Munitions, 7.2in Howitzer Mk I-V

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Munitions, 7.2in Howitzer Mk I-V

L'obusier Mk I-V de 7,2 pouces était une arme improvisée qui a été produite à l'origine en 1940 et basée sur des obusiers de 8 pouces regarnisés de la Première Guerre mondiale.

Pendant l'entre-deux-guerres, le projet principal de la Royal Artillery était le nouveau canon de campagne de 25 livres et, par conséquent, l'artillerie plus lourde a été largement négligée. En conséquence, la Royal Artillery était encore équipée de l'obusier BL 8in de la Première Guerre mondiale au début de la Seconde Guerre mondiale. C'était une excellente arme pour l'époque, mais elle avait une portée maximale de 11 245 m, pas assez longue pour les circonstances de 1940. La majeure partie du stock d'artillerie lourde utilisable de l'armée est allée en France avec le BEF, et a été perdue au cours de la retraite à Dunkerque. En conséquence, de nouveaux canons lourds étaient nécessaires de toute urgence.

Le moyen le plus rapide de combler le vide était de modifier les anciens canons de 8 pouces pour augmenter leur portée. Cela a été fait en regarnissant les canons des armes à feu pour réduire leur calibre de 8 pouces à 7,2 pouces. Une nouvelle gamme d'obus légèrement plus lourds a été développée, ce qui a donné à l'arme modifiée la portée requise. Si une charge complète était utilisée, la portée augmentait à 15 454 m, mais les forces de recul étaient trop importantes pour l'ancien affût, et l'obusier avait tendance à reculer et devait être repositionné après chaque tir. Si des rampes étaient placées derrière les roues, l'impact en était réduit, car l'obusier redescendrait les rampes dans la position à peu près correcte, mais ce n'était pas une situation idéale.

Les armes modifiées utilisaient la même piste de boîte lourde, ce qui lui donnait un degré d'élévation raisonnable, car le canon pouvait reculer dans un grand espace dans la piste, mais limitait la portée de la traversée à seulement 8 degrés. Les anciennes roues du moteur de traction de l'époque de la Première Guerre mondiale ont été remplacées par de nouvelles roues à pneus ballons pneumatiques pour permettre le remorquage de la nouvelle arme par transport motorisé. Le mécanisme de recul était placé sous le canon, qui s'étendait un peu devant lui.

Malgré les problèmes de portée maximale, l'obusier de 7,2 pouces s'est avéré être une arme précise, avec une portée très utile. Il est entré au combat vers la fin de la campagne d'Afrique du Nord, où sa performance a conduit à des appels à plus de la même chose. Le Mk I original a été suivi de trois autres (Mk.II à Mk.IV) qui combinaient divers types de canons de 8 pouces avec différentes versions du chariot de piste.

Certains des barils provenaient des États-Unis, ayant été à l'origine donnés à l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. Ces canons ont été suivis par l'excellent affût de canon américain M1, un affût beaucoup plus moderne avec une traînée divisée, qui avait été développé à l'origine pour le canon américain de 155 mm, mais ensuite utilisé sur son propre obusier M1 de 8 pouces, un développement américain de l'original britannique. . Un certain nombre de canons de 7,2 pouces modifiés ont été installés sur le M1 Carriage, devenant le 7.2in Howitzer Mk V. Cependant, il est vite devenu évident que le M1 Carriage pouvait faire face à un canon beaucoup plus puissant. Seule une poignée de Mk V a été produite avant que la production ne passe au très amélioré Howitzer Mk 6 de 7,2 pouces, qui utilisait un canon plus long et a vu la portée augmenter à 17 984 m, sans les problèmes de recul des Mk I à IV.

Les Mk I à Mk V ont servi en Afrique du Nord, en Sicile, en Italie, lors de l'invasion de la Normandie et de la campagne dans le nord-ouest de l'Europe. Cependant, à la fin de 1944, très peu de voitures plus anciennes restaient en service, et le Mk 6 était devenu la version standard.

Nom

Obusier Mk I-V de 7,2 pouces

Calibre

183 mm (7,2 pouces)

Longueur du canon

4.343m (14ft 3in)

Poids pour le transport

Poids en action

10 387 kg (22 900 lb)

Élévation

0 à 45 degrés

traverser

8 degrés

Poids de la coque

91,6 kg (202 lb)

Vitesse initiale

518 m (1 700 pi)/seconde

Portée maximale

15 454 m (16 900 verges)

Cadence de tir