Princesse Grace - Histoire

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Princesse Grace

1928- 1982

Star de cinéma

Une star de cinéma qui s'est retirée du cinéma en 1956 pour épouser un prince de la vie réelle, Grace Kelly est restée l'objet d'un énorme intérêt public tout au long de son règne en tant que princesse de Monaco. Elle est née le 12 novembre 1929 à Philadelphie en Pennsylvanie. Elle est allée dans les écoles catholiques locales où elle a joué dans toutes les pièces de théâtre de l'école. Après avoir obtenu son diplôme, elle était déterminée à poursuivre une carrière d'actrice.

Son mandat à Hollywood a été marqué par des rôles dans de nombreux films populaires, dont Composez le M pour meurtre (1954), Attraper un voleur (1955), Midi haut (1952), et La fille de la campagne (1954), pour lequel elle a reçu un Academy Award.

Alors qu'elle assiste au Festival de Cannes en 1955, elle rencontre le prince Rainer III de Monocao. Il est venu aux États-Unis à la fin de l'année et a proposé à Kelly. Ils se sont mariés le 18 avril 1956.

Tragiquement, sa vie a été écourtée dans un accident de voiture précipité, croit-on, par sa victime d'un accident vasculaire cérébral alors qu'elle était au volant.


Rappelant la visite historique de la princesse Grace à l'hôtel Shamrock Lodge

Une occasion capitale dans l'histoire de l'hôtel Shamrock Lodge a été rappelée cette semaine, la visite de l'emblématique princesse Grace à l'établissement familial populaire ayant eu lieu 60 ans auparavant, le 14 juin 1961.

Le Shamrock Lodge Hotel est habitué depuis longtemps aux visages célèbres qui ornent leurs portes au fil des ans. Cependant, lorsque l'icône hollywoodienne qu'est la princesse Grace de Monaco a rendu visite à sa famille le 14 juin 1961, c'était quelque chose de très spécial.

&ldquoNous nous sommes tous réunis à Iona Park lorsque la nouvelle est arrivée que la princesse Grace se dirigeait vers &lsquoThe Lodge&rsquo. Nous nous sommes rassemblés à Talbot Avenue pour voir l'entourage. C'était très excitant à l'époque. Nous sommes très heureux de nous souvenir d'elle et de cette grande occasion », a rappelé Paddy McCaul, propriétaire de l'hôtel.

La visite a des connotations très sentimentales pour les habitants d'Athlone et le Shamrock Lodge a embrassé cette nostalgie en nommant &lsquoThe Princess Grace Honeymoon Suite &lsquo et leur &lsquoPrincess Grace Wedding Package&rsquo.

Des photos de la princesse ornent le hall et les couloirs de l'hôtel en souvenir de la visite. Il est à noter que la princesse Grace semblait aimer le pain brun qui accompagnait son thé et en a fait l'éloge au personnel de l'hôtel. Les enfants ont joué sur un siège de jardin oscillant dans la roseraie pendant que les adultes se détendaient.

Citant la page Facebook &lsquoAthlone Down Memory Lane&rsquo, beaucoup ont ajouté leurs souvenirs de l'occasion historique

&bullMartin Cunniffe &ndash Je m'en souviens bien. J'ai une bonne vue d'elle. Un peu d'éclat de clinquant hollywoodien vient à un Athlone gris à l'époque.

&bullGabrielle McFadden &ndash That&rsquos à l'époque où mes parents se sont mariés et ont eu leur réception au Lodge, ils ont dû changer la date du mariage à cause de la visite de la princesse Grace, leur 60e anniversaire aurait été le 15 juin!

&bullJoan Larkin &ndash Ma mère, Rita Sarsfield Behan, travaillait au Shamrock Lodge à cette époque et travaillait le jour de l'arrivée de la princesse Grace. C'était très excitant pour elle avec ses collègues de travail, Mary Shine RIP, Bridie Lynch RIP et Beatrice Galvin.&rsquo

&bullPamela Connor &ndash Notre maman, Mary Mc Manus était la cuisinière à l'époque au Shamrock Lodge, elle leur a préparé le déjeuner ce jour-là, elle a toujours pensé avec affection à Grace Kelly et a dit qu'elle était magnifique en personne.

La princesse Grace et sa famille resteront à jamais dans les mémoires du Shamrock Lodge et des habitants d'Athlone. Une véritable icône, une star d'Hollywood et un visiteur très spécial à &lsquoThe Lodge&rsquo.


La vraie histoire de la robe de mariée de Grace Kelly et de sa deuxième tenue de mariée, 65 ans plus tard

À la lumière du 65e anniversaire de mariage de la princesse Grace et du prince Ranier III de Monaco le 18 avril, Tatler revient sur l'une des robes les plus célèbres du 20e siècle - et le deuxième ensemble moins connu de Kelly

Grace Kelly et le prince Rainier de Monaco quittent la cathédrale Saint-Nicolas après leur mariage

En ce qui concerne les robes les plus célèbres du 20e siècle, la robe de mariée que Grace Kelly portait pour épouser le prince Rainier de Monaco est certainement en tête de liste.

La robe reflétait celle d'une actrice hollywoodienne épousant la famille royale monégasque, qui a ensuite inspiré les choix de robes de mariée de milliers de femmes après elle, y compris Kate Middleton, dont la robe Sarah Burton pour Alexander McQueen de 2011 ressemblait beaucoup.

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Non seulement Grace Kelly était au sommet de sa carrière lorsqu'elle s'est mariée en 1956, mais après ses noces, elle devait devenir une princesse et sa robe devait refléter cela. Le mariage a été diffusé par plusieurs chaînes européennes et a été vu par plus de 30 millions de téléspectateurs qui se sont connectés pour avoir un premier aperçu de la robe conçue par la créatrice de costumes primée aux Oscars Helen Rose.

Grace Kelly dans le Prince&# x27s Palace, juste avant son mariage en 1956

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Rose avait travaillé sur la garde-robe de Kelly dans quatre de ses films, l'actrice lui faisait donc confiance intrinsèquement. La robe était un cadeau de MGM Studios à leur star la plus célèbre, fabriquée à la main par le département garde-robe du studio en utilisant de la faille ivoire et 100 mètres de filet de soie.

La robe, avec son décolleté haut, son corsage ajusté et sa jupe en taffetas de soie ornée de milliers de perles cousues à la main et d'une traîne de trois pieds de long, a pris des mois à créer. Sous le corsage en dentelle se trouvait un support de jupe et un sous-corsage. Ensuite, il y avait le fond de teint, les jupons à volants et lissants sous la jupe plissée en faille de soie, ainsi qu'un empiècement de traine et une ceinture de smoking en faille de soie qui complétaient la tenue.

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Le détail de la dentelle sur la robe de mariée de Grace Kelly

La future royale a décidé de ne pas porter de diadème le jour du mariage et a plutôt choisi une casquette Juliette ornée de dentelle et de perles qui maintenait son voile en place. Le voile lui-même a été choisi dans un tissu qui garderait son visage aussi visible que possible pour les 600 invités et les millions de personnes qui regardent en direct et comprenait deux minuscules tourtereaux appliqués sur les bords.

Plutôt qu'un énorme bouquet de mariée, à l'époque, de nombreuses épouses religieuses portaient plutôt une bible, comme l'a fait Grace Kelly. Le livre était un cadeau et était agrémenté de soie, de dentelle et de perles et elle l'a porté à côté d'un petit bouquet de muguet.


CRASH FATAL DE LA PRINCESSE GRACE : LE COMPTE DE SA FILLE

Le 13 septembre 1982, la princesse Grace de Monaco a été tuée lorsque la voiture qu'elle conduisait a culbuté dans une falaise. Sa fille, la princesse Stéphanie, qui était avec elle, n'avait pas parlé officiellement de l'accident jusqu'à une interview avec l'auteur Jeffrey Robinson pour son livre, '' Rainier and Grace : An Intimate Portrait.'' Elle raconte l'accident dans cet extrait Du livre.

Vers 9 heures du matin, le lundi 13 septembre 1982, la princesse Grace de Monaco a réveillé sa fille Stéphanie. Ils avaient des billets pour un train pour Paris, où Stéphanie, 17 ans, commencerait l'école mercredi.

Alors que Grace s'apprêtait à partir pour le palais, son chauffeur sortit du garage la Rover 3500 vert métallisé de 11 ans et la gara devant la maison de Roc Agel, la ferme de la famille royale, dans les collines. au dessus de Monaco.

Lorsque Grace sortit de la maison, ses bras étaient pleins de robes qu'elle étendit à plat sur le siège arrière de la voiture.

Une femme de chambre suivait avec d'autres robes et de grandes boîtes à chapeaux, et ensemble elles remplissaient le siège arrière.

Puis elle a appelé Stéphanie.

Le chauffeur de Grace se tenait près de la voiture, prêt à les conduire tous les deux au palais.

Grace n'aimait pas beaucoup conduire et n'en faisait pas beaucoup, même si elle aimait la Rover. Il n'y avait pas beaucoup de kilométrage parce qu'elle ne l'utilisait pas beaucoup. Pourtant, elle a toujours insisté pour qu'il soit bien entretenu. Il ne s'éloignait guère, voire jamais, du garage du palais que Roc Agel. Et même alors, il était généralement conduit par un chauffeur.

Maintenant, cependant, avec la banquette arrière couverte, il n'y avait plus assez de place pour Grace, Stéphanie et un chauffeur.

Grace a dit à son chauffeur que ce serait plus facile si elle conduisait.

Il a dit que ce n'était pas nécessaire. Si elle laissait les robes là-bas, il la ferait descendre puis reviendrait chercher les vêtements.

Elle a dit, non, s'il vous plaît ne vous embêtez pas, elle conduirait. Il a continué à essayer de la persuader, mais Grace a insisté.

Grace prit donc le volant et Stéphanie monta sur le siège passager. Vers 10 heures, ils se sont éloignés de Roc Agel.

La route de la ferme serpente en bas de la colline et dans La Turbie. La route de là jusqu'à la Moyenne Corniche, qui vous mène à Monaco, s'appelle la D37. A environ 3 km de La Turbie, il y a un virage particulièrement raide où il faut freiner très fort et braquer prudemment pour suivre la route à 150 degrés vers la droite.

Le Rover a percuté le petit mur de soutènement et l'a traversé. La voiture a fait une culbute alors qu'elle s'est écrasée à 120 pieds à travers des branches d'arbres, dévalant la pente, projetant Grace et Stéphanie à l'intérieur.

L'accident qui a coûté la vie à l'ancienne Grace Kelly a attiré l'attention du monde. Près de 100 millions de personnes ont assisté aux obsèques de l'ancienne star de cinéma américaine, samedi 18 septembre : son mari, le prince Rainier, dans son uniforme, brisé de chagrin, son aînée, Caroline, voilée de noir, tendant la main pour le toucher. Son fils Albert marchait à ses côtés, tenant le bras de son père.

Stéphanie, la plus jeune des trois enfants de Grace et Rainier, n'était pas présente aux funérailles. Toujours hospitalisée pour des blessures mineures causées par l'accident, elle n'a été informée de la mort de sa mère que deux jours après l'accident.

Caroline est le seul membre de la famille à avoir discuté avec Stéphanie de ce qui s'est passé dans la voiture ce matin-là.

'' Stéphanie m'a dit, 'Maman n'arrêtait pas de dire, je ne peux pas m'arrêter. Les freins ne fonctionnent pas. Je ne peux pas m'arrêter. » Elle a dit que maman était complètement paniquée. Stéphanie a attrapé le frein à main. Elle m'a dit juste après l'accident : « J'ai tiré sur le frein à main mais ça ne s'est pas arrêté. J'ai essayé mais je n'ai tout simplement pas pu arrêter la voiture. '' Stéphanie, maintenant âgée de 24 ans, dit qu'elle n'a jamais discuté de l'accident avec son père ou son frère. Certaines personnes proches de la famille disent qu'elles pensent que Stéphanie a depuis bloqué l'accident de son esprit, qu'elle ne se souvient de rien de ce qui s'est passé.

Ce n'est pas le cas, a-t-elle déclaré dans une interview enregistrée.

''Je me souviens de chaque minute,'' dit-elle, essayant de garder son sang-froid. `Ce n'est que depuis quelques années que j'ai commencé à y faire face. J'ai eu de l'aide professionnelle et surtout au cours des huit derniers mois, j'ai appris à m'en occuper. Je ne peux toujours pas emprunter cette route, même si quelqu'un d'autre conduit. Je leur demande toujours de prendre l'autre chemin. Mais au moins je peux en parler sans pleurer. Même s'il m'est difficile de le faire sortir devant mon père. En ce qui me concerne, je peux vivre avec. Mais je ne peux toujours pas en parler à mon père parce que je sais que ça lui fait mal et je ne veux pas faire ça parce que je l'aime.''

Les membres de la famille se souviennent que Grace était fatiguée à la fin de cet été chargé. Ils se souviennent qu'elle était irritable, qu'elle souffrait d'hypertension (des rapports publiés plus tard citent ses médecins disant qu'elle n'avait pas d'hypertension) et qu'elle était ménopausée.

«Elle ne se sentait pas très bien, a confirmé Caroline. ''Elle était incroyablement fatiguée. L'été avait été très chargé. Elle n'avait pas cessé d'aller et de faire des choses tout l'été. Elle en avait trop fait. Elle ne l'a jamais mentionné ou s'en est plaint cependant. Mais elle n'était pas en grande forme.''

Quelque part le long de la route, Grace s'est plainte d'un mal de tête, a déclaré Stéphanie. Cela continuait de la déranger alors qu'ils descendaient la colline. Puis soudain, une douleur lui traversa le crâne.

Pendant une fraction de seconde, elle a semblé s'évanouir, se souvient Stéphanie. La voiture a commencé à faire une embardée.

Lorsqu'elle ouvrit les yeux, elle semblait désorientée. Paniquée, elle a coincé son pied sur le frein. Il semble maintenant qu'elle a probablement raté le frein et a appuyé sur l'accélérateur à la place. Un témoin de l'accident a déclaré qu'il se trouvait à 50 mètres derrière le Rover, à l'approche de cette courbe très raide et abrupte, lorsqu'il a vu le Rover faire une embardée violente, zigzaguant sur les deux voies. Puis la voiture s'est redressée et a filé très vite. Il connaissait la route et savait que le virage allait monter et, dans ces deux ou trois secondes où il n'a vu aucun feu stop allumé, il a réalisé ce qui allait se passer.

Stéphanie dit qu'elle ne saura jamais avec certitude si sa mère a confondu l'accélérateur et la pédale de frein ou si elle n'avait tout simplement pas l'usage de ses jambes. Mais lorsque la police a enquêté sur l'accident et vérifié la route, il n'y avait aucune trace de dérapage.

Ni Grace ni Stéphanie ne portaient de ceinture de sécurité.

"Appelle mon père au palais"

Le jardinier qui a entendu l'accident de voiture sur la propriété où il travaillait a déclaré dans de nombreuses interviews à la presse qu'il avait sorti Stéphanie par la fenêtre du conducteur, donnant l'impression que Stéphanie avait conduit.

Cependant, Stéphanie le rappelle différemment.

''Je me suis retrouvé blotti sous l'espace sous la boîte à gants. J'ai perdu connaissance pendant que nous tombions. Je me souviens d'avoir heurté l'arbre et la prochaine chose dont je me souviens est de me réveiller et de voir de la fumée sortir de la voiture. Je pensais que la voiture allait exploser.

«Je savais que je devais sortir de là et faire sortir ma mère de là et j'ai donc défoncé la porte avec mes jambes. Ce n'était pas difficile parce que la porte était à moitié fermée, de toute façon. Je suis sorti en courant et j'ai vu une dame se tenir là et j'ai commencé à crier,

« S'il vous plaît, demandez de l'aide, appelez le palais, je suis la princesse Stéphanie, appelez mon père et obtenez de l'aide. »

Il fallut plusieurs minutes avant que quelqu'un ne la comprenne et plusieurs minutes de plus avant qu'ils ne la croient.

'' J'ai continué à implorer la femme, 'Appelle mon père au palais. Veuillez obtenir de l'aide. Ma mère est là-dedans. " Tout le reste est flou dans mon esprit jusqu'à ce que la police arrive. "

Grace avait été jetée à l'arrière de la voiture, poussée sur le siège arrière et coincée là par la colonne de direction, ce qui lui a ouvert une grave entaille à la tête.

Elle semblait consciente mais était couverte de sang.

''Les pompiers ont sorti maman de la voiture et l'ont mise dans une ambulance''

dit Stéphanie. ''J'ai attendu là-bas une autre ambulance.''

Les médecins français qui ont traité Grace ont déclaré qu'un scanner avait révélé que la princesse avait subi une légère hémorragie cérébrale, ce qui a causé l'accident. Mais ils ont dit que sa mort, un jour et demi après l'accident, avait été causée par une deuxième hémorragie, apparemment déclenchée par l'accident. Elle n'a jamais repris connaissance.

Les premiers rapports ont indiqué que l'accident a été causé par une défaillance des freins. Cependant, les ingénieurs de Rover sont venus par avion pour vérifier une défaillance mécanique ou un sabotage éventuel n'ont trouvé aucune défaillance mécanique. Les enquêteurs français ont conclu que l'accident s'est produit lorsque Grace s'est évanouie et a perdu le contrôle de la voiture.

Mais des années plus tard, certains doutes subsistent quant à la mort de Grace, alimentés par les spéculations de la presse tabloïd sur divers complots et théories du complot.

"Ils ont fait de leur mieux pour que l'histoire continue et n'ont pas montré beaucoup de compassion humaine pour la douleur que nous souffrions", a déclaré le prince Rainier dans une récente interview. ''C'était épouvantable.''

Il s'arrêta un instant, secoua la tête, puis reprit. ''Quand la presse invente une histoire sur la mafia voulant tuer Grace, bien que je ne puisse pas voir pour un instant pourquoi la mafia voudrait la tuer, s'il y en avait

interprétation qui ne semblait même qu'à peine possible, je dirais, d'accord. Mais quand ils ressassent l'histoire que Stéphanie conduisait et qu'ils savent que ce n'est pas vrai, quand ils savent qu'il a été prouvé qu'elle ne conduisait pas, ça nous fait tous mal.

''Cela a fait beaucoup de dégâts et ce n'est pas juste. Peut-être que s'il y avait eu une sorte d'erreur mécanique, je ne sais pas, mais s'il y en avait eu, Stéphanie aurait pu la maîtriser mieux que sa mère. Mais ce n'est pas le sujet. Le fait est que les gens ne savent pas à quel point Stéphanie a souffert.'' Une chanson n°1

Stéphanie a réagi à l'accident en ''abandonnant'', en passant la plupart de son temps avec son petit ami de l'époque, Paul Belmondo, fils de l'acteur français Jean Paul Belmondo. Elle a dit à sa famille qu'elle ne voulait pas aller à l'université.

Mais à l'automne 1983, elle s'inscrit à un cours de mode à Paris. Par la suite, Marc Bohan l'engage comme assistante de design chez Christian Dior. Puis elle s'est lancée dans le mannequinat pour financer une entreprise de maillots de bain. Elle et un partenaire ont commercialisé avec succès une ligne de maillots de bain sous le nom de Pool Positions.

Une connaissance lui a offert une chance de faire un disque, et sa chanson,

''Irresistible'' atteint la première place des charts français, s'étant vendu à 1,3 million d'exemplaires en Europe au cours des 90 premiers jours et à cinq millions à ce jour.

''Je ne m'attendais pas à ce que ça se passe comme ça'', dit-elle. ''Je n'aurais jamais pensé que le disque se vendrait comme il l'a fait. Mais étant donné la chance de chanter, j'ai découvert que c'est ce que je veux vraiment faire. Chanter et jouer. C'est devenu ma vie.''

En octobre 1986, elle décide de déménager aux États-Unis, en partie à cause de la pression et des critiques qu'elle perçoit à la suite de son succès d'enregistrement, mais aussi à cause des sentiments résiduels de l'accident.

''Il y avait beaucoup de pression sur moi parce que tout le monde disait que j'avais conduit la voiture, que tout était de ma faute, que j'avais tué ma mère'', dit-elle. ''Ce n'est pas facile quand on a 17 ans de vivre avec ça.

'' Il y avait tellement de magie qui entourait maman, tellement de ce rêve, qu'à certains égards, elle a presque cessé d'être humaine. Il était difficile pour les gens d'accepter qu'elle puisse faire quelque chose d'aussi humain que d'avoir un accident de voiture. Les gens pensaient que je devais l'avoir causé parce qu'elle était trop parfaite pour faire quelque chose comme ça. Après un certain temps, vous ne pouvez pas vous empêcher de vous sentir coupable.

''Tout le monde vous regarde et vous savez qu'ils pensent, 'Comment se fait-il qu'elle soit toujours là et que Grace soit morte?' Personne ne me l'a jamais dit comme ça, mais je savais que c'était ce qu'ils pensaient. J'avais beaucoup besoin de ma mère quand je l'ai perdue. Et mon père était tellement perdu sans elle. Je me sentais si seul. Je suis juste parti faire mon propre truc.''

Elle essaie maintenant de commencer une carrière au cinéma.

''Si j'avais choisi d'être une artiste alors que ma mère était encore en vie, je sais qu'elle aurait été fière de moi'', dit Stéphanie. ''Le seul problème est qu'elle aurait voulu aller à chaque lecture avec moi. Je ne sais pas où je serai dans 10 ans, j'espère vivre entre la Californie et Monaco. Peut-être que je tournerai un film ou peut-être que j'aurai deux enfants. Je ne sais pas.

''Ce que je sais avec certitude, c'est que je travaille très fort maintenant pour faire quelque chose de ma vie. Quelque chose me dit que je dois le faire pour ma mère. Et je le ferai pour elle. Je sais qu'elle est avec moi à chaque instant, qu'elle s'occupe de moi où qu'elle soit. Je veux la rendre fière de moi.''


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La vraie peur de la famille, semble-t-il, pourrait être que le film ait brisé un tabou hollywoodien de longue date concernant la révélation de la vérité sur le mariage sur grand écran – et cela pourrait préparer le terrain pour des projets plus embarrassants.

Alors que Rainier dort dans une pièce séparée de Grace dans le script et serait constamment «occupé» pendant la journée, la production passe sous silence les accusations d'infidélité.

"Ce film est vraiment une tranche très mince de la vie de Grace et il est loin d'être aussi négatif qu'il pourrait l'être", a déclaré hier soir Wendy Leigh, biographe de la princesse.

SELON son livre de 2007, True Grace, le prince suave et fumeur de cigare a commencé à tromper Grace peu de temps après qu'elle soit tombée enceinte pendant leur lune de miel. En quelques mois, il avait pris au moins trois maîtresses.

"Je pense que la famille espérait arrêter le film et qu'il s'agit de leur coup de semonce aux producteurs qui pourraient vouloir faire l'histoire complète de la promiscuité et de la cruauté de Rainier", a déclaré Mme Leigh.

«Grace a été humiliée et elle était extrêmement malheureuse. Elle était entourée de décadence et des amis peu recommandables de Rainier.

Blonde, aux yeux bleus et avec un sex-appeal sensuel que les directeurs de casting ont comparé à Marlene Dietrich, Grace elle-même n'était guère innocente.

Grace Kelly, photographiée à gauche en 1955, joue Nicole Kidman dans un nouveau film sur elle, Grace of Monaco

La princesse Grace de Monaco, l'actrice Grace Kelly, avec sa famille le prince Rainier, la princesse Caroline et le prince Albert

Fille d'un propriétaire de briqueterie de Philadelphie socialement ambitieux, elle s'est entichée de plusieurs de ses principaux hommes.

Lors du tournage du thriller d'Hitchcock Dial M For Murder en 1954, elle a scandalisé Hollywood en menant une liaison avec sa co-star mariée, Ray Milland. Elle rencontre Rainier lors d'une séance photo en 1955 dans son palais. De six ans son aîné, il cherchait une épouse avec l'aide d'un copain, le baron grec de la marine marchande Aristote Onassis, joué dans le film de Robert Lindsay.

Sa quête était urgente. S'il ne parvenait pas à concevoir un héritier légitime, Monaco deviendrait un protectorat français aux termes d'un traité de 1918.

Après qu'elle se soit soumise à un examen pour prouver qu'elle était capable d'avoir des enfants, il lui a offert une bague de fiançailles en diamants de 12 carats. "Je suis tombée amoureuse du prince Rainier", confie-t-elle dans la scène d'ouverture du film. « Ce qui a suivi a été plus difficile que je ne le pensais. »

Une Rolls-Royce argentée livre Alfred Hitchcock – joué par Roger Ashton-Griffiths – au palais, où il est accueilli par la sournoise dame d'honneur de Grace, Madge Tivey-Faucon (Parker Posey).

Madge a été choisie pour son travail par Rainier – sa principale qualification pour le rôle étant sa volonté d'espionner chaque mouvement de Grace.

Hitchcock est perplexe qu'il n'y ait aucun signe du prince. Un serviteur du palais lui dit tranquillement : « Il ne vient jamais. Beaucoup trop occupé.

L'actrice Grace Kelly (future Princesse Grace de Monaco) et Son Altesse Sérénissime le Prince Rainier III de Monaco le 19 avril 1956.

Parlant peu français, Grace s'ennuie et a le mal du pays, s'occupant de préparer de la soupe de potiron et d'autres plats américains pour Ray, comme elle l'appelle Rainier dans de rares moments de tendresse

Le climat monégasque ne lui convient pas. Ses yeux sont rouges de conjonctivite et elle souffre de rhume des foins et d'insomnie. Hitchcock arrive juste au moment où elle rédige une lettre secrète à sa mère pour lui confier qu'elle est malheureuse et qu'elle veut mettre fin au mariage.

Maintenant, Hitchcock lui donne l'excuse parfaite pour partir dans quelques semaines. « Universal vous paiera un million de dollars », dit-il. "Ce sera le rôle de toute une vie."

« Est-ce que j'ai l'air si malheureux, Hitch ? » demande-t-elle avec lassitude.

- Tu as l'air fatigué, Gracie, dit-il.

Ce ne sont pas seulement les crises de colère et les absences constantes de Rainier qui ont amené son mariage au point de rupture. En tant que « sa » princesse, elle doit se soumettre totalement à ses règles qui, selon le scénario, consistent notamment à sourire gentiment à ses côtés et à ne jamais exprimer d'opinion.

Lors d'une fête du Nouvel An sur le yacht Onassis, il devient rouge de rage lorsqu'elle engage le président français Charles de Gaulle dans un débat sur la relation spéciale entre le Royaume-Uni et les États-Unis. Rainier la confronte furieusement quand ils rentrent chez eux. « Ce n'est pas l'Amérique, Grace ! Les gens ne font pas que dire ce qu'ils pensent.

« Que vous attendiez-vous à ce que je dise ? », demande-t-elle.

'Je ne sais pas. Vous étiez acteur. Agissez, grogne-t-il.

Madge, ajoute-t-il, l'a informé de la visite d'Hitchcock. "Elle est très loyale", rappelle-t-il à sa femme. En picorant un baiser sur son front, il se retire pour la nuit, fermant la porte de sa chambre derrière lui.

Certains biographes affirment que Rainier était à la fois violent et un maniaque du contrôle. Lors d'un match de tennis en double, il aurait visé une balle directement sur le visage de Grace. Quand cela l'a frappée, l'ami qui était son partenaire de double l'a défendu, disant qu'il était juste "désespéré de gagner".

Le film avance prudemment sur la question. Il est verbalement abusif envers Grace, devenant furieux lorsqu'elle tond ses longs cheveux en un carré à la mode. Il crie qu'elle n'a pas demandé sa permission : « Ça a l'air affreux. Cela crie au manque de respect.

Lorsque Grace trouve enfin le courage de dire à Rainier qu'elle aimerait accepter l'offre d'un million de dollars d'Hitchcock pour le rôle principal dans Marnie, il lui assure: "Je ne me mettrai pas sur votre chemin."

Mais ses mots « ne sonnent pas vrai », et lorsque ses plans pour le film sont divulgués à la presse – elle soupçonne les comploteurs du palais – les 30 000 sujets du prince sont horrifiés.

Brisant un verre qu'il tient au sol, Rainier dit à Grace qu'il a changé d'avis face au tollé. "Vous devrez appeler M. Hitchcock et le refuser", ordonne-t-il. « Nous allons montrer à quel point vous êtes heureux ici. » « Ce n'est pas à vous de décider », dit-elle. « Je suis le prince et votre mari », fulmine-t-il. « Vous voulez et vous devez ! »

En fin de compte, le rôle de Marnie est allé à une autre protégée d'Hitchcock, Tippi Hedren.

L'affirmation la plus controversée du film est que Grace a finalement demandé le divorce de Rainier.

Le réalisateur, Olivier Dahan, n'a pas identifié les sources précises du script pour la réclamation, mais ils semblent inclure un livre mystérieux, Grace: A Disenchanted Princess, publié sous un pseudonyme en France en 2004.

Il a cité un parent de Rainier, Christian de Massy – dont la mère, la princesse Antoinette, était la sœur du prince – comme rappelant que Grace avait le cœur brisé quand on lui a interdit de faire Marnie.

Controversé : l'acteur britannique Tim Rother incarne le mari de Grace Kelly, le prince Rainer, dans le film

Découragée par la vie dans une « cage dorée », elle aurait consulté un avocat américain spécialisé dans le divorce mais, après avoir été prévenue qu'elle perdrait ses enfants, elle se serait résignée à son sort à Monaco.

Les membres de la famille royale - à qui on a montré le scénario lorsque Dahan a demandé l'autorisation de tourner à Monaco - affirment qu'à leur "étonnement", leurs "nombreuses demandes de modifications" ont été ignorées.

DAHAN a cependant promis que le film, qu'il a commencé à tourner en août dernier à Monaco et à Paris, sortira comme prévu au début de l'année prochaine. "Je pense que nous avons un malentendu", a-t-il déclaré, insistant sur le fait qu'il n'avait pas besoin de la permission de la famille royale et qu'il ne l'avait pas sollicitée. "Nous ne leur avons jamais demandé d'approuver quoi que ce soit", souligne-t-il.

Le nouveau film tire à sa fin lorsque Grace tombe sur la preuve qu'Antoinette, interprétée par Géraldine Somerville, conspire avec la France pour prendre le contrôle de la principauté lors d'un coup d'État.

Dans le cadre de cet accord perfide, de Gaulle a accepté que Christian, qui n'avait alors que 13 ans, monterait sur le trône.

Le Mail on Sunday retient les détails exacts du dénouement rempli de suspense du prétendu complot – ce qui, selon les critiques, implique une licence considérable de la part des cinéastes alors qu'Antoinette s'est affrontée avec son frère dans les années cinquante.

Un indice cependant : cela conduit à une réconciliation entre Grace et Rainier, et elle porte leur troisième et dernier enfant, Stéphanie.

Le scénario se termine par une phrase simple : "Grace Kelly n'a plus jamais joué".

Usée par la déception, elle est décédée dans un accident de voiture en 1982, apparemment après avoir subi un accident vasculaire cérébral.


Vie personnelle[modifier | modifier la source]

Kelly a été l'objet des tabloïds et des potins tout au long de sa vie. Sa vie amoureuse était un sujet particulier de spéculation. Des histoires d'affaires ont circulé depuis son premier rôle majeur dans des films et ont finalement inclus les noms de presque tous les acteurs majeurs de l'époque. Il est probable que beaucoup d'histoires soient exagérées, bien qu'on pense qu'elle a eu des liaisons avec tous ses hommes principaux à l'exception de James Stewart.

Lors de la confection de Composez M pour meurtre, il se murmure que sa co-star, Ray Milland, l'a probablement séduite. Milland avait 22 ans de plus qu'elle. Milland a assuré à Kelly qu'il avait quitté sa femme, ce qu'elle découvrira plus tard comme un mensonge. Muriel Milland était l'une des épouses les plus populaires d'Hollywood et avait le soutien de nombreux amis, dont la chroniqueuse à potins Hedda Hopper. Après que Muriel Milland ait découvert l'affaire présumée, Kelly a été qualifiée de nauséabonde. Après que Kelly a donné une interview à la presse expliquant sa version de l'histoire, la ville a semblé se désintéresser du scandale. Il n'a jamais été prouvé que Kelly avait réellement succombé aux avances de Milland. En fait, ses amis de l'époque, comme Rita Gam, pensaient qu'elle s'intéressait peu à lui. Kelly (à l'extrême droite) avec Douglas Fairbanks Jr. et la première dame, Nancy Reagan, 1981, le créateur de mode russe, Oleg Cassini, venant de voir Mogambo plus tôt dans la soirée, j'ai rencontré Grace Kelly en train de dîner au Veau d'Or. Anciennement marié à l'actrice Gene Tierney, le choix initial pour jouer Mogambo's Linda Nordley, Cassini a grandi à Florence et avait un air cultivé avec une abondance de charme et de courtoisie. Il est devenu tout aussi captivé par Kelly en personne qu'il l'avait été en la regardant dans le film et a rapidement piqué sa curiosité en lui envoyant un bouquet quotidien de roses rouges. Sa persévérance a payé lorsqu'elle a accepté son invitation à déjeuner, à condition que sa sœur aînée, Peggy, se joigne à eux. Bien que Kelly et Cassini se soient presque mariés, leur relation s'est terminée par le refus de ses parents d'accepter un non-catholique divorcé comme futur gendre.

Le prince Rainier a établi une liste de règles strictes en ce qui concerne les rencontres avec la princesse au palais, qui ne comprenaient ni autographes, ni photographies, ni appareils d'enregistrement audio. And no one was allowed to leave the room for anything, unless, and until, the Princess left the room first, so that she would avoid being trapped by a mob of fans. This observation was reported in 1963. Whether either the Prince or Princess had extramarital affairs is unclear, but the couple had become closer just before Kelly's death.

In a 1960s interview Kelly explained how she had grown to accept the scrutiny as a part of being in the public eye, but expressed concern for her children’s exposure to such relentless "scandal-mongering". After her death celebrity biographers chronicled the rumors with renewed enthusiasm.


Princess Grace’s Jewels

Les Télégraphe published an article this week on the jewels of Grace Kelly (alias Princess Grace of Monaco), focusing on the pieces she wore during her engagement and marriage to Prince Rainier. The article highlights jewelry made by two of Grace’s favorite jewelry firms: Cartier and Van Cleef and Arpels.

Rainier actually purchased two engagement rings from Cartier for Grace. The first was an eternity-style band of alternating diamonds and rubies, mimicking the red and white colors of the Monegasque flag. But the trend for bigger and bigger diamonds in Hollywood convinced Rainier to upgrade to an enormous emerald-cut diamond weighing more than ten carats.

Along with the two rings, Rainier purchased one more Cartier piece as an engagement present for Grace: a three-stranded diamond necklace. Les Télégraphe states that the necklace’s diamonds total 58 carats I’ve seen other sources estimate 64.

The article also notes that this necklace was a piece that “the actress-turned-princess wore on her wedding day.” To be more specific, Grace wore the necklace on April 18, 1956, the night before the religious ceremony, following a daytime civil wedding at the Palais Princier. A gala was held at the opera house in Monte Carlo that evening, and Grace wore the Cartier necklace with another new Cartier jewel: the diamond and ruby Bains de Mer Tiara. Footage of Grace and Rainier arriving at the opera house can be seen at the beginning of the newsreel footage above.

Rainier didn’t stop his bejeweled gift-giving with engagement presents. As a wedding gift, he presented Grace with a set of Van Cleef and Arpels pearl and diamond jewelry. The suite includes a necklace, a bracelet, a pair of earrings, and a ring.

You can see Grace wearing the pearls above in a photograph from a 1960s-era charity function in Paris.

Les Télégraphe article mentions one more of Grace’s jewels: the Van Cleef and Arpels tiara that she wore at the ball held before Princess Caroline’s 1978 wedding to Philippe Junot. I’m a little puzzled by the way the article describes the piece: “In 1976 she commissioned Van Cleef and Arpels to design a decadent diamond tiara composed of 140 stones and weighing 77.34 carats. The Princess wore the tiara only once, however, to attend a ball thrown in celebration of her daughter Princess Caroline of Monaco’s engagement.”

I’ve never heard the claim before that Grace commissioned the tiara. Van Cleef and Arpels owns the tiara to this day, and the firm has even loaned it to film productions in the years since Grace wore it. The Van Cleef and Arpels website explains, “In 1978, Van Cleef and Arpels once again took part in a royal marriage in Monaco. At the Ball held after the wedding of her daughter Caroline to Philippe Junot, H.S.H. Princess Grace of Monaco wore a diadem in platinum set with round, marquise and pear-shaped diamonds, weighing 77.34 carats. Originally a necklace, this tiara was transformed for this occasion.”

I’m not sure I believe that Grace commissioned the tiara however, I think it’s possible that she may have gone to Van Cleef to discuss borrowing a jewel for the ball, and that she may have asked them to set an existing necklace on a tiara frame. Grace had definitely borrowed jewels from the firm before, including the ruby and gold tiara that she wore in the photograph above. What do the rest of you think?

En rapport

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Politics

Rainier faces a challenge to his rather diminutive power: Charles de Gaulle. The French president intends to blockade Monaco to force it to pay French taxes. There was such a crisis in 1962, but, in order to create sympathy for Grace and Rainier, the film needs you to see it as a proud Monegasque struggle for freedom and democracy. The problem is, what it was really about was the presumed right of the super-rich to sequester their obscene wealth in a ridiculous Ruritanian principality. At a guess, it may be tricky to drum up much sympathy for this from Guardian readers. Or indeed from anyone in the 99%, some of whom the producers are presumably hoping will shell out to see their silly movie. "The future is business for the sake of business," simpers Rainier. What a slogan! To the barricades!


Grace Kelly’s Forever Look

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Grace Kelly for La vie magazine wearing the gown designed by Edith Head that she wore to the 1955 Academy Awards.

© Philippe Halsman/Magnum Photos.

It may be the softest kiss in film history. The sun is setting over West Side rooftops, the sky persimmon. A man, his leg in a cast, sleeps near an open window, undisturbed by a neighbor singing scales. Just after the highest note is reached, a shadow climbs over the man’s chest, shoulder, and chin. We see a face: blue eyes, red lips, skin like poured cream, pearls. Then he sees it. The kiss happens in profile, a slow-motion hallucinatory blur somewhere between myth and dream, a limbic level of consciousness. The director, Alfred Hitchcock, liked to say he got the effect by shaking the camera. In truth, this otherworldly kiss comes to us by way of a double printing. Has any muse in cinema been graced with such a perfect cameo portrait of her power?

“How’s your leg?” she murmurs. “It hurts a little,” Jimmy Stewart answers. Another soft kiss, more teasing questions. “Anything else bothering you?” elle demande. “Uh-huh,” he says. “Who are you?”

Who, indeed! In 1954, when Rear Window premiered, Grace Kelly had been in only four films. She was hardly known to the public, and then she was suddenly known—a star. In her first film, Fourteen Hours, she played an innocent bystander, on-screen for two minutes and 14 seconds. In her second, Fred Zinnemann’s High Noon, she co-starred as the pacifist bride of embattled sheriff Gary Cooper. In her third movie, John Ford’s Mogambo, she was the prim wife of an anthropologist (Donald Sinden) and Jane to big-game hunter Clark Gable’s Tarzan. It was a steep and impressive learning curve, straight to the top. By the time Hitchcock got his hands on her, figuratively speaking, casting himself as Pygmalion to her Galatea, Grace Kelly was ready for her close-up. Hitchcock gave her one after another, in three films that placed her on a pedestal—Dial M for Murder, Rear Window, et To Catch a Thief—enshrining her as an archetype newly minted. “A snow-covered volcano” was how he put it. She was ladylike yet elemental, suggestive of icy Olympian heights and untouched autonomy yet, beneath it all, unblushing heat and fire. By 1956, two years, six films, and one Academy Award after Rear Window—while the country was still wondering, Who sommes you, Miss Kelly?—she was gone, off to Europe to marry a prince, whence she would become Her Serene Highness Princess Grace of Monaco.

The appearance and then sudden disappearance of gifted, beautiful blondes is not unknown to Hollywood. Before Grace Kelly’s five-year phase of radiance in the 50s, there was Frances Farmer, whose brilliance roused the industry for six years, from 1936 to 1942. Like Kelly, Farmer was intelligent, her own person, and a serious actress wary of binding contracts. In 1957, only a year after Grace Kelly’s departure, Diane Varsi took the baton, making a big impression as a sensitive ingénue in Peyton Place. Varsi, too, was both smart and skeptical of Hollywood, and fled the industry in 1959. (She returned in the late 60s, but without momentum.) Farmer and Varsi left, respectively, in mental and emotional disarray. The word “disarray,” however, would never find its way into a sentence that included the name Grace Kelly. She was always in control. Always prepared. Always well groomed and well mannered, delightful and kind. And always, eternally it seems, beautiful.

Though it is in Rear Windowwhere Grace Kelly achieves full iconic stature, answering Stewart’s question by circling the room in her pure-white snowcap of a skirt, there is nothing “rear window” about her. She states her full name as she switches on three lights, and her picture-window, Park Avenue perfection is itself a kind of incandescence. Here was a white-glove glow to make men gallant and women swoon, and it was present whether she was dressed in dowdy daywear (her beloved wool skirts and cashmere cardigans) or in the confections of Hollywood designers and Paris couturiers. Hitchcock goes so far as to make a joke of it. “She’s too perfect,” Jimmy Stewart complains. “She’s too talented. She’s too beautiful. She’s too sophisticated. She’s too everything but what I want.” And it was true, except for that last, because at the moment when Miss Kelly left Hollywood the whole world wanted her.

The story of Grace Kelly has been told and retold by friends, journalists, historians, and hacks. This April, it will be told yet again, not in words but in artifacts, when London’s Victoria and Albert Museum unveils the exhibition “Grace Kelly: Style Icon.” It begins as her story must, in Philadelphia, where she was born on November 12, 1929. Baby pictures aside, the image that seems to set her life in motion is one that recurs in a series of vacation snapshots. It is Grace as a little girl on the Jersey Shore, being twirled in the air by her father, who looks Herculean in a tank suit as he swings her by her legs or by an arm and a leg. The photos capture an essential dynamic: Jack Kelly was the vortex of his family, and its life revolved around him—his principles, his dreams, his drive.

Jack’s goal was success in all things, pursued honestly yet relentlessly, and his drive was physical. It manifested itself both in sports—he was celebrated for winning three Olympic gold medals in sculling (one newspaper called him “the most perfectly formed American male”)—and in business, where his construction company, Kelly for Brickwork, became the largest of its kind on the East Coast. His sex drive was Herculean, too. Marriage did not limit Jack’s love life, which was discreet but busy. In many ways the Kellys were like the Kennedys—bright, shining, charismatic, Irish-Catholic Democrats, civically and politically engaged. (Jack once ran for Philadelphia mayor, losing by only a small margin.) Similarly, Kelly women were expected to be team players—outdoorsy, sporting, and supportive of their men.

Margaret Majer Kelly, Grace’s mother, was herself an impressive physical specimen. A former cover-girl model and competitive swimmer, she was the first woman to teach physical education at the University of Pennsylvania. Her German-Protestant discipline meshed nicely with her husband’s can-do spirit when they married, she converted to Catholicism. Despite their winning energies, the Kellys were not social climbers. In the Philadelphia of those days, Irish Catholics, even rich ones, were outsiders. Thus the family never lived on the fabled Main Line, as so many Americans thought they had (because Hollywood publicists decided they had). The Kellys built a 17-room home in the Philadelphia neighborhood of East Falls, overlooking the Schuylkill River, upon which Jack rowed. And there they stayed, enviably wealthy, sailing through the Great Crash without a dip because Jack didn’t play the stock market.

Grace Patricia Kelly was the third child of four and the only one without a clear definition. Peggy, extremely witty and her father’s favorite, was the eldest. John junior, born second, was the only boy. (“Kell” would become a champion rower like his father, not because he wanted to but because his father expected him to.) And Lizanne was the baby. Grace was defined by what she wasn’t: not athletic, not outgoing, not boisterously healthy (she suffered sinus trouble and asthma). A much-repeated family story has young Grace locked in a cupboard by tempestuous Lizanne instead of crying to get out, Grace stayed quietly locked in, playing with her dolls, for hours. “She seemed to have been born with a serenity the rest of us didn’t have,” Lizanne later explained. Unfortunately, serenity didn’t particularly impress Jack. Grace was active in a place where it didn’t show: her imagination. Early on, she told her sister Peggy, “One day I’m going to be a princess.”

Make-believe was where Grace excelled, both in playing with her dolls and in class theatricals, beginning with her first big role—the Virgin Mary in the Ravenhill-convent-school Nativity pageant—and continuing through high school. Years later, as she was just gaining notice in Hollywood, the Los Angeles Times would write that she “came seemingly out of nowhere.” This was not true. Alongside the sporting blood in the Kelly clan ran a more verbal line of showmanship—the stage. Jack Kelly had two brothers who had gained fame in the theater: Walter Kelly, a successful vaudevillian, and George Kelly, a Pulitzer Prize–winning playwright. George became Grace’s mentor and confidant. It was he who encouraged her dream of acting, who warned her about Hollywood’s feudal studio system, and whose name helped her win late admission to the renowned American Academy of Dramatic Arts, in Manhattan. Grace’s parents did not want her to leave home for New York. According to close friend Judith Balaban Quine, who would be one of Grace’s six bridesmaids and later the author of The Bridesmaids: Grace Kelly, Princess of Monaco, and Six Intimate Friends, Jack Kelly thought acting “a slim cut above streetwalker”—not an uncommon view at the time. But Grace was adamant. “She got away from home early,” her brother, Kell, once said. “None of the rest of us managed to do that.”

Grace did well at the academy, and in her graduation performance played the role of Tracy Lord, the privileged heiress in The Philadelphia Story. This was the beginning of the potent, sometimes prophetic connection between life and art that would reverberate through the career of Grace Kelly. When in 1949 she won her first big part on Broadway—the daughter in The Father, with Raymond Massey in the lead—it was again a role in sync with her own situation: the loving daughter who must break away from a powerful family. Grace got good notices, which brought calls from New York television producers, but Broadway did not fall at her feet. The problem was her voice: it was too high, too flat (those sinuses), and not easily projected over the footlights. She put a clothespin on her nose and worked to bring her voice down a register, to achieve clarity and depth. The result was diction with a silver-spoon delicacy—slightly British—and the stirring lilt of afternoon tea at the Connaught. The Kellys teased Grace mercilessly, this putting on airs, but her new voice would be key.

So would her walk. Grace had studied ballet as a girl, keen on becoming a ballerina, but she grew too tall (five feet six) to be a classical dancer in that era. She never, however, lost her ballet posture or a dancer’s awareness of her limbs in space. Furthermore, she’d paid her own tuition at the academy by doing lucrative work, making more than $400 a week as a commercial model for the John Robert Powers agency, selling soap, cigarettes, whatever, in print ads. This too contributed to a poise, an inner stillness, in the way she moved. Her walk became something unique: regal above the waist, shoulders back and head high, and a floating quality below, akin to a geisha’s glide, or a swan’s. In fact, Grace developed her acting chops not onstage but in the live “playhouse” television dramas that were a new form of entertainment in the early 50s, and one of her more than 30 TV appearances was in a shortened version of Ferenc Molnár’s The Swan. In this play, Grace, as a princess, must choose between young love and a destiny tied to duty, a life where she will “glide like a dream on the smooth surface of the lake and never go on the shore. . . . There she must stay, out on the lake, silent, white, majestic.” It’s hard not to feel clairvoyance in this metaphor.

Add in the white gloves she wore to auditions—unheard of in the drafty, gypsy world of theater—and the neutral hose, the low-heeled shoes, the slim wool skirts, the camel-hair coat, the horn-rimmed glasses (she was nearsighted), and the less-is-more makeup. Well, Grace was her mother’s daughter, and Margaret had never approved of frippery.

“She was fun and jolly and pretty and nice to have around,” says Laura Clark, who was an editor at Bazar de Harper when she met Grace, in the early 1950s, still a struggling actress. Clark remembers her style of dress as “very conservative. You know, the circle pin and the white collars. The sweater-and-tartan-skirt look. Almost schoolgirlish.” Fellow actress and close friend Rita Gam described Grace’s daytime style as that of a “small-town high-school teacher,” while fashion designer Oleg Cassini, whom Grace would begin dating in 1954 and almost marry, called it her “Bryn Mawr look.”

Maree Frisby Rambo, Grace’s best friend from childhood, says that, growing up, Grace wasn’t terribly interested in clothes. “We all wore about the same thing. Sweaters and skirts and loafers and socks. It was like a uniform. Dances and things, she’d wear a dress of Peggy’s.” That changed when Grace left home. “I remember she’d been in New York for a while,” Rambo recalls. “She came to Philadelphia, and I invited her to the Cricket Club to go swimming, and she appeared, and she just looked different. Whatever she had on was so chic, as opposed to us. She looked New York, where the rest of us looked Chestnut Hill.”

So the voice, the walk, the reserved bluestocking style—it all came together in a kind of crystalline equation. You couldn’t say it was calculated. la grâce était well brought up, and disciplined, and cultured, and shy. She was only highlighting what she had, just as when she took the advice of her modeling friend Carolyn Reybold, who told her to stop hiding her too square jaw under a pageboy and instead accentuate her jawline. Grace pulled back her hair and pulled on her gloves. All that was left now was for the right camera to find her.

“She would never have had a career in the theater,” Don Richardson told Robert Lacey, whose definitive biography, Grace, was published in 1994. Richardson was a theater director who worked with academy students, and he was also one of Grace’s lovers. “Great looks and style, yes, but no vocal horsepower.” One day, though, Richardson was studying some photographs he’d taken of Grace, and a headshot transfixed him. “When you looked at that picture, you were not looking at her. You were looking at the illusion of her. . . . The camera did more than love her. It was insane about her—just like I was. When I looked at that photograph, I knew that her future would have to be in pictures.”

Dans The Face of the World, the photographer Cecil Beaton explains why the camera was insane for Grace Kelly. “She has, most important of all, a nice nose for photography: flat, it hardly exists at all in profile.” This meant it wouldn’t cast shadows that could trouble the cameraman. Furthermore, Beaton writes, “all photogenic people have square faces.…[Grace’s] mouth, the tip of her nose, her nostrils—all are extremely sensitive. Their beauty is effective against the rugged background of the square face.”

Grace’s first film, Fourteen Hours, was not the one that set her movie career in motion. And while 1952’s High Noon put her on the map, it was more of a spotlight than a spark. No, the touchstone was a little black-and-white screen test she shot for Twentieth Century Fox in early 1950, for a movie called Taxi, the part of a poor Irish girl. Grace didn’t get the role, but the test hung around. In 1952 it caught the eye of John Ford, who said, “This dame has breeding, quality and class.” He cast her in Mogambo. A year later, Alfred Hitchcock saw the test. He was in need of a leading lady for Dial M for Murder, having lost his previous muse, Ingrid Bergman, who’d run off with the married director Roberto Rossellini. On the basis of the Taxi audition, plus a scene or two of High Noon (in which he thought her “mousy”—a compliment), Grace was hired. “From the Taxi test,” Hitchcock explained, “you could see Grace’s potential for restraint.” He liked what he called her “sexual elegance.”

Grace’s rise in Hollywood was swift, and her self-possession was stunning. On her own, she worked out an enviable seven-year contract with MGM, one that allowed her the freedom to live in Manhattan every other year, so she could pursue the stage, which was still her dream. She had no qualms about turning down stupid scripts, and was tight-lipped when reporters asked personal questions. Financially prudent and secure, she didn’t have to accept second-rate stuff or play the publicity game. “She selects clothes and stories and directors with the same sureness,” said eminent Hollywood designer Edith Head, who dressed Grace in four films. “She’s always right.” Grace loved the feeling of family on a movie set, and was adored by her colleagues, whether they were people behind the scenes or stars such as Ray Milland, Cary Grant, and Frank Sinatra. Oddly, the brass at MGM never seemed to understand their Miss Kelly, or value what they had in her. Of the nine movies she made after signing with MGM, five were with other studios to whom MGM lent her out. The Country Girl, a serious drama for which she won her best-actress Oscar, was made at Paramount.

The year 1955 was a big one for Grace. She had four films in the theaters and was the year’s highest-earning female star at the Academy Awards, not only did she win an Oscar but Bob Hope declared, “I just wanna say, they should give a special award for bravery to the producer who produced a movie without Grace Kelly.” That same year she rose to the top of the Best-Dressed List, sharing the No.1 spot with socialite and Über-Wasp Babe Paley, who wore mostly Mainbocher. That Grace, who did not wear couture, could tie with Babe, who did, attests to Grace’s discerning eye. “The stylish image of Grace Kelly was everywhere,” writes H. Kristina Haugland in Grace Kelly: Icon of Style to Royal Bride, “including department store windows. In the fall of 1955, her likeness was used to create a line of mannequins.” It was in 1955 and ’56 that Grace ascended to something white, silent, majestic.

These were the years of her last three movies: the glorious To Catch a Thief, filmed on the French Riviera, all sea and sky The Swan, from the play that she’d done on television in 1950, and which was now getting the lavish MGM treatment and High Society, a musical remake of The Philadelphia Story, co-starring Bing Crosby and Frank Sinatra. Any actress would be floating with this kind of material, and Grace, almost literally, was, in fabrics that were light, airy, and ineffable (a theme that had begun with Rear Window). She wore chiffon, watered silk, unlined linen, and that most levitational textile, silk organza. The costumes that designers Edith Head and Helen Rose were making for these films show that everyone was on the same page, working in celestial alignment.

“Every few decades Hollywood finds a way to classicize the look of one of its stars,” says film and dance critic Don Daniels. “It did it with Marlene Dietrich. It did it with Katharine Hepburn. And it eventually did it with Grace Kelly. Helen Rose specialized in this sort of thing in the 50s, in films like Athena et Jupiter’s Darling. She worked on this look for Grace in both The Swan et High Society. It’s every now and then a woman and her look floats into the public consciousness and can be styled so that we remember Greek goddesses.”

The Swan was a costume drama and hews to an Empire line. But in To Catch a ThiefetHigh Society, references abound to both classical draping and classical dance, an art form full of mythological creatures. Grace’s gowns are columnar, with waterfall pleats and cascades of fluting, sheer trains flowing from the back (where wings would be, if she had them), and sheer scarves like soft breezes around her neck. All this pleating and fluting and floating was in tune with the Hellenistic sculpting of 50s couturiers such as Madame Grès and the Greek designer Jean Dessès. Grace’s day dresses have fitted bodices and skirts blossoming from the waist—a very clever fusion of the ballerina’s tutu with the American shirtwaist, and a shape that allowed her to move freely (as she did in the sensational flowered shirtwaist of Rear Window, in which she climbed a fire escape). As for color, Grace was given her own, Apollonian palette. Wheat-field and buttercup yellows, azure and cerulean blues, seashell pink and angel-skin coral, Sun King gold and Olympus white—no one wore white like Grace Kelly. To those with a feeling for history, beauty, and style, Grace Kelly’s late-career wardrobe—the huntress Artemis during the day and Aphrodite at night—is unforgettable if not positively Delphic.

“Every time I see Grace Kelly I’m influenced by what she wears,” says Janie Bryant, the costume designer for AMC’s Mad Men. “The simplicity, it is so classic, but it’s always dramatic.”

“When I branched out into women’s wear,” says designer Tommy Hilfiger, who has an Andy Warhol silkscreen of Grace Kelly in his New York apartment, “I began to really study icons of style. Grace stood out. Style is enduring and forever. It’s something you cannot buy. There is a chic-ness to conservative style done in an elegant way. You know, we did a book called Grace Kelly: A Life in Pictures. We did this as an inspiration book, not only for ourselves. We find that the French are obsessed with her, and the Japanese are intrigued.”

“She didn’t necessarily lead fashion in a new direction,” says Jenny Lister, a curator of Textiles and Fashion at the Victoria and Albert Museum. “She’s become shorthand for a very polished and well-accessorized look. Contemporary designers like Zac Posen have talked about her timeless appeal. I think it boils down to quite ethereal ideas, because in some of her films she almost seemed like a goddess, and because they couldn’t pin her down—she was so private. That aura of mystery, she retained that. And because she stopped making films, it never changed.”

“Though Grace can be very inviting,” says Janie Bryant, “and her voice has a warmth to it, there’s also an austerity to her. It’s about the façade.”

“I think Grace Kelly was someone that came along at the right time,” says fashion historian June Weir. “If she had come along in the 60s, or in the 40s, I don’t think it would have worked. She was the perfect 1950s beauty. Pastel colors, beautiful luxury fabrics, and very pretty necklines.”

High Society,” says Robert Lacey, “just the whole confection of that. It was just the most extraordinary way to fly out on a new cloud. Sophia Loren, Audrey Hepburn, Grace—they were all absolute archetypes of particular sorts of beauty. They’re the end of the star system and, to my mind, more beautiful than any stars of the earlier years, and more beautiful than anything since. With the newer generations we subconsciously know there’s artifice involved. And we don’t quite believe what we see. But we did believe what we saw with Grace.”

If we only had the woman Grace Kelly was in her films—the golden girl in the shirtwaist dress, the classical creature in white chiffon—it would be enough to place her in the pantheon. But with the biographies published after her untimely death, at 52, in 1982—when she was driving with her younger daughter, Stephanie, and their car flew off the road and down a mountainside—her symbology became more complicated, and certainly more fascinating. We learned that the volcano under the snowcap was surprisingly active and full of fire. Grace Kelly, the swan princess in white gloves, was neither a virgin when she married Prince Rainier III of Monaco, in 1956 (she’d lost it at 17, just before she left home for New York City), nor virginal in the way she had conducted her love life up until then. As the truth came out about Grace’s sex life as a single girl, in books ever more salacious in their details, it was a shock, sharply at odds with her pristine screen persona. Some make it sound as if she slept with every man who crossed her path. She did not. “We were together a lot,” says Maree Rambo, “and that was just not her style.” And while one biographer claims Grace had affairs with almost every one of her co-stars—Cooper, Gable, Milland, Holden, Crosby, Grant, Sinatra—others believe it was only Holden for sure, probably Milland, and maybe Gable. Grace was romantic and passionate. She followed her heart, which might or might not lead to bed. All her biographers agree that she never used sex to win roles. Judged in retrospect, not by 50s standards but by feminist ones, she was as self-possessed about her sexuality as she was about her work.

“Grace was in many ways ahead of her time,” says the writer Donald Spoto, whose biography High Society: The Life of Grace Kelly was published in November. “Her Catholic upbringing and the force of her parents’ arguments and insistence on these codes of conduct were attended to but not heeded. She had an independent conscience from her earliest years. Grace said to me, ‘I was constantly falling in love, and it never occurred to me that this was wrong or bad.’ And when social or religious issues said otherwise, my impression is that she heard it, and then said, ‘Well, thank you for your input. If you’ll excuse me, I have a date.’”

“If the testimony of her succession of boyfriends is to be believed,” says biographer Robert Lacey, “she was very modern and cool and relaxed and wasted no time. I think it was her rebellion against her father. In every other way she was such a good girl, and did what Daddy wanted, and of course brilliantly achieved in her field, just as Daddy brilliantly achieved in his. I’m sure she was devout, an absolutely sincere Catholic, but taking full advantage of the Catholic mechanisms for private misdemeanors.”

“Grace was the daughter of a very liberated woman,” says Wendy Leigh, the author of True Grace: The Life and Times of an American Princess. “Margaret was a healthy German blonde with no shame about her body. And then Grace’s father was a great philanderer, so that she had the measure very early on about male animal instinct. And rather than walk away from it, Grace basically embraced it.”

“She was shy. But physically, she was not shy,” the actor Alexandre D’Arcy, who had a monthlong romance with Grace in 1948, told Robert Lacey. “She was . . . very warm indeed as far as sex was concerned. You would touch her once and she would go through the ceiling.”

Gwen Robyns, who published Princess Grace in 1976 and then became a close friend to Grace, puts it simply: “She just adored sex. She made no bones about it. We were lying on the bed one day, and I said something about sex, and she said, ‘It’s heaven.’”

Grace was not unlike the ballerina Margot Fonteyn, another midcentury artist who was cherished for her aura of chastity and purity, a fairy-tale femininity girded for greater things. Fonteyn, it was later revealed, was accomplished in bed and often in bed. There is a connection between art and sex, with arousal in one realm speaking to arousal in another. Performers, like gods and goddesses, must assert themselves in space, which takes all kinds of energy pulled from all kinds of sources. While no one had a problem with this when it came to men and their muses, women of that era had to be quieter. Grace and Margot, who knew each other, were both quiet. But sex, Don Richardson remembers Grace saying, “put lights” in her eyes.

If Grace did not feel a societal pressure to bridle her passions, she did feel the clock ticking regarding marriage and children, for which she longed. On January 6, 1956, page one of Le New York Times read, PRINCE OF MONACO TO WED GRACE KELLY. Unbeknownst to those who knew her, Grace, during the filming of MGM’s The Swan, had glided into love with Rainier Grimaldi, whom she’d met in 1955 and had been exchanging letters with ever since. “She was playing in The Swan and she was playing a princess,” says Robyns. “Along comes this prince, and, being Grace, she was carried away by dreams and things.” Grace had also made it clear that she didn’t want to be an aging beauty in Hollywood.

“The Wedding of the Century,” as it was referred to at the time (Grace called it “the Carnival of the Century”), was arguably the first multi-media press event on a modern scale. There was a slew of reporters and photographers on the ship that took Grace and her entourage of 66 to Monaco nearly 2,000 reporters crowded the cathedral ceremony, “more press there than guests,” remembers Maree Rambo, who was a bridesmaid and the wedding itself was filmed by MGM and broadcast live to more than 30 million viewers in Europe. It was a marriage that seemed to embody the wedding-cake ideal of postwar, 50s culture, with its emphasis on fairy-tale fertility and prosperity. The little principality of Monaco was stepped like a wedding cake, and its palace was as pink as a petit four. Even bartenders toasted the event, serving a new drink called the Princesse Cocktail: equal parts bourbon, grenadine, and fresh cream. Grace became pregnant with that precious first child (Caroline)—the offspring who would secure the Grimaldi succession in Monaco, and hence its independence from France—on her honeymoon.

It was during that first pregnancy that Grace turned an accessory by Hermès into a much-coveted cult item. Out in public, she shielded her belly with a large square handbag made of brown pigskin, the Hermès sac à dépêches pour dames. The descendant of a 1930s Hermès saddlebag, it was simple, sensible, and superbly made, yet another example of “always.” Grace was carrying the principality’s future, and she protected it with something proven from the past. In her honor, Hermès christened this bag “the Kelly.” Where the Hermès Birkin bag, named for the actress Jane Birkin, has something more of bling about it, the Kelly remains les icon of impeccable breeding and quiet good taste.

With the same discipline, culture, and kindness that she had brought to her career as an actress, Grace fulfilled her duties as a princess. She had hoped that now and then she could return to Hollywood to make movies, because she loved and missed acting. This hope was dashed. Rainier was ambivalent, the roles on offer were problematic, and her schedule as a wife, mother, and royal was consuming. Hers turned out to be not a fairy-tale marriage but the kind of marriage anyone has, with ups and downs, joys and disappointments, and patches of marital discord. Did Rainier step out on her? Did Grace, finally, step out on him? Some of her biographers say yes and yes. Others are not so sure—as Donald Spoto cautions, “Nobody held the lamp.” Her oldest friend, Maree Rambo, says today, “I don’t know, but I don’t think so.”

As the years pulled on, Grace began to see that “disarray,” the word that didn’t apply to her, had a place in life. And “always”—so allied with perfection, and classicism, and her—was a kind of trap. It was with tears in her eyes that she said to her friend producer John Foreman, “I know where I am going to be every single day for the rest of my life.” And sometime later, when she learned that one of her six bridesmaids had been living in a shelter, she told Judith Balaban Quine that she was strangely envious. “I know it might sound awful and insensitive,” Quine remembers Grace saying, “but the thought of just getting up every day and doing what that day brings you sounds wonderful to me in certain ways.”

In tiny Monaco, half the size of Manhattan’s Central Park, it was as if Grace were locked back into that cupboard, but without her dolls to play with. Her life was laid out along narrow corridors, much like the corniche on which she took her last drive—rock on one side, open air on the other. It was a slim road full of hairpin turns that connected the family getaway, Roc Agel, to the pink palace where protocol reigned. “Strung like a slender thread across the clouds” is how Quine described one of these upper corniches. On that fateful day of September 13, 1982, Grace didn’t let the chauffeur drive, because the car was too full. She and Stephanie were up in the front, and across the backseat she’d placed dresses that needed altering for the coming season she didn’t want them wrinkled. She was excited about new projects that were blossoming, and by all accounts she and Rainier were enjoying a renewed closeness. The best medical guess is that Grace suffered a small “warning” stroke while driving that treacherous road, which caused her to lose control of the car. A few seconds of blurred consciousness, like the kiss in Rear Window, and the clouds reclaimed their own.

Laura Jacobs is a Vanity Fair contributing editor.


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