours des années 1980, Lady Victoria et les administrateurs de Burghley ont décidé de convertir le bloc stable en ateliers pour les conservateurs et les restaurateurs afin de conserver le bon niveau d'expertise sur place. Cet arrangement se poursuit. Ils ont également cherché de nouveaux moyens de collecter des fonds et, en 1986, les céramiques japonaises et chinoises ont été exposées dans des musées aux États-Unis avec American Express comme sponsor, un programme qui comprenait 25 000 £ pour la conservation des livres de la collection.

Dans les années 1980, Remy Martin a parrainé les célèbres Burghley Horse Trials (tenus pour la première fois en 1961) et, en 1983, a également soutenu la restauration de la chambre de la reine Elizabeth, y compris son lit d'État de la fin du XVIIe siècle. Ce fut le début d'une série de projets de restauration, de conservation et de nettoyage sponsorisés : Seibu du Japon a financé la redécoration de la salle de marqueterie en échange d'un prêt de céramique et Sotheby's a soutenu la conservation du tableau d'autel de Paolo Veronese dans la chapelle.

Le Burghley House Preservation Trust était le plus grand prêteur de la célèbre exposition « Les maisons du trésor de la Grande-Bretagne » à la National Gallery de Washington, aux États-Unis, en 1985-1986. Ce fut encore une période difficile pour les maisons de campagne, seulement 10 ans après l'exposition 1974-1975 « Destruction de la maison de campagne » au V&A Museum. M. Culverhouse se souvient : « la force motrice de [curator] Gervase Jackson-Stops et son pur enthousiasme pour l'art et le design historiques représentés dans les collections de Burghley – alors qu'il empruntait de plus en plus ». D'autres projets ont suivi, tels que la réparation et la restauration du lit et des rideaux de la deuxième salle George en 1988 et le nettoyage de l'escalier de l'enfer d'Antonio Verrio en 1993.

Escalier romain — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Parmi les autres expositions marquantes, citons « Peintures italiennes de Burghley House », qui a fait une tournée aux États-Unis en 1995-96, et une exposition remarquable organisée par le Dr Oliver Impey du Ashmolean Museum, « The Cecil Family Collects: Four Centuries of the Decorative Arts from Burghley House ', en 1998, qui a produit l'un des catalogues les plus complets de la collection. La maison et la collection ont attiré l'attention d'une étonnante diversité de chercheurs et d'un programme de restauration, de nettoyage et de réorganisation qui se poursuit jusqu'à nos jours.

Dans le parc, les grands projets incluent la replantation d'allées d'arbres. La création de The Garden of Surprises, conçue par Lady Victoria et George Carter et dévoilée en 2007, a été inspirée par les descriptions du jardin de l'autre maison de Cecil, Theobalds dans l'Essex, où il a diverti son monarque 11 fois.

Lady Victoria et Simon ont quitté Burghley en 2007, date à laquelle leur fille, Miranda, a été choisie par les administrateurs comme prochain locataire et directeur de la maison. Elle a grandi à Burghley, a étudié l'histoire de l'art et est mariée à l'expert en meubles Orlando Rock, président de Christie's UK. Avec les conseils d'un conseil d'administration dévoué, elle gère la maison et son ouverture au public avec une équipe de direction expérimentée. M. Rock a pu guider le retour des meubles clés dans les pièces pour lesquelles ils ont été conçus – à l'aide d'inventaires et d'autres preuves – et l'éclairage de plusieurs des pièces principales a également été amélioré.

Chambre Reine Elizabeth 1 — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life

Les Rocks ont encouragé la poursuite du catalogage de la collection, y compris, en 2016, un nouveau guide de la majorité des images de la maison, par John Somerville, gardien honoraire des peintures de Burghley. Aussi, sous la direction de M. Culverhouse, un catalogue en ligne facilement accessible de peintures, meubles, céramiques et objets de collection a été créé, ce qui est un modèle du genre. La recherche sur la maison et ses collections est bienvenue et encouragée, et un récent exercice de stratégie de marque s'est concentré sur faire de Burghley et Stamford un phare pour des relations enrichissantes et continues entre la maison historique, le domaine et la population locale.

Pendant le mandat de Mme Rock, le nombre annuel de visiteurs avait presque doublé pour atteindre plus de 110 000, avant l'arrivée du verrouillage, dont l'impact sera considérable. Néanmoins, Mme Rock reconnaît le privilège de son rôle et l'exerce avec dévotion : " Même maintenant, chaque fois que je conduis dans le parc, je suis étonné que nous vivions ici - c'est une maison tellement romantique et magique. " La touche humaine reste une partie vitale de l'histoire de Burghley, si différente qu'elle soit de celle envisagée par William Cecil.

Burghley House, Stamford, Lincolnshire — www.burghley.co.uk

Dressing en soie bleue — Burghley House. ©Paul Highnam pour la photothèque Country Life


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