Adolf Hitler devient le chef du parti nazi

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Le 29 juillet 1921, Adolf Hitler devient le chef du Parti national-socialiste des travailleurs allemands (nazis). Sous Hitler, le parti nazi est devenu un mouvement de masse et a gouverné l'Allemagne en tant qu'État totalitaire de 1933 à 1945.

Les premières années d'Hitler ne semblaient pas prédire son ascension en tant que leader politique. Né le 20 avril 1889 à Braunau am Inn, en Autriche, il était un élève pauvre et n'a jamais obtenu son diplôme d'études secondaires. Pendant la Première Guerre mondiale, il rejoint un régiment bavarois de l'armée allemande et est considéré comme un brave soldat ; cependant, ses commandants ont estimé qu'il manquait de potentiel de leadership et ne l'ont jamais promu au-delà de caporal.

Frustré par la défaite de l'Allemagne dans la guerre, qui a laissé la nation économiquement déprimée et politiquement instable, Hitler a rejoint une organisation naissante appelée le Parti des travailleurs allemands en 1919. Fondé plus tôt la même année par un petit groupe d'hommes dont le serrurier Anton Drexler et le journaliste Karl Harrer, le parti a promu la fierté allemande et l'antisémitisme, et a exprimé son mécontentement vis-à-vis des termes du traité de Versailles, l'accord de paix qui a mis fin à la guerre et a obligé l'Allemagne à faire de nombreuses concessions et réparations. Hitler est rapidement devenu l'orateur public le plus charismatique du parti et a attiré de nouveaux membres avec des discours blâmant les Juifs et les marxistes pour les problèmes de l'Allemagne et épousant le nationalisme extrême et le concept d'une « race maîtresse » aryenne. Le 29 juillet 1921, Hitler prit la direction de l'organisation, qui avait alors été rebaptisée Parti nationaliste-socialiste des travailleurs allemands.

En 1923, Hitler et ses partisans ont organisé le Beer Hall Putsch à Munich, une prise de contrôle ratée du gouvernement de Bavière, un État du sud de l'Allemagne. Au lendemain de cet événement, Hitler a été reconnu coupable de trahison et condamné à cinq ans de prison, mais a passé moins d'un an derrière les barreaux (pendant lequel il a dicté le premier volume de "Mein Kampf", ou "Ma lutte", son autobiographie politique.) La publicité entourant le putsch de Beer Hall et le procès ultérieur d'Hitler l'ont transformé en une figure nationale. Après sa sortie de prison, il s'est mis à reconstruire le parti nazi et à tenter de prendre le pouvoir par le biais d'un processus électoral démocratique.

En 1929, l'Allemagne est entrée dans une grave dépression économique qui a laissé des millions de personnes au chômage. Les nazis ont profité de cette situation en critiquant le gouvernement au pouvoir et ont commencé à gagner les élections. Aux élections de juillet 1932, ils remportèrent 230 des 608 sièges au Reichstag, ou le parlement allemand. En janvier 1933, Hitler fut nommé chancelier allemand et en mars de la même année, son gouvernement nazi assuma les pouvoirs dictatoriaux. Les nazis en vinrent bientôt à contrôler tous les aspects de la vie allemande et tous les autres partis politiques furent interdits.

Après la défaite de l'Allemagne lors de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle quelque 6 millions de Juifs européens ont été assassinés dans le cadre des programmes d'extermination parrainés par l'État d'Hitler, le parti nazi a été interdit et nombre de ses hauts responsables ont été reconnus coupables de crimes de guerre. Hitler s'était suicidé le 30 avril 1945, peu avant la capitulation de l'Allemagne.

LIRE LA SUITE : Comment les nazis ont-ils vraiment perdu la Seconde Guerre mondiale ?


1933 : Comment Hitler remporte-t-il les élections en Allemagne ?

Les dernières élections législatives avant la fin de la Seconde Guerre mondiale ont eu lieu en Allemagne ce jour-là. L'objectif du parti nazi d'Hitler (NSDAP) était d'obtenir la majorité afin de consolider son pouvoir nouvellement acquis. À savoir, en janvier de cette année-là, Hitler était devenu chancelier allemand, malgré le fait qu'il n'avait pas la majorité absolue au parlement (les sociaux-démocrates et les communistes avaient ensemble plus de représentants).

Hitler a utilisé le Reichstag (bâtiment du parlement allemand), fait par un communiste-pyromane, afin de blâmer tous les communistes et de les mettre hors la loi. Malgré tous leurs efforts, les nazis n'ont toujours pas réussi à obtenir la majorité absolue lors de ces élections. Ils ont reçu 43,91 % des voix. Le SPD (le parti social-démocrate qui existe encore aujourd'hui) arrive en deuxième position avec 18,25%, tandis que les communistes arrivent en troisième position avec 12,32 %.

Il est intéressant d'observer la répartition des voix en Allemagne selon les régions. À savoir, les nazis n'ont généralement pas obtenu la majorité dans les unités électorales à prédominance catholique, et en effet de nombreux membres de l'Église se sont activement opposés aux nazis.

Même ainsi, les résultats électoraux d'Hitler étaient suffisants pour adopter la tristement célèbre loi d'habilitation de 1933 (allemand : Ermächtigungsgesetz), qui lui a permis, ainsi qu'à son gouvernement, de promulguer des lois sans le consentement du parlement. Cela a rapidement conduit à l'abolition de la démocratie et à l'introduction de la dictature nazie.


Avant qu'Adolf Hitler ne devienne le chef du parti nazi, il voulait devenir artiste

À partir de 1905, Hitler mena une vie de bohème à Vienne, financée par les allocations d'orphelin et le soutien de sa mère. Il a travaillé comme ouvrier occasionnel et finalement comme peintre, vendant des aquarelles. L'Académie des Beaux-Arts de Vienne l'a rejeté à deux reprises, en 1907 et 1908, en raison de son « inaptitude à la peinture ». Le directeur a recommandé à Hitler d'étudier l'architecture, mais il n'avait pas les diplômes universitaires. Le 21 décembre 1907, sa mère décède à l'âge de 47 ans. Après le deuxième rejet de l'Académie, Hitler n'a plus d'argent.

Quelques années plus tard est arrivée la Première Guerre mondiale, après quoi Hitler est entré en politique et vous connaissez probablement le reste de l'histoire

Adolf Hitler (20 avril 1889 - 30 avril 1945) était un homme politique allemand d'origine autrichienne et le chef du parti nazi. Il a été chancelier d'Allemagne de 1933 à 1945 et dictateur de l'Allemagne nazie (en tant que Führer und Reichskanzler) de 1934 à 1945. Il a été au centre de la fondation du nazisme, de la Seconde Guerre mondiale et de l'Holocauste.

Peinture d'Adolf Hitler

Une aquarelle centenaire de l'ancien hôtel de ville de Munich est mise aux enchères ce week-end et devrait se vendre dix fois plus que son prix de départ.


Origines

Le 5 janvier 1919, le Parti ouvrier allemand (DAP) est fondé à Munich dans l'hôtel Fürstenfelder Hof par Anton Drexler [2] avec Dietrich Eckart, Gottfried Feder et Karl Harrer. Il s'est développé à partir du Freier Arbeiterausschuss für einen guten Frieden (Free Workers' Committee for a Good Peace), une branche dont Drexler avait fondé en 1918. [2] Par la suite, en 1918, Harrer (journaliste et membre de la Thulé Society), convainquit Drexler et plusieurs autres de former la Politischer Arbeiterzirkel (Cercle des travailleurs politiques). [2] Les membres se sont réunis périodiquement pour des discussions sur des thèmes de nationalisme et d'antisémitisme. [2] Drexler a été encouragé à former le DAP en décembre 1918 par son mentor, le Dr Paul Tafel. Tafel était un dirigeant de l'Alldeutscher Verband (Union pangermaniste), un directeur de la Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg et un membre de la Thulé Society. Le souhait de Drexler était un parti politique à la fois en contact avec les masses et nationaliste. Avec la fondation du DAP en janvier 1919, Drexler a été élu président et Harrer a été nommé président du Reich, un titre honorifique. [4] Le 17 mai, seulement dix membres étaient présents à la réunion et une réunion ultérieure en août n'a noté que 38 membres présents. [5] Les membres étaient principalement les collègues de travail de Drexler des chantiers ferroviaires de Munich. [5]

L'adhésion d'Adolf Hitler

Après la fin de la Première Guerre mondiale, Adolf Hitler est retourné à Munich. N'ayant aucune éducation formelle ni aucune perspective de carrière, il a essayé de rester dans l'armée aussi longtemps que possible. [6] En juillet 1919, il est nommé Verbindungsmann (agent de renseignement) d'un Aufklärungskommando (commando de reconnaissance) de la Reichswehr d'influencer d'autres soldats et d'enquêter sur la DAP. Tout en surveillant les activités du DAP, Hitler est devenu attiré par les idées antisémites, nationalistes, anticapitalistes et antimarxistes du fondateur Anton Drexler. [2] En assistant à une réunion du parti au Sterneckerbräu brasserie le 12 septembre 1919, Hitler s'est impliqué dans une violente dispute politique avec un visiteur, le professeur Baumann, qui a remis en question le bien-fondé des arguments de Gottfried Feder en faveur du séparatisme bavarois et contre le capitalisme. [7] En attaquant avec véhémence les arguments de l'homme, il a fait une impression sur les autres membres du parti avec ses compétences oratoires et, selon Hitler, Baumann a quitté la salle en reconnaissant la défaite sans équivoque. [7] Impressionné par les compétences oratoires d'Hitler, Drexler l'a encouragé à se joindre. Sur ordre de ses supérieurs de l'armée, Hitler a demandé à rejoindre le parti. [8] Bien qu'Hitler ait d'abord voulu former son propre parti, il a prétendu avoir été convaincu de rejoindre le DAP parce qu'il était petit et qu'il pourrait éventuellement en devenir le chef. [9]

En moins d'une semaine, Hitler a reçu une carte postale indiquant qu'il avait été officiellement accepté en tant que membre et qu'il devrait venir à une réunion du comité pour en discuter. Hitler a assisté à la réunion du comité qui s'est tenue dans la brasserie délabrée Altes Rosenbad. [10] Normalement, les militaires enrôlés n'étaient pas autorisés à adhérer à des partis politiques. Dans ce cas, Hitler avait la permission du capitaine Karl Mayr de rejoindre le DAP. De plus, Hitler a été autorisé à rester dans l'armée et à recevoir son salaire hebdomadaire de 20 marks-or par semaine. [11] Au moment où Hitler a rejoint le parti, il n'y avait pas de numéros ou de cartes de membre. C'est en janvier 1920 qu'une numération fut publiée pour la première fois et classée par ordre alphabétique. Hitler reçut le numéro 555. En réalité, il avait été le 55e membre, mais le dépouillement commença au numéro 501 afin de faire apparaître le parti. plus grand. [12] Dans son œuvre Mein Kampf, Hitler a prétendu plus tard être le septième membre du parti, et il était en fait le septième membre exécutif du comité central du parti. [13] Après avoir prononcé son premier discours pour la DAP le 16 octobre à la Hofbräukeller, Hitler devint rapidement l'orateur le plus actif du parti. Les compétences considérables en oratoire et en propagande d'Hitler ont été appréciées par la direction du parti alors que les foules ont commencé à affluer pour entendre ses discours entre 1919 et 1920. Avec le soutien de Drexler, Hitler devint chef de la propagande du parti au début de 1920. Hitler préféra ce rôle car il se considérait comme le batteur d'une cause nationale. Il considérait la propagande comme le moyen de faire connaître le nationalisme au public. [14]


Contenu

À partir des premières années du parti nazi, la propagande nazie dépeint le leader nazi Adolf Hitler comme une figure emblématique qui était la seule personne capable de sauver l'Allemagne. Après la fin de la Première Guerre mondiale, le peuple allemand a beaucoup souffert pendant les premières années de la République de Weimar et, selon les nazis, seul Hitler en tant que messie pouvait les sauver et restaurer la grandeur de l'Allemagne, ce qui a à son tour donné naissance au mythe de la "Führer-culte". [2] Quelques jours seulement après la "Marche sur Rome du 28 octobre 1922" de Benito Mussolini, un orateur du parti nazi annonça à une foule de brasseries que "le Mussolini allemand s'appelait Adolf Hitler", donnant ainsi un élan au culte de personnalité qui ne faisait que commencer. [3] Après l'échec du putsch du Beer Hall d'Hitler en 1923, il entreprit de construire une image de lui-même qui plaire à toutes les sections du peuple allemand. Il développa au fil du temps une image de lui-même avec et des accents religieux qui le rendaient attrayant pour tous les Allemands, et qui le poussaient à proclamer : « J'ai réveillé les masses ».[4]

Le portrait d'Hitler dans Mein Kampf ("Ma lutte") que pendant son séjour à Vienne, il a appris le syndicalisme et le marxisme alors qu'il travaillait sur un chantier de construction était un mythe qu'il a créé sur lui-même. En fait, pendant cette période, Hitler était un oisif qui gagnait sa vie en vendant ses peintures ressemblant à des cartes postales de bâtiments viennois. Il n'a jamais fait de travail physique d'aucune sorte. [5]

Les nazis ont délibérément choisi le nom de leur parti, le « Parti national-socialiste des travailleurs allemands », comme moyen de faire appel aux Allemands qui étaient à la fois de gauche et de droite. Quand il a repris le parti comme son "Führer" ("leader") en 1921, il a insisté pour ajouter "national-socialiste" au nom du parti, qui à cette époque avait été le "Parti des travailleurs allemands". Cependant, malgré Hitler et les nazis prétendant être socialistes, ils n'étaient pas , et il a été utilisé uniquement à des fins de propagande. et pour attirer de nouveaux membres. [note 1] Une fois que les nazis étaient au pouvoir, ils ont supprimé les syndicats et persécuté les opposants de gauche tels que les communistes et les socialistes.

Le journal du chef de la propagande nazie, Joseph Goebbels, Der Angriff ("L'Attaque"), a joué un grand rôle dans la création du mythe du Führer. Dès les premiers jours de sa publication, les photos et les dessins d'Hitler étaient courants. [8] Le mythe a fait paraître Hitler mystique à de nombreux membres du parti nazi. [9] Hitler était considéré comme un modèle à tous égards : il était considéré comme l'une des personnes, un ouvrier et un soldat qui a risqué sa vie pour se battre pour l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, [10] mais en même temps temps, l'image présentée était héroïque, avec Hitler montré comme un génie aux qualités presque surhumaines, proche d'un dieu à vénérer. [11] Après l'arrivée des nazis au pouvoir, Hitler a reçu chaque année plus de 12 000 lettres d'adoration et de louange d'Allemands de toutes les classes et vocations, de tout le pays. [12]

En 1930, Hitler aurait dit à Otto Strasser : « Pour nous, l'Idée est le Führer, et chaque membre du Parti n'a qu'à obéir au Führer ». [13]

Au cours de cinq campagnes électorales en 1932, le journal nazi Volkischer Beobachter ("People's Observer") a décrit Hitler comme un homme qui avait un mouvement de masse uni derrière lui, un homme dont la seule mission était de sauver l'Allemagne" qui était le "chef de l'Allemagne à venir". [14] Au cours des campagnes, Hitler a acquis un statut quasi religieux au sein du parti. Les Volkischer Beobachter titrait « Le mouvement national-socialiste est la résurrection de la nation allemande », l'article citant Hitler disant : « Je crois que je suis l'instrument de Dieu pour libérer l'Allemagne ». [15] De même, Goebbels a écrit dans Der Angriff qu'Hitler était « le Grand Allemand, le Führer, le Prophète, le Combattant dernier espoir des masses, le symbole brillant de la volonté allemande de liberté ». [16] Au cours de ces campagnes, Hitler est devenu le premier homme politique à faire campagne par avion, volant d'une ville à l'autre sous le slogan "Hitler über Deutschland" ("Hitler sur l'Allemagne"), visitant parfois jusqu'à cinq villes par jour pour faire discours devant un public de masse. [17] Les capacités de parole charismatiques et fascinantes d'Hitler ont joué un rôle majeur dans son attirance pour le peuple allemand. [18] [19]

Alors que la crise économique de l'Allemagne - causée par le début de la Grande Dépression - se poursuivait et s'aggravait, et que les nazis gagnaient du pouvoir politique en raison du nombre de sièges qu'ils détenaient dans le Reichstag, la machine de propagande de Goebbels a créé une image d'Hitler qui personnifiait la colère du peuple face à l'incapacité de la République de Weimar à résoudre leurs problèmes. Hitler était, selon la propagande, le seul homme capable de sauver l'Allemagne et de créer un nouvel ordre social, la "communauté populaire" (Volksgemeinschaft) Hitler était "l'espoir de millions", l'instantiation en chair et en os du salut national. [20] Selon l'historien Ian Kershaw, "[Les gens] ont projeté sur Hitler leurs propres croyances, souhaits et désirs. Il les a incorporés dans une vision de renaissance nationale complète." [21] Goebbels a cultivé une image d'Hitler comme un "génie héroïque". [2] Pendant l'existence de l'Allemagne nazie, chaque année à la veille de l'anniversaire d'Hitler, Goebbels prononçait un discours intitulé "Notre Hitler", dans lequel il louait toutes les nombreuses vertus supposées de la personnalité et des idées d'Hitler. [22]

Le mythe a également donné naissance au concept derrière le dicton « Si seulement le Führer savait » : lorsque le peuple allemand était mécontent de la façon dont le pays était dirigé, il l'a imputé aux gros bonnets nazis mais a exempté Hitler de toute culpabilité. Ils croyaient que si Hitler savait ce qui se passait, il arrangerait les choses. La nuit des longs couteaux en 1934 - la purge par Hitler de ses adversaires à l'intérieur du parti nazi et dans son bras paramilitaire, le Sturmabteilung (SA), ainsi que d'autres - a été présenté au public comme Hitler empêchant le chaos d'un prochain coup tentative. Cela a contribué à renforcer l'image d'Hitler en tant que protecteur du peuple allemand. [23]

Le culte du leader a été mis en évidence dans les films de propagande nazie de Leni Riefenstahl, tels que le 1935 Triomphe de la Volonté, qu'Hitler a ordonné de faire. Le film montrait le rassemblement de Nuremberg de 1934, auquel ont participé plus de 700 000 partisans, et est l'un des premiers exemples du mythe hitlérien filmé et mis en œuvre pendant l'Allemagne nazie. [24] Le mysticisme était évident dès le début quand Hitler a commencé à descendre des nuages ​​dans un avion, et quand le rassemblement s'est terminé par un point culminant unissant Hitler, le parti nazi et le peuple allemand quand Rudolf Hess a dit : « Le parti est Hitler . Mais Hitler est l'Allemagne, tout comme l'Allemagne est Hitler. Hitler ! Sieg Heil ! [24] Les Allemands qui ont regardé le film ont été exposés à toute la force du mythe du Führer. [25]

En 1934, le successeur choisi par Hilter, Hermann Göring, a déclaré : « Il y a quelque chose de mystique, d'inexprimable, de presque incompréhensible chez cet homme... Nous aimons Adolf Hitler parce que nous croyons, profondément et fermement, qu'il nous a été envoyé par Dieu pour sauver l'Allemagne. . . Il n'y a pas de qualité qu'il ne possède pas au plus haut degré. . Pour nous, le führer est tout simplement infaillible dans toutes les questions politiques et toutes les autres questions concernant l'intérêt national et social du peuple ». [26]

La propagande nazie visait sans relâche à persuader les Allemands d'avoir foi et confiance dans les idées d'Hitler. [27] L'étendue de la façon dont les images d'Hitler ont été utilisées dans la propagande nazie a été résumée en 1941 lorsqu'un film d'actualités nazi a déclaré qu'"un film d'actualités sans images du Führer n'était pas considéré comme à la hauteur". [28]

Le livre de l'historien britannique Kershaw Le « mythe d'Hitler » : image et réalité sous le IIIe Reich a été publié en 1987. Il y écrit :

Hitler représentait au moins certaines choses qu'ils [le peuple allemand] admiraient, et pour beaucoup était devenu le symbole et l'incarnation du renouveau national que le Troisième Reich avait à bien des égards été perçu comme accomplir. [29]

Bien que l'idéologie politique du nazisme comptait pour Hitler lui-même, de nombreux membres du parti nazi y étaient indifférents, car pour la majorité d'entre eux, il était l'incarnation du nazisme. [30]

Les Führerprinzip ("principe du leader") était la base fondamentale de l'autorité politique dans l'Allemagne nazie. Ce principe peut être compris de la manière la plus succincte comme signifiant que « la parole du Führer est avant tout une loi écrite » et que les politiques, les décisions et les bureaux gouvernementaux doivent œuvrer à la réalisation de cette fin. Le principe s'étendait également à la direction d'autres organisations, qui devaient avoir le dernier mot dans leurs compétences.

Le Führerprinzip a été crédité lors de la Nuit des longs couteaux en 1934, lorsque Hitler a ordonné un certain nombre d'exécutions extrajudiciaires en raison d'un prétendu coup d'État imminent des SA sous Ernst Röhm - le soi-disant « Röhm Putsch ». Hitler prononça un discours au Reichstag et déclara : « L'État national-socialiste mènera une guerre de cent ans, s'il le faut, pour éradiquer et détruire toute trace dans ses limites de ce phénomène qui empoisonne et dupe le Volk (Volksvernarrung)" [31] et a fait valoir que "à cette heure, j'étais responsable du sort de la nation allemande et j'étais donc le juge suprême du peuple allemand!" [32] La propagande nazie prétendait que les actions d'Hitler avaient sauvé l'Allemagne. [31] ]

Le « mythe du Führer » utilisait la propagande et le Führerprinzip pour dépeindre Hitler comme un génie infaillible qui était au-dessus de la politique des partis, et était totalement dédié à protéger et à sauver le peuple allemand à la fois des forces extérieures insidieuses, telles que le « bolchevisme juif », et des facteurs internes tels que la politique conservatrice, centriste et libérale et des politiciens qui soutenaient la démocratie et étaient l'épine dorsale de la République de Weimar. Dans une moindre mesure, la religion était incluse dans la litanie nazie des forces internes destructrices, mais parce que le peuple allemand – à la fois protestants et catholiques romains – était très attaché à ses croyances religieuses, cet aspect de l'idéologie nazie a été modéré, et sa présentation était incohérent.

Le pouvoir du mythe était tellement ancré dans la société allemande que les bulletins de vote pour les élections et les plébiscites du début des années 1930 ne faisaient pas référence au « parti nazi » mais plutôt au « mouvement hitlérien ». [16] Bien que le « national-socialisme » ait été utilisé par d'autres partis politiques avant la montée des nazis, le nazisme était l'hitlérisme en termes simples. [33]

Au cours des années 1930, la popularité d'Hitler était en grande partie due au mythe du Führer accepté par une majorité d'Allemands. La plupart des Allemands recherchaient le rétablissement, la sécurité et la prospérité, et Hitler semblait offrir toutes ces choses. [34] La plupart des Allemands ont approuvé ses politiques socio-économiques et les mesures draconiennes contre ceux considérés comme « ennemis » de l'État parce que les nazis semblaient avoir les solutions à tous les problèmes de l'Allemagne. [34] Le mythe du Führer a permis à la Schutzstaffel (SS) de semer la terreur parmi la population allemande, car elle est passée largement inaperçue, en raison de l'enthousiasme pour Hitler et le régime nazi. [34] Le mythe a aidé les Allemands à considérer Hitler comme un homme d'État déterminé à « sauver » l'Allemagne du fléau du « bolchevisme juif », c'est ainsi que les nazis et d'autres ultra-nationalistes ont fait référence au marxisme et au communisme. [35] Dans une certaine mesure, le mythe a contribué à ce que les Allemands acceptent ou négligent les politiques nazies envers les Juifs. [36]

Hitler lui-même – avec Joseph Goebbels – a contribué de manière significative à la création du mythe. Hitler a compris l'importance de la propagande et la nécessité de créer une aura autour de lui. [37] Réfléchissant aux revendications qu'il avait faites en 1933 au peuple allemand, Hitler déclara en 1938 :

Le peuple allemand devrait une fois de plus examiner ce que mes camarades et moi avons fait au cours des cinq années qui se sont écoulées depuis la première élection du Reichstag en mars 1933. Ils devront convenir que les résultats ont été uniques dans toute l'histoire. [38]

Joseph Goebbels a déclaré aux responsables du ministère de la Propagande en 1941 que ses deux plus grandes réalisations étaient « le style et la technique des cérémonies publiques du Parti, le cérémonial des manifestations de masse, le rituel de la grande occasion du Parti » et la « création du mythe, Hitler avait reçu le halo de l'infaillibilité, de sorte que beaucoup de gens qui regardaient de travers le Parti après 1933 avaient maintenant une confiance totale en Hitler". [39] Le thème le plus important de la propagande nazie était le culte du leader, dépeignant Hitler comme un leader charismatique qui avait sauvé l'Allemagne. [40]

Le mythe du Führer, ainsi que le Führerprinzip, a contribué à endiguer les crises internes au sein du parti nazi, comme Hitler lui-même l'a dit en 1935, "Non, messieurs. Le Führer est le Parti et le Parti est le Führer". [41] Le mythe a également prêté à la légitimité du nazisme comme idéologie politique à l'étranger. [42] Bien que ce ne fût pas le cas, le mythe accréditait l'idée que les nazis étaient parvenus à intégrer tous les Allemands dans la société. [42] La mesure dans laquelle le mythe avait pénétré dans la société allemande signifiait qu'il était presque impossible pour tout Allemand qui lisait un journal, écoutait une radio ou regardait des films de l'éviter, puisque les nazis possédaient tous les médias et qu'ils déterminaient ce que les Allemands pouvaient lire et regarder. [43]

Le mythe du Führer était un phénomène à double face. D'une part, la propagande nazie a travaillé en permanence pour véhiculer une image d'Hitler comme une figure héroïque qui a fait tous les bons choix. D'autre part, elle peut être vue comme une observation des systèmes de valeurs et de l'éthique qui souscrivait à un leadership « suprême ». [44]

Le culte du leadership entourant Hitler a également servi à empêcher le parti nazi de se fragmenter en factions belligérantes, surtout après qu'Hitler eut éliminé ses rivaux Ernst Röhm et Gregor Strasser lors de la purge de 1934. Avec le Führer en tant qu'incarnation de l'idéologie du Parti et des espoirs du peuple pour le salut national, tenu pour irréprochable par le public lorsque les choses allaient mal, il était pratiquement impossible pour aucun des paladins d'Hitler de tenter de le remplacer par un coup d'État. [45]

Aspects économiques Modifier

Après la Première Guerre mondiale, la République allemande de Weimar a été durement touchée par l'hyperinflation et la Grande Dépression qui l'a suivi. De nombreux Allemands ont eu du mal à séparer la perte allemande de la guerre des effets sans rapport de l'effondrement économique qui a suivi, et, dans un pays sans histoire de démocratie, ont eu tendance à blâmer les conditions posées par les Alliés dans le Traité de Versailles et le nouvelle forme gouvernementale de démocratie dans une république pour leurs malheurs économiques, au lieu de regarder la cause profonde, qui était les conditions économiques mondiales. Lorsque Weimar n'a pas été en mesure de leur offrir le soulagement dont ils avaient besoin, ils ont commencé à chercher un champion qui pourrait arranger les choses, un qui ne croyait pas non plus à la démocratie ou au gouvernement républicain, et qui offrait ce qui semblait être des solutions aux problèmes économiques de l'Allemagne.

Sans les succès économiques apparents du début des années 1930, il est hautement improbable que le mythe hitlérien aurait pu pénétrer si loin dans la société allemande. [46] L'ironie de ceci est que les succès économiques qui se sont produits n'étaient pas le fait d'Hitler. L'allègement des lourdes réparations de guerre de l'Allemagne – qui avaient été atténuées par le plan Dawes en 1925, le plan Young en 1929 et le moratoire Hoover en 1931, et qui avaient été annulés par la Conférence de Lausanne de 1932 – était dû à des négociations et à une diplomatie minutieuses de la part de l'Allemagne. Le ministre allemand des Affaires étrangères de longue date Gustav Stresemann avant sa mort en 1929, puis par le chancelier Heinrich Brüning. [47] Le programme massif de travaux publics, par exemple, qui a réduit le chômage de deux millions au début de 1933 a été institué par le successeur de Brüning et le prédécesseur d'Hitler, le chancelier Kurt von Schleicher, 48 heures avant qu'il ne quitte ses fonctions, Hitler n'a fait que s'attribuer le mérite pour le programme de von Schleicher. [48] ​​Ensuite, bien sûr, il y avait le fait que, globalement, la Grande Dépression cédait lentement au milieu des années 1930, bien que certains de ses effets négatifs aient duré jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. [49] Le seul aspect de la reprise économique de l'Allemagne après l'entrée en fonction d'Hitler dont il pouvait légitimement s'attribuer le mérite était l'effet – à la fois positif et négatif – sur l'économie allemande des dépenses massives de réarmement, y compris l'expansion massive de l'armée, la la construction de nouveaux cuirassés et sous-marins, et la création à partir de tout le tissu de la Luftwaffe, l'armée de l'air allemande. [50]

La classe ouvrière était la moins sensible au mythe hitlérien puisqu'elle avait encore des salaires bas et des heures de travail plus longues. [46] Néanmoins, l'appel « socialiste » du nazisme a assuré une certaine quantité de soutien des travailleurs allemands, qui ont bénéficié des campagnes de secours d'hiver. [46] Les classes moyennes ont le plus bénéficié des succès économiques apparents et malgré leurs critiques, au moins jusqu'au milieu de la guerre, elles sont restées les plus fermes partisans d'Hitler et du régime nazi. [51]

Politique étrangère et aspects militaires Modifier

Hitler était considéré comme la force unique derrière le mouvement nazi et quelqu'un qui transcendait la politique des partis et visait à unir tous les Allemands dans une communauté populaire (Volksgemeinschaft). [16] Bien que les critiques du régime nazi soient apparentes dans les années 1930, les premières politiques étrangères réussies d'Hitler, renversant les restrictions du traité de Versailles et unissant tous les Allemands de souche sous un seul État, ont conduit à la montée en flèche de la popularité d'Hitler, ce qui a renforcé le mythe. [52]

Bien qu'on ne sache pas combien d'Allemands croyaient vraiment au mythe du Führer, même les Allemands qui critiquaient Hitler et le régime nazi y croyaient à la fin des années 1930. La plupart des Allemands avaient été impressionnés par les succès apparents du régime nazi, qui étaient tous attribués à Hitler lui-même. [53] Par exemple, en 1938 après la Anschluss un rapport du Parti social-démocrate d'Allemagne concluait :

Les déclarations de politique étrangère du Führer touchent également de nombreux travailleurs, en particulier les jeunes. La position ferme que le Führer a prise sur l'occupation de la Rhénanie a été universellement impressionnante. Beaucoup de gens sont convaincus que les exigences de politique étrangère de l'Allemagne sont justifiées et ne peuvent être ignorées. Ces derniers jours ont été marqués par de grosses avancées dans la réputation personnelle du Führer, y compris auprès des ouvriers. Il n'y a pas de doute sur les énormes gains personnels de crédibilité et de prestige qu'Hitler a réalisés, principalement peut-être parmi les travailleurs. Le fait que l'Autriche ait été soumise par la force n'a eu jusqu'à présent que peu ou pas d'effet sur la façon dont l'événement est jugé ici. Le point crucial est que l'Autriche a été annexée pas comment. Au contraire, il va de soi que l'annexion a été réalisée avec violence, puisque presque tous les grands succès du système ont été obtenus avec l'utilisation de méthodes violentes. [54]

Jusqu'en 1938, le mythe a aidé à convaincre la plupart des Allemands qu'Hitler était un homme politique convaincu qui défendait les droits de l'Allemagne. [55] Avant le début de la Seconde Guerre mondiale, le mythe du Führer était presque complet, mais il lui manquait encore un trait important : Hitler étant un génie militaire. [56] Même avant le début de la guerre, la machine de propagande nazie s'efforçait de présenter cette image au peuple allemand. [56] Cela a été précédé par le mythe du génie diplomatique et de la politique étrangère d'Hitler, qui a été engendré par ses triomphes dans la remilitarisation de la Rhénanie, le Anschluss avec l'Autriche, étant donné les Sudètes par les puissances occidentales à Munich, et l'invasion et la partition sans effusion de sang de la Tchécoslovaquie. Avant l'invasion de la Pologne, le ministre des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop menaçait d'exécuter tout membre de son équipe qui doutait de la prédiction d'Hitler selon laquelle la Pologne s'effondrerait en quelques jours et que l'Angleterre n'interviendrait pas en son nom. [57]

À l'occasion du 50e anniversaire d'Hitler, le 20 avril 1939, le défilé militaire visait à le présenter comme « le futur chef militaire, rassemblant ses forces armées ». [56] Après le début de la guerre, le 1er septembre 1939, l'image d'Hitler comme chef de guerre suprême et génie militaire en vint à dominer le mythe plus que tout autre aspect de celui-ci. [56] Bien que beaucoup d'Allemands s'inquiétaient de l'aspect d'une autre guerre, une fois la guerre commencée, il y avait un développement dans le mythe. [56]

Les premiers succès ont entraîné un niveau d'attachement émotionnel plus profond parce qu'il aurait représenté la communauté nationale et la grandeur nationale, et qu'il allait faire de l'Allemagne une puissance mondiale. [58] L'euphorie n'a duré que pendant que les triomphes ont continué, mais une fois qu'ils se sont arrêtés, l'attachement émotionnel a été perdu. [58]

Aspects légaux Modifier

À partir de 1934-35, le mythe du Führer a commencé à déterminer le droit constitutionnel de l'Allemagne nazie. L'avocat nazi Hans Frank a déclaré : « La loi constitutionnelle dans le Troisième Reich est la formulation juridique de la volonté historique du Führer, mais la volonté historique du Führer n'est pas la réalisation de conditions juridiques préalables à son activité. [25]

As early as March 23, 1933, Hitler declared that the primary reason for the law was so that, "Our judiciary must, first and foremost, serve the preservation of the Volk community", that "the flexibility of judgements calculated to serve the preservation of society must be appropriate in light of the fixed tenure of the judges" and warned that, "in the future, state and national treason will be annihilated with barbaric ruthlessness". [59]

Shortly after Hitler had merged the two positions of Chancellor and President into one to create the position "Führer and chancellor", Frank gave a speech on September 10, 1934 and announced the implementation of Hitler's will as the law:

The Führer announced that National Socialism would greatly transform the German legal system in the party program of 1920. We formulated the first principles at that time, demanding the replacement of law that served a materialistic worldview foreign to us and its replacement with German law. Now that the Führer with his movement and party have taken power in the German Reich and its provinces, it is essential to implement National Socialist principles of justice. Today, just as National Socialism has taken over the political, economic, and cultural life of the nation and formed them according to its irrevocable program, it is also necessary to have a breakthrough in law to fill it with National Socialist thinking. [. ] As everywhere else in government, the party and its ideas must guide justice since it is only a means of the Führer for the realization of National Socialism. [. ] As leader of the German legal professionals I can say that the foundation of the National Socialist State is the National Socialist legal system, and that for us our supreme leader is also the supreme judge and that his will is now the foundation of our legal system. Since we know how holy the foundations of our legal system are to the Führer, we and our people’s comrades can be sure: Your life and your existence are secure in this National Socialist state of order, freedom, and justice.

The various racial definitions of "Aryan", "German blood" and so that were used during Nazi Germany were all said to be determined by Hitler himself which prompted Nazi author Andreas Veit to write that "All with a truly German sense know to thank the Führer". [61] Nazi experts on the law in Nazi Germany described it as a "Führer state" to convey the notion that the will of the German people was determined by Hitler's will. [25]

On April 26, 1942, Hitler gave a speech to the Reichstag in which he declared himself to be the supreme judge of the German people, the survival of the German people was not to be bound by any legal matters, he would intervene when sentences did not match the severity of the crimes and declared that, "I will take a hand in these cases from now on and direct the order to the judges that they recognize that as right what I order". [62] [63] The speech was met with a thunderous applause by those who were present. [62] Shortly afterwards, a decree was issued by the Reichstag which stated:

There can be no doubt that the Fuhrer must during the present time of war in which the German Volk is engaged in a battle for life or death, have the right which has been assumed by him, to do everything that serves the achievement of victory or contributes thereto. The Fuhrer, therefore, must—without being bound by existing rules of law—, in his capacity as Fuhrer of the Nation, as Supreme Commander of the Armed Forces, as Chief of the Government, and as supreme possessor of executive powers, as supreme lord of the judiciary, and as Fuhrer of the Party, at any time be in a position to order, if necessary, any German—be he a common soldier or officer, low-class or high-class officer or judge, executive or ministerial functionary of the Party, laborer or employer—with all means which he deems suitable, to fulfill his duties, and to visit him, in case of violation of these duties, after conscientious examination, with the punishment which is due to him, without regard to so-called vested rights, and to remove him from office, from his rank, and his position without the institution of prescribed procedures. [62]

On August 28, 1942, Hitler issued a decree which enabled Nazi jurist Otto Georg Thierack to do whatever was necessary to coerce judges to toe the line with Hitler's thinking and guidelines on matters. [64] Thus, legal procedures were made to match Hitler's will. [65]

Religious aspects Edit

Hitler often used religious terms in his speeches, such as the "resurrection" of the German people and finished his speeches with "Amen". The 24th point of the Nazi 25-point Program stated that the Nazi Party advocated "positive Christianity, and Hitler emphasized his commitment to Christianity to the Catholic Centre Party to persuade them to vote for the Enabling Act of 1933. In reality, many Nazis – such as Alfred Rosenberg and Martin Bormann – were deeply opposed to religion and were anti-Christian. After gaining complete power they pursued an attack on the church ("Kirchenkampf"), especially against the Catholic Church. [66] The primary reason that Hitler and the Nazis did not openly advocate anti-Christian views before gaining power was because they knew that it would have alienated so many Germans, since the vast majority of them were religious to some extent. [66] During Nazi Germany, German children were told that Hitler was "sent from God" and that he was their "faith" and "light", which portrayed him as a divine prophet from the rather than a normal politician. [66]

During the 1930s, Hitler began to speak in mystical terms when talking to German "national comrades". After the Nazi remilitarization of the Rhineland in March 1936, Hitler declared, "I go the way that Providence dictates with the assurance of a sleepwalker". [67] In May 1936 in Lustgarten, he said, "We are so fortunate to be able to live amongst these people, and I am proud to be your Fuhrer. So proud that I cannot imagine anything in this world capable of convincing me to trade it for something else. I would sooner, a thousand times sooner, be the last national comrade among you than a king anywhere else. And this pride fills me today above all". [68] Hitler identified himself with the German people in September 1936 when he said, "That you have found me. among so many millions is the miracle of our time! And that I have found you, that is Germany's fortune!" [69]

Different types of devotion were used to cement the cult of the leader and the German people in Nazi propaganda. [70]

I swear to God this holy oath
that I shall render unconditional obedience
to the Leader of the German Reich and people,
Adolf Hitler, supreme commander of the armed forces,
and that as a brave soldier I shall at all times be prepared
to give my life for this oath.

I swear: I will be faithful and obedient
to the leader of the German Reich and people, Adolf Hitler,
to observe the law, and to conscientiously fulfill my official duties, so help me God!

One key aspect of the myth was personal obedience to Hitler himself. After the death of German President Paul von Hindenburg on August 2, 1934, Hitler decided to merge the offices of President and Chancellor, and declared himself to be "Führer und Reichskanzler" ("Leader and Reich Chancellor"). Shortly afterwards, War Minister Werner von Blomberg issued an order that all military personnel, who had previously sworn an oath to Germany, would instead swear a oath of allegiance and binding loyalty to Hitler personally. Civil servants were also required to swear such an oath.

The "Heil Hitler" salute, which was made compulsory for all Nazi Party members and, later, for civil servants and the military, was a symbol of total devotion to Hitler. [40]

Between 1933 and 1945, roughly 4,000 cities and towns made Hitler an honorary citizen as a way to show loyalty to him. Since the end of World War II, many of them have revoked the decision. [71]

Hitler deliberately kept his private life from the German public as a way to ensure his popularity, especially to German women. When questioned why he did not have a wife, he would reply, "I am married to Germany". [72] German women genuinely believed that he was celibate and was devoted to Germany. [73] Many German women idolized him and wrote to him, often in an erotic manner. [74] Thousands of German women would wait outside of his Berghof home at the Obersalzberg just to get a glimpse of him once they saw him, many would become hysterical and would shout to him things such as "Mein Führer, I would like to have a child by you!" [74] Many of the women also tried to get close enough to him to kiss him, but were stopped and dragged away by his bodyguards. [74] Hitler’s relationship with his mistress, Eva Braun, remained a closely guarded secret, because Hitler believed that if women knew he had a wife, he would lose his appeal to them. [74]

Nazi propaganda indoctrinated German youth, especially the members of the Hitler Youth. They were told that they all belonged to one classless people's community, and their group identity was reinforced through communal marching, singing and camping. [75] Hitler was depicted as their father figure who would always protect them. [75] The Nazis were able to convey the image that they were the protectors of the youth who would offer them prosperity and safety. [75] Due to the intense propaganda, the Nazis were able to control both public and private attitudes and behavior of the youth. [75] Young Germans were heavily indoctrinated with racial theories and the supposed supremacy of the German Volk. [75] The German youth were the most susceptible to the emotional appeal of the Hitler myth. [76] Eleven year olds entering the Deutsches Jungvolk were told on their first day of induction, "from today onwards your life belongs to the Führer". [76]

Heinrich Hoffmann, who was Hitler's personal photographer, published the book "Youth Around Hitler" ("Jugend um Hitler") in 1934, which was intended to show that Hitler cared about children. [77]

Hitler's charismatic oratory had a great appeal among German youth. A former member of the Hitler Youth, Alfons Heck, wrote in his book:

We erupted into a frenzy of nationalistic pride that bordered on hysteria. For minutes on end, we shouted at the top of our lungs, with tears streaming down our faces: Sieg Heil, Sieg Heil, Sieg Heil! From that moment on, I belonged to Adolf Hitler body and soul. [78]

As depicted in the Triomphe de la Volonté, Hitler gave a speech to the Hitler Youth at Nuremberg and said, "We want to be a united nation, and you, my youth, are to become this nation. In the future, we do not wish to see classes and castes, and you must not allow them to develop among you. One day, we want to see one nation".

German boys and girls who wished to join the Hitler Youth had to declare, "I swear, in the Hitler Youth, always to do my duty with love and loyalty, for the Führer and our flag. So help me God." [79] Afterwards, they were made to declare that they would die for Hitler:

In the presence of this blood banner which represents our fuhrer, I swear to devote all my energies and my strength to the savior of our country, Adolf Hitler. I am willing and ready to give up my life for him, so help me God.

Nazi propaganda indoctrinated Hitler Youth members to denounce anyone who showed any form of criticism about the Nazi regime. [79] They were told that they were racially superior, and over time this engendered an open feeling of arrogance towards those whom they regarded as inferior. [79] They were indoctrinated in racial myths about Aryan superiority, that they belonged to a master race, and that the Jews were an inferior race who destroyed cultures. [80] The Nazis required all schools to teach a study about a supposed superior German culture which emphasiszd Teutonic superiority and encouraged the youth to become educated on German history, literature, things related to the Nordic race, preservation of their Aryan ancestry and devotion to Germany. [80]

Baldur von Schirach , the leader of the Hitler Youth, generally presented Hitler in a quasi-religious way. During a speech he said, "We do not need intellectual leaders who create new ideas because the superimposing leader of all the desires of youth is Adolf Hitler"." [81] Schirach exclaimed, "Your name, my Führer, is the happiness of youth, your name, my Führer, is for us everlasting life". [81] During the Anschluss with Austria in 1938, he told members of the Hitler Youth, "Yes, mein Führer, He who serves Adolf Hitler, the Führer, serves Germany, whoever serves Germany, serves God" and, "When we lead the youth to Germany, we lead it to God". [81]

Hitler believed that in time he could turn the youth into Nazis when they grew older, as he claimed in 1938, when he said:

These boys and girls enter our organizations with their ten years of age, and often for the first time get a little fresh air after four years of the Young Folk they go on to the Hitler Youth, where we have them for another four years . . . And even if they are still not complete National Socialists, they go to Labor Service and are smoothed out there for another six, seven months . . . And whatever class consciousness or social status might still be left . . . the Wehrmacht will take care of that. [82]

Hitler Youth members remained loyal to Hitler even when their parents were becoming critical of him during the war. [76] In 1943, when the Germans started to suffer military defeats, SS Security Service (SD) reports suggest that many Hitler Youth members were no longer showing faith in the Nazi Party, but distinguished the Party from Hitler one report noted that, "The Führer is not the representative of the Party, but in the first instance Führer of the State and above all Supreme Commander of the Wehrmacht". [76] Nevertheless, the Führer myth began to wane even among German youth, where it had been the strongest, when Germany's defeat became palpable and inevitable. [76]

Even before the start of World War II, the myth was already beginning to be noticed, but it was not until nearer the end of the war that it became fully exposed to the German people. The Minister of Armaments and War Production Albert Speer wrote in his memoir À l'intérieur du Troisième Reich that in 1939 there was a sense that the myth was waning since the Nazis had to organize cheering crowds to turn up to speeches:

The shift in the mood of the population, the drooping morale which began to be felt throughout Germany in 1939, was evident in the necessity to organize cheering crowds where two years earlier Hitler had been able to count on spontaneity. What is more, he himself had meanwhile moved away from the admiring masses. He tended to be angry and impatient more often than in the past when, as still occasionally happened, a crowd on Wilhelmsplatz began clamoring for him to appear. Two years before he had often stepped out on the "historic balcony." Now he sometimes snapped at his adjutants when they came to him with the request that he show himself: "Stop bothering me with that!" [83]

The Führer myth began to become exposed after Hitler launched Operation Barbarossa, the invasion of the Soviet Union, which he thought would last a little longer than six weeks. As time went on and Germany began to suffer consistent military defeats after the Battle of Stalingrad in 1943, the Führer myth began to be exposed. The claim that Hitler was a military genius after his successful Blitzkrieg victories in the West was shown to be false, although Hitler himself blamed the defeats on his generals. [84] [85] For the first time, Hitler now became personally blamed for starting the war. [86] Hitler became more withdrawn and rarely spoke to the German people again. [86] Goebbels attempted to portray Hitler as the equivalent of Frederick the Great, who would eventually triumph despite all of the setbacks however, by this time, most Germans knew they were going to lose the war and Hitler's early appeal was almost entirely lost. [86] the appeal of the Hitler myth remained strong among the German youth more than any other Germans, since they had been indoctrinated for over a decade by Nazi propaganda. [58]

Nevertheless, hatred of the Allies for the terror caused by bombing campaigns, and promises of new wonder weapons which would ultimately win the war, prompted some Germans to remain faithful to Hitler for a short period of time. [86] The failed assassination attempt of Hitler on July 20, 1944 also prompted an upsurge of loyalty to Hitler, although this was short-lived. [86]

The Old Party fighters who had been keen supporters of Hitler during the 1920s were the last Germans to still strongly believe in the Führer myth, even when it was obvious that the war was lost. [87] The fighters mainly consisted of people who had personally benefited from the Nazi regime in one way or another. [87] The disillusionment towards Hitler remained flexible, depending on whether or not it seemed that a military victory appeared to be possible in the foreseeable or not. [87] Up until the end of Nazi Germany, there still remained some Nazis who had an "unshakeable belief" in the myth. [87]

Following multiple military defeats, and when it became obvious to ordinary Germans that Germany was going to lose the war, the myth began to become exposed and Hitler's popularity began to wain. An example of this can be seen in a report given in the Bavarian town of Markt Schellenberg on March 11, 1945:

When the leader of the Wehrmacht unit at the end of his speech called for a Sieg Heil for the Führer, it was returned neither by the Wehrmacht present, nor by the Volkssturm, nor by the spectators of the civilian population who had turned up. This silence of the masses . probably reflects better than anything else, the attitudes of the population. [88]

American journalist Howard K. Smith in his book Last Train from Berlin a écrit:

I was convinced that of all the millions on whom the Hitler Myth had fastened itself, the most carried away was Adolf Hitler, himself. [89]

According to historian Lisa Pine, during the last phrase of World War II, the Führer myth "collapsed entirely". [34] Few German civilians mourned Hitler's suicide in 1945 since they were too busy dealing with the collapse of Germany or fleeing from the fighting. According to Hitler biographer John Toland Nazism "burst like a bubble" without its leader. [90] [91]


How a Speech Helped Hitler Take Power

I t was exactly 95 years ago &mdash on Feb. 24, 1920 &mdash that Adolf Hitler delivered the Nazi Party Platform to a large crowd in Munich, an event that is often regarded as the foundation of Naziism.

The German Workers’ Party (later the Nazi party) already existed before that date, though it was on that day that its exact goals were laid bare: the platform, set forth in 25 points, did not shy away from the central idea of strengthening German citizenship by excluding and controlling Jewish people and others deemed non-German. Still, those ideas weren’t new for the party. So what changed in 1920, and how did that help lead to Hitler’s ultimate rise to Nazi power?

His record of speech-making was what brought the audience to that hall in Munich in 1920. And, as Stefan Kanfer explained in TIME’s 1989 examination of the origins of World War II, Hitler’s power was closely linked to his abilities as an orator:

After the war, Hitler joined a new and violently anti-Semitic group, the forerunner of the National Socialist German Workers‘ Party — Nazi for short. There, for the first time since adolescence, he found a home and friends. Within a year, he became the chief Nazi propagandist. Judaism, he told his audiences, had produced the profiteers and Bolsheviks responsible for the defeat of the fatherland and the strangulation of the economy. Jews were bacilli infecting the arts, the press, the government. Pogroms would be insufficient. ”The final aim must unquestionably be the irrevocable Entfernung [removal] of the Jews.”

Early on, Hitler had a central insight: ”All epoch-making revolutionary events have been produced not by the written but by the spoken word.” He concentrated on an inflammatory speaking style flashing with dramatic gestures and catch phrases: ”Germany, awake!”

Lisez l'histoire complète, ici dans le TIME Vault :Architect of Evil


There Is a Reason Hitler Is Considered History's Most Despised Leader

Point clé: Although the Nazis were initially successful in occupying much of Western Europe, Hitler was guilty of several strategic blunders, particularly at Dunkirk.

Born in Branau, Austria, on April 20, 1889, Adolf Hitler rose to lead the Nazi Party in Germany during the 1920s and was appointed the nation’s chancellor in 1933. As a boy, Hitler was abused by his father, a low level officer in the civil service, and adored his mother. He was a frustrated artist who failed to gain entry into the Academy of Fine Arts in Vienna.

Adolf Hitler in World War I

An ardent nationalist, he joined the German Army during World War I. He was decorated for bravery, wounded, and temporarily blinded by poison gas. Disillusioned following Germany’s defeat, Hitler was introduced to the Nazi Party after being sent by military authorities as an intelligence agent to report on the organization’s activities. Instead, he became one of its leaders.

In 1934, Hitler effectively abolished the office of president upon the death of Paul von Hindenburg and concentrated political power and authority in himself. The following year, he repudiated the Versailles Treaty and revealed that Germany had embarked on a campaign of military rearmament. He subsequently formed the Axis, a military and political alliance with Fascist Italy and Imperial Japan.

Intimidation Abroad

While the Nazis persecuted Jews and minorities at home, Hitler intimidated the leaders of other European nations and reoccupied the Rhineland in 1936. He annexed Austria in 1938, and persuaded the prime ministers of Great Britain and France, Neville Chamberlain and Edouard Daladier, to acquiesce to German occupation of the Czech Sudetenland later that year. Within months, German troops occupied the whole of Czechoslovakia. On September 1, 1939, German forces invaded Poland, triggering World War II in Europe.

Although the Nazis were initially successful in occupying much of Western Europe, Hitler was guilty of several strategic blunders, particularly at Dunkirk, allowing much of the British Expeditionary Force to escape capture in the summer of 1940, and in his decision to invade the Soviet Union in June 1941. Defeats during the Battle of Britain, at Stalingrad in the East and El Alamein in North Africa, and the Allied landings in Normandy on June 6, 1944, were turning points of the war in Europe.

Death by Suicide

On April 30, 1945, Adolf Hitler committed suicide with his mistress, Eva Braun, whom he had married hours earlier, in the Führerbunker beneath embattled Berlin as Soviet troops captured the city.

Adolf Hitler’s legacy is one of genocide, murder, and unspeakable cruelty. He remains one of the most infamous dictators in human history.


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Origin of the title Edit

The first example of the political use of Führer was with the Austrian Georg von Schönerer, a major exponent of pan-Germanism and German nationalism in Austria, whose followers commonly referred to him as the Führer, and who also used the Roman salute – where the right arm and hand are held rigidly outstretched – which they called the "German greeting". [2] According to historian Richard J. Evans, this use of "Führer" by Schönerer's Pan-German Association, probably introduced the term to the German far right, but its specific adoption by the Nazis may also have been influenced by the use in Italy of "Duce", also meaning "leader", as an informal title for Benito Mussolini, the Fascist Prime Minister, and later (from 1922) dictator, of that country. [3]

Adolf Hitler took the title to denote his function as the head of the Nazi Party he received it in 1921 when, infuriated over party founder Anton Drexler's plan to merge with another antisemitic far-right nationalist party, he resigned from the party. Drexler and the party's Executive Committee then acquiesced to Hitler's demand to be made the chairman of the party with "dictatorial powers" as the condition for his return. [4]

Within the Party's paramilitary organizations, the Sturmabteilung (SA) and its later much more powerful offshoot, the Schutzstaffel (SS), "führer" was the root word used in the names of their officer rankings, such as in Sturmbannführer, meaning "assault unit leader", equivalent to major, or Oberführer, "senior leader", equivalent to colonel.

Regional Nazi Party leaders were called Gauleiter, "leiter" also meaning "leader".

As a political office Edit

After Hitler's appointment as Reichskanzler (Chancellor of the Reich), Hitler had Reichspräsident Paul von Hindenburg sign the Reichstag Fire Decree under the pretense of a purported Communist uprising. This decree suspended most of the civil liberties enshrined in the Weimar Constitution. A month later, the Reichstag passed the Enabling Act, which allowed the cabinet to promulgate laws by decree for four years. In practice, Hitler himself issued such decrees. The Enabling Act had the effect of giving Hitler dictatorial powers.

One day before Hindenburg's death, Hitler and his cabinet decreed the "Law Concerning the Highest State Office of the Reich," which stipulated that upon Hindenburg's death, the office of the president was to be merged with that of Chancellor. [5] [6] Thus, upon Hindenburg's death, Hitler became Führer und Reichskanzler – although eventually Reichskanzler was quietly dropped. [7] Hitler therefore assumed the President's powers without assuming the office itself – ostensibly out of respect for Hindenburg's achievements as a heroic figure in World War I. Though this law was in breach of the Enabling Act, which specifically precluded any laws concerning the Presidential office, it was approved by a referendum on 19 August. [8] [9] [10]

Hitler saw himself as the sole source of power in Germany, similar to the Roman emperors and German medieval leaders. [11] He used the title Führer und Reichskanzler (Leader and Chancellor), highlighting the positions he already held in party and government, though in popular reception, the element Führer was increasingly understood not just in reference to the Nazi Party, but also in reference to the German people and the German state. Soldiers had to swear allegiance to Hitler as "Führer des deutschen Reiches und Volkes" (Leader of the German Reich and People). The title was changed on 28 July 1942 to "Führer des Großdeutschen Reiches" (Leader of the Greater German Reich). In his political testament, Hitler also referred to himself as Führer der Nation (Leader of the Nation). [12]

Hitler took great care to give his dictatorship the appearance of legal sanction. He issued thousands of decrees that were based explicitly on the Reichstag Fire Decree. That decree itself was based on Article 48 of the constitution, which gave the president the power to take measures deemed necessary to protect public order. The Enabling Act was renewed twice, in 1937 and 1941, though this was merely a formality with all other parties having been banned.

Ein Volk, ein Reich, ein Führer Éditer

One of the Nazis' most-repeated political slogans was Ein Volk, ein Reich, ein Führer – "One People, One Empire, One Leader". Bendersky says the slogan "left an indelible mark on the minds of most Germans who lived through the Nazi years. It appeared on countless posters and in publications it was heard constantly in radio broadcasts and speeches." The slogan emphasized the absolute control of the party over practically every sector of German society and culture – with the churches being the most notable exception. Hitler's word was absolute, but he had a narrow range of interest – mostly involving diplomacy and the military – and so his subordinates interpreted his will to fit their own interests. [13]

Military usage Edit

According to the Constitution of Weimar, the President was Supreme Commander of the Armed Forces. Unlike "President", Hitler did take this title (Oberbefehlshaber) for himself. When conscription was reintroduced in 1935, Hitler created the title of Commander-in-Chief of the Armed Forces, a post held by the Minister for War. He retained the title of Supreme Commander for himself. Field Marshal Werner von Blomberg, then the Minister of War and one of those who created the Hitler oath, or the personal oath of loyalty of the military to Hitler, became the Commander-in-Chief of the Armed Forces while Hitler remained Supreme Commander. Following the Blomberg–Fritsch Affair in 1938, Hitler assumed the commander-in-chief's post as well and took personal command of the armed forces. However, he continued using the older formally higher title of Supreme Commander, which was thus filled with a somewhat new meaning. Combining it with "Führer", he used the style Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht (Leader and Supreme Commander of the Wehrmacht), yet a simple "Führer" since May 1942.

Germanic Führer Edit

An additional title was adopted by Hitler on 23 June 1941 when he declared himself the "Germanic Führer" (Germanischer Führer), in addition to his duties as Führer of the German state and people. [14] This was done to emphasize Hitler's professed leadership of what the Nazis described as the "Nordic-Germanic master race", which was considered to include peoples such as the Norwegians, Danes, Swedes, Dutch, and others in addition to the Germans, and the intent to annex these countries to the German Reich in 1933. Waffen-SS formations from these countries had to declare obedience to Hitler by addressing him in this fashion. [15] On 12 December 1941 the Dutch fascist Anton Mussert also addressed him as such when he proclaimed his allegiance to Hitler during a visit to the Reich Chancellery in Berlin. [16] He had wanted to address Hitler as Führer aller Germanen ("Führer of all Germanics"), but Hitler personally decreed the former style. [16] Historian Loe de Jong speculates on the difference between the two: Führer aller Germanen implied a position separate from Hitler's role as Führer und Reichskanzler des Grossdeutschen Reiches ("Führer and Reich Chancellor of the Greater German Empire"), while germanischer Führer served more as an attribute of that main function. [16] As late as 1944, however, occasional propaganda publications continued to refer to him by this unofficial title. [17]

Führer has been used as a military title (compare Latin Dux) in Germany since at least the 18th century. The usage of the term "Führer" in the context of a company-sized military subunit in the German Army referred to a commander lacking the qualifications for permanent command. For example, the commanding officer of a company was (and is) titled "Kompaniechef" (literally, Company Chief), but if he did not have the requisite rank or experience, or was only temporarily assigned to command, he was officially titled "Kompanieführer". Thus operational commands of various military echelons were typically referred to by their formation title followed by the title Führer, in connection with mission-type tactics used by the German military forces. Le terme Führer was also used at lower levels, regardless of experience or rank for example, a Gruppenführer was the leader of a squad of infantry (9 or 10 men).

Under the Nazis, the title Führer was also used in paramilitary titles (see Freikorps). Almost every Nazi paramilitary organization, in particular the SS and SA, had Nazi party paramilitary ranks incorporating the title of Führer. The SS including the Waffen-SS, like all paramilitary Nazi organisations, called all their members of any degree except the lowest Führer of something thus confusingly, Gruppenführer was also an official rank title for a specific grade of general. Le mot Truppenführer was also a generic word referring to any commander or leader of troops, and could be applied to NCOs or officers at many different levels of command.

In Germany, the isolated word "Führer" is usually avoided in political contexts, due to its intimate connection with Nazi institutions and with Hitler personally. However, the term -führer is used in many compound words. Les exemples comprennent Bergführer (mountain guide), Fremdenführer (tourist guide), Geschäftsführer (CEO or EO), Führerschein (driver's license), Führerstand ou Führerhaus (driver's cab), Lok(omotiv)führer (train driver), Reiseführer (travel guide book), and Spielführer (team captain — also referred to as Mannschaftskapitän). Since German is a language with grammatical gender, Führer refers to a male leader the feminine form is Führerin.


Nazi Germany

At the risk of appearing to talk nonsense, I tell you that the Nazi movement will go on for 1,000 years!

Adolf Hitler to a British Journalist

At the beginning of the 1930s, Adolf Hitler's Nazi Party exploited widespread and deep-seated discontent in Germany to attract popular and political support. There was resentment at the crippling territorial, military and economic terms of the Versailles Treaty, which Hitler blamed on treacherous politicians and promised to overturn. The democratic post-World War I Weimar Republic was marked by a weak coalition government and political crisis, in answer to which the Nazi party offered strong leadership and national rebirth. From 1929 onwards, the worldwide economic depression provoked hyperinflation, social unrest and mass unemployment, to which Hitler offered scapegoats such as the Jews.

Hitler pledged civil peace, radical economic policies, and the restoration of national pride and unity. Nazi rhetoric was virulently nationalist and anti-Semitic. The 'subversive' Jews were portrayed as responsible for all of Germany's ills.

In the federal elections of 1930 (which followed the Wall Street Crash), the Nazi Party won 107 seats in the Reichstag (the German Parliament), becoming the second-largest party. The following year, it more than doubled its seats. In January 1933, President von Hindenburg appointed Hitler chancellor, believing that the Nazis could be controlled from within the cabinet. Hitler set about consolidating his power, destroying Weimar democracy and establishing a dictatorship. On 27 February, the Reichstag burned Dutch communist Marianus van der Lubbe was found inside, arrested and charged with arson. With the Communist Party discredited and banned, the Nazis passed the Reichstag Fire Decree, which dramatically curtailed civil liberties.

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In March 1933, the Nazis used intimidation and manipulation to pass the Enabling Act, which allowed them to pass laws which did not need to be voted on in the Reichstag. Over the next year, the Nazis eliminated all remaining political opposition, banning the Social Democrats, and forcing the other parties to disband. In July 1933, Germany was declared a one-party state. In the 'Night of the Long Knives' of June 1934, Hitler ordered the Gestapo and the SS to eliminate rivals within the Nazi Party. In 1935, the Nuremburg Laws marked the beginning of an institutionalised anti-Semitic persecution which would culminate in the barbarism of the 'Final Solution'.

Hitler's first moves to overturn the Versailles settlement began with the rearmament of Germany, and in 1936 he ordered the remilitarisation of the Rhineland. Hitler became bolder as he realised that Britain and France were unwilling and unable to challenge German expansionism. Between 1936 and 1939, he provided military aid to Franco's fascist forces in the Spanish Civil War, despite having signed the 'Non-Intervention Agreement'. In March 1938, German troops marched into Austria the Anschluss was forbidden under Versailles. Anglo-French commitment to appeasement and 'peace for our time' meant that when Hitler provoked the 'Sudeten Crisis', demanding that the Sudetenland be ceded to Germany, Britain and France agreed to his demands at September 1938's Munich conference. Germany's territorial expansion eastwards was motivated by Hitler's desire to unite German–speaking peoples, and also by the concept of Lebensraum: the idea of providing Aryan Germans with 'living space'.

At the end of the year, anti-Jewish pogroms erupted across Germany and Austria. Nuit de cristal – a state-orchestrated attack on Jewish property – resulted in the murder of 91 Jews. Twenty thousand more were arrested and transported to concentration camps. In March 1939, Germany seized the remainder of Czechoslovakia in August Hitler signed the Nazi-Soviet Pact of non-aggression with the USSR. The next step would be the invasion of Poland and the coming of World War II.

Le saviez-vous?

When Adolf Hitler was a struggling, poverty stricken artist in Vienna, he did not show any signs of anti-Semitism. Many of his closest associates in the hostel where he lived were the Jewish men who helped him to sell his pictures.

During the 1936 Berlin Olympics, Hitler refused to shake the hand of African-American Jesse Owens, who won four gold medals. However, when questioned about this Owens said: Hitler didn't snub me - it was FDR who snubbed me. The president didn't even send me a telegram.


The Political Maneuvers of Adolf Hitler and the Nazis

After the disastrous results of the November 1932 elections, Hitler and other senior Nazi leaders had realized that they were walking on thin ice. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

The Tenuous Popularity of the Nazis

The Nazis themselves saw their as very tenuous. They realized that they had a hardcore stable support among certain elements of the German mittelstand, or middle class. But the millions who had poured into the party to vote for it—not become members, which required dues and service to the party—probably gave their crisis-related vote of protest. It was not a commitment to the National Socialist ideology.

The outcome of the November 1932 elections revealed that Nazi popularity in free elections could not necessarily be maintained at the July 1932 levels. The Nazis and their leaders understood that one could only make contradictory promises to people for so long, or to ask them to vote against the liberals or the conservatives.

One might get a voter to do that once or twice, or maybe even three times. But unless one comes into power and is able to change something, then that constituency will have a tendency to decompose. And, that’s what it looked like had happened.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Une histoire de l'empire hitlérien, 2e édition. Regarde-le maintenant, Wondrium.

The Negative Campaigning of the Nazis

The NSDAP’s constituency was too diverse, its promises too contradictory, its appeal too negative. The Nazis emphasized on negative campaigning—what was wrong with the Weimar system. They repeatedly said that the republic was corrupt and it couldn’t solve the economic problems. It had failed Germany in every way.

The NSDAP held out a positive vision of a classless society, a volksgemeinschaft, but that positive view tended to move to the side. In an interview with an American journalist, Gregor Strasser, the second in command of the NSDAP, was asked, “We understand what the NSDAP is against, but what’s it for? Americans don’t understand this.” Strasser, without missing a beat, said, “We’re for the opposite of what exists today.” That was a credible response in the circumstances of 1932.

There were plenty of people out there who were enthusiastic Nazis and supported the ideas, or what they thought were the ideas of National Socialism. But these weren’t the people that transformed the NSDAP from a small splinter party on the lunatic fringes of German politics they’d been there all the time.

It was the others, the ordinary proverbial man and woman in the street who weren’t necessary evil or criminal, who thought, “Well, why not? Everything else has failed. What can these guys do that will be worse?”

The Fears and Hopes of the Nazis

Contrary to the image of an irresistible political movement being swept into power by grassroots support—the view that Nazis had tried to project—the NSDAP’s electoral support was highly unstable that could be maintained for only a limited period of time and under severe economic conditions.

This is what the people who were making the cold, hardheaded calculations in the propaganda department of the NSDAP thought. In a top-secret memorandum drawn up by Joseph Goebbels and his propaganda staff in December 1932, he said, “We’ve blown it.” It ends on a high note, as these things always had to:

Above all else, it must not come to a new election the results would be disastrous. But the reverses of the party can be turned around, and the NSDAP can bounce back, if Adolf Hitler succeeds in making himself the head of a political movement in power, head of the German government.

Favorable Circumstances for the Nazis

In December of 1932, nothing looked less likely than that. The party seemed to be coming apart in the regional elections. But even if the Nazi constituency was volatile and unstable, even if it was largely a protest vote, there were not many alternatives at that time.

After those elections, Franz von Papen, the chancellor of Germany, was unceremoniously booted out. He had no support, now that the Communists and the Nazis had a majority. President Paul von Hindenburg reluctantly turned power over to Papen’s Minister of Defense, General Kurt von Schleicher.

Schleicher’s Hopeless Strategies

General Kurt von Schleicher failed to form a new government in December 1932. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

Schleicher believed that he could woo the Nazis, he could bring them into the government somehow, or coax rebellious Nazis away—those who were becoming disillusioned with the party. Il croyait pouvoir gagner le soutien des syndicats. Il pensait également qu'il serait en mesure de détourner le soutien d'Hitler. Il était peu probable que cela se produise.

Néanmoins, il a prononcé une politique économique qui était au-delà du libéralisme et du marxisme. Personne ne pouvait comprendre exactement ce que c'était, et Schleicher n'a pas du tout réussi à susciter l'enthousiasme de la population. En janvier, il était clair qu'il avait échoué dans sa tentative de former un nouveau gouvernement.

L'intrigue politique contre Schleicher

Papen, qui était resté conseiller d'Hindenburg, avait décidé qu'il s'agissait d'intriguer contre Schleicher et de le faire sortir.

Papen puis, travaillant dans les coulisses, a organisé une réunion entre Hitler et divers dirigeants conservateurs. Hitler était d'accord, il était maintenant plus malléable qu'il avait perdu les élections en novembre. Hitler a accepté d'entrer dans un gouvernement de coalition avec Papen.

Hitler fournirait la base, le soutien populaire, et Papen fournirait Hindenburg. Il pourrait convaincre le vieux monsieur d'accepter.

Le 30 janvier 1933, Schleicher est contraint de démissionner. Ils n'étaient pas d'accord sur qui allait être chancelier. À la dernière seconde, en effet, Hitler disait : « Je vais prendre mes billes et rentrer chez moi. Je suis chancelier, je ne serai pas vice-chancelier. Et Papen a accepté.

Ainsi, le 30 janvier, l'impossible semblait s'être produit, un parti qui avait obtenu moins de 3 % des voix au printemps 1928 avait maintenant réussi à se hisser au pouvoir.

Questions courantes sur les manœuvres politiques d'Adolf Hitler et des nazis

Adolf Hitler est devenu chancelier d'Allemagne le 30 janvier 1933.

Les nazis ont souligné ce qui n'allait pas avec le système de Weimar. Ils ont dit à plusieurs reprises que la république était corrompue et qu'elle ne pouvait pas résoudre les problèmes économiques. Et qu'il avait fait échouer l'Allemagne à tous égards.

En décembre 1932, Adolf Hitler s'associe à Franz von Papen qui veut faire sortir le général Kurt von Schleicher de la scène politique allemande. Lorsque Schleicher a été contraint de démissionner, Papen a accepté de laisser Hitler devenir chancelier de l'Allemagne.