Ce jour dans l'histoire : 16/06/1884 - Premières montagnes russes américaines

Ce jour dans l'histoire : 16/06/1884 - Premières montagnes russes américaines


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Ce jour dans l'histoire nous ramène au 16 juin 1884. Voyez comment les gens se sont rassemblés dans les parcs à thème pour monter à bord du nouveau manège qui a fait parler tout le monde. L'attraction s'appelait The Gravity Pleasure Ride. Lemarkus Thompson a créé le manège et est devenu très riche grâce à ses bénéfices. Découvrez tout cela dans ce clip vidéo intéressant et amusant.


Contenu

Après une visite à Disneyland à Anaheim, en Californie, peu de temps après son ouverture, le riche promoteur immobilier Angus G. Wynne, Jr. a décidé que son État natal du Texas devrait avoir un parc local pour le divertissement. [6] La planification d'un tel endroit a commencé en 1959, sous la direction de Wynne et de la Great Southwest Corporation, avec le soutien de divers investisseurs de New York. La construction du parc a commencé en août 1960. [7]

Le nom « Six Flags Over Texas » fait référence aux drapeaux des six nations différentes qui ont gouverné le Texas : l'Espagne, la France, le Mexique, la République du Texas, les États-Unis d'Amérique et les États confédérés d'Amérique. [8] Wynne avait à l'origine l'intention de nommer le parc "Texas sous six drapeaux". Diverses légendes ont attribué le changement de nom à sa femme Joann, un groupe appelé "Les Filles de la République du Texas" - dont sa femme peut ou non avoir été membre ou son directeur de divertissement, Charles Meeker, déclarant que "le Texas n'est pas 'sous' quoi que ce soit." [9] Le parc original était divisé en six zones thématiques distinctes pour chacune des six entités gouvernantes qui ont régné sur le Texas. Bien que des zones thématiques supplémentaires aient été ajoutées, les six originales peuvent toujours être trouvées dans le parc.

Six Flags Over Texas a ouvert ses portes du 29 juillet au 4 août 1961 à plusieurs sociétés locales que Wynne avait invitées dans le cadre d'une « ouverture de test en douceur ». Le parc a tenu sa grande cérémonie d'ouverture le samedi 5 août 1961. Parmi les dignitaires figuraient les maires d'Arlington, Dallas, Fort Worth, Grand Prairie et Irving. [9] La fréquentation du parc a atteint 8 374. L'entrée était de 2,75 $ (équivalent à 24 $ en 2020) pour les adultes et de 2,25 $ (équivalent à 19 $ en 2020) pour les enfants. 10 cents (équivalent à 1 $ en 2020). [10] Le jour de l'ouverture, les invités ont pu visiter les six sections thématiques originales : Mexique, Espagne, France, La Confédération, Texas et Moderne (représentant les États-Unis). Selon la carte du parc de 1961 [11], il y avait 46 « attractions majeures » répertoriées. La première saison du parc, qui n'a duré que 45 jours et s'est terminée le 25 novembre 1961, a été un succès avec plus de 550 000 visiteurs.

Les années 1960 ont été une décennie de croissance pour Six Flags Over Texas. Le parc a ajouté de nombreuses attractions, dont deux nouvelles sections : Boomtown, du nom des villes-boomers qui ont surgi assez rapidement pendant l'ère du boom pétrolier du Texas et la "Tower Section", du nom de la tour d'observation Oil Derrick construite en 1969. [12] [ 13] Le parc a également vu naître deux attractions classiques du parc à thème : El Aserradero en 1963 et les montagnes russes Runaway Mine Train en 1966. La fréquentation a atteint près de 2 millions de visiteurs par an à la fin de la décennie.

Pour le 50e anniversaire (2011), Six Flags Over Texas a présenté la première piste de montagnes russes I-Box avec une transformation de Texas Giant. La réception de la conversion a conduit le fabricant à apporter la nouvelle technologie dans le monde entier. [14] Pendant ce temps, Six Flags (la société) a commencé le processus à l'échelle de l'entreprise de suppression des thèmes sous licence dans ses parcs à thème des attractions que le parc avait construites les années précédentes. Par exemple, Six Flags Over Texas a dû renommer et renommer Big Spin de Tony Hawk en Pandemonium. [15] [16]

En 2020, le parc a commencé, pour la première fois de son histoire, à fonctionner toute l'année. [17] Avant 2020, Six Flags Over Texas a couru des saisons de mars à la fin de cette année spécifique. Dans les trois mois de la saison plus longue (13 mars 2020), Six Flags a suspendu toutes ses opérations dans toutes ses propriétés en raison des inquiétudes liées à la pandémie de COVID-19 au Texas. [18] Pendant la fermeture, le parc a fait don de nourriture et de fournitures à des œuvres caritatives locales. [19] Le 4 juin, Six Flags a annoncé que le parc rouvrirait le 19 juin aux membres et aux détenteurs d'un abonnement de saison, et au grand public le 22 juin. [20] [21]

Montagnes russes Modifier

En juin 2021 [mise à jour], Six Flags Over Texas propose 13 montagnes russes. [22]


Ce jour dans le sport

  • 1953 - Johnny Mize des Yankees de New York obtient son coup sûr de 2 000
  • 1968 - Lee Trevino est le 1er à jouer les 4 rondes de l'US Open sous le par
  • 1983 - Charlos Vierira termine 191 heures de vélo non-stop à Leiria Portugal
  • 1984 - Edwin Moses remporte sa 100e course consécutive de 400 mètres haies
  • 1985 - Willia Banks établit un record de triple saut de 58 pieds 11 pouces à Indianapolis
  • 1991 - Otis Nixon vole 6 buts en 1 jour
  • 1992 - Mark Reardon des Red Sox établit le record de 342 arrêts

Ce jour dans l'histoire : 16/06/1884 - Premières montagnes russes américaines - HISTOIRE

- Walt Disney
Dédicace de Parc Disneyland, 17 juillet 1955


Walter Elias Disney & ndash Photo & copie Walt Disney Company.

Aucune histoire des montagnes russes ne peut se faire sans invoquer l'histoire de Walt Disney et sa contribution à l'industrie des parcs d'attractions. Son parc, Disneyland, a enfreint toutes les règles d'un parc d'attractions et a donné une nouvelle vie à l'industrie. Un manège qui a fait ses débuts là-bas a changé à jamais le développement des montagnes russes. Il y a un débat pour savoir si Disneyland était ou non le premier parc à thème, un argument que j'examinerai plus tard dans cette section.


Les feux d'artifice de Fantasy in the Sky explosent dans le ciel nocturne au-dessus du château de la Belle au bois dormant à Disneyland. &copier Disney

La légende raconte que Disney a eu l'idée de Disneyland pour la première fois en visitant un parc d'attractions dans les années trente et a été consterné par les manèges rouillés et la saleté à mi-chemin. Grâce à toutes mes recherches, j'ai trouvé cette épiphanie à plusieurs reprises, mais aucun compte ne pourrait fournir une source primaire. Jusqu'à ce que de nouvelles sources puissent être trouvées, cela devra être considéré comme une autre rumeur sur la création de Disneyland.

Quelle que soit l'inspiration, Walt n'a pas eu de difficulté à trouver un soutien pour son pays de rêve. Son frère, Roy, a refusé que le studio finance une partie du parc de Walt, alors Walt a trouvé le financement lui-même. Il a encaissé une police d'assurance et a créé WED (Walter Elias Disney) Enterprises en 1952. Il a surnommé son nouveau personnel Imagineers et a chargé le Stanford Research Institute de mener une étude des terres autour de Los Angeles. Ils ont conclu qu'un endroit au milieu des orangeraies serait l'endroit le plus rentable pour ériger Disneyland, car il se trouverait à une demi-heure de la ville une fois la nouvelle autoroute de Santa Ana construite.

Walt a signé des contrats à long terme avec de nombreux grands conglomérats afin d'obtenir le financement nécessaire et a conclu un accord de télévision avec la toute nouvelle American Broadcasting Company. En 1954, Walt a commencé son assaut médiatique. Il a lancé l'émission de télévision Disneyland et a commencé la construction d'un nouveau style de parc. C'était la première fois qu'un propriétaire de parc réalisait pleinement le pouvoir que la télévision pouvait avoir dans la promotion d'un parc d'attractions/à thème auprès du public.

La journée des médias a été l'une des pires ouvertures de parcs des temps modernes. À partir du moment où les portes se sont ouvertes, presque tout ce qui aurait pu mal tourner s'est produit. L'asphalte d'une grande partie du parc a été posé à 6h30 du matin et a fonctionné avec le temps chaud pour voler les talons hauts des femmes. Le parc a distribué 11 000 invitations personnelles, mais plus de 28 000 personnes se sont présentées, dont beaucoup avec de fausses invitations. Presque chaque trajet est tombé en panne à cause de la grande foule ou de la chaleur. Les bateaux fluviaux Mark Twain ont débordé parce qu'il n'y avait pas de limite de sécurité, la foule n'a cessé de s'entasser jusqu'à ce que le navire prenne l'eau. Une grève des plombiers a obligé Walt à choisir entre obtenir des toilettes ou des fontaines à boire (il a choisi des toilettes, disant que les gens ne pouvaient pas acheter un endroit pour utiliser les toilettes), un équipement de télévision encombrant nécessitait de délimiter de nombreuses zones, les stands manquaient de nourriture et de boissons et le maire d'Anaheim est rentré chez lui pour regarder l'événement se dérouler à la télévision à cause du chaos dans le parc.

Disneyland était révolutionnaire car il comportait un parc avec des zones extrêmement détaillées, toutes construites autour d'un thème central. Il a ouvert avec cinq sections : Main Street U.S.A., Adventureland, Tomorrowland, Frontierland et Fantasyland. C'était différent de la plupart des parcs américains car tout, des manèges aux poubelles en passant par la nourriture servie, était thématique en fonction de la zone dans laquelle ils se trouvaient. De plus, la plupart des manèges étaient des manèges plats et sombres axés sur la famille et des favoris traditionnels comme la grande roue et les montagnes russes n'étaient pas en vue.

Avec tous les problèmes rencontrés par le parc, c'est un petit miracle que Disneyland ait réussi le premier mois de fonctionnement. Une chose qui a aidé à ramener les gens était les manèges uniques, dont beaucoup ont été créés par une société inconnue de Californie. Ed Morgan, Karl Bacon et Walter Schulze avaient construit un carrousel pour la ville de San José. Disney a été impressionné par la qualité du trajet et a demandé aux hommes, qui avaient formé Arrow Development Company (plus tard Arrow Dynamics) de créer des systèmes de transport pour son nouveau parc. M. Toad's Wild Ride, The Mad Hatter's Tea Party, Dumbo et Peter Pan's Flight étaient toutes des attractions créées par une collaboration entre Arrow et Disney.

Disney voulait des montagnes russes pour son parc, mais il en voulait une qui soit à la fois une balade en famille et fortement thématique comme le reste des attractions. Pour cette raison, les sous-verres construits par des entreprises comme la Philadelphia Toboggan Company et National Amusement Devices ne correspondaient pas à la vision de Disney. Arrow a décidé d'utiliser des chenilles tubulaires et des roues en nylon et a produit le premier des nombreux caboteurs à chenilles en acier de sa carrière, le Matterhorn. Les montagnes russes ont contourné et traversé une réplique artificielle de la célèbre montagne suisse et ont atteint 80 pieds à son point culminant. Le manège, construit en 1959, était ce que Walt recherchait et offrait une conduite douce et tiède à toute la famille.

Il y a un camp de gens qui disent que Disney n'a pas créé le premier parc à thème. Si vous êtes un fan de montagnes russes, il y a de fortes chances que vous ayez entendu parler des légendaires montagnes russes Raven à Holiday World à Santa Claus, Indiana, mais vous ne saviez peut-être pas que le parc existe depuis 1946. Cette année-là, Louis Koch , un homme d'affaires à la retraite d'Evansville, a ouvert un petit parc nommé Santa Claus Land. C'était un parc pour enfants, mais portait le thème constant du Père Noël et de Noël dans tout le parc. Même si ce parc n'était pas à la même échelle que Disneyland, faut-il le considérer comme le premier parc à thème ? Cela correspond à la définition généralement acceptée d'un parc à thème aujourd'hui, alors devrions-nous réécrire les livres d'histoire pour Holiday World ?

Un autre parc qui revendique le titre de premier parc à thème est Great Escape à Lake George, New York. Il a ouvert ses portes en 1954 sous le nom de Storytown U.S.A. et son propriétaire, Charles Wood, ont transformé le petit parc en un parc à thème moderne. Il a créé une zone de livre de contes pour les enfants, un village international qui offrait de vastes possibilités de shopping aux visiteurs du parc et une ville fantôme.

Au fur et à mesure que le parc grandissait, Wood a changé le nom de Great Escape et a ajouté des manèges comme le Steamin 'Demon (la boucle Ragin' Cajun Arrow et la vis de Pontchartrain Beach), un Huss Condor, un arc-en-ciel, un trabant (ainsi que de nombreux autres manèges plats ) et a ajouté le parc aquatique Splashwater Kingdom en 1995.

C'est peut-être un débat qui ne sera jamais résolu, mais Walt Disney doit être remercié d'avoir créé un nouveau style de parc qui a permis aux parcs d'attractions et à thème de réapparaître dans la conscience publique. Le parc à thème est partout aujourd'hui et il est difficile de croire qu'il s'agit d'une institution américaine qui a moins d'un siècle.


Présentation de l'auteur
Commencez votre balade avec une introduction de l'historien des montagnes russes Adam Sandy.

Où les montagnes russes ont commencé

Le début
L'origine, ça commence par une simple glissade.

Les premières années en Amérique
Les premières montagnes russes américaines sont nées.

Montagnes russes du début des années 1900

Les années folles
Le boom de la popularité et l'engouement soudain pour la construction.

Histoire de Coney Island
Sodome au bord de la mer dans les parcs d'attractions les plus célèbres d'Amérique.

Dépression et guerre mondiale
Les jours sombres arrivent pour les montagnes russes.

Les années 60 et 70 apportent du changement aux montagnes russes

Parcs d'attractions des années 60
La disparition du parc d'attractions classique et la naissance d'une nouvelle race, le parc à thème.

Sous-verres en bois des années 60
Le calme avant la tempête de construction recommence.

Boom de la construction de parcs à thème
John Allen et Kings Island forment une combinaison gagnante.

Fin des années 70
Le début des montagnes russes modernes en boucle.

Décennie de l'innovation en montagnes russes

Entrez dans les années 80
Le bois a été mis de côté pour plus de variété dans l'acier avec le début des montagnes russes debout et suspendues.

Fin des années 80
Les dernières années de la décennie ont dominé avec les manèges d'Anton Schwarzkopf et d'Arrow Dynamics.

Machines à crier modernes des années 90

Sous-verres en acier des années 90, partie 1
Sous-verres en acier des années 90, partie 2
Sous-verres en acier des années 90, partie 3
Des montagnes russes plus grandes et meilleures arrivent alors que les concepteurs tentent maintenant de repousser les limites de la taille et des conceptions.

Sous-verres en bois des années 90
De nouvelles légendes du bois en devenir.

Crédits et remerciements

Harry G. Traver
Une légende. ce créateur est surtout connu pour ses triplés de terreur.

Walt Disney
L'inventeur et l'innovateur du parc à thème moderne d'aujourd'hui.

Designers remarquables
Philadelpia Toboggan Company
Dispositifs d'amusement nationaux
Prieur et Église

Concepteurs familiaux
Charles Looff
Erwin et Edward Vettel
John Percé

Chronologie des montagnes russes
Au fil des ans, un aperçu des étapes importantes de l'histoire des montagnes russes.

Série Roller Coaster History écrite par Adam Sandy exclusivement pour Ultimate Rollercoaster®.


L'histoire des montagnes russes déduite des brevets américains

Remarque : Cet article a été rédigé en 2001, et révisé en 2003 par l'ajout des informations citées dans les notes 4 et 5. Les conclusions se sont limitées à celles qui pouvaient être tirées à l'aide des matériaux alors disponibles. L'article semble maintenant quelque peu daté, bien que des informations supplémentaires provenant de journaux numérisés aient largement vérifié ses conclusions.

On pense généralement que les premières montagnes russes aux États-Unis ont été construites par LA Thompson et ouvertes à Coney Island, New York, en juin 1884. Ce manège est décrit par le brevet de Thompson n° 310 966, Roller Coasting Structure, déposé en avril 1884. , et publié en janvier 1885. Bien que ces montagnes russes soient les premières à avoir été un succès commercial, je soutiendrai ici qu'il ne s'agissait probablement pas des premières montagnes russes à être construites aux États-Unis. La société de Thompson semble avoir dominé le marché des montagnes russes au cours de sa première décennie, construisant au moins vingt chemins de fer Switchback aux États-Unis de 1884 à 1888, et un nombre bien plus important de chemins de fer panoramiques à partir de 1887. Comme les gagnants écrivent généralement les histoires , je crois que le succès de Thompson a influencé notre vision des débuts des montagnes russes.

J'ignorerai ici le développement des manèges de type montagnes russes en France dans le premier quart du XIXe siècle. Ceci est documenté à la fois par des descriptions contemporaines et par des brevets français, et ces manèges sont discutés dans les livres de Mangels (1), Cartmell (2) et Adams (3). N'ayant pas accès aux sources primaires et ne sachant pas lire le français, je n'ai rien à ajouter aux récits de ces auteurs. Ces manèges ont apparemment disparu en France et ont été largement ignorés ou oubliés aux États-Unis.

J'ignorerai également le Mauch Chunk Switchback Railway, qui n'a pas été initialement construit à des fins de divertissement, mais pour transporter du charbon. Les opérations de transport du charbon ont pris fin et l'exploitation à plein temps en tant que chemin de fer d'amusement a commencé vers 1872, tandis que les opérations de charbon et les excursions coexistaient au moins dès 1865. Le Mauch Chunk est devenu une destination touristique majeure, et il a été suggéré que le succès commercial de cette opération peut avoir été un stimulus pour les inventions de Thompson. Dans tous les cas, la technologie utilisée pour le chemin de fer Mauch Chunk n'est pas particulièrement pertinente pour le développement des montagnes russes. Si nous considérions qu'il s'agissait de montagnes russes, il semblerait qu'il détienne les records de tous les temps en termes de longueur et d'étendue verticale, tout en étant le premier aux États-Unis.

Nous pouvons supposer que certaines des premières étapes du développement des montagnes russes étaient trop évidentes pour être brevetées. En utilisant l'équivalent approximatif d'une colline de luge ou d'un toboggan de terrain de jeu, un petit chariot pourrait être tiré vers le haut par le passager et ensuite utilisé pour la descente. Même après le développement des montagnes russes à grande échelle, les innovations dans les « montagnes russes » ou les « montagnes russes de terrain de jeu » ont continué à être brevetées. Le problème avec ces machines simples est l'absence d'un moyen pratique d'effectuer le voyage de retour. L'amélioration la plus simple consiste à utiliser un treuil pour faire reculer la voiture sur la même pente que celle utilisée pour la descente, ce qui limite la conduite à une conduite essentiellement linéaire en plan et en profil. Bien que ce système ne semble pas avoir été breveté dans le contexte des premières montagnes russes, il apparaît plus tard dans le premier brevet shoot-the-chutes (US #357 790, 1887, Marine Boat Slide, accordé à HH Schaefer) .

J'ai essayé d'utiliser la littérature des brevets américains pour déduire quelque chose sur l'histoire des premières montagnes russes. Les brevets se composent (en bref) de deux parties : le mémoire descriptif , une divulgation de l'invention suffisante pour permettre à un homme du métier de la dupliquer et les revendications , une liste spécifique de nouvelles revendications qui doivent être protégées par le brevet. En lisant les brevets, j'ai utilisé les revendications comme guide des innovations du brevet. Bien entendu, toutes les allégations de nouveauté ne sont pas réellement valables. (Certains brevets récents de logiciels et de méthodes commerciales me viennent à l'esprit.) Les aspects des descriptions qui n'apparaissent pas dans les revendications sont généralement une combinaison de pratiques standard et de détails trop évidents pour être brevetés. L'inventeur essaie généralement d'éviter de divulguer quoi que ce soit potentiellement brevetable sans l'inclure dans les revendications, car cela réduirait la valeur du brevet. Parfois, les descriptions de brevets sont assez schématiques, incomplètes ou difficiles à interpréter, car elles supposent que le lecteur est familiarisé avec l'état de la technique alors en vigueur.

Le premier brevet concernant les montagnes russes est celui de John G. Taylor de Baltimore (US #128 674, 1872, Improvement in Inclined Railways). La description est celle d'un manège avec des similitudes évidentes avec le premier manège de Thompson plus d'une décennie plus tard. La disposition est aller-retour, avec une paire de pistes parallèles, linéaires dans le plan, reliées par un commutateur de transfert à l'extrémité. Il y a une seule revendication qui couvre à la fois l'agencement général et l'utilisation de commutateurs de transfert aux extrémités.

Bien que primitive, cette balade est clairement reconnaissable comme des montagnes russes. Les pistes présentent des ondulations, de sorte que la voiture monte certains segments, sans moteur, sous son propre élan. Il n'y a pas de mécanisme de levage : les passagers sortent à la fin du trajet et la voiture est poussée à la main sur une courte pente, puis transférée à nouveau sur la piste de départ. Les rails sont représentés schématiquement dans le brevet, et les roues sont représentées comme à flasque. Le véhicule est représenté comme une seule voiture ayant deux bancs longitudinaux faisant face au centre, avec des ouvertures à chaque extrémité de la voiture.

Bien que décrit par son titre comme une amélioration des chemins de fer inclinés, cela semble avoir été la norme pour le langage des brevets, et il semble probable que l'invention de Taylor était complètement nouvelle. Il est clair que le brevet couvre le concept plutôt que d'être basé sur un trajet réel. Un mécanisme d'arrêt de la voiture en fin de course n'est ni représenté ni décrit. Les plates-formes de passagers pour l'entrée et la sortie ne sont pas représentées, et l'agencement représenté schématiquement aurait été difficile à mettre en œuvre en tant que manège fonctionnel. [Remarque : Il semble probable que le dessin du brevet est une représentation raisonnablement précise du modèle à petite échelle qui était une partie requise du processus de demande de brevet à l'époque.] Un manège correspondant à ce brevet peut avoir été construit à Savin Rock en les années 1870 (4).

Le prochain brevet pertinent est celui de Richard Knudsen de Brooklyn (US # 198 888, 1878, Improvement in Inclined-Plane Railways). L'agencement est similaire à celui de Taylor, mais consiste dans ce cas en une paire symétrique de rails descendants avec des mécanismes de levage similaires aux deux extrémités. Les voitures sont élevées verticalement à chaque extrémité à l'aide d'un arrangement de poulies. L'agencement et l'appareil de levage ne sont pas mentionnés dans les revendications, qui concernent un frein à patin fixe utilisé pour arrêter les voitures à chaque extrémité. Bien que nous n'ayons aucune preuve directe sur ce point, je suppose, à partir de la nature restreinte des affirmations, que des manèges de ce type ont peut-être déjà été utilisés. L'inventeur note que l'appareil a été conçu "pour être utilisé dans les jardins publics et autres lieux de divertissement".

Le brevet d'Alexander de 1882 (US #269 554) décrit une colline de luge artificielle. Ce n'est clairement pas des montagnes russes, bien qu'il y ait quelques similitudes technologiques. En particulier, le brevet d'Alexander comprend un ascenseur à câble à vapeur pour ramener les traîneaux au sommet de la colline. Un système d'ascenseur semble avoir été absent des premières montagnes russes, y compris celles de Thompson.

Une rafale de brevets délivrés en 1884 coïncide approximativement avec la chevauchée de Thompson à Coney Island. Les brevets de Wood (US #291,261 Circular Gravity-Railway) et Stevens (US #298,710 Roller Coasting Device) décrivent des montagnes russes qui sont extrêmement similaires. Dans les deux cas, la disposition est un cercle complet, avec des quais adjacents de chargement et de déchargement des passagers. Les quais sont dans le cercle et accessibles par des escaliers. Dans les deux cas, les passagers sont assis de côté. Le premier brevet repose sur des distances et des hauteurs déterminées avec précision telles que la voiture s'arrête sur un tronçon de voie plat, tandis que le dernier brevet permet à la voiture de s'arrêter lors de la mise à niveau finale, où elle est maintenue par un cliquet anti-recul. L'inclusion de dimensions exactes dans le brevet de Wood suggère qu'un prototype expérimental avait été construit, même s'il n'était peut-être pas en taille réelle. Bien qu'il ait été suggéré que Wood n'ait jamais construit de manège exploité pour le public, la construction d'un manège à Ponce de Leon Springs (Géorgie) a été rapportée dans l'Augusta Chronicle et le New York Times (5). La nécrologie de Wood (6) indique qu'il a accordé une licence pour son brevet jusqu'à 17 000 $ en une seule année, ce qui suggère fortement que plusieurs manèges basés sur son invention ont été construits par d'autres. Un exemple possible peut être une balade à Oakland Beach, Conneaut Lake, Pennsylvanie. Une publicité de 1885 pour ce manège est reproduite dans le livre de Bush & Hershey (7) sur Conneaut Lake Park. Le dessin dans l'annonce semble correspondre assez étroitement aux brevets Wood et Stevens, et la description du trajet comme un "chemin de fer à gravité circulaire ou des montagnes russes" est remarquablement similaire aux titres des deux brevets.

Les brevets Wood et Stevens ont été délivrés avant l'ouverture du manège de Thompson, et leurs demandes de brevet avaient été déposées l'année précédente, en 1883. Les dates des brevets indiquent que ces développements dans la technologie des montagnes russes ont précédé l'exposition du manège de Thompson. Comme le brevet Stevens a été attribué à la Roller Coaster Company of America, même le nom qui deviendrait éventuellement le terme générique pour l'appareil avait déjà été inventé. Comme preuve supplémentaire que des manèges de ce type avaient été construits avant la saison 1884, il convient de noter que le brevet de Hinkle (US # 307 942), déposé en août et accordé en novembre 1884, élabore cet arrangement sous la forme d'un double cercle. . Le brevet Stoddard & Terwilliger (US #314,626), qui a été déposé en juin 1884 (probablement avant l'ouverture du manège de Thompson) et accordé en mars 1885, stipule que « les opérations d'une voiture de montagnes russes sont si bien connues qu'un description détaillée de ses mouvements que nous jugeons inutiles." Et le brevet Pusey (US #318 025), déposé en janvier 1884, note "Je suis également conscient du fait qu'une colline côtière a été utilisée consistant en un chemin de fer circulaire descendant de chaque côté d'une plate-forme surélevée, sur laquelle le chemin de fer les voitures descendent par gravité du point le plus haut au point le plus bas et sont entraînées par leur élan presque jusqu'au point de départ." Je pense que nous pouvons conclure que le chemin de fer Switchback de Thompson de 1884 n'était pas la première montagne russe à être exploitée publiquement aux États-Unis. Malheureusement, ce sera probablement un travail fastidieux pour les historiens des montagnes russes de trouver des références à la construction ou à l'exploitation de ces manèges antérieurs (8).

En guise de conclusion, il ressort de la littérature sur les brevets que les montagnes russes linéaires et circulaires ont initialement suivi des chemins de développement parallèles mais séparés. Plusieurs brevets décrivent des améliorations aux montagnes russes linéaires similaires à celles de Thompson. Le brevet de Stoddard & Terwilliger utilise des roues sans flasque et des rouleaux à friction latérale au lieu des roues à flasque alors standard, mais limite ses revendications pour cet arrangement spécifiquement aux montagnes russes circulaires. Le premier brevet qui décrit clairement une montagne russe ayant un tracé avec des courbes de courbures différentes est celui d'Alcoke (US #317,273, 1885). Celui-ci a un chemin de forme généralement ovale, avec une rampe de fin linéaire qui se termine très près du point de départ. Les extrémités (qui se rencontrent essentiellement à angle droit) sont reliées par une plaque tournante, un interrupteur ou une piste de courbure très prononcée. Ce brevet a été précédé, cependant, par le brevet de Rankin 1884 pour un chemin de fer de glace en circuit fermé (US #308,795).

Copyright et copie 2001 Victor Canfield

1. William F. Mangels, The Outdoor Amusement Industry, des premiers temps à nos jours. (NY : Vantage Press, 1952). [revenir]

2. Robert Cartmell, L'incroyable machine à crier : une histoire des montagnes russes. (Bowling Green : Bowling Green State University Popular Press, 1987). [revenir]

3. Judith A. Adams, L'industrie américaine des parcs d'attractions : une histoire de technologie et de sensations fortes. (Boston : Éditeurs Twayne, 1991). [revenir]

4. Bennett W. Dorman, Savin Rock, Une histoire illustrée. (Restauration de photos et conception d'amp, 1998). Photographie, p. 21. [retourner]

5. "Sliding Up Hill", New York Times, 27 juin 1884. [retour]

6. Toledo Blade, 4 mai 1909. [retour]

7. Lee O. Bush et Richard F. Hershey, Conneaut Lake Park, Les 100 premières années de plaisir. (Livres de parc d'attractions, 1992). [revenir]

8. Ce processus peut être simplifié par la conversion automatisée des journaux historiques en formats numériques consultables. Un premier effort dans cette direction peut être trouvé sur ma page Early Accounts of Roller Coasters. [revenir]


En ce jour de l'histoire, 16 август

Le plus grand événement de méditation au monde a duré 2 jours et a été organisé par l'auteur new-age José Argüelles. Les dates de l'événement ont été choisies en raison de leur importance astrologique – ces jours-là, le Soleil, la Lune et 6 des planètes étaient alignés dans une position triangulaire vue de la Terre.

1960 Chypre obtient la liberté des Britanniques

Le pays insulaire méditerranéen est passé sous contrôle britannique au début du XXe siècle en tant qu'avant-poste stratégique britannique. En 1925, il a été officiellement ajouté à l'Empire britannique. les accords de Londres et de Zurich signés en février 1959 ont donné l'indépendance à Chypre et mis en place un système de gouvernance fondé sur l'ethnicité.

1954 Le premier numéro de Sports Illustrated sort en kiosque

Le magazine sportif, célèbre pour son numéro annuel de maillots de bain, n'a pas été rentable les premières années de son existence. L'essor des sports-spectacles a finalement contribué à son succès.

1898 Le brevet pour les montagnes russes Loop-the-Loop est décerné

L'office des brevets des États-Unis a accordé le brevet des montagnes russes en boucle à l'inventeur américain Edwin Prescott. D'abord installées à Coney Island, New York, les montagnes russes ne pouvaient transporter que 4 personnes à la fois.

1858 Le premier message télégraphique transatlantique est envoyé

Le message envoyé par la reine Victoria de Grande-Bretagne au président américain James Buchanan, disait « L'Europe et l'Amérique sont unies par la communication télégraphique. Gloire à Dieu au plus haut, paix sur terre, bienveillance envers les hommes.’ Le câble, qui abrégea le temps de communication entre les deux continents, ne réussit que quelques mois. Des difficultés techniques ont conduit à la fermeture du câble en octobre 1858.


Histoire des montagnes russes

Les manèges de montagnes russes tirent leur origine des toboggans de glace construits dans la Russie du XVIIIe siècle. Les premières technologies comportaient des traîneaux ou des chariots à roues qui étaient envoyés sur des collines de neige renforcées par des supports en bois. La technologie a évolué au 19ème siècle pour proposer une voie ferrée utilisant des voitures à roues solidement verrouillées sur la voie. De nouvelles innovations ont émergé au début du 20e siècle avec des technologies de friction latérale et de sous-frottement pour permettre des vitesses plus élevées et des virages plus serrés. Du milieu à la fin du 20e siècle, ces éléments se sont intensifiés avec l'introduction de conceptions de montagnes russes en acier et la possibilité d'inverser les cavaliers.


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La montagne russe et les promenades aériennes Modifier

On pense que les plus anciennes montagnes russes sont originaires des soi-disant « montagnes russes », des collines de glace spécialement construites situées dans la région qui est maintenant Saint-Pétersbourg, en Russie. [5] Construits au XVIIe siècle, les toboggans étaient construits à une hauteur comprise entre 21 et 24 m (70 et 80 pieds), avaient une chute de 50 degrés et étaient renforcés par des supports en bois. Plus tard, en 1784, on dit que Catherine la Grande a construit une colline de luge dans les jardins de son palais à Oranienbaum à Saint-Pétersbourg. [6] Le nom Montagnes russes pour désigner des montagnes russes est conservé dans de nombreuses langues (par exemple l'espagnol montaña rusa), mais le terme russe pour les montagnes russes est аериканские орки (« amerikanskiye gorki »), qui se traduit par « montagnes américaines ».

Les premières montagnes russes modernes, les Promenades Aériennes, ouvert dans le parc Beaujon à Paris le 8 juillet 1817. [7] Il comportait des voitures à roues solidement verrouillées sur la voie, des rails de guidage pour les maintenir sur la bonne voie et des vitesses plus élevées. [8] Il a engendré une demi-douzaine d'imitateurs, mais leur popularité a décliné bientôt.

Cependant, à la Belle Epoque, ils reviennent à la mode. En 1887, l'entrepreneur espagnol Joseph Oller, co-fondateur du music-hall du Moulin Rouge, a construit le Montagnes Russes de Belleville, "Montagnes russes de Belleville" avec 656 pieds (200 m) de voie tracée en double-huit, agrandie plus tard en quatre boucles en forme de huit. [9]

Chemins de fer pittoresques Modifier

En 1827, une société minière de Summit Hill, en Pennsylvanie, a construit le Mauch Chunk Switchback Railway, un chemin de fer gravitaire en descente utilisé pour livrer du charbon à Mauch Chunk, en Pennsylvanie - maintenant connu sous le nom de Jim Thorpe. [10] Dans les années 1850, la "Gravity Road" (comme on l'appelait) vendait des manèges aux amateurs de sensations fortes. Les compagnies de chemin de fer utilisaient des voies similaires pour se divertir les jours où l'achalandage était faible.

Using this idea as a basis, LaMarcus Adna Thompson began work on a gravity Switchback Railway that opened at Coney Island in Brooklyn, New York, in 1884. [11] Passengers climbed to the top of a platform and rode a bench-like car down the 600-foot (183 m) track up to the top of another tower where the vehicle was switched to a return track and the passengers took the return trip. [12] This track design was soon replaced with an oval complete circuit. [8] In 1885, Phillip Hinkle introduced the first full-circuit coaster with a lift hill, the Gravity Pleasure Road, which became the most popular attraction at Coney Island. [8] Not to be outdone, in 1886 Thompson patented his design of roller coaster that included dark tunnels with painted scenery. "Scenic Railways" were soon found in amusement parks across the county. [8]

Popularity, decline and revival Edit

By 1919, the first underfriction roller coaster had been developed by John Miller. [13] Over the next decade, roller coasters spread to amusement parks around the world and began an era in the industry often referred to as the "Golden Age". One of the most well-known from the period is the historical Cyclone that opened at Coney Island in 1927. The onset of the Great Depression in the 1930s, however, significantly impacted the amusement park industry and brought an end to the rapid growth experienced during the Golden Age. This aside, roller coasters were still built with varying success from location to location. In May 1932, the Scene Railway witnessed somewhat of a revival in the UK, including the opening of the roller coaster at Great Yarmouth. Today it is one of only two scenic railways still in operation in the UK.

In 1959, Disneyland introduced a design breakthrough with Matterhorn Bobsleds, the first permanent roller coaster to use a tubular steel track. Designed by Arrow Development, the tubular track was unlike standard rail design on wooden coasters, allowing the track to bend in sharper angles in any direction, leading to the incorporation of loops, corkscrews, and inversion elements into track layouts. A little more than a decade later, the immediate success of The Racer at Kings Island in 1972 sparked a new era of roller coaster enthusiasm, which led to a resurgence across the amusement park industry over the next several decades. [ citation requise ]

There are several explanations of the name roller coaster. It is said to have originated from an early American design where slides or ramps were fitted with rollers over which a sled would coast. [8] This design was abandoned in favor of fitting the wheels to the sled or other vehicles, but the name endured.

Another explanation is that it originated from a ride located in a roller skating rink in Haverhill, Massachusetts in 1887. A toboggan-like sled was raised to the top of a track which consisted of hundreds of rollers. This Roller Toboggan then took off down gently rolling hills to the floor. The inventors of this ride, Stephen E. Jackman and Byron B. Floyd, claim that they were the first to use the term "roller coaster". [12]

The term jet coaster is used for roller coasters in Japan, where such amusement park rides are very popular. [14]

In many languages, the name refers to "Russian mountains". Contrastingly, in Russian, they are called "American mountains". In the Scandinavian languages, the roller coaster is referred as "mountain-and-valley railway". German knows the word "Achterbahn", stemming from "Figur-8-Bahn", like Dutch "Achtbaan", relating to the form of the number 8 ("acht" in German and also Dutch).

Roller coaster trains are not typically powered. Most are pulled up a lift hill by a chain or cable and released downhill. The potential energy accumulated by the rise in height is transferred to kinetic energy, which is then converted back into potential energy as the train rises up the next hill. Changes in elevation become smaller throughout the track's course, as some mechanical energy is lost to friction. A properly-designed, outdoor track will result in a train having enough kinetic energy to complete the entire course under a variety of stressful weather conditions.

Not all coasters feature a lift hill, however. A train may also be set into motion by a launch mechanism such as a flywheel, linear induction motor (LIM), linear synchronous motor (LSM), hydraulic launch, or drive tire. Some launched roller coasters are capable of reaching greater speeds using less track when compared to traditional coasters that rely on a conventional lift hill.

A brake run at the end of the circuit is the most common method of stopping a roller coaster train as it returns to the station. One notable exception is a powered roller coaster, which instead of relying on gravity, it uses one or more motors to propel the trains along the course.

In 2006, NASA announced that it would build a system using principles similar to those of a roller coaster to help astronauts escape the Ares I launch pad in an emergency, [15] although this has since been scrapped along with the rest of the Ares program.

A variety of safety mechanisms protect riders on roller coasters. One of these is the block system. Most large roller coasters have the ability to run two or more trains at once, and the block system prevents these trains from colliding. In this system, the track is divided into two or more sections known as blocks. Only one train is permitted in each block at any given time. There is a section of track at the end of each block where a train can be stopped if necessary, such as preventing dispatch from the station, stopping a lift, or simply applying brakes. Sensors detect when a train passes so that the system's computer is aware of which blocks are occupied. If a train attempts to enter an occupied block, the stopping mechanisms in all blocks are engaged.

Another key to safety is the programmable logic controller (PLC), an essential component of a roller coaster's computer system. Multiple PLCs work together to detect faults associated with operation and automate decisions to engage various elements (e.g. lift, brakes, etc.). Periodic maintenance and visual inspection by ride engineers are also important to verify that structures and materials are within expected wear tolerances and functioning correctly. Effective operating procedures further enhance safety as well.

Roller coaster design is another important aspect that requires a working knowledge of basic physics to enhance ride comfort and avoid harmful strain to the rider. Ride designers must carefully analyze the movement a ride subjects its riders to, ensuring it is within a reasonable tolerance. The human body needs sufficient time to react to sudden changes in force in order to control muscle tension and avoid harmful consequences such as whiplash. Designers typically try to stay in the range of 4–6Gs (40–60 m s −2 ) as a maximum for positive g-force acceleration, which increases the feeling of weight and pushes riders downward into their seat. For negative g-force, or the feeling of weightlessness, the target is 1.5–2Gs (15–20 m s −2 ) as a maximum. [ citation requise ] These fall into a range considered safe to a majority of the population. Lateral acceleration is also typically kept under 2Gs using various techniques including the banking of curves. [ citation requise ]

Roller coasters are statistically very safe when compared to other activities, but despite all the safety measures in place, accidents still occur. [16] The U.S. Consumer Product Safety Commission estimates that 134 park guests required hospitalization in 2001 and that fatalities related to amusement rides average two per year. According to a study commissioned by Six Flags, 319 million people visited amusement parks in 2001. The study concluded that a visitor has a one-in-500-million chance of being fatally injured, which is less likely than being injured in a golf cart or folding lawn chair. [17]

Controversy about safety has increased over the years as roller coasters become more extreme. There have been suggestions that these may be subjecting passengers to translational and rotational accelerations capable of causing brain injury. In 2003, a report from the Brain Injury Association of America concluded, "There is evidence that roller coaster rides pose a health risk to some people some of the time. Equally evident is that the overwhelming majority of riders will suffer no ill effects." [18] A similar report in 2005 linked roller coasters and other thrill rides with the potential triggering of abnormal heart conditions that could lead to death. [19] Autopsies have shown that some of these were due to undetected, preexisting heart conditions. [ citation requise ]

Roller coasters are divided into two main categories: steel roller coasters and wooden roller coasters. Steel coasters have tubular steel tracks, and compared to wooden coasters, they are typically known for offering a smoother ride and their ability to turn riders upside-down. Wooden coasters have flat steel tracks, and are typically renowned for producing "air time" through the use of negative G-forces when reaching the crest of some hill elements. Newer types of track, such as I-Box and Topper introduced by Rocky Mountain Construction (RMC), improve the ride experience on wooden coasters, lower maintenance costs, and add the ability to invert riders.

A third classification type is often referred to as a hybrid roller coaster, which utilize a mixture of wood and steel elements for the track and structure. Many, for example, have a track made out of steel and a support structure made from wood. [20] [21] [22] RMC has notably redesigned wood coasters that have either deteriorated from age or been deemed by parks as too costly to maintain. [22] [23] RMC often replaces the wood track with their patented steel I-Box track design, while reusing much of the ride's wooden structure, resulting in a smoother ride with the incorporation of new design elements, such as inversions, sharper turns, and steeper drops. [23] [24]

Although the term wasn't widely used or accepted until the 21st century, one of the oldest examples is Cyclone at Luna Park, which opened in 1927. [25] It features a wood track and steel structure. [26] Other older examples include mine train roller coasters, many of which were built by Arrow Dynamics. [27] [28] The term hybrid became more prominent after the introduction of New Texas Giant at Six Flags Over Texas opened in 2011. [29] Many in the industry, however, continue to classify coasters strictly by their track type only, labeling them either steel or wood. [20] [30]

Modern roller coasters are constantly evolving to provide a variety of different experiences. More focus is being placed on the position of riders in relation to the overall experience. Traditionally, riders sit facing forward, but newer variations such as stand-up and flying models position the rider in different ways to change the experiences. A flying model, for example, is a suspended roller coaster where the riders lie facing forward and down with their chests and feet strapped in. Other ways of enhancing the experience involve removing the floor beneath passengers riding above the track, as featured in floorless roller coasters. Also new track elements – usually types of inversions – are often introduced to provide entirely new experiences.


Every history has a starting point and most roller coaster historians agree that the roller coaster's origins were the Russian Ice Slides.

These slides first appeared during the 17th century throughout Russia, with a particular concentration in the area of in what would become St. Petersburg. The structures were built out of lumber with a sheet of ice several inches thick covering the surface. Riders climbed the stairs attached to the back of the slide, sped down the 50 degree drop and ascend the stairs of the slide that laid parallel (and opposite) to the first one. The slides gained favor with the Russian upper class and some were ornately decorated to provide entertainment "fit for royalty." It is said that Catherine the Great was a large fan of the thrills provided by the slides and had a few built on her own property. During the winter festival season slides were built between seventy and eighty feet high, stretched for hundreds of feet and accommodated many large sleds at once.

There is some dispute as to who actually added wheels to the equation and created a rolling coaster. Robert Cartmell, who wrote the book The Incredible Scream Machine: A History of the Roller Coaster, gives the Russians credit for building the first wheeled machine. He states that it was in the Gardens of Orienbaum in St. Petersburg. Cartmell says that this ride was built in 1784 and featured carriages that undulated over hills within grooved tracks. Other historians say it was the French who added wheels to the slides. For now this historian will have to side with those who give the credit to the French. After examining Cartmell's book I can find no source cited for his claim giving the Russians credit, only an engraving which might be coaster, dated c. 1784.


Russes a Belleville was the first roller coaster to lock the cars to the track.


The Aerial Walk in France was one of the world's first roller coasters.

It is known that by 1817 two coasters were built in France called the Les Montagues Russes a Belleville (roughly translated: the Russian Mountains of Belleville) and Promenades Aeriennes (The Aerial Walk), both of which featured cars that locked to the track in some manner. David Bennett, author of Roller Coaster: Wooden & Steel Coasters, Twisters and Corkscrews, said that Bellville's ride was the first coaster to lock the cars by having the axles slide into a groove cut in the track. They were designed so that the axle of each car fit into an open area carved in the side of the track and served as an equivalent to the modern-day upstop wheel. This coaster had two tracks that ran next to each other with riders loading in the same tower.

The Aerial Walk featured a heart-shaped layout with two tracks that flowed in opposite directions from a central tower. They then went around the course, came together at the bottom and ascend parallel lift hills.

The first looping coaster was located in Frascati Gardens in Paris, France. The hill was 43 feet high, had a 13 foot-wide loop and was tested with everything under the sun before humans were allowed on. The layout was simple: the rider rode down the gentle slope on a small cart and through a small metal circle.


The world's first looping roller coaster with a 13-foot diameter loop was imported to France from England.

William Mangels' book, The Outdoor Amusement Industry, quoted a journal of the day that said (in 1846): "Today has been tested for the first time in France, in the Frascati Garden, the only existing Chemin de Centrifuge we have in France. It was imported from England where there is another, built on a smaller scale, the loop of which has a diameter of only six and a half feet, instead of the thirteen-foot diameter of ours." (Mangels cites this date as 1848, but Robert Cartmell corrected him, saying it was two years earlier).

The ride ran for about twenty seasons and the pleasure railway grew out of fashion. A Centrifugal Railway was built in the Circus Napoleon, but fell victim to an accident on the trial run and was quickly shut down. It would be several years until a man named La Marcus Thompson would create the first roller coaster in the United States and change the amusement industry forever.

Roller Coaster History written by Adam Sandy. Tous les droits sont réservés.
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