Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell est né à Newburyport, Massachusetts, le 17 avril 1775, fils de John Lowell, célèbre juriste et délégué au Congrès continental.Lowell devint un marchand prospère et voyagea en Angleterre, où, en 1810, il obtint des informations sur le fonctionnement interne des métiers à tisser électriques du Lancashire. À son retour aux États-Unis, Lowell a collaboré avec le maître mécanicien Paul Moody pour construire une version améliorée des machines qui exécutaient les fonctions de filage et de tissage. En 1814, la Boston Manufacturing Company a réuni avec succès l'ensemble du processus sous un même toit à Waltham, Massachusetts sur la rivière Charles. Neuf ans plus tard, après la mort de Lowell le 10 août 1817, l'usine a été déplacée comme un complexe massif dans une ville portant le nom du fondateur. Des efforts ont été faits pour favoriser le « système Lowell », un plan pour répondre à tous les besoins de la femme d'anciens ouvriers agricoles (et plus tard d'immigrantes) qui travaillaient dans l'usine. Lowell est passé d'une population de plusieurs dizaines à plus de 8 000 en 15 ans. Tout le monde n'a pas été impressionné par l'utopie supposée du système Lowell, notamment Henry David Thoreau, qui est devenu critique.


Francis Cabot Lowell - Histoire

Au début de l'année 1810, Francis Cabot Lowell, un importateur bostonien de 36 ans, était amèrement découragé. Sa santé déclinait et, en raison de la guerre entre la Grande-Bretagne et la France et de la politique américaine de découragement du commerce par l'embargo et d'autres lois, son entreprise d'importation était en ruine. Incertain de la direction à prendre, il décide de partir à l'étranger. À l'étranger, il a découvert la vocation de sa vie. En Grande-Bretagne, il s'émerveille devant les usines textiles de Manchester. Bien qu'il soit illégal d'exporter des machines ou des plans textiles, Lowell a soigneusement étudié les métiers à tisser et a secrètement fait des croquis des dessins.

À son retour à Boston en 1813, Lowell construisit des machines textiles supérieures à toutes celles qu'il avait vues en Angleterre. L'année suivante, à Waltham, Massachusetts, lui et deux associés ont dépensé un demi-million de dollars pour construire la première usine au monde capable de convertir le coton brut en tissu à l'aide de machines électriques sous un même toit.

Pour doter sa nouvelle usine textile, Lowell a choisi une main-d'œuvre différente de celle que l'on trouvait dans n'importe quelle usine précédente. Déterminé à éviter la misère des usines textiles d'Angleterre, Lowell recruta sa main-d'œuvre non pas parmi les familles des pauvres ou des jeunes enfants, mais parmi les filles vertueuses des fermiers de la Nouvelle-Angleterre, qui acceptèrent de travailler dans l'usine de Lowell pendant deux ou trois ans en tant que un moyen de gagner une dot ou un revenu indépendant. Parce que la filature et le tissage avaient longtemps été effectués par des femmes au foyer, et parce que les jeunes femmes étaient prêtes à travailler pour la moitié ou le tiers du salaire des jeunes hommes, elles semblaient offrir une solution parfaite aux besoins de main-d'œuvre de l'usine.

Pour briser les préjugés contre le travail en usine comme dégradant et immoral, l'entreprise a annoncé qu'elle n'emploierait que des femmes de bonne moralité. Il menaçait de licencier tout employé coupable de fumer, de boire, de mentir, de jurer ou de tout autre comportement immoral. Pour surveiller de près le caractère moral des employés, l'entreprise exigeait des employés qu'ils fréquentent l'église et fournissait des pensions où vivaient les filles du moulin sous la surveillance attentive de femmes de ménage d'un caractère impeccable. En quelques années, la nouvelle usine est submergée de candidats à l'emploi et est « plus perplexe à se débarrasser des mains qu'à les employer ».


Francis Cabot Lowell - Histoire

Parfois, si vous êtes la première personne à faire ou à créer quelque chose, vous pouvez devenir célèbre ou riche. Francis Cabot Lowell est devenu les deux.

Francis Cabot Lowell est né dans une famille aisée. En 1810, lui et sa famille ont visité l'Angleterre, où il a vu les usines textiles du Lancashire fonctionner sans problème. Il est retourné au Massachusetts pour concevoir le premier métier à tisser mécanique aux États-Unis et fonder la Boston Manufacturing Company. L'entreprise a grandi si vite qu'elle a éclipsé ses concurrents.

Lowell a eu une autre idée brillante. Il a embauché de jeunes femmes célibataires pour travailler dans son moulin. Ces jeunes femmes avaient besoin d'argent et Lowell avait besoin de travailleurs qui avaient peu de droits pour produire ses biens. De nombreuses jeunes femmes travaillaient de longues heures pour un faible salaire dans son usine.

Selon un biographe, Lowell était un homme qui "a découvert ce qui se passe lorsque vous suivez vos rêves". Même si le rêve américain est devenu réalité pour Francis Lowell, les jeunes femmes qui travaillaient dans son usine n'étaient peut-être pas d'accord.


Lowell, Massachusetts (partie 3)

Après des quantités inhabituelles de pluie dans la ville et en amont début mai 2006, Lowell a subi l'une des pires inondations de son histoire. Le 15, le Merrimack a culminé à 8 pieds au-dessus du niveau d'inondation à Lowell, causant des dommages importants de Manchester, New Hampshire en aval à Haverhill, Massachusetts. Cependant, une inondation de huit pieds est plus un spectacle qu'un véritable problème pour la plupart des gens, alors ma petite amie et moi avons pris l'après-midi pour aller prendre des photos.

Ce sont des photos avant et après d'un parc juste sur la rive du Merrimack derrière le barrage Pawtucket. C'est une terre très basse et c'est l'un des endroits où l'inondation a été la plus dramatique. Comme vous pouvez le constater, ce n'était pas cette mauvais, mais les inondations ici ne se produisent pratiquement jamais. Les images ne capturent évidemment pas le rugissement de l'eau qui tombe au bord des chutes, qui se trouvent à 1 000 pieds de distance et à seulement 10 pieds de haut.

Ce sont les chutes, avant et après. D'une manière ou d'une autre, nous n'avons pas réussi à capturer combien de personnes se tenaient sur le pont ici. Il y avait des équipes de nouvelles de Boston et tout. Encore une fois, le bruit de cette quantité d'eau passant sur les chutes et la vue de la vitesse à laquelle le Merrimack se déplaçait était impressionnant. N'oubliez pas que Lowell a été construit à cause de ces chutes et du volume d'eau rapide qui les traverse. Dans une inondation grave, c'est vraiment autre chose.

Les "Pawtucket Falls" que vous voyez ici sont en grande partie un barrage artificiel, conçu pour canaliser le Merrimack dans les deux entrées du système de canaux de Lowell. Les chutes réelles sont plutôt une série de rapides d'un kilomètre de long qui commencent par ce barrage. Vous pouvez voir sur la première photo que le barrage est coiffé de poteaux métalliques retenant des planches de bois. Quand il y a trop d'eau, les planches éclatent, comme un mécanisme de sécurité pour empêcher les canaux de déborder. Sur cette photo, ils ont presque complètement disparu après l'hiver. Sur la deuxième photo, ils ont dû tous éclater. Ce que vous ne voyez pas, c'est qu'entre les deux, le corps du génie de l'armée venait de finir de tous les remplacer. Ils maintiennent également des barrages en amont destinés à retenir l'eau pour maintenir le Merrimack à un niveau uniforme. À l'origine, les barrages en amont devaient stocker l'eau pour faire fonctionner les moulins toute l'année. Après l'inondation de 1936 - la pire de l'histoire de Lowell - d'autres barrages ont été construits pour empêcher qu'une inondation comme celle-ci ne se reproduise. Je ne sais pas si c'est parce que cela a été provoqué par la pluie et non par un dégel printanier, mais je ne pense pas qu'ils aient fonctionné.

La ligne blanche sur la troisième image se trouve sur une guérite qui contrôle le débit dans l'un des canaux. Cette ligne était le niveau d'eau lors de l'inondation de 1936 - c'est 10 pieds plus haut que le plus haut que la rivière a atteint cette année.

C'est le Francis Gatehouse, qui est un peu derrière le barrage Pawtucket. La première photo date de mars, comme beaucoup d'autres photos d'avant.

Sur la deuxième photo, vous pouvez voir qu'une grande cloison métallique a été placée contre la guérite pour bloquer le canal. Sur la troisième photo, vous pouvez voir que la porte en bois d'origine est en place et que de l'eau éclate autour des coutures de la cloison. Dans la 4ème image, vous pouvez avoir une idée de la taille de cette porte.

Vers 1850, James Francis s'est rendu compte que le Merrimack était parfois inondé et que le système de canaux qui traversait Lowell n'avait aucun mécanisme pour empêcher les eaux de déborder les canaux et d'inonder la ville. Les gens pensaient qu'il était fou, puisque le Merrimack n'avait jamais inondé dans l'histoire de la ville. Ainsi, sa guérite et son énorme porte en bois ont été surnommées "Francis' Folly". Cependant, en 1852, il y a eu une inondation (à 10 pieds au-dessus du niveau d'inondation) et la porte a été abandonnée, sauvant la ville d'une inondation. Personne n'a plus jamais qualifié cela de folie. Lors de la crue de 1936, la porte fut à nouveau abaissée, mais comme la ville n'utilisait plus les canaux pour alimenter les moulins, elle fut abandonnée. Il a de nouveau empêché une inondation lors de l'ouragan de 1938 (encore une fois 10 pieds au-dessus du niveau d'inondation). À un moment donné, il a été soulevé et n'a plus été abandonné - jusqu'à ce qu'il soit en quelque sorte abandonné cette année en étant remplacé par la cloison métallique moderne. Ainsi, à 8 pieds au-dessus du niveau d'inondation, nous venons d'avoir la 4e pire inondation de Lowell en 150 ans.

Sur la 5ème photo, vous pouvez voir que la crue de 1936 était bien au-dessus de la porte. Si la porte avait échoué, un mur d'eau de la hauteur de la porte aurait déferlé sur la ville.

Ce sont les nouveaux condos de Lawrence Mills. Un peu mouillé maintenant. J'espère que les gens du rez-de-chaussée avaient une assurance contre les inondations. L'arrière de ce bâtiment donne directement sur la rivière.

C'est l'inondation du centre-ville. La majeure partie du centre-ville est bien au-dessus du fleuve, et les canaux étaient maintenus à niveau par les mécanismes mentionnés ci-dessus. Cependant, il y a cette petite partie qui se trouve au confluent des rivières Concord et Merrimack qui est très basse. Heureusement, le Concord se jette dans le Merrimack par le sud, et la pluie était surtout au nord (en amont sur le Merrimack). Cependant, le Merrimack a été si gravement inondé qu'il a reculé dans le Concord, ce qui en est le résultat.

Les autres sont des photos de choses que j'ai photographiées dans les pages précédentes, pendant le déluge. L'eau du canal était brune et sentait mauvais. Heureusement, il n'a pas fallu longtemps pour que l'eau revienne à des niveaux normaux, et mon immeuble n'a pas vraiment subi de gros dégâts, bien qu'il soit juste au bord du canal.

Moulins et canaux (principalement) octobre 2006

Voici quelques autres photos des moulins de Lowell. Certains ne sont plus qu'un mur de briques ou deux, et certains sont maintenant des complexes de bureaux et des condominiums. La plupart d'entre eux dont j'ai parlé plus en détail dans les pages précédentes, je vais donc essayer d'être léger sur le texte.

Le premier groupe d'images est celui d'Appleton Mills entre Jackson et Dutton Street. Ils font une sorte de nettoyage ici, et il y a une clôture. Comme je l'ai déjà mentionné aux pages 1 et 2, ceux-ci ont apparemment été partiellement démolis à dessein, mais je ne sais pas exactement ce qu'ils vont faire avec ce qui reste. Le bâtiment en brique de la quatrième photo est le Cottonhouse Lofts, qui a été rénové relativement récemment en espace de vie. Cependant, j'ai entendu dire que les deux grands bâtiments de stockage à côté vont être démolis à un moment donné.

C'est l'arrière du Boott Mills, qui contient une exposition majeure du parc national (la salle de tissage est ici). Ces bâtiments arrière sont toujours en cours de conversion en bureaux et appartements, et c'est au cours des dernières années que le Riverwalk a été étendu ici. Il semble que cela va se poursuivre encore plus loin jusqu'à la rivière Concord. Il y a une voie verte prévue pour les rives de la rivière Concord elle-même qui vient juste de démarrer.


Une vue sur le Massachusetts et Boott Mills depuis le pont de Hunts Falls. Vous pouvez voir une grande partie du Mile of Mills depuis ce pont, lorsque vous n'essayez pas d'obtenir une image d'une voiture en mouvement.

Ces canards vivaient dans ce petit étang séparé du Merrimack. Je pense que le sable qui a fermé cette eau a probablement été déplacé par l'inondation. avec toutes sortes d'autres choses.

C'est le canal de l'Est juste à côté de la rue Merrimack - ces bâtiments font face à la rue Prescott. Quelques-uns de ces bâtiments appartiennent à la Soleil de Lowell, qui est le journal local. Cependant, ils sont censés quitter le centre-ville pour s'installer dans l'American Textile Museum Building sur Dutton Street. Plus de condos? Le marché le soutiendra-t-il ?

Les Moulins Laurent. Vous pouvez voir comment certains bâtiments sont construits directement au-dessus des canaux et à quel point cette cour est vide depuis qu'une grande partie a été incendiée il y a 20 ans. Il y a encore sur ce site quelques énormes bâtiments barricadés à la recherche de nouveaux usages.

Le canal de l'Ouest, qui passe devant Lawrence Mills et Tsongas Arena. Il y avait clairement des structures ici, je ne sais pas si elles appartenaient aux usines Merrimack ou Tremont. Ce site est très proche de la promenade de la rivière et a des belvédères paysagers. C'est probablement le site le plus "retour à la nature" de la ville et il est assez relaxant de venir ici par une belle journée et de regarder les petites cascades et les saules.

Lorsque Lowell a organisé les championnats du monde de curling à la Tsongas Arena, cette chose était devant.

Ces cinq photos montrent que ce parking pour les moulins Wannalancit est dans ce qui ressemble à un sous-sol pour les vieux moulins Tremont. La première photo est à l'extérieur, les quatre suivantes sont à l'intérieur. J'aime le lierre. Je n'ai pas pu obtenir une très bonne photo, mais la cinquième photo montre des tunnels sous le parking. S'agit-il des vestiges des chemins de roulement des roues hydrauliques ?

Honnêtement, je ne sais pas ce qui se passe ici. Devant les Moulins de Tremont.

Ce sont les moulins de Wannalancit. Jusque dans les années 1980, il s'agissait encore d'une usine textile - et utilisait des machines à tisser datant des années 1920 environ. Des travailleurs de Columbia ont été amenés, car ils savaient encore comment faire fonctionner les machines et supporteraient les conditions horribles. Le parc national a l'exposition sur les turbines du Suffolk ici, qui est une petite visite plutôt sympa.

Les cheminées de Lawrence Mills.

Le canal nord devant les moulins de Wannalancit - Le plus grand et le dernier canal construit (vers 1850) de la ville.

Et quelqu'un le nettoie ! La complexité de la propriété des canaux est un problème bien connu dans la ville. Par exemple, l'exposition sur les turbines du Suffolk ne fonctionne pas complètement en raison d'une fuite dans les parois du canal qui a peut-être endommagé certains équipements. Je crois que la description était que l'eau appartenant à Boott Hydroelectric s'infiltrait à travers les murs appartenant au parc national, à travers les terres appartenant à la ville et dans les murs d'un bâtiment privé.

Le cimetière de Lowell date des années 1840, ce qui en fait le quatrième plus ancien cimetière-jardin des États-Unis. Plus ancien que n'importe quel parc public de la ville, ce cimetière paysager sur les rives de la rivière Concord est autant un parc de promenade qu'un lieu de sépulture. Certains des noms les plus riches et les plus célèbres de Lowell sont enterrés ici, souvent sous des monuments énormes et élaborés. Le cimetière avait à l'origine des lacs et tout, qui ont maintenant disparu. Cependant, l'environnement vallonné et paysager est encore assez différent des immenses terrains plats dans lesquels la classe moyenne de la ville est enterrée au large de Gorham St.

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Contenu

Francis Cabot Lowell a cherché à créer un processus de fabrication efficace aux États-Unis, différent de ce qu'il a vu en Grande-Bretagne. Sa vision reposait sur sa "grande foi dans les habitants de la Nouvelle-Angleterre" et les employés "seraient logés et nourris par l'entreprise et resteraient employés seulement quelques années plutôt que de former une sous-classe opprimée en permanence". [2]

Après un voyage à Londres en 1811 au cours duquel il a mémorisé les métiers à tisser de conception, Lowell a fondé la Boston Manufacturing Company en 1813 avec Nathan Appleton, Patrick Tracy Jackson et les autres soi-disant "Boston Associates". Ce groupe de marchands de la région de Boston était « engagé dans les idéaux de l'éthique protestante d'origine et de la simplicité républicaine », mais n'en était pas moins « des entrepreneurs avisés et clairvoyants qui ont rapidement saisi de nouvelles opportunités d'investissement ». [3] La Boston Manufacturing Company a construit son premier moulin à côté de la Charles River à Waltham, Massachusetts, en 1814. [1] Contrairement au système de fabrication textile en vigueur à l'époque, le "Rhode Island System" établi par Samuel Slater - Lowell a décidé d'embaucher des jeunes femmes (généralement célibataires) âgées de 15 à 35 ans, qui sont devenues des « filles du moulin ». On les appelait « opérateurs » parce qu'ils faisaient fonctionner les métiers à tisser et d'autres machines. [4]

Le système Lowell, également connu sous le nom de système Waltham-Lowell, était « sans précédent et révolutionnaire pour l'époque ». Non seulement elle était plus rapide et plus efficace, mais elle était considérée comme plus humaine que l'industrie textile en Grande-Bretagne en « payant en espèces, en embauchant de jeunes adultes au lieu d'enfants, et en offrant un emploi pendant quelques années seulement et en offrant des possibilités d'éducation pour aider les travailleurs passer à de meilleurs emplois". [1]

Pour la première fois aux États-Unis, ces usines ont combiné les processus textiles de filature et de tissage sous un même toit, éliminant essentiellement le « système de mise hors tension » au profit de la production en série de tissus de haute qualité. Il a complètement révolutionné l'industrie textile et « est finalement devenu le modèle pour d'autres industries manufacturières » aux États-Unis. [1]

Filles du moulin Lowell Modifier

Lowell a résolu le problème du travail en employant des jeunes femmes (généralement célibataires) âgées de 15 à 35 ans, qui sont devenues connues sous le nom de « filles du moulin ». Contrairement aux industries européennes, qui avaient accès à « de grandes populations urbaines sans terre dont la dépendance au système salarial leur offrait peu de choix économiques », les entreprises américaines devaient faire face à une faible offre de main-d'œuvre parce que la population était petite et préférait cultiver sa propre terre. et l'indépendance économique qui l'accompagne. De plus, de nombreux Américains considéraient le système d'usine européen comme « intrinsèquement corrompu et abusif ». [5]

Afin de persuader ces jeunes femmes de travailler dans un moulin, elles étaient payées en espèces une fois "toutes les semaines ou toutes les deux semaines". [6] De plus, Lowell a conçu une communauté d'usine : les femmes devaient vivre dans des dortoirs appartenant à l'entreprise adjacents au moulin qui étaient dirigés par des femmes plus âgées chaperons appelées « matrones ». En plus de travailler 80 heures par semaine, les femmes devaient adhérer à des codes moraux stricts (appliqués par les matrones) ainsi qu'assister à des services religieux et à des cours d'éducation. En dépit d'être « hautement discriminatoire et paternaliste par rapport aux normes modernes, il était considéré comme révolutionnaire en son temps ». [7]

En effet, embaucher des femmes était un bon sens commercial, non seulement les femmes avaient de l'expérience dans le tissage et le filage, mais elles pouvaient être payées moins que les hommes, augmentant ainsi les bénéfices de la Lowell's Boston Manufacturing Company, et étaient « plus faciles à contrôler que les hommes ». De plus, son contrôle serré sur ses employés « a cultivé la loyauté des employés, maintenu des salaires bas et assuré à ses actionnaires d'accélérer les bénéfices ». [7]

Conformément à la vision du monde des Boston Associates, les filles du moulin ont été encouragées à s'instruire et à poursuivre des activités intellectuelles. Ils ont assisté à des conférences gratuites de Ralph Waldo Emerson et John Quincy Adams et ont lu des livres qu'ils ont empruntés dans les bibliothèques circulantes. Ils ont également été encouragés à rejoindre des « cercles d'amélioration » qui encourageaient l'écriture créative et le débat public. [3]

L'instabilité économique des années 1830 ainsi que l'immigration ont grandement affecté les usines Lowell.

La surproduction durant les années 1830 fait baisser le prix des draps finis et la situation financière des filatures est exacerbée par une petite dépression en 1834 et la panique de 1837. En 1834, les filatures réduisent les salaires de 25 %, ce qui amène les filles à réagir en en organisant une grève infructueuse et en organisant un syndicat appelé Factory Girls Association. En 1836, ils entamèrent une autre grève infructueuse lorsque leurs tarifs de logement furent augmentés. Les conditions ont continué à se détériorer jusqu'en 1845, lorsque les filles de l'usine Lowell ont formé la Female Labour Reform Association, qui s'est associée à d'autres ouvriers du Massachusetts pour adopter des lois visant à améliorer les conditions de travail dans l'État, ce que les usines ont tout simplement ignoré. [1]

Les femmes ont réagi en se mettant en grève et en publiant des magazines et des bulletins comme le Offrande de Lowell. Ils ont même demandé à la législature de l'État du Massachusetts d'adopter une loi limitant la journée de travail à dix heures. La pétition a échoué, mais elle a montré aux propriétaires d'usines que leurs employés étaient devenus trop gênants.

Au milieu des années 1840, une « nouvelle génération de directeurs d'usines était aux commandes », pour qui « les profits plutôt que les personnes semblaient leur préoccupation première, voire unique ». [3]

De plus, les propriétaires de moulins, convaincus que leurs employés étaient devenus trop gênants, trouvèrent une nouvelle source de main-d'œuvre dans les immigrants irlandais qui affluaient vers le Massachusetts en 1846 pour échapper à la Grande Famine d'Irlande. Ces travailleurs immigrés étaient pour la plupart des femmes ayant une famille nombreuse et disposées à travailler plus longtemps pour des salaires moins élevés. Ils forçaient aussi souvent leurs enfants à travailler. Cette dépendance vis-à-vis des travailleurs immigrés a lentement transformé les usines en ce qu'elles essayaient d'éviter - un système qui exploitait les classes inférieures et les rendait dépendantes en permanence des emplois mal rémunérés des usines. Dans les années 1850, le système Lowell était considéré comme une expérience ratée et les usines ont commencé à utiliser de plus en plus de travail d'immigrants et d'enfants.

Dans les années 1890, le Sud est devenu le centre de la fabrication de textiles aux États-Unis. Non seulement le coton était cultivé localement dans le Sud, mais il y avait moins de syndicats et les coûts de chauffage étaient moins chers. Au milieu du XXe siècle, toutes les usines de textile de la Nouvelle-Angleterre, y compris les usines de Lowell, avaient fermé ou déménagé vers le sud. [1]

En 1840, Lowell, Massachusetts, comptait 32 usines textiles et était devenue une ville animée. Entre 1820 et 1840, le nombre de personnes qui travaillaient dans l'industrie a été multiplié par huit. [3]

Bien que la plupart des filles de l'usine Lowell d'origine aient été licenciées et remplacées par des immigrants en 1850, les femmes célibataires adultes qui avaient été habituées à gagner leur propre argent ont fini par utiliser leur éducation pour devenir bibliothécaires, enseignantes et assistantes sociales. De cette manière, le système était perçu comme produisant « des avantages pour les travailleurs et la société dans son ensemble ». [7]


La fin du système Lowell :

La surproduction au cours des années 1830 a fait chuter le prix du tissu fini. En réponse, les usines ont réduit les salaires et augmenté les tâches, forçant les travailleurs à travailler plus dur à un rythme plus rapide.

Une nouvelle direction a pris le relais et les usines ont rapidement commencé à changer, selon le livre The Simple Life: Plain Living and High Thinking in American Culture :

« Au milieu des années 1840, une nouvelle génération de directeurs d'usine était aux commandes, et leurs perspectives différaient considérablement de celles du groupe fondateur. Les profits plutôt que les personnes semblaient leur préoccupation première, voire unique. Comme l'a admis l'un des nouveaux directeurs, « je considère mes employés comme je considère mes machines. » Absent de son point de vue était tout sens de la responsabilité paternelle pour l'élévation morale et intellectuelle de ses agents. "Tant qu'ils peuvent faire mon travail pour ce que je choisis de les payer, je les garde, en retirant tout ce que je peux." Ce n'était pas le républicanisme industriel éclairé que Jefferson avait envisagé et décrit, c'était plutôt le cynisme matérialisme que Charles Dickens voyait à l'œuvre en Angleterre à l'époque. Les visiteurs de Lowell dans les années 1830 et 1840 ont remarqué à plusieurs reprises la similitude croissante des moulins avec le système anglais redouté, ainsi que l'écart entre l'idéal original de Lowell et sa réalité de deuxième génération.

En 1834, l'usine réduisit les salaires des ouvriers de 25 %. Les filles de l'usine ont réagi en organisant une grève et en organisant un syndicat appelé Factory Girls Association. Les efforts du syndicat n'ont pas abouti. Deux ans plus tard, les filles du moulin se sont à nouveau mises en grève lorsque leurs tarifs de logement ont été augmentés, mais la grève a de nouveau échoué.

Les conditions ont continué à se détériorer jusqu'en 1845, lorsque les filles du moulin ont formé la Female Labour Reform Association. Cette association s'est associée à d'autres travailleurs du Massachusetts pour forcer le gouvernement à adopter une législation visant à améliorer les conditions de travail dans l'État. L'association a aidé à faire passer des lois sur les heures de travail limitées, mais les usines ont tout simplement ignoré les nouvelles lois.

Le système Lowell a continué à échouer lorsque des immigrants irlandais, qui ont commencé à affluer vers le Massachusetts en 1846 pour échapper à la famine en Irlande, ont cherché du travail dans les moulins. Ces travailleurs immigrés, qui étaient pour la plupart des femmes avec des familles nombreuses qui faisaient souvent travailler leurs enfants dans les usines avec elles, étaient prêts à travailler plus d'heures pour des salaires moins élevés. Parce que ces travailleurs avaient tendance à être mariés et à avoir des familles, ils ne vivaient pas dans les dortoirs bon marché de l'entreprise et vivaient plutôt dans des logements locatifs.

Cette dépendance à l'égard des travailleurs immigrés a lentement transformé les usines en ce qu'elles tentaient d'éviter : un système qui exploitait les classes inférieures et les rendait en permanence dépendantes des emplois mal rémunérés.

Dans les années 1850, le système Lowell était considéré comme une expérience ratée et les usines ont commencé à utiliser de plus en plus d'immigrants et de main-d'œuvre enfantine.

La fabrication de textiles en Nouvelle-Angleterre a commencé à décliner dans les années 1890 lorsque de nouvelles avancées technologiques ont rendu plus facile et moins chère la fabrication de textiles dans le sud, où le coton était cultivé localement, les coûts de chauffage étaient moins chers et il y avait moins de syndicats.

Les propriétaires de l'usine ont décidé de ne pas moderniser ou mettre à jour les usines textiles du Massachusetts et ont plutôt investi dans la construction d'usines textiles modernes dans le sud.

En conséquence, au milieu du 20e siècle, toutes les usines textiles de la Nouvelle-Angleterre, y compris les usines textiles Lowell, avaient fermé ou déménagé vers le sud.

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I. Manuscrits en vrac, 1742-1879

Cette série comprend des documents commerciaux, de la correspondance, des reçus et d'autres documents. (Ancien) La boîte 1 contient des papiers commerciaux non datés et une collection d'actes de famille et d'autres documents juridiques, 1742-1787, ainsi que des manuscrits relatifs à la carrière de Lowell à Harvard, 1789-1793. Parmi les éléments les plus importants de l'(Ancienne) Boîte 1 figurent un journal et une correspondance de la "Marti-Mercurian Band", un groupe auquel appartenait Lowell et qui cherchait à établir une compagnie militaire dans les notes de débat du collège de Harvard Lowell sur des questions telles que "si il est moralement juste que le gouvernement fasse le mal" un mémoire de la vie universitaire de Charles Jackson et de la correspondance entre Lowell et son frère John Lowell III, sa sœur Anna Cabot Lowell et sa belle-mère Rebecca Russell Tyng Lowell pendant son séjour disciplinaire avec le révérend Zedekiah Sanger à Bridgewater, 1793.

(Ancien) Les cases 2 à 9 contiennent un mélange de correspondance familiale et commerciale, de contrats, de factures et de reçus. La correspondance de Lowell concerne presque exclusivement ses entreprises commerciales - le commerce maritime de Cabot, la New England Bank, l'immobilier sur Broad Street et India Wharf à Boston - mais relativement peu concerne l'exploitation de la Boston Manufacturing Company. Les correspondants commerciaux de premier plan incluent William Cabot, Uriah Cotting, Warren Dutton, Samuel P. Gardner, Charles Jackson, Patrick Tracy Jackson, Nathaniel Cabot Lee, James Lloyd, Jr., Peter Remsen et James Russell. Les autres personnes représentées sont Charles Bulfinch, Samuel Cabot, Harrison Gray Otis et Timothy Pickering. Cette série contient également une liste des actes du comté de Suffolk, 1802-1809 (Old Box 6, Folder 10), et une modeste collection de documents relatifs au domaine Lowell (Old Box 9).

Les correspondants familiaux incluent : Anna Cabot Lowell (1768-1810), Charles Lowell (1782-1861), Hannah Jackson Lowell (d. 1815), John Lowell II (1743-1802), John Lowell III (1769-1840), Rebecca RT Lowell (mort en 1816) et Mary Jackson Lee (1783-1860). Les lettres écrites à Lowell par son frère John Lowell III d'Angleterre et d'Europe, 1804-1806 (Anciennes boîtes 4-5), décrivent des capitales et des artefacts étrangers et contiennent des aperçus occasionnels de la politique européenne à l'époque napoléonienne. Les lettres de Francis Cabot Lowell de l'étranger à la famille et aux amis, 1810-1811 (ancienne boîte 6), traitent principalement de questions commerciales.

(Ancien) Les boîtes 5 à 7 contiennent la correspondance d'Hannah Jackson Lowell avec sa sœur Mary Jackson Lee (épouse de Henry Lee, un autre commerçant important de Boston), l'écrivain écossais Anne Grant (1775-1838), Janet Wilson et d'autres membres de la famille Wilson. . Cette correspondance aborde occasionnellement le rôle des femmes dans la vie intellectuelle du XIXe siècle, mais traite principalement de préoccupations familiales et personnelles, telles que la croissance et le bien-être des fils Edward Jackson Lowell (1807-1830), Francis Cabot Lowell II (1803 -1874), et John Lowell IV (1799-1836).

Pour une liste alphabétique des personnes, événements et sujets d'importance sélectionnés qui apparaissent dans cette série, ainsi que l'emplacement de leurs boîtes et dossiers, consultez l'Index de sélection. REMARQUE : Cette collection a été relogée depuis la création de l'index. Pour aider les chercheurs à localiser des éléments spécifiques, les anciens numéros de boîte et de dossier ont été conservés dans ce guide (entre parenthèses).

II. Volumes reliés, 1797-1894


Dix choses que vous ne saviez peut-être pas sur Lowell, Massachusetts

À l'approche de la réunion annuelle 2019 de la Early American Industries Association dans quelques mois, voici quelques informations intéressantes sur Lowell, dans le Massachusetts, qui, espérons-le, vous inciteront à nous rejoindre pour notre réunion annuelle en mai prochain. Les jeunes filles du moulin sur la photo du titre ci-dessus vous invitent à en apprendre davantage sur elles et sur leur vie intéressante lors de la réunion annuelle des Early American Industries Associations du 15 au 18 mai 2019. Voici donc dix choses que vous ne saviez peut-être pas. Lowell, Massachusetts.

  1. Lowell, Massachusetts est nommé d'après Francis Cabot Lowell qui n'a jamais mis les pieds dans la ville qui porte son nom. Francis Cabot Lowell a passé deux ans en Angleterre entre 1810 et 1812. Pendant qu'il y était, il a visité les usines textiles de Manchester et certains disent, engagé dans l'espionnage industriel. Il a apparemment mémorisé le fonctionnement des métiers à tisser électriques qui étaient courants en Angleterre à cette époque.[1] Upon his return to America, Lowell and an inventive mechanic named Paul Moody developed a power weaving loom in 1814 based upon what Lowell had seen in England. With financial backing from a group of Boston investors he formed the Boston Manufacturing Company and developed the first fully integrated weaving mill on the Charles River in Waltham, Massachusetts that started with cotton from the bale and at the other end produced bolts of cotton cloth. You can learn more at (https://www.charlesrivermuseum.org/francis-cabot-lowell-and-the-boston-manufacturing-company/).[2] The mill at Waltham was a great success and it soon became apparent that the company needed to expand. But, the three mills that had been built in Waltham were using all of the available power from the Charles River. So, the Boston Manufacturing Company sought a new site.

Figure 1. Early Photo Inside One of the Lowell Mills

They settled on East Chelmsford, Massachusetts on the Merrimack River just 30 miles from Boston. Construction began at the site in 1822 and the investors decided to name the new town they built Lowell in honor of Francis Cabot Lowell who had died in 1817.

2. At its peak in 1850, the city of Lowell had 40 mill buildings powering 320,000 spindles on almost 10,000 looms and employed more than 10,000 workers in the textile industry.[3]

Figure 2. Whistler’s Iconic Painting of his Mother. Its Correct Title is “Arrangement in Grey and Black No. 1”

3. Lowell is the birthplace of the American painter James McNeill Whistler. He was born on July 11, 1834 and achieved worldwide fame as a painter. His most iconic image is the painting of his mother shown in Figure 2. But his father, Major George Washington Whistler, was a fascinating character in his own right. His life story is at least as interesting as that of his famous son. (https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/getting-know-whistlers-father-180951439/).

Figure 3. A Not Very Famous Portrait of Whistler’s Father, Major George Washington Whistler, Not Painted by His Son!

George Washington Whistler supervised the building of the first locomotive in the Lowell Machine Shop in 1835. He took apart a locomotive imported from England to learn how it was constructed and then fabricated patterns from which the Lowell Machine Shop built one of the first locomotives manufactured in New England. Within three years, the Lowell Machine Shop had turned out 32 more locomotive engines. The Lowell Machine Shop was established to meet the machine tool needs of the weaving mills, but expanded to be one of the premier machine shops in the world. Many of the master mechanics of the American Industrial Revolution got their training at the Lowell Machine Shop.

Figure 4. Locomotive Engine built by the Lowell Machine Shop in 1852

The Whistler House Museum of Art (http://www.whistlerhouse.org/) is worth a stop at some point during your visit to Lowell.

4. By 1846, the mills in Lowell where turning out almost a million yards of cloth a week! Until the Civil War, Lowell was the largest concentration of industrial production in America and was New England’s second largest city with a population of 33,000.

5. Lowell, in 1879, was the premier town in the United States to get telephone numbers just three years after Alexander Graham Bell had patented his telephone.

Figure 5. Jack Kerouac Most Famous Book

6. Lowell is the birthplace of Jack Kerouac (March 12, 1922 – October 21, 1969). For those of us who lived through the 60’s, his name will be a familiar one. As the author of, On the Road, and several other books, he is considered a literary iconoclast and alongside William S. Burroughs and Allen Ginsburg is closely identified as one of the members of the Beat Generation and a progenitor of the “Hippie Movement”. You can learn more about this literary icon at https://www.nps.gov/lowe/learn/historyculture/kerouac.htm.

Figure 6. An Early Moxie Ad

7. Moxie originated as a patent medicine called “Moxie Nerve Food”, which was created around 1876 by Dr. Augustin Thompson in Lowell, Massachusetts. Thompson claimed that it contained an extract from a rare, unnamed South American plant which is now known to be gentian root. Moxie, he claimed, was especially effective against “paralysis, softening of the brain, nervousness, and insomnia”. Thompson claimed that he named the beverage after a Lieutenant Moxie, a purported friend of his, who he claimed had discovered the plant and used it as a “panacea”. After a few years, Thompson added soda water to the formula and changed the product’s name to “Beverage Moxie Nerve Food”. By 1884 he was selling Moxie both in bottles and in bulk as a soda fountain syrup. In 1885, he received a trade mark for the name. He marketed it as “a delicious blend of bitter and sweet, a drink to satisfy everyone’s taste”. Thompson died in 1903. Moxie was purchased by the Coca-Cola company in 2018. The name has become the word “moxie” in American English, meaning courage, daring, or determination. Our Executive Director John Verrill is a big fan of the stuff. You might want to try some while you’re in Lowell.

Figure 7. Some Lowell Mill Girls

8. One of the features that distinguished the Lowell mills in the 1830’s was that workers were paid in cash once a month. Most other employers paid workers with credit at a company store or settled their worker’s wages once every 3 months. In the 1830’s, a woman working at one of the Lowell mills could earn between $12-$14 dollars per month (that’s equivalent to about $320 – $370 in 2017 dollars)[4]. The mill girls paid $5 a month for their room and board in one of the company’s boarding houses. These young women experienced economic independence that was unknown before the development of the Lowell mills. They likely had more ready cash than their farmer fathers. It was not unusual for these young women to return home after a year in the mills with $25-$50 in a bank account. But these women worked long hours (as many as 14 hours/day) with only brief breaks for their breakfast and dinner (See Figure 8). Their hours were shorter during the winter months, but the working conditions were dusty and dangerous throughout the year.

Figure 8. Work Schedule at the Lowell Mills

9. The women in the Lowell Mills formed the Lowell Female Labor Reform Association in 1844 with Sarah Bagley as its first president. The Lowell mill girls were not hesitant to express their opinions about working conditions and wages in the mills. The first protest came in 1834 just about a decade after the mills opened. Subsequent protests and strikes followed resulting in the organization of the Lowell Female Labor Reform Association. The LFLRA is noted as being the first organization of working women to come together and bargain collectively for better working conditions and higher pay. You will learn more about these women and their labor reform efforts during out visit to the Boott Mill National Historical Park.

10. English Author Charles Dickens (See Figure 9) visited Lowell in February of 1842. He specifically wanted to see America’s first industrial city. He toured the mills, the tenement housing and the city of Lowell. He later wrote a book about his travels in the United States titled, Notes américaines. In the book Dickens wrote favorable descriptions of both the Lowell mills and the Lowell mill girls. He said of the mill girls, “They had serviceable bonnets, good warm cloaks, and shawls… They were healthy in appearance, many of them remarkably so, and had the manners and deportment of young women, not of degraded brutes of burden.”

So, come join us for the 2019 Early American Industries Association Annual Meeting, Wednesday, May 15 th thru Saturday, May 18 th , 2019 in Lowell, Massachusetts for a meeting filled with friends, fun, workshops, lectures, demonstrations and a variety of opportunities to learn. Maybe a glass of Moxie to avoid “paralysis, softening of the brain, nervousness and insomnia! The 2019 EAIA Annual Meeting maybe just the “panacea” you need! I guarantee you’ll find out some more interesting things about Lowell! We’ll be based at the Westford Regency Inn & Conference Center in Westford, Massachusetts (https://www.westfordregency.com/). Registration forms will be mailed to you and will also be available right here on our website in mid-January 2019.

[1] After the Revolutionary War, England passed laws prohibiting the export of textile machinery or the emigration of those who could operate it. Samuel Slater an overseer in an English textile factory introduced British cotton technology to America when he left England posing as a farmer. He had committed the details of the Arkwright spinning machine to memory and in 1790, while working for Moses Brown, he started the first American cotton spinning mill in Pawtucket, Rhode Island

[2] Waltham and the Charles River Museum are only 22 miles from Lowell and would make a great side trip before or after the 2019 EAIA meeting.

[3] At Pawtucket Falls just above the junction of the Merrimack and Concord Rivers, the Concord River drops more than 30 feet. The system of canals and gates built in Lowell harnessed the kinetic energy of this water flow and produced over 10,000 horsepower of energy to turn the turbines that powered the mills.


Francis Cabot Lowell

Francis Cabot Lowell was born to John Lowell II and Susanna Cabot Lowell on April 7, 1775. He spent much of his life in Massachusetts, since his father served as a judge for the District of Massachusetts. He graduated from Harvard in 1793, and soon began working in his uncle’s importation and exportation business. He married Hannah Jackson in 1798, and the couple had four children together. In 1810, the family traveled to Europe, primarily to improve Francis’ weakening health. During their time there, Francis immersed himself in textile manufacturing. The family returned to America soon after, and Francis brought with him revolutionary techniques in textile manufacturing. With the assistance of his brother-in-law, Patrick Tracy Jackson, Lowell established the Boston Manufacturing Company. By 1815, the Boston Manufacturing Company was the first fully integrated mill in the world, and produced approximately thirty miles of cloth each day. It later served as a model for future industrial areas in the Northeast due to its success. Unfortunately, Lowell was not able to fully experience his success due to his deteriorating health. Just several years after his company began to achieve prominence, Lowell passed away on August 10, 1817 at the age of 42.


What makes Francis Cabot Lowell and his Boston Manufacturing Company unique?

The invention of the modern factory system.

This was his conception alone, something that departed from how business was done here and in Europe. Perhaps because he was an outsider when it came to manufacture and mechanics, he saw beyond the mill as the mainstay of production (mills produced only one part of the production process) and could envision something more multifaceted. It took imagination to think in terms of a fully integrated and centralized process for the making of textiles. While not the start of the Industrial Revolution, Lowell’s Boston Manufacturing Company in Waltham moved the Industrial Revolution significantly forward, as this paper will discuss. To examine this process, I will look at many factors, from modern financing to water power, from protective tariffs to the labor force, that facilitated the growth of the factory system.


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