Randolph, Edmund - Histoire

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Randolph, Edmund (1753-1813) Gouverneur de Virginie : Randolph a fréquenté le College of William and Mary, puis a étudié le droit auprès de son père, John Randolph. L'oncle d'Edmund Randolph, Peyton, fut le premier président du Congrès continental. Après avoir servi brièvement comme aide de camp du général Washington en 1775, Randolph a commencé sa carrière publique. Il a été délégué à la Convention de Virginie en 1776, procureur général de Virginie de 1776 à 1786, membre du Congrès en 1779 et gouverneur de Virginie de 1781 à 1782. Randolph était délégué à la Convention d'Annapolis de 1786, et a assisté à la Convention constitutionnelle de 1787, où il a présenté le plan Virginia. Il a aidé à soutenir la Constitution dans la convention de ratification de Virginie de 1788, bien qu'il n'ait pas été en mesure de signer le document. En tant que représentant à la législature de l'État, Randolph a aidé à réviser les lois de Virginie, puis a servi sous Washington en tant que procureur général. Il est devenu secrétaire d'État en 1794, mais a été contraint de démissionner lorsqu'une lettre du ministre français contenant des références préjudiciables a été capturée. Randolph a publié A Vindication of Mr. Randolph's Resignation, dans le but d'effacer son nom. Bien qu'il gagnait substantiellement sa vie de sa pratique du droit privé, il n'a jamais été en mesure de surmonter sa dette.

Wythe avait quatre-vingts ans lorsqu'il est décédé en 1806. Il a été enterré dans l'église épiscopale St. John de Richmond.


Edmund J. Randolph

Expérience politique antérieure : Convention constitutionnelle de l'État de Virginie, 1776 Greffier de la Chambre des délégués de Virginie, 1778-1779 Congrès continental, 1779-1780 Congrès de la Confédération, 1781-1782 Procureur général de Virginie, 1776-1786 Gouverneur de Virginie, 1786-1789 Annapolis Signataire de la Convention 1786

Nouvelle participation du gouvernement : Procureur général des États-Unis, 1789-1794 Secrétaire d'État des États-Unis, 1794-1795.

Biographie des Archives nationales : Le 10 août 1753, Edmund Randolph est né à Tazewell Hall, Williamsburg, Virginie. Ses parents étaient Ariana Jenings et John Randolph. Edmund a fréquenté le College of William and Mary et a poursuivi ses études en étudiant le droit sous la tutelle de son père.

Lorsque la Révolution éclate, père et fils suivent des chemins différents. John Randolph, un loyaliste, suivit le gouverneur royal, Lord Dunmore, en Angleterre, en 1775. Edmund vécut alors avec son oncle Peyton Randolph, une figure éminente de la politique de Virginie. Pendant la guerre, Edmund a servi comme aide de camp du général Washington et a également assisté à la convention qui a adopté la première constitution de l'État de Virginie en 1776. Il était le plus jeune membre de la convention à 23 ans. Randolph a épousé Elizabeth Nicholas en 1776.

Randolph a continué à avancer dans le monde politique. Il est devenu maire de Williamsburg et procureur général de Virginie. En 1779, il est élu au Congrès continental et, en novembre 1786, Randolph devient gouverneur de Virginie. En 1786, il était délégué à la Convention d'Annapolis.

Quatre jours après l'ouverture de la convention fédérale à Philadelphie, le 29 mai 1787, Edmund Randolph présente le Virginia Plan pour la création d'un nouveau gouvernement. Ce plan proposait un gouvernement central fort composé de trois branches, législative, exécutive et judiciaire, et permettait au législatif d'opposer son veto aux lois des États et d'utiliser la force contre les États qui ne remplissaient pas leurs devoirs. Après de nombreux débats et révisions, y compris la suppression de la section autorisant la force contre un État, le plan Virginia est devenu en grande partie la base de la Constitution.

Bien que Randolph ait introduit le plan Virginia hautement centralisé, il a oscillé entre les points de vue fédéraliste et antifédéraliste. Il a siégé au comité de détail qui a préparé un projet de constitution, mais au moment où le document a été adopté, Randolph a refusé de signer. Il la jugeait insuffisamment républicaine et il se méfiait surtout de la création d'un exécutif unique. Il préférait un conseil de trois hommes car il considérait « l'unité dans l'exécutif » comme le « fœtus de la monarchie ». Dans une lettre sur la Constitution fédérale, datée du 10 octobre 1787, Randolph expliqua longuement ses objections à la Constitution. Les anciens articles de la Confédération étaient inadéquats, convenait-il, mais le nouveau plan d'union proposé contenait trop de défauts. Randolph était un ardent défenseur du processus d'amendement. Il craignait que si la Constitution était soumise à ratification sans laisser aux États la possibilité de l'amender, le document pourrait être rejeté et ainsi fermer tout espoir d'un autre projet d'union. Cependant, il espère que des amendements seront autorisés et une deuxième convention appelée à incorporer les changements.

Au moment de la convention de Virginie pour la ratification, Randolph a soutenu la Constitution et a travaillé pour gagner l'approbation de son état. Il a expliqué la raison de son changement : « L'adhésion de huit États a réduit nos délibérations à la seule question de l'Union ou de l'absence d'Union.

Sous le président Washington, Edmund Randolph est devenu procureur général des États-Unis. Après la démission de Thomas Jefferson en tant que secrétaire d'État, Randolph a assumé ce poste pour les années 1794-95. Pendant le conflit Jefferson-Hamilton, il a essayé de rester non aligné. Après s'être retiré de la politique en 1795, Randolph a repris sa pratique du droit et a été considéré comme une figure de proue de la communauté juridique. Pendant sa retraite, il écrivit une histoire de la Virginie. Lorsqu'Aaron Burr fut jugé pour trahison en 1807, Edmund Randolph fut son avocat principal. En 1813, à l'âge de 60 ans et souffrant de paralysie, Randolph mourut alors qu'il rendait visite à Nathaniel Burwell à Carter Hall. Son corps est enterré dans le cimetière de la chapelle voisine.


Edmund Jennings Randolph

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Edmund Jennings Randolph, (né le 10 août 1753 à Williamsburg, Virginie [États-Unis] - décédé le 12 septembre 1813, comté de Clark, Virginie), avocat de Virginie qui a joué un rôle important dans la rédaction et la ratification de la Constitution des États-Unis et a été procureur général puis secrétaire de dans le cabinet de George Washington.

Après avoir fréquenté le William and Mary College, Randolph a étudié le droit dans le bureau de son père, qui était alors procureur du roi dans la colonie de Virginie. L'approche de la Révolution américaine provoque une scission dans la famille : le père, avec sa femme et ses filles, part pour l'Angleterre en 1775, tandis qu'Edmond s'associe aux colons rebelles.

Le jeune avocat servit brièvement comme assistant du général Washington lors du siège (1776) des Britanniques à Boston, puis retourna en Virginie pour s'occuper de la succession de son oncle, Peyton Randolph. Il a été élu à la Convention constitutionnelle de Virginie de 1776 et a siégé au comité qui a rédigé une déclaration des droits et une constitution d'État. L'Assemblée de Virginie l'a élu procureur général de l'État, et il a également servi par intermittence (1779-1782) en tant que délégué au Congrès continental.


Edmond Randolph

Edmund Jennings Randolph (10 août 1753 12 septembre 1813) était un avocat américain, le septième gouverneur de Virginie, le deuxième secrétaire d'État et le premier procureur général des États-Unis.

Randolph est né le 10 août 1753 dans la famille influente Randolph à Williamsburg, en Virginie. Il a fait ses études au Collège de William et Mary. Après l'obtention de son diplôme, il a commencé à lire le droit avec son père John Randolph et son oncle Peyton Randolph. En 1775, avec le début de la Révolution américaine, le père de Randolph est resté loyaliste et est retourné en Grande-Bretagne. Edmund Randolph est resté en Amérique où il a rejoint l'armée continentale en tant qu'aide de camp du général George Washington.

À la mort de son oncle Peyton Randolph en octobre 1775, Randolph retourna en Virginie pour agir en tant qu'exécuteur testamentaire de la succession et y fut élu représentant à la Convention de Virginie. Il deviendra maire de Williamsburg, puis premier procureur général des États-Unis sous le gouvernement nouvellement formé. Il s'est marié le 29 août 1776 à Elizabeth Nicholas (fille de Robert C. Nicholas) et a eu au total six enfants, dont Peyton Randolph, gouverneur de Virginie de 1811 à 1812.

Randolph, qui souffrait de paralysie, est décédé à l'âge de 60 ans le 12 septembre 1813, alors qu'il visitait la maison d'un ami, Nathaniel Burwell de Carter Hall, près de Millwood, en Virginie, dans le comté de Clarke, il est enterré dans un cimetière familial voisin de Burwell &# 8220Ancienne Chapelle”.

Randolph a été choisi comme l'un des onze délégués pour représenter la Virginie au Congrès continental en 1779, et a été délégué jusqu'en 1782. Pendant cette période, il est également resté dans la pratique du droit privé, traitant de nombreuses questions juridiques pour George Washington, entre autres.

Randolph a été élu gouverneur de Virginie en 1786, la même année à la tête d'une délégation à la Convention d'Annapolis.

L'année suivante, en tant que délégué de Virginie à la Convention constitutionnelle, Randolph a présenté le plan de Virginie comme un aperçu d'un nouveau gouvernement national. Il a plaidé contre l'importation d'esclaves et en faveur d'un gouvernement central fort, préconisant un plan pour trois directeurs généraux de diverses régions du pays. Le Virginia Plan proposait également deux maisons, dans lesquelles les délégués étaient choisis en fonction de la population de l'État. Randolph a en outre proposé, et a été soutenu par l'approbation unanime des délégués de la Convention, « qu'un pouvoir judiciaire national soit établi » (l'article III de la constitution a établi le système judiciaire fédéral). Les articles de la Confédération manquaient d'un système judiciaire national pour les États-Unis.

Randolph était également membre du « Comité de détail » qui a été chargé de convertir les 15 résolutions du plan Virginia en un premier projet de Constitution. Randolph a cependant refusé de signer le document final, estimant qu'il avait des freins et contrepoids insuffisants, et a publié un compte rendu de ses objections en octobre 1787. Il a néanmoins renversé sa position à la Convention de ratification de Virginie en 1788 et a voté pour la ratification de la Constitution parce que huit d'autres États l'avaient déjà fait et il ne voulait pas que la Virginie soit exclue du nouveau gouvernement national.

Randolph a été nommé premier procureur général des États-Unis en septembre 1789, maintenant une neutralité précaire dans la querelle entre Thomas Jefferson (dont Randolph était un cousin germain) et Alexander Hamilton. Lorsque Jefferson a démissionné de son poste de secrétaire d'État en 1793, Randolph lui a succédé à ce poste. La principale initiative diplomatique de son mandat fut le traité Jay avec la Grande-Bretagne en 1794, mais c'est Hamilton qui a conçu le plan et écrit les instructions, laissant à Randolph le rôle nominal de signer les papiers. Randolph était hostile au traité qui en a résulté et a presque gagné l'oreille de Washington. Vers la fin de son mandat de secrétaire d'État, les négociations du traité Pinckney ont été finalisées.

Un scandale impliquant un message français intercepté a conduit à la démission de Randolph en tant que secrétaire d'État en août 1795. La marine britannique avait intercepté la correspondance du ministre français, Joseph Fauchet, aux États-Unis et l'avait transmise à Washington. Washington était consterné que les lettres reflètent un mépris pour les États-Unis et que Randolph en soit le principal responsable. Les lettres impliquaient que Randolph avait exposé les débats internes du cabinet aux Français et leur avait dit que l'administration était hostile à la France. À tout le moins, concluent Elkins et McKitrick, il y avait ici quelque chose de profondément peu recommandable pour la bonne foi et le caractère du gouvernement. Washington a immédiatement annulé l'avis négatif de Randolph concernant le traité Jay. Quelques jours plus tard, Washington, en présence de tout le cabinet, a remis la lettre du ministre à Randolph et lui a demandé de l'expliquer. Randolph était sans voix et a immédiatement démissionné. Chernow et Elkins concluent que Randolph n'a pas été soudoyé par les Français, mais qu'il était plutôt un personnage pitoyable, doté de quelques talents et étonnamment peu malveillant, mais sujet à une bêtise égocentrique et à des manques de bon sens. Cependant, Randolph 8217s propre Vindication publié illustre ses préoccupations concernant à la fois les perceptions publiques et privées de son caractère, des préoccupations qui avaient une grande valeur au 18ème siècle.

Après avoir quitté le cabinet, il est retourné en Virginie pour pratiquer le droit dans son cas le plus célèbre, il était avocat de la défense lors du procès d'Aaron Burr pour trahison en 1807.


Elizabeth Nicolas Randolph

Edmund Jenings Randolph est né le 10 août 1753 dans la famille influente Randolph à Tazewell Hall à Williamsburg, en Virginie. Ses parents étaient Ariana Jenings et John Randolph. Ils possédaient des plantations de tabac exploitées par des esclaves. Edmund et Elizabeth étaient né à moins de 24 heures d'intervalle.

Edmund a fait ses études au Collège de William et Mary. Après l'obtention de son diplôme, il a commencé à étudier le droit avec son père et son oncle, Peyton Randolph.

Lorsque la Révolution américaine a commencé, père et fils ont suivi des chemins très différents. John Randolph, un loyaliste, qui continua de soutenir les Britanniques, suivit le gouverneur royal Lord Dunmore en Angleterre en 1775, emmenant sa femme et ses filles, mais laissant son fils.

Edmund était très favorable à la ferveur révolutionnaire qui se développait en Virginie et dans toutes les colonies. Pendant que sa famille traversait l'Atlantique, Edmund rejoignait l'armée continentale en tant qu'aide de camp du général Washington.

Edmund était sensible à l'honneur de sa famille parce que son père était resté un conservateur, Edmund a estimé qu'il était de son devoir d'effacer la tache sur le nom Randolph. Il a emménagé avec son oncle Peyton Randolph, une figure éminente de la politique de Virginie.

Carrière politique
En octobre 1775, après la mort subite de Peyton Randolph, Edmund retourna à Williamsburg pour agir en tant qu'exécuteur testamentaire de la succession de son oncle. Edmund a hérité d'une grande partie des biens personnels de Peyton Randolph par son testament. Edmund a été élu en tant que représentant à la Convention de Virginie tout en s'occupant de ces fonctions. Cette convention a adopté la première constitution de l'État de Virginie en 1776. Edmund était le plus jeune membre de la convention à l'âge de 23 ans. Il est rapidement devenu maire de Williamsburg, puis le premier procureur général de l'État de Virginie.

Edmund Randolph a épousé Elizabeth Nicholas le 29 août 1776, et ils avaient six enfants, y compris son fils Peyton Randolph (du nom de son oncle), qui a été gouverneur de Virginie de 1811 à 1812. Elizabeth a élevé leurs enfants et a soutenu son mari pendant toutes ses années de service public.


Edmund Randolph a été choisi comme délégué au Congrès continental en 1779, et y servit jusqu'en 1782. En même temps, il dirigea un cabinet de droit privé où il s'occupait des questions juridiques pour George Washington et d'autres. Randolph était également membre de la Chambre des délégués 1782-85 et septième Gouverneur de Virginie 1786-88.

La Constitution des États-Unis
Edmund Randolph était un délégué de Virginie à la Convention constitutionnelle de 1787 à Philadelphie. Le 29 mai 1787, il introduit le plan Virginie comme ébauche d'un nouveau gouvernement national. Ce plan proposait un gouvernement central fort avec trois directeurs généraux de diverses régions du pays.

Il a également proposé deux maisons, où dans les deux les délégués ont été choisis en fonction de la population de l'État. Randolph a en outre proposé, et a été soutenu par l'approbation unanime des délégués de la Convention, qu'un pouvoir judiciaire soit établi (l'article III de la Constitution a établi le système judiciaire fédéral).

Randolph était également membre du comité de détail, qui était chargé de préparer un première ébauche de la Constitution des États-Unis du Virginia Plan’s quinze résolutions. Après de nombreux débats et révisions, le Virginia Plan devint en grande partie la base de la Constitution.

Randolph a refusé de signer la copie finale de la Constitution, cependant, estimant qu'elle avait des freins et contrepoids insuffisants, et publia un compte rendu de ses objections en octobre 1787.

Il a renversé sa position à la Convention de ratification de Virginie en 1788 et a voté pour la ratification de la Constitution. Il a expliqué pourquoi il a changé d'avis : "L'adhésion de huit États a réduit nos délibérations à la seule question de l'Union ou pas d'Union".

En 1788 Randolph refus de réélection en tant que gouverneur, et entra à la Chambre des délégués pour travailler à la révision et à la codification des lois de l'État (publiées en 1794.)

Cabinet de Washington
En septembre 1789, Edmund Randolph fut nommé par le président Washington premier procureur général des États-Unis. Lorsque Thomas Jefferson a démissionné de son poste de secrétaire d'État en 1793, Randolph lui a succédé à ce poste, le deuxième à occuper ce poste.

La France et la Grande-Bretagne étaient en guerre à l'époque, et les deux pays avaient des partisans aux États-Unis. Randolph a tenté de mettre en œuvre la politique de neutralité de Washington dans le conflit, mais s'est fait des ennemis des deux côtés. Randolph a essayé de suivre une voie non partisane dans les affaires étrangères avec un penchant vers la France, comme l'a fait le président Washington.

La carrière publique de Randolph a pris fin dans un nuage de scandale en 1795, après que le ministre britannique aux États-Unis a affirmé que Randolph avait exprimé sa volonté d'accepter de l'argent de la France pour créer une politique américaine favorable à ce pays.

Une correspondance du ministre français Fauchet interceptée et envoyée au ministre britannique aux États-Unis accuse Randolph de demander de l'argent à la France pour influencer l'administration contre la Grande-Bretagne. Bien que les accusations se soient finalement révélées fausses et ont ensuite été retirées par Fauchet, Randolph a immédiatement démissionné, mais le la stigmatisation le suivrait pendant des années.

Washington a donné à Randolph une chance de s'expliquer, mais à la place, il a démissionné de ses fonctions et publié une brochure ce qu'il a appelé "une justification", dans lequel il a accusé le président de "préjugés, de dissimulation et de manque de générosité". vous … je devrais utiliser une autre langue que celle d'un ami. Dès le début de ma vie, on m'a appris à vous estimer — à mesure que j'avançais en âge, j'étais habitué à vous révérer : — vous renforciez mes préjugés par des marques d'attention. Dans la préparation de cette brochure, Randolph a écrit le Président une lettre qui, selon ce dernier, était « pleine d'insinuations » et une déclaration dans le pamphlet qu'il a dénoncée comme étant « une affirmation aussi impudente et insolente que fausse ».

Et l'irritation du président à ce traitement a donné lieu à un incident, raconté par James Ross, lors d'un petit-déjeuner chez le président, quand « après un petit moment, le secrétaire à la Guerre est entré et a dit à Washington : » 8216Avez-vous vu le pamphlet de M. Randolph? ’ ‘J'ai, ’ dit Washington, ‘et, par le Dieu éternel, il est le menteur le plus maudit sur la face de la terre!’ et comme il parla, il abattit son poing sur la table de toutes ses forces, et avec une violence qui fit sortir les coupes et les assiettes de leur place.

Heureusement, l'attaque a été inefficace. Alexander Hamilton a écrit que « je considère cela comme un aveu de culpabilité et je suis persuadé que ce sera l'opinion universelle. Ses tentatives contre vous sont considérées par tous ceux que j'ai vus comme une base. Ils échoueront certainement dans leur but et feront du bien plutôt que du mal à la cause publique et à vous-même. Il me semble que, par vous, aucun avis ne peut être, ou ne doit être, pris de la publication. Il contient son propre antidote.”

Mais après la mort du président, le regret est venu et Randolph a écrit à Bushrod Washington : , pour utiliser certaines de ces expressions à son égard que, à ce moment, je souhaite rappeler comme étant incompatibles avec mes convictions ultérieures.

Dans le système de cette période, le secrétaire d'État déboursait personnellement les fonds prévus pour tout service extérieur, et si de l'argent était perdu à cause des accidents de la guerre ou de la faillite des banques, il en était responsable. Il a été jugé que Randolph devait au gouvernement plus de 49 000 $ au cours de son administration du département d'État. Après des procès répétés dans lesquels les jurys ne pouvaient pas s'entendre, les terres et les esclaves de Randolph ont été saisis pour payer cette dette.

Pendant ce temps, Randolph avait repris sa place à la tête du barreau de Virginie. En 1803, il retraité de la politique et a déménagé à Richmond, en Virginie, où il a repris sa pratique du droit et était considéré comme une figure de proue de la communauté juridique au cours de ses dernières années. Bien qu'il gagnait substantiellement sa vie de sa pratique privée, il n'a jamais pu surmonter sa dette.

Lorsque Aaron Burr a été jugé pour trahison en 1807, Edmund Randolph a agi en tant que son avocat principal.

Elizabeth Nicolas Randolph décédé le 6 mars 1810 dans le comté de Frederick, en Virginie.

Randolph’s la santé a commencé à échouer après avoir écrit une précieuse histoire manuscrite de la Révolution en Virginie.

En 1810, Edmund Randolph avait 57 ans lorsqu'il a écrit une lettre demandant un avis médical au Dr Joshua Birch à New York pour ce qui ressemble à une séquelle d'un accident vasculaire cérébral :

Sans prévenir, j'ai été frappé le 9 avril dernier, aucune douleur n'a réussi pendant quelques jours, puis seulement un hoquet à chaque expiration et inspiration pendant trois jours. Je pense, d'après une plénitude de régime, dans laquelle je m'étais livré pendant une semaine auparavant, que quelque chose d'une pléthore a dû concourir comme cause et les épuisements, et divers autres modes de me réduire me conduisent à supposer que cela a été l'avis de mes médecins.

Quoi qu'il en soit, j'ai passé par l'épreuve des expériences médicales, qui abondent toujours en pareil cas, dont les principes réels sont si imparfaitement connus. Je suis allé à Warm Springs en Virginie en août dernier, où j'ai découvert que le plus fort de leurs effets réputés s'était produit dans des rhumatismes, qui avaient été pris pour des paralysies. … L'alimentation, l'exercice et l'air sont pris en charge. Mais s'il était possible d'obtenir quelque onguent qui lubrifiât les muscles raides, j'en ferais volontiers l'essai sous les auspices d'un médecin régulier.

Edmund Jenings Randolph est décédé le 12 septembre 1813, à l'âge de 60 ans, alors qu'il rendait visite à son ami Nathaniel Burwell à Carter Hall près de Millwood, en Virginie. Il a été enterré au cimetière Old Chapel à proximité.


Contenu

Virginie coloniale Modifier

Henry Randolph I, né en 1623 à Little Houghton, Northamptonshire, Angleterre, [2] [3] a immigré dans la colonie de Virginie en 1642, [4] protégé de Sir William Berkeley. [5] Il a acquis un titre foncier sur le côté nord de Swift Creek aux Bermudes Hundred en 1655 et il a construit Swift Creek Mill, considéré comme l'un des premiers moulins à farine aux États-Unis, vers 1663. [2] [6] Le moulin était situé à côté de la plantation de Randolph. [7] Henry a épousé Judith, la fille du président de la Chambre des Bourgeois Henry Soane, avec qui ils ont eu un fils, le capitaine Henry Randolph. Henry Randolph I était l'oncle de William Randolph de Turkey Island en Virginie coloniale, que Henry a parrainé pour émigrer en Virginie coloniale [5] à la suite d'une visite en Angleterre et en Irlande en 1669 ou 1670. [3] [8] Il était aussi la moitié frère de Thomas Randolph, le poète anglais. [4] [8] Henry est mort dans le comté de Henrico, Virginie en 1673. [3] [8]

William Randolph, neveu d'Henry Randolph I, résidait en Virginie coloniale en 1672. [3] William était un marchand transatlantique et dirigeait une plantation de tabac. [3] Il a représenté Henrico County, Virginie à la Virginia House of Burgesses et a été plus tard l'Orateur de la Virginia House of Burgesses. [3] Il était un administrateur fondateur du Collège de Guillaume et Marie.

Thomas Randolph de Tuckahoe et William Randolph II, fils de William Randolph, étaient bourgeois de Virginie pour le comté de Henrico en 1720 et 1722. [9] Sir John Randolph, fils de William Randolph, était président de la Chambre des bourgeois, et plus tard sous-procureur Général pour les comtés de Charles City, Prince George et Henrico. [dix]

Ère de la guerre d'Indépendance Modifier

Peyton Randolph, fils de Sir John Randolph, a été président de la Virginia House of Burgesses, président des Virginia Conventions et premier président du Continental Congress. [11] [12]

Beverley Randolph, petit-fils de William Randolph, a été délégué de Virginie pour le comté de Henrico de 1777 à 1780 et le 8e gouverneur de Virginie, le premier après la ratification de la Constitution américaine. [13]

Thomas Jefferson, arrière-petit-fils de William Randolph, était un bourgeois de Virginie pour le comté d'Albemarle et le principal auteur de la déclaration d'indépendance. Au début de la Révolution américaine, il était délégué au Congrès continental de Virginie, et était également gouverneur de Virginie en temps de guerre. Juste après la fin de la guerre, à partir du milieu de 1784, Jefferson servit comme diplomate à Paris et devint ministre des États-Unis en France. Il a été le premier secrétaire d'État des États-Unis (1790-1793) à servir sous le président George Washington. Il a été le 2e vice-président, sous John Adams, et le 3e président des États-Unis, au cours desquels il a supervisé l'achat de la Louisiane, conduisant les États-Unis à doubler de taille pendant sa présidence. Des années plus tard, il a fondé l'Université de Virginie.

John Marshall, arrière-petit-fils de Thomas Randolph de Tuckahoe, était le 4e juge en chef des États-Unis. Ses opinions judiciaires ont contribué à jeter les bases du droit constitutionnel des États-Unis et ont fait de la Cour suprême des États-Unis une branche égale du gouvernement avec les branches législative et exécutive. Auparavant, il avait été chef du Parti fédéraliste en Virginie et avait été représentant des États-Unis. Il a été secrétaire d'État sous le président John Adams de 1800 à 1801. [14]

"Light Horse Harry" Lee, 2x arrière-petit-fils de William Randolph était un des premiers patriotes américains qui a été le neuvième gouverneur de Virginie et le représentant de Virginie au Congrès des États-Unis. Pendant la Révolution américaine, Lee a servi comme officier de cavalerie dans l'armée continentale. [15] [16]

Ère d'avant-guerre Modifier

Thomas Mann Randolph Jr., 2x arrière-petit-fils de William Randolph, était membre des deux chambres de l'Assemblée générale de Virginie, représentant au Congrès américain et 21e gouverneur de Virginie, de 1819 à 1822.

Ère de la guerre civile Modifier

Robert E. Lee, 3x arrière-petit-fils de William Randolph, était un officier militaire de carrière américain surtout connu pour avoir commandé l'armée confédérée de Virginie du Nord pendant la guerre de Sécession. Dans les années post-bellum, il était président du Washington College (plus tard Washington and Lee University).

George W. Randolph, 3x arrière-petit-fils de William Randolph, était officier général pendant la guerre de Sécession et secrétaire à la Guerre des États confédérés. Il était surtout connu pour avoir renforcé les défenses occidentales et méridionales de la Confédération, mais entra en conflit avec le président confédéré Jefferson Davis à ce sujet. [17]

Junius Daniel, 4x arrière-petit-fils de William Randolph, était un planteur et officier militaire de carrière, servant dans l'armée des États-Unis, puis dans l'armée des États confédérés pendant la guerre de Sécession, en tant que général de brigade. Ses troupes ont joué un rôle déterminant dans le succès des confédérés au premier jour de la bataille de Gettysburg. Il a été tué au combat lors de la bataille de Spotsylvania Court House.

Ère moderne Modifier

Armistead C. Gordon, 5x arrière-petit-fils de William Randolph était un avocat de Virginie et un écrivain prolifique de prose et de poésie.

Robert Williams Daniel, 2x arrière-petit-fils d'Edmund Randolph était un cadre de banque qui a servi au Sénat de Virginie de 1936 à 1940. Il est surtout connu pour avoir survécu au naufrage du paquebot RMS Titanesque en 1912. Son récit de la catastrophe a été publié dans plusieurs journaux.

Robert Williams Daniel, Jr., 3x arrière-petit-fils d'Edmund Randolph était un agriculteur, homme d'affaires, enseignant et homme politique de Virginie qui a effectué cinq mandats à la Chambre des représentants des États-Unis. Pendant qu'il était au Congrès, Daniel était membre du House Armed Services Committee et de divers sous-comités. Il a ensuite été adjoint au secrétaire à la Défense, Caspar Weinberger, de 1984 à 1986, et directeur du renseignement pour le ministère de l'Énergie de 1990 à 1993. Il a reçu la National Intelligence Distinguished Service Medal.

La richesse de la famille reposait sur quatre grandes plantations sur la James River, acquises par William Randolph : Turkey Island (qu'il commença à assembler après son arrivée vers 1668), Curles (acheté au gouvernement colonial), Tuckahoe et Dungeness (le résultat de deux grandes concessions foncières vers 1700).

L'île Turkey a reçu son nom des premiers explorateurs de la rivière James, qui ont noté qu'elle contenait une grande population de dindons sauvages. Le terme peut désigner les environs ainsi que l'île. La résidence de William Randolph surplombait l'île de Turquie et il est enterré près du site de la maison. [18]

La plantation de Curles Neck se trouve à l'ouest de l'île de Turquie. Il appartenait à Nathaniel Bacon, qui s'est rebellé contre le gouverneur en 1676. La propriété a été confisquée au gouvernement colonial et William Randolph l'a achetée.

Tuckahoe est le nom anglais américain d'une plante comestible, emprunté à une langue amérindienne algonquienne. C'est aussi le nom de plusieurs ruisseaux et lieux de l'est de la Virginie, dont la plantation Tuckahoe, établie par le fils de William Randolph, Thomas. "Tuckahoe" est devenu plus tard un surnom péjoratif pour les Virginiens de l'Est, utilisé principalement par les Virginiens de l'Ouest.

Dungeness est le promontoire d'une plage de galets dans le Kent, en Angleterre, qu'il faut contourner pour s'approcher de l'estuaire de la Tamise. Le fondateur de Dungeness Plantation, Isham Randolph, a passé plusieurs années de sa vie d'adulte en tant que capitaine de navire, et était donc familier avec la fonctionnalité. Le nom a peut-être été choisi pour évoquer le drame d'un tournant dans un long voyage. Le promontoire similaire à la pointe ouest des Cornouailles, Land's End, a inspiré les noms de plusieurs entreprises, dont deux plantations.

Bremo était le nom d'une étendue entre l'île de Turkey et les plantations de Curles. Le nom vient d'un mot germanique signifiant "bord", dans ce cas le bord d'une rivière. La racine se trouve également dans le mot anglais « bord ». La plantation Bremo existante a été établie au début du XIXe siècle dans le comté de Fluvanna, loin à l'ouest.

Ces plantations sont indiquées sur la carte de 1751 Fry-Jefferson.

Les Randolphs qui ont libéré les esclaves et combattu la dépendance croissante de la Virginie vis-à-vis de "l'institution particulière" au début de la République sont moins connus, mais incluent Ryland Randolph de Turkey Island et Ann Cary Randolph Morris, qui a ensuite épousé le père fondateur (et défenseur de la lutte contre l'esclavage) Gouverneur Morris de New York [19] Jacob Randolph du comté de l'île de Wight, Virginie, a libéré 13 esclaves en 1783. [20]

John Randolph de Roanoke a libéré près de 400 esclaves dans son testament, homologué en 1833 et confirmé plus d'une décennie plus tard. [21] [22] [23]

Richard Randolph (? - 1859) of Greene County, Ohio, in his will probated in 1859, left his entire estate valued at $80,000 to be used to free slaves of the Randolph family and to be expended for their use and benefit. [24] By 1895, $6,646.27 of Richard Randolph's estate remained unclaimed. [25] In response, the Ohio General Assembly passed an act in 1898 that directed the entire $6,646.27 to be transferred to the endowment of Wilberforce University. [25]

Members of the Randolph family also intermarried with other prominent Virginia families, including the Blands, Byrds, Carters, Beverleys, Fitzhughs, and Harrisons. Pocahontas was indirectly an ancestress to members of the Randolph family through marriages of Robert Bolling's two granddaughters, Lucille and Jane Bolling. Some evidence suggests that famous American frontiersman, politician and hero Davy Crockett was of Randolph descent. Actor Lee Marvin and actress and producer Kimberley Kates are also Randolph descendants, in her case through her paternal grandmother. World War I fighter ace Hamilton Coolidge was a direct descendant of the marriage of a Randolph to the daughter of U.S. President Thomas Jefferson.

In 1926, Jessie Harlan Lincoln, the granddaughter of Abraham Lincoln married her third husband, Robert John Randolph of this Randolph family. [26] Her later two marriages did not produce any more children.


Randolph County’s European Pioneers and Settlers

David Tygart (or Taggart) and Robert Files (or Foyle) were the first settlers in present-day Randolph County. They arrived in 1753 (or 1754). Files built his cabin near Beverly and Tygart’s cabin was constructed two miles to the north. The Tygart River and Valley are named in honor of David Tygart and Files Creek is named for Robert Files. That winter, Indians attacked the Files’ cabin and killed him, his wife, and five of his six children. One of his sons was not in the cabin at the time of the attack and escaped. He ran to Tygart’s cabin to warn him of the Indians’ presence. They then left the county for good, moving east into Pendleton County. Eighteen years passed before the next settlers arrived in Randolph County. In 1772, several families moved to the area, including the Hadden, Conley, Whiteman, Warwick, Nelson, Westfall, Riffle, and Stalnaker families.


Edmund Randolph’s Opinion on Recess Appointments

The answer of the attorney general of the United States to the question propounded to him by the Secretary of State on the following case.

By the constitution, the President shall nominate and by and with the advice and consent1 of the Senate shall appoint Ambassadors, &c, and all other officers of the United States whose appointments are not therein otherwise provided, and which shall be established by law. He has also power to fill up vacancies, that may happen during the recess of the Senate, by granting commissions, which shall expire at the end of their next session.

The act establishing a mint directs, that for the well conducting of the business there shall be among other officers a chief Coiner.

This act passed on the 2nd. of april 1792 and the Senate which concurred was sitting daily from thence until the 8th. of May following. But the chief Coiner was not nominated during their then sitting, tho’ a Director was appointed.

The question is, whether the President can, constitutionally, during the now recess of the Senate grant to a chief Coiner a Commission which shall expire at the end of their next session?

Is there a vacancy in the office of chief Coiner? An office is vacant when no officer is in the exercise of it. So that it is no less vacant when it has never been filled up, than it is upon the death or resignation of an Incumbent. The office of Chief Coiner is therefore vacant.

But is it a vacancy which has happened during the recess of the Senate? It is now the same and no other vacancy, than that, which existed on the 2nd. of April 1792. It commenced therefore on that day or may be said to have happened on that day.

The Spirit of the Constitution favors the participation of the Senate in all appointments. But as it may be necessary oftentimes to fill up vacancies, when it may be inconvenient to summon the senate a temporary commission may be granted by the President. This power then is to be considered as an exception to the general2 participation of the Senate. It ought too to be interpreted3 strictly. For altho’ I am well aware, that a chief Coiner for satisfactory reasons could not have been nominated during the last Session of the Senate Yet every possible delicacy ought to be observed in transferring power from one order in government to another. It is true that the Senate may finally disapprove. But they are not left to a Judgment absolutely free, when they are to condemn the appointment of a Man actually in Office. In some instances indeed this must be the case but it is in them a case of necessity only as where the Officer has died, or resigned during the recess, or a person appointed during the Session shall not notify his refusal to accept, until the recess.

It may well be asked in what the power of now for the first time granting a temporary commission for this new office4 is distinguishable in principle from granting a commission to one person in consequence of another who has been approved by the Senate, refusing to accept the first appointment to a new office?5 Is not the Vacancy under these circumstances one which has never been filled up and therefore in the same predicament, as the Office of Coiner? However a refined construction may make the cases approach each other, they are different in their relation to the constitution. In the one, the Senate have had a full opportunity to shew their sense. In the other not. In the one the vacancy was filled up, as far as the President and Senate could go and the Vacancy may be said to have happened during the Recess in consequence of the Refusal. In the other, not.

An analogy has been suggested to me between a Minister to a foreign court and the appointment now under consideration. With much strength it has been contended that a Minister may be appointed who, or whose mission was never mentioned to the Senate. But mark the peculiar condition of a Minister. The President is allowed by law to spend a limited sum on diplomatic appointments, no particular courts are designated But they are consigned by the Constitution to his pleasure. The truth then is that independently of congress, or either house the President may at any time during the Recess declare the court and the grade.6 But this power would be nugatory during the recess if he could not also name the Person. How unlike is this example to that of the Coiner, in which the office can be created by congress alone And in the appointment to which the Senate might have an opportunity, of concurring at the Session when the law was passed creating it?

My opinion upon the whole is, that the President cannot now grant a temporary commission to a Chief Coiner.


Randolph, Edmund - History

Randolph, Edmund (1753-1813) Governor of Virginia: Randolph attended the College of William and Mary, then studied law under his father, John Randolph. Edmund Randolph's uncle, Peyton, was first president of the Continental Congress. After serving briefly as an aide-de-camp to General Washington in 1775, Randolph began his public career. He served as a delegate to the Virginia Convention in 1776, Attorney-General of Virginia from 1776 to 1786, a member of Congress in 1779, and Governor of Virginia from 1781 to 1782. Randolph was a delegate to the Annapolis Convention of 1786, and attended the Constitutional Convention of 1787, where he presented the Virginia Plan. He helped support the Constitution in the Virginia ratifying convention of 1788, although he was not able to sign the document. As a representative in the state legislature, Randolph helped revise Virginia's laws, then served under Washington as Attorney-General. He became Secretary of State in 1794, but was forced to resign when a letter by the French minister containing damaging references was captured. Randolph published A Vindication of Mr. Randolph's Resignation, in an attempt to clear his name. Although he made a substantial living from his private law practice, he was never able to overcome his debt.


The Virginia Plan

De nombreux documents primaires se rapportent à plusieurs thèmes de l'histoire et du gouvernement américains et sont organisés par différents éditeurs pour des collections particulières. Dans le menu déroulant, nous fournissons des liens vers des extraits de variantes du document, avec des questions d'étude pertinentes à des thèmes particuliers.

Introduction

Edmund Randolph introduced the Virginia Plan as an answer to five specific defects of the Articles of Confederation that he enumerated near the beginning of his speech: 1) that it provided “no security against foreign invasion” 2) did not empower Congress to resolve disputes between states 3) did not empower Congress to enact beneficial commercial legislation 4) did not protect the power of the federal government “against encroachments from the states” and (5) that it was not regarded as the “paramount” authority, superior to the states’ own constitutions.

Randolph proposed a remedy that, he said, conformed to “the republican principle.” Five provisions for the legislative branch distinguish the Virginia Plan from the Articles of Confederation: 1) the people of each State ought to elect the First Branch of the National Legislature 2) the Second Branch of the National Legislature ought to be elected by the first, out of a pool of candidates nominated by the state legislatures, and 3) states would send representatives to Congress according to some rule of proportion, rather than each state having an equal number of representatives 4) the National Legislature would have power “to legislate in all cases to which the separate States are incompetent,” and would also have power (5) “to negative all laws passed by the States, contravening, in the opinion of the National Legislature, the articles of Union.”

Our best source for the Virginia Plan is that provided by James Madison, who throughout the convention took notes which he nightly elaborated in a journal. These notes were first published in 1840, in an edition edited by Henry Gilpin. The version of the Virginia Plan reprinted here is taken from Gordon Lloyd, ed., Débats à la Convention fédérale de 1787 par James Madison, membre (Ashland, Ohio: Ashbrook Center, 2014), 6-10.

Mr. Randolph expressed his regret, that it should fall to him, rather than those who were of longer standing in life and political experience, to open the great subject of their mission. But as the Convention had originated from Virginia, and his colleagues supposed that some proposition was expected from them, they had imposed this task on him.

He then commented on the difficulty of the crisis, and the necessity of preventing the fulfilment of the prophecies of the American downfall.

He observed, that, in revising the federal system we ought to inquire, first, into the properties which such a government ought to possess secondly, the defects of the Confederation thirdly, the danger of our situation and fourthly, the remedy.

  1. The character of such a government ought to secure, first, against foreign invasion secondly, against dissensions between members of the Union, or seditions in particular States thirdly, to procure to the several States various blessings of which an isolated situation was incapable fourthly, it should be able to defend itself against encroachment and fifthly, to be paramount to the State Constitutions.
  2. In speaking of the defects of the Confederation, he professed a high respect for its authors, and considered them as having done all that patriots could do, in the then infancy of the science of constitutions, and of confederacies when the inefficiency of requisitions was unknown — no commercial discord had arisen among any States — no rebellion had appeared, as in Massachusetts — foreign debts had not become urgent — the havoc of paper-money had not been foreseen — treaties had not been violated — and perhaps nothing better could be obtained, from the jealousy of the States with regard to their sovereignty.

He then proceeded to enumerate the defects:

First, that the Confederation produced no security against foreign invasion Congress not being permitted to prevent a war, nor to support it by their own authority. Of this he cited many examples most of which tended to show, that they could not cause infractions of treaties, or of the law of nations, to be punished that particular States might by their conduct provoke war without control and that, neither militia nor drafts being fit for defense on such occasions, enlistments only could be successful, and these could not be executed without money.

Secondly, that the Federal Government could not check the quarrel between States, nor a rebellion in any, not having constitutional power nor means to interpose according to the exigency.

Thirdly, that there were many advantages which the United States might acquire, which were not attainable under the Confederation — such as a productive impost — counteraction of the commercial regulations of other nations — pushing of commerce ad libitum, [1] &c. &c.

Fourthly, that the Federal Government could not defend itself against encroachments from the States.

Fifthly, that it was not even paramount to the State Constitutions, ratified as it was in many of the States.

  1. He next reviewed the danger of our situation and appealed to the sense of the best friends of the United States — to the prospect of anarchy from the laxity of government every where — and to other considerations.
  2. He then proceeded to the remedy the basis of which he said must be the republican principle.

He proposed, as conformable to his ideas, the following resolutions, which he explained one by one.

“1. Resolved, that the Articles of Confederation ought to be so corrected and enlarged as to accomplish the objects proposed by their institution namely, “common defense, security of liberty, and general welfare.”

“2. Resolved, therefore, that the rights of suffrage in the National Legislature ought to be proportioned to the quotas of contribution, or to the number of free inhabitants, as the one or the other rule may seem best in different cases.

“3. Resolved, that the National Legislature ought to consist of two branches.

“4. Resolved, that the members of the first branch of the National Legislature ought to be elected by the people of the several States every — for the term of — to be of the age of — years at least to receive liberal stipends by which they may be compensated for the devotion of their time to the public service to be ineligible to any office established by a particular State, or under the authority of the United States, except those peculiarly belonging to the functions of the first branch, during the term of service, and for the space of — after its expiration to be incapable of reelection for the space of — after the expiration of their term of service, and to be subject to recall.

“5. Resolved, that the members of the second branch of the National Legislature ought to be elected by those of the first, out of a proper number of persons nominated by the individual Legislatures, to be of the age of — years at least to hold their offices for a term sufficient to insure their independency to receive liberal stipends, by which they may be compensated for the devotion of their time to the public service and to be ineligible to any office established by a particular State, or under the authority of the United States, except those peculiarly belonging to the functions of the second branch, during the term of service, and for the space of — after the expiration thereof.

“6. Resolved, that each branch ought to possess the right of originating acts that the National Legislature ought to be empowered to enjoy the legislative rights vested in Congress by the Confederation, and moreover to legislate in all cases to which the separate States are incompetent, or in which the harmony of the United States may be interrupted by the exercise of individual legislation to negative all laws passed by the several States contravening, in the opinion of the National Legislature, the Articles of Union, or any treaty subsisting under the authority of the Union and to call forth the force of the Union against any member of the Union failing to fulfil its duty under the Articles thereof.

“7. Resolved, that a National Executive be instituted to be chosen by the National Legislature for the term of — to receive punctually, at stated times, a fixed compensation for the services rendered, in which no increase nor diminution shall be made, so as to affect the magistracy existing at the time of increase or diminution and to be ineligible a second time and that, besides a general authority to execute the national laws, it ought to enjoy the executive rights vested in Congress by the Confederation.

“8. Resolved, that the Executive, and a convenient number of the national Judiciary, ought to compose a Council of Revision, with authority to examine every act of the National Legislature, before it shall operate, and every act of a particular Legislature before a negative thereon shall be final and that the dissent of the said council shall amount to a rejection, unless the act of the National Legislature be again passed, or that of a particular Legislature be again negatived by — of the members of each branch.

“9. Resolved, that a National Judiciary be established to consist of one or more supreme tribunals, and of inferior tribunals to be chosen by the National Legislature to hold their offices during good behavior, and to receive punctually, at stated times, fixed compensation for their services, in which no increase or diminution shall be made, so as to affect the persons actually in office at the time of such increase or diminution. That the jurisdiction of the inferior tribunals shall be to hear and determine, in the first instance, and of the supreme tribunal to hear and determine, in the dernier [2] resort, all piracies and felonies on the high seas captures from an enemy cases in which foreigners, or citizens of other States, applying to such jurisdictions, may be interested or which respect the collection of the national revenue impeachments of any national officers, and questions which may involve the national peace and harmony.

“10. Resolved, that provision ought to be made for the admission of States lawfully arising within the limits of the United States, whether from a voluntary junction of government and territory, or otherwise, with the consent of a number of voices in the National Legislature less than the whole.

“11. Resolved, that a republican government, and the territory of each State, except in the instance of a voluntary junction of government and territory, ought to be guaranteed by the United States to each State.

“12. Resolved, that provision ought to be made for the continuance of Congress and their authorities and privileges, until a given day after the reform of the Articles of Union shall be adopted, and for the completion of all their engagements.

“13. Resolved, that provision ought to be made for the amendment of the Articles of Union, whensoever it shall seem necessary and that the assent of the National Legislature ought not to be required thereto.

“14. Resolved, that the legislative, executive, and judiciary powers, within the several States ought to be bound by oath to support the Articles of Union.

“15. Resolved, that the amendments which shall be offered to the Confederation, by the Convention, ought, at a proper time or times, after the approbation of Congress, to be submitted to an assembly or assemblies of representatives, recommended by the several Legislatures, to be expressly chosen by the people to consider and decide thereon.”

He concluded with an exhortation, not to suffer the present opportunity of establishing general peace, harmony, happiness and liberty in the United States to pass away unimproved.

It was then resolved, that the House will tomorrow resolve itself into a Committee of the Whole House, to consider of the state of the American Union and that the propositions moved by Mr. Randolph be referred to the said committee. . . .

Questions d'étude

A. Les États ont-ils un rôle important dans le plan Virginia ? The Virginia Plan on the one hand seems to place principle responsibility for governing in the national legislature but at the same time, the proposed Council of Revision seems to tilt the balance of power toward the executive and the judiciary. Y a-t-il une tension au cœur du Plan Virginie ?

B. In what way is the Virginia Plan a radical departure from the Articles of Confederation? How is its vision of republicanism similar to, or different from, earlier and later statements of representative government? Compare it to the Virginia Declaration of Rights and Constitution, the New Jersey Plan, the Hamilton Plan and Madison’s account of representative government in Federalist 10.


Life and career [ edit | modifier la source]

Randolph was born on August 10, 1753 to the influential Randolph family in Williamsburg, Virginia. He was educated at the College of William and Mary. After graduation he began reading law with his father John Randolph and uncle, Peyton Randolph. In 1775, with the start of the American Revolution, Randolph's father remained a Loyalist and returned to Britain Edmund Randolph remained in America where he joined the Continental Army as aide-de-camp to General George Washington.

Upon the death of his uncle Peyton Randolph in October 1775, Randolph returned to Virginia to act as executor of the estate, and while there was elected as a representative to the Virginia Convention. He would go on to serve as mayor of Williamsburg, and then as the first Attorney General of the United States under the newly formed government. He was married on August 29, 1776 to Elizabeth Nicholas (daughter of Robert C. Nicholas), and had a total of six children, including Peyton Randolph, Governor of Virginia from 1811 to 1812.

Randolph, who suffered from paralysis, died at age 60 on September 12, 1813, while visiting the home of a friend, Nathaniel Burwell of Carter Hall, near Millwood, Virginia, in Clarke County he is buried at a nearby Burwell family cemetery "Old Chapel". Ώ]

Carrière politique [ modifier | modifier la source]

Randolph was selected as one of eleven delegates to represent Virginia at the Continental Congress in 1779, and served as a delegate through 1782. During this period he also remained in private law practice, handling numerous legal issues for George Washington among others.

Randolph was elected Governor of Virginia in 1786, that same year leading a delegation to the Annapolis Convention.

Constitutional Convention [ edit | modifier la source]

The following year, as a delegate from Virginia to the Constitutional Convention, Randolph introduced the Virginia Plan as an outline for a new national government. ΐ] He argued against importation of slaves and in favor of a strong central government, advocating a plan for three chief executives from various parts of the country. The Virginia Plan also proposed two houses, where in both of them delegates were chosen based on state population. Randolph additionally proposed, and was supported by unanimous approval by the Convention's delegates, "that a Nationally Judiciary be established" (Article III of the constitution established the federal court system). Α] The Articles of Confederation lacked a national court system for the United States.

Randolph was also a member of the "Committee of Detail" which was tasked with converting the Virginia Plan's 15 resolutions into a first draft of the Constitution. Randolph refused to sign the final document, however, believing it had insufficient checks and balances, and published an account of his objections in October 1787. He nevertheless reversed his position at the Virginia Ratifying Convention in 1788 and voted for ratification of the Constitution because eight other states had already done so, and he did not want to see Virginia left out of the new national government.

Washington's Cabinet [ edit | modifier la source]

Randolph was appointed as the first U.S. Attorney General in September 1789, maintaining precarious neutrality in the feud between Thomas Jefferson (of whom Randolph was a second cousin) Β] and Alexander Hamilton. When Jefferson resigned as Secretary of State in 1793, Randolph succeeded him to the position. The major diplomatic initiative of his term was the Jay Treaty with Britain in 1794, but it was Hamilton who devised the plan and wrote the instructions, leaving Randolph the nominal role of signing the papers. Randolph was hostile to the resulting treaty, and almost gained Washington's ear. Near the end of his term as Secretary of State, negotiations for Pinckney's Treaty were finalized.

Resignation [ edit | modifier la source]

A scandal involving an intercepted French message led to Randolph's resignation as Secretary of State in August, 1795. The British Navy had intercepted correspondence from the French minister, Joseph Fauchet, to the U.S. and turned it over to Washington. Washington was dismayed that the letters reflected contempt for the United States and that Randolph was primarily responsible. The letters implied that Randolph had exposed the inner debates in the cabinet to the French and told them that the Administration was hostile to France. At the very least, Elkins and McKitrick conclude, there "was something here profoundly disreputable to the government's good faith and character." Washington immediately overruled Randolph's negative advice regarding the Jay Treaty. A few days later Washington, in the presence of the entire cabinet, handed the minister's letter to Randolph and demanded he explain it. Randolph was speechless and immediately resigned. Chernow and Elkins Γ] Δ] conclude that Randolph was not bribed by the French but "was rather a pitiable figure, possessed of some talents and surprisingly little malice, but subject to self-absorbed silliness and lapses of good sense." However, Randolph's own published Vindication illustrates his concerns regarding both public and private perceptions of his character, concerns which held great value in the 18th century.

After leaving the cabinet he returned to Virginia to practice law in his most famous case he was defense counsel at Aaron Burr's trial for treason in 1807.


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