Char moyen M4/ Sherman I

Char moyen M4/ Sherman I

Char moyen M4/ Sherman I

Le char moyen M4 était la première version du M4 Sherman à être normalisée, mais seulement la troisième à entrer en production. Il utilisait une coque soudée et un moteur radial Wright R-975 refroidi par air, et était utilisé par les États-Unis et la Grande-Bretagne.

En 1940, le char moyen le plus moderne en service aux États-Unis était le char moyen M2, qui était armé d'un canon de 37 mm dans sa tourelle et avait quatre tourelles de mitrailleuses aux coins de la superstructure. Les événements de mai-juin 1940 ont clairement montré que le M2 était déjà obsolète et les travaux ont commencé pour le remplacer. Le char moyen M3 a été le premier à être achevé. Celui-ci portait un canon de 75 mm à droite de la superstructure et un canon de 37 mm dans la tourelle, et était basé sur un ancien char expérimental, le char moyen T5E2.

Le M3 a toujours été considéré comme une conception provisoire. Dès que l'équipe de conception a terminé la conception détaillée du M3, le travail est passé au char moyen T6, qui utilisait le même groupe motopropulseur, la même suspension et la même coque inférieure que les M2 et M3, mais avec une nouvelle superstructure et un canon de 75 mm transporté. dans une tourelle entièrement traversante. Un pilote du T6 était prêt le 2 septembre 1941, et trois jours plus tard, la conception était standardisée sous le nom de Medium Tank M4. Deux versions ont été approuvées le 11 décembre 1941, le M4 avec une coque soudée et le M4A1 avec une coque coulée. Bien que la version à coque soudée ait reçu la désignation inférieure, le T6 avait utilisé une coque moulée et le M4A1 est donc entré en production en premier.

Le M4 est finalement entré en production en juillet 1942 à la Pressed Steel Car Company. La production du M4 de base avec canon de 75 mm s'est terminée ici en août 1943.

La production de Baldwin Locomotive Works a commencé en janvier 1943 et s'est terminée en janvier 1944.

L'American Locomotive Company a commencé sa production en février 1943 et s'est terminée en décembre 1943

La Pullman Standard Car Company a commencé sa production en mai 1943 et s'est terminée en septembre 1943.

Enfin, en août 1943, le M4 entra en production au Detroit Tank Arsenal, la production se terminant en janvier 1944.

Un total de 6 748 M4 avec le canon de 75 mm ont été produits au cours de cette période.

Entre août 1944 et avril 1945, 795 premiers M1 ont été remis à neuf après utilisation avec des unités de formation, les rapprochant des normes les plus récentes. Les réservoirs remis à neuf ont ensuite été distribués aux États-Unis et aux utilisateurs de prêt-bail.

Le M4 avait une coque supérieure soudée angulaire. Cela avait plus d'espace interne que la coque moulée du M4A1, permettant le stockage de sept autres obus de 75 mm. Trois ventilateurs ont été installés pour éliminer les gaz dangereux de l'intérieur de la coque, un à l'arrière droit, un à l'avant droit et un à l'avant gauche. Sur le M4A1, l'un de ces ventilateurs devait être retiré si la radio SCR 506 était installée, mais sur le M4, il y avait de la place pour le ventilateur et l'antenne radio.

La tourelle avait un mécanisme de translation motorisé. Le système hydraulique Oilgear a été préféré, mais les systèmes hydrauliques Logansport et électriques Westinghouse ont également été utilisés afin d'accélérer la production.

À l'été 1942, la suspension robuste plus solide développée pour la première fois pour le M3A4 est entrée en production. Cela avait des ressorts de volute plus forts et la roue de retour a été déplacée du centre du bogie sur un bras séparé. Le viseur de pistolet de type périscope d'origine a été remplacé par un viseur télescopique monté à droite du pistolet. Dans une tentative de protéger les supports de stockage de munitions vulnérables, une armure supplémentaire a été soudée sur les côtés de la coque.

La plus grande chance a été introduite dans les réservoirs de production tardive à Detroit, où la coque soudée d'origine a été remplacée par une coque composite. Cela avait la coque arrière soudée standard, mais une nouvelle coque avant en fonte, qui s'étendait derrière les portes du conducteur. Cette version a été désignée sous le nom de Sherman Hybrid I en usage britannique.

Le M4 a été utilisé par l'armée américaine et par les Britanniques. Sur les 6 748 construits, 2096 sont allés au Royaume-Uni, où ils ont reçu le nom de Sherman I.

Statistiques (mi-production)
Production:
Longueur de la coque : 232 pouces
Largeur de coque : 103 pouces
Hauteur : 108 pouces
Équipage : 5
Poids : 66 900 lb chargé au combat
Moteur : Continental R975 C1 9 cylindres radial refroidi par air
Vitesse maximale : 21 mph soutenue, 24 mph maximum
Portée maximale : autonomie de croisière de 120 miles, routes
Armement : 75 mm Gun M3 et .30in MG coaxial dans la tourelle, .50in MG en monture AA sur le toit de la tourelle, 0.30in MG à l'avant de la colline, 2in Mortier M3 (fumée) dans la tourelle

Armure

Armure

Devant

Côté

Arrière

Haut/Bas

Tourelle

3.0in

2,0 pouces

2,0 pouces

1,0 po

Superstructure

coque

2,0 pouces

1.5 pouces

1.5 pouces

0.75in

Bouclier d'arme

3,5 pouces

Bouclier de rotor

2,0 pouces


Histoire des chars - M4 Sherman

Un regard sur le M4 Sherman, l'un des chars les plus produits de l'histoire.

Alors que la saison fraîche commençait en Afrique du Nord en octobre 1942, un nouveau char moyen roula sur le sable encore brûlant. Le M4 Sherman, du nom du général américain de la guerre de Sécession, William T. Sherman, faisait ses débuts en Afrique du Nord pour l'armée britannique lors de la seconde bataille d'El Alamein.

Le M4 Sherman dans World of Tanks est similaire à son homologue du monde réel en ce sens qu'il n'a pas de statistiques globales dignes d'être vantées, mais il agit comme un bon polyvalent car il possède une mobilité et une vitesse décentes tout en offrant un blindage acceptable.

La raison de sa renommée dans l'histoire n'est pas due au fait qu'il s'agit d'un « de tous les métiers », mais est en fait attribuée à la grande quantité de M4 Sherman produits. Avec un total de 49 324 unités créées, le M4 Sherman était le deuxième char le plus produit de la Seconde Guerre mondiale, perdant face à l'Union soviétique et au T-34.

En 1939, au début de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis se sont retrouvés en manque de développement et de production de chars par rapport à leurs alliés européens. Au cours des trois années suivantes, les États-Unis ont commencé la production du M3 Lee/Grant, un tremplin vers le M4 Sherman.

Les demandes du Royaume-Uni ont vu la production du M3 Lee, qui présentait plusieurs inconvénients, notamment son incapacité à prendre une position coque en bas, sa construction rivetée, ses mauvaises performances tout-terrain et une tourelle avec une rotation de 15 degrés. Insatisfaits de cette conception, les États-Unis ont soumis des plans à l'US Army Ordnance pour un nouveau char, capable d'être produit en série, et qui aurait idéalement une vitesse élevée, un blindage amélioré et une puissance de feu plus élevée.

Le M4 Sherman a été approuvé et la production a commencé. Une partie des exigences pour le M4 Sherman était qu'il devait être tactiquement flexible afin d'être capable de traverser un large éventail de terrains, des ponts de transport aux routes civiles.

Routes civiles

La première usine à commencer la production du M4 Sherman en octobre 1942 était la Lima Locomotive Works, dont les lots ont été envoyés à l'armée britannique dans le cadre de l'accord de prêt-bail. La production du M4 Sherman a augmenté en quantité à mesure que de plus en plus d'usines ont été ajoutées à la ligne. Au début, les M4 Sherman étaient fabriqués à 1 000 unités par mois, mais ce chiffre est passé à 2 000 à la mi-1942.

Modules Sherman M4

Si vous souhaitez commencer la production de votre propre Sherman M4 dans World of Tanks, vous envisagez un investissement initial de 350 500 crédits pour le modèle de base, tandis que le Sherman pré-M4, le M3 Lee coûte près du tiers du prix à 126 000 crédits. Ce char moyen américain de rang 5 vous accompagnera à travers de nombreuses rencontres, mais tout comme sa version du monde réel, il vacille dans des domaines où d'autres excellent, tels que la portée, les dégâts et la vitesse. Cependant, certaines modifications dans le jeu peuvent être achetées afin de se concentrer sur ces domaines.

Alors que la Seconde Guerre mondiale faisait rage, les États-Unis et les Alliés européens ont apporté de nombreuses modifications au M4 Sherman, notamment le lance-flammes R3, qui servait de soutien à l'infanterie. Les chars équipés de cette arme étaient souvent désignés par l'équipage sous le nom de &ldquoZippos&rdquo, en référence au célèbre briquet. Une autre version du M4 Sherman, affectueusement surnommée &ldquoDonald Duck&rdquo par l'équipage, était le modèle amphibie conçu pour être lancé à partir d'une péniche de débarquement spécialement pour le jour J. Ce modèle utilisait des plinthes en toile extensibles et pliables qui aidaient à la flottabilité.

M4 Sherman : un polyvalent

Malgré les avantages dont se vantait le M4 Sherman, les premières versions présentaient un défaut de conception à un point tel que les équipages russes et polonais les appelaient « appareils de crémation pour 5 hommes ». exploser et brûler lorsqu'il est touché.

Pour lutter contre cela, des munitions humides ont été introduites, ce qui a complètement éliminé le risque. Un autre inconvénient était l'étoile blanche peinte sur la tourelle, qui était facilement repérable et servait de cible, bien que les équipages aient commencé à masquer ces étoiles dans la mesure du possible.

Alors que le M4 Sherman avait des défauts et est devenu surclassé par les chars allemands, il est resté l'un des chars les plus faciles à utiliser de la Seconde Guerre mondiale. Son omniprésence a contribué à cimenter de nombreuses places fortes pour les Alliés et a été l'un des facteurs clés de la victoire alliée.

Si vous souhaitez en savoir plus sur d'autres chars impressionnants dans World of Tanks, nous avons également exploré l'histoire du T-34, du T1 Cunningham et du M22 Locust, pour n'en nommer que quelques-uns.


Sherman M4

Le char M4 Sherman était le char américain le plus utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale. Entre les années 1942-1945, un peu moins de 50 000 chars Sherman ont été produits. Les chars Sherman ont été utilisés sur la majorité des champs de bataille pendant la durée de la guerre, ils ont été utilisés par les Britanniques, les Français, les Chinois et même les Soviétiques. Initialement conçu pour remplacer le M3 Grant/Lee, le modèle s'est avéré quelque peu efficace contre les chars allemands Mk II et Mk IV Panzer, mais a été complètement surclassé par les chars Tiger, Panther et King Tiger. Ώ]

Avec le début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, les États-Unis étaient loin derrière la majorité des États européens dans le développement de la technologie des chars et de la guerre blindée. Cependant, avec la chute de la France en 1940, le personnel militaire américain est devenu convaincu que l'armée avait besoin d'un nouveau char de combat principal au moins égal à celui utilisé par les Allemands. Ainsi, en juillet 1940, le ministère de la Guerre a autorisé le développement du M3 General Grant, achevant la conception un an plus tard en 1941. Bien qu'il ait été utilisé par les forces britanniques en Afrique dès 1941, il souffrait d'un défaut de conception important : le canon de 75 mm transporté dans un flotteur à l'avant droit de la coque ne pouvait traverser que 15 degrés - un inconvénient majeur dans les batailles de chars. Ainsi, une refonte a eu lieu et, à la fin de 1942, la production du M3 General Grant a cessé et le M4 Sherman est entré en pleine production. ΐ]

La conception du M4 Sherman est entrée en production le 5 septembre 1941. Avant que la production du M4 n'augmente, le M4 a été révisé pour inclure une mitrailleuse brunissante à canon lourd de 12,7 mm sur la tourelle pour la défense antiaérienne. Une mitrailleuse de calibre .30 a ensuite été ajoutée à la plaque de proue supérieure de la coque, et une paire de mitrailleuses supplémentaires montées sur la proue et commandées par le conducteur ont été mises en œuvre. Finalement, cependant, les mitrailleuses montées sur arc de calibre apparié ont été retirées en raison des coûts. Les Sherman initiaux ont été produits avec le M4 arborant une coque soudée et le M4A1 arborant une coque moulée. De grande taille, avec une armure de coque frontale large et inclinée distinctive, il a été conçu avec des trappes de position en saillie pour le conducteur et le mitrailleur d'étrave. De plus, le moteur était fixé à l'arrière pour s'assurer que si le char devait être frappé de plein fouet, le char fonctionnerait toujours. Il s'agit d'une pratique de conception encore utilisée dans les champs de bataille modernes d'aujourd'hui. Α]

Pour la majorité des véhicules de l'époque, le Sherman fonctionnait au diesel, un carburant plus sûr et moins inflammable que l'essence. Cependant, cela n'a pas empêché le Sherman de prendre feu. Utilisant un moteur à essence de 400 chevaux avec les munitions combinées à bord, le M4 Sherman était sensible aux tirs ennemis qui pourraient potentiellement mettre le feu à l'équipage de 5 hommes depuis l'intérieur. Malheureusement, pour de nombreux utilisateurs du Sherman, cela est devenu une réalité lorsqu'ils sont entrés en opposition avec les forces de l'Axe : le Tiger Tank allemand était un modèle supérieur capable de brûler le Sherman avec son canon de 88 millimètres. Une seule balle pourrait percer le blindage relativement mince du Sherman et déclencher une réaction chimique simple qui laisserait son équipage réduit en cendres. Par conséquent, le Sherman a été surnommé d'après l'allume-cigare Ronson, car "il s'allume la première fois, à chaque fois". Β]

Mais malgré sa conception mécaniquement inférieure au char Tigre allemand, sa force ne résidait pas dans un engagement individuel, la force du Sherman résidait dans son nombre. C'était un symbole des prouesses industrielles des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, une époque où la production des usines était essentielle au succès des efforts de guerre. Là où des entreprises telles que Pullman Car Co. à Ford Motors ont pu produire près de 50 000 Sherman, la conception coûteuse du char Tigre allemand n'en a vu qu'environ 1 300 atteindre les champs de bataille. Si un Tigre était perdu, c'était une perte cruciale pour l'armée allemande, mais si un Sherman était détruit, les États-Unis pourraient le remplacer à moindre coût. Cela ne veut pas dire que le Sherman n'était pas un moteur de guerre efficace : il était tout à fait capable d'effectuer des tirs de suppression intenses et pouvait facilement raser des bâtiments qui abritaient des escouades de troupes allemandes. Γ]

Indépendamment de son efficacité sur le champ de bataille contre l'infanterie ou des adversaires blindés, le M4 Sherman était une figure incontournable sur les champs de bataille de la Seconde Guerre mondiale. Facile à fabriquer et largement accessible, le char Sherman était une merveille d'ingénierie pour l'époque. Il fournissait aux forces alliées un soutien important et était un char de premier plan dans les assauts de pointe. Dans l'histoire de la technologie et de l'ingénierie, le char M4 Sherman est une figure historique précurseur du développement des véhicules blindés américains à venir.


L'une des principales raisons pour lesquelles les Allemands avaient des chars lourds pendant la guerre et les Alliés occidentaux jusqu'à la toute fin de la guerre était simplement la logistique. Les chars de combat lourds sont, eh bien, lourds, et manquent de ports en eau profonde et manquent souvent de ponts capables de manipuler ces chars lourds, ils se seraient avérés logistiquement très difficiles à déployer pour les Alliés, tandis que les Allemands pourraient simplement les chasser des usines.

Étant un char moyen, le Sherman était logistiquement convivial pour être transporté sur les plages de France et était suffisamment léger pour traverser beaucoup plus de ponts que les chars lourds ne pouvaient tout simplement pas.


Le char M4 Sherman était-il un « outil de guerre supérieur » ou un « piège mortel » ?

Pour les pétroliers et fantassins alliés des armées américaine, britannique, canadienne et française libre qui combattaient les chars allemands Panther et Tiger en Normandie à l'été 1944, les échecs du char Sherman étaient flagrants alors que leurs propres obus rebondissaient sur les coques des nazis. blindés et ils ont eux-mêmes été détruits à une distance beaucoup plus grande par les puissants chars allemands.

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Il était donc quelque peu ironique que les Shermans blindés moins puissants et plus légers aient néanmoins vaincu les nazis en retraite par leur seul poids numérique. Aujourd'hui, plus de sept décennies après la fin de la plus grande guerre de l'histoire militaire, le débat continue. Le char moyen Sherman M4 conçu et construit aux États-Unis était-il une erreur colossale, une arme miracle, ou les deux ?

L'auteur Philip Trewhitt a écrit : « Le char moyen M4 Sherman utilisait la même coque de base et la même suspension que le M3, mais montait l'armement principal sur la tourelle plutôt que sur la coque. Facile à construire et une excellente plate-forme de combat, il s'est avéré être un vainqueur de guerre pour les Alliés. Au moment où la production a cessé en 1945, plus de 40 000 avaient été construits. Il existait de nombreuses variantes, notamment des chars du génie, des chars d'assaut, des lance-roquettes, des véhicules de dépannage et des démineurs. Les Britanniques ont beaucoup utilisé le Sherman, notamment lors de la bataille d'El Alamein en 1942. Bien que dépassés par les chars allemands et avec un blindage insuffisant pour rivaliser dans les dernières étapes de la guerre, le nombre a produit des forces blindées ennemies submergées. Sa rusticité l'a maintenu en service dans certains pays d'Amérique du Sud jusqu'à très récemment.

La série évolutive Sherman M4

Avec un équipage de cinq personnes, le Sherman pesait plus de 66 000 livres, mesurait 19 pieds, quatre pouces de long, huit pieds, sept pouces de large et neuf pieds de haut. Il avait une portée de 100 miles, un blindage de 0,59 à 2,99 pouces d'épaisseur et un seul canon à tourelle de 75 mm, plus une mitrailleuse coaxiale de 7,52 mm et une mitrailleuse de calibre .50 sur la tourelle. La centrale électrique se composait de deux moteurs diesel General Motors 6-71 qui développaient 500 chevaux. Sa vitesse maximale sur route était de 30 milles à l'heure et il pouvait traverser un ruisseau de trois pieds de profondeur, monter un obstacle vertical de deux pieds de haut ou traverser une tranchée de sept pieds cinq pouces de large.

La série M4 est entrée en service en 1941 et a été construite par les constructeurs automobiles américains Chrysler, Ford et General Motors. Les coques et les tourelles étaient soit soudées, soit coulées. La transmission à cinq vitesses était une transmission synchronisée avec un entraînement par pignon avant et un différentiel contrôlé, tandis que la suspension à volute verticale a été remplacée par une suspension horizontale sur les modèles ultérieurs, et sa capacité de carburant se situait entre 140 et 175 gallons.

Le modèle Sherman le plus raffiné était le M4A3. Il différait du M4A2 principalement par sa tourelle et sa suspension, utilisant le système de ressort à volute horizontale, tandis que son armement était le canon de 76 mm à grande vitesse le plus efficace et son blindage était plus épais dans les zones vulnérables.

Ford a construit le M4A3 entre juin 1942 et septembre 1943, et plus tard Grand Blanc a produit la variante. D'autres améliorations étaient une coupole de vision pour le commandant, un stockage de munitions humides et une trappe de chargeur.

Le char moyen M4A3 Sherman avait également un équipage de cinq hommes, un poids de 71 024 livres et une portée de 100 milles. Sa longueur avec le canon était de 24 pieds, huit pouces, et la longueur de la coque était de 20 pieds, sept pouces. Sa largeur était de huit pieds neuf pouces et sa hauteur de 11 pieds 2.85 pouces. Son blindage allait jusqu'à 3,94 pouces, et une seule mitrailleuse coaxiale de 7,62 mm complétait l'arme principale de 76 mm. Le groupe motopropulseur se composait d'un moteur à essence Ford GAA V8 développant 400-500 chevaux. Sa vitesse maximale sur route était de 30 milles à l'heure et sa capacité de passage à gué était de trois pieds. Il pouvait surmonter un obstacle vertical de deux pieds de haut et une tranchée de 7 pieds et cinq pouces de large.

40 000 Sherman contre 6 635 Panzer

Contre ces 40 000 Shermans alliés, les nazis n'ont déployé que 1 835 chars Tiger et King Tiger et 4 800 chars Panther, pour un total de 6 635. Certaines estimations de la production de Sherman en temps de guerre atteignent le chiffre stupéfiant de 50 000.

Ironiquement, les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale sans un véhicule de combat blindé tel que le Sherman disponible. Ainsi, son nouveau design a été développé trop rapidement et la série normale et lente d'étapes de développement a été mise de côté en faveur de la production immédiate du M4. Les Alliés ont payé cette décision hâtive plus tard au cours de l'été 1944 dans les champs et les bocages de la Normandie assiégée contre des blindés allemands bien supérieurs.

Les chiffres de production énormes résultaient également de cette décision stratégique initiale de produire des Sherman en grande quantité plutôt que d'attendre un véhicule blindé plus lourd, comme le char lourd M26 Pershing, qui est finalement arrivé juste avant la fin de la guerre en 1945.

Du côté professionnel du grand livre, le M4 Sherman était techniquement simple, fiable et mécaniquement bien construit. Cela a également aidé que les forces aériennes alliées jouissent d'une énorme supériorité aérienne sur la Luftwaffe allemande pratiquement battue. Travaillant en tandem avec l'infanterie, l'artillerie et les forces aériennes alliées bien coordonnées, les Sherman abondants et fidèles ont pu vaincre la plupart des formations blindées allemandes simplement en se liguant contre elles en nombre écrasant lorsque tout le reste a échoué.

Du côté des inconvénients, cependant, les canons de 75 mm et 76 mm du Sherman ne pouvaient tout simplement pas percer le blindage frontal du puissant char Tigre, même à courte portée, tandis que ce dernier pouvait vaincre les Sherman en toute impunité à de plus grandes distances. Un autre inconvénient était que, contrairement aux chars allemands et au char moyen T-34 de construction soviétique, le Sherman était une cible beaucoup plus visible au combat en raison de sa hauteur.

De plus, a noté une source, "En fait, pour détruire un Tigre allemand, les Shermans devaient le frapper par le côté ou par derrière, et évidemment si le Tigre les voyait approcher, il pourrait détruire certains Sherman avant que les autres ne puissent éventuellement détruire ce." C'était, hélas, trop souvent le cas.

Les groupes motopropulseurs pour la production de chars aux États-Unis ont toujours été un problème majeur, et cela a finalement conduit au développement du moteur 8 cylindres produit par Ford. Bien qu'à l'origine conçu pour les avions, le Ford 8 cylindres était alimenté à l'essence et avait 500 chevaux bruts. Après les tests, le moteur a été autorisé en janvier 1942 pour l'utilisation du Sherman par l'U.S. Army Ordnance Committee, et avec le nouveau moteur, le premier M4A3 a été achevé en mai 1942.

Les tests ont été effectués au General Motors Proving Ground, avec des modifications mineures apportées. En septembre 1943, au total 1 600 chars avaient été construits lorsque Ford a cessé la production. Cela a été repris par le Detroit Tank Arsenal et aussi le Fisher Tank Arsenal, et à la mi-1943, il y avait déjà de nombreux autres changements.

Selon un récit, « les caractéristiques distinctives de la tourelle comprenaient une coupole à vision panoramique pour le commandant – sauf au début de la production, qui conservait la trappe circulaire à anneau fendu précédente – et une trappe de chargeur de forme ovale. Les véhicules produits avec la trappe du commandant à anneau fendu circulaire l'ont fait remplacer par la coupole à vision panoramique sur le terrain au fur et à mesure que les fournitures devenaient disponibles.

Le Sherman M4 largement utilisé

L'armée canadienne a remplacé son char Ram par le modèle polyvalent Sherman pour l'invasion de l'Italie en juillet 1943. Des chars Sherman ont également été produits au Canada sous contrat de licence.

Nommé d'après le général de l'armée de l'Union américaine William Tecumseh Sherman, le char moyen M4 a été utilisé non seulement pendant la Seconde Guerre mondiale, mais aussi pendant la guerre civile grecque, la guerre israélo-arabe de 1948, la guerre de Corée, la crise de Suez de 1956, la guerre indo-pakistanaise de 1965, la guerre israélo-arabe de 1967, la guerre indo-pakistanaise de 1971 et la guerre israélo-arabe de 1973.

Les débuts du M4 Sherman

Le M4 d'origine a fait ses débuts le 31 août 1940 et les caractéristiques finales ont été achevées le 18 avril 1941 au terrain d'essai d'Aberdeen. Le premier pilote M4 a été terminé le 2 septembre 1941, puis mis en production en série en février 1942. Au total, il y avait sept modèles : M4, M4A1, M4A2, M4A3, M4A4, M4A5 et M4A6. .

A déclaré un compte, "Les sous-types différaient principalement en termes de moteur, bien que le M4A1 diffère du M4 par sa coque entièrement moulée plutôt que par le moteur, le M4A4 avait un système de moteur plus long qui nécessitait également une coque plus longue, un système de suspension plus long et plus de blocs de piste. Le M4A5 était un espace réservé administratif pour la production canadienne, et le M4A6 a également allongé le châssis mais totalisait moins de 100 chars. Seuls les M4A2 et M4A6 étaient au diesel, la plupart des Sherman étaient à essence.

"Le meilleur du monde"

L'auteur David Irving a noté les lacunes du Sherman au combat ainsi que la douloureuse prise de conscience des commandants et des pétroliers alliés sur le terrain. « La supériorité des chars nazis n'était pas nouvelle pour les commandants alliés », a-t-il écrit. « Cela avait été signalé par des équipages de chars sur les têtes de pont d'Anzio… C.L. Sulzberger du New York Times avait tenté de dénoncer le scandale : que le blindage du char Sherman était inférieur à celui du char Tigre, que son canon était dépassé par les canons du Mark IV spécial et du Tigre, et que le nouvel antichar allemand pistolet avait deux fois la vitesse de la meilleure arme américaine…. Il ne faisait aucun doute qu'en Normandie — comme à Anzio — les Américains trouvaient que leurs armes étaient inférieures…. Pour les Américains aussi, cependant, le casse-tête le plus sérieux était la supériorité du Panther. »

La production pilote du char Sherman a commencé en novembre 1941, juste avant que les États-Unis n'entrent dans la Seconde Guerre mondiale, et le mois suivant, la conception officielle a été approuvée. Le char moyen M4 était la version à coque soudée avec le char moyen M4A1 le modèle à coque coulée. Les deux modèles sont entrés en production de masse au début de l'été 1942.

Lors de la bataille d'El Alamein contre le célèbre Afrika Korps du maréchal allemand Erwin Rommel, la 8e armée britannique du maréchal Bernard Montgomery a déployé 400 Sherman et 650 autres chars contre les 200 Mark IV et 200 chars Mark III de l'ennemi.

Une source a noté: «Le Sherman s'est avéré de loin supérieur à ces deux types et - bien que l'ennemi ait été au courant du Sherman avant Alamein et savait que les Britanniques en avaient - ils ont complètement sous-estimé le potentiel du Sherman, et les résultats de leur mauvais jugement se sont avérés catastrophique."

Après leur victoire sur les Allemands à El Alamein, les Britanniques extatiques ont affirmé que le Sherman était « le meilleur au monde ». Ce sont eux qui l'ont nommé le général Sherman, mais l'ont rapidement abrégé en Sherman seul.

C'est également à la suite d'El Alamein que le véhicule de combat tant vanté a fait l'objet d'un premier réexamen approfondi. Les Britanniques ont observé : « Dans l'ensemble, le blindage était considéré comme bon et le blindage avant particulièrement bon. Une amélioration de son blindage qui a été recommandée était le soudage de plaques de renforcement d'un pouce d'épaisseur à l'extérieur de la coque, où elles protégeraient les pilotes et l'approvisionnement en munitions. Les plaques appliquées sont devenues une caractéristique très distinctive du Sherman à partir de ce moment. »

Ce même examen d'après-combat n'a révélé qu'un seul point faible grave dans l'ensemble, à savoir qu'il prenait feu trop facilement lorsqu'il était touché. De plus, si la trappe de secours au sol était ouverte, cela créait un effet de cheminée, aggravant ainsi le feu lui-même. Ainsi, même avant la fin de la campagne d'Afrique du Nord, la plupart des pétroliers ont soudé la trappe de secours et l'armée américaine a donné au Sherman, trop tôt après son développement, son sceau d'approbation.

Le « Easy Eight » et d'autres modifications

Fin juin 1944, l'U.S. Army Ordnance Corps accepta une série limitée de 254 M4A3E2 Jumbo Sherman avec un blindage extrêmement épais et le nouveau canon haute vitesse de 75 mm ou 76 mm dans la nouvelle tourelle plus lourde de type T23 à utiliser dans l'attaque des fortifications. Il a également été le premier à être produit en usine avec la nouvelle suspension HVSS avec des chenilles extra larges pour une pression au sol plus faible.

Un récit a déclaré: «La conduite en douceur du HVSS avec sa désignation expérimentale E8 a conduit au surnom de« Easy Eight »pour les Sherman ainsi équipés. Parmi les accessoires spéciaux Sherman développés par la suite, figuraient la lame de bulldozer, le Duplex Drive pour les réservoirs de «nage», le lance-flammes R3 pour les réservoirs de flammes Zippo et le lance-roquettes Calliope T34 à 60 tubes de 4,5 pouces pour les tourelles Sherman.

Le châssis Sherman a également rempli de nombreux autres rôles, notamment celui de dragueur de mines et de canon automoteur.

Les munitions M93 Hypervelocity Armor Piercing HVAP, un nouveau projectile qui pouvait percer la tourelle du char Panther à des distances plus longues que les munitions Sherman plus standard, ont été standardisées pour le canon de 76 mm en juillet 1944, mais sa distribution était limitée aux unités de chasseurs de chars américains uniquement. .

Une source a noté : « Dans les relativement peu de batailles de chars du Pacifique, même les canons de 75 mm Sherman ont surclassé les Japonais dans chaque engagement. L'utilisation de munitions hautement explosives (HE) a été préférée car les obus antichars perforaient proprement le blindage mince des chars japonais (chars légers de conception de l'époque des années 1930) sans nécessairement les arrêter. Bien que les canons à grande vitesse des chasseurs de chars aient été utiles pour pénétrer les fortifications, les Sherman armés de lance-flammes ont également détruit les fortifications japonaises. Il y avait une variété de types de lance-flammes, différant principalement par le type et l'emplacement du lanceur, et les États-Unis utilisaient des dispositifs similaires sur d'autres chars et LVT, et utilisaient également des Sherman lance-flammes en Europe.

Fabriquer une armure improvisée pour le "Tommycooker"

En raison de sa propension à prendre feu, le Sherman a rapidement gagné plusieurs surnoms. « Tommycooker » (qui était une cuisinière de tranchée de la Première Guerre mondiale), « Ronsons » (à la manière des briquets qui étaient garantis dans leurs publicités pour « S'allumer la première fois, à chaque fois ! »), et aussi ce que les Polonais libres appelaient "La tombe ardente."

Quant à la cause des incendies, les recherches de l'armée américaine ont prouvé que la principale raison était l'utilisation de rangements de munitions non protégés dans des flotteurs au-dessus des voies. Le mythe courant selon lequel l'utilisation de moteurs à essence était un coupable n'est pas étayé. Il était peu probable que l'essence s'enflamme lorsqu'elle est touchée par des obus perforants.

Au début, une solution partielle aux incendies de munitions a été trouvée en soudant des plaques de blindage appliquées d'un pouce d'épaisseur sur les côtés verticaux des flotteurs au-dessus des bacs de rangement des munitions. Les modèles ultérieurs ont déplacé le rangement des munitions vers le plancher de la coque, avec des vestes d'eau supplémentaires entourant le rangement des munitions du canon principal. Cela a diminué la probabilité de brassage. Avec le temps, une armure plus épaisse a été ajoutée à la fois à la tourelle et à l'avant de la coque, et les troupes elles-mêmes ont placé des sacs de sable, des maillons de rechange, des casques, des treillis métalliques et même du bois, pour une meilleure protection contre les obus à charge creuse.

Le général George S. Patton Jr. a interdit l'utilisation de sacs de sable et a plutôt ordonné que les Shermans aient un blindage supplémentaire soudé aux coques avant des véhicules américains et allemands détruits. Il avait été informé par ses experts techniques que les sacs de sable augmentaient en fait la vulnérabilité des Sherman et que leurs châssis souffraient du poids supplémentaire.

En conséquence, environ 36 de ces Sherman avec un blindage plus épais ont été fournis à chacune des divisions blindées de la Troisième Armée au début de 1945. La rare variante Sherman Jumbo M4A3E2 avait un blindage frontal encore plus épais que le Tiger I allemand.

Le Sherman avait une bonne vitesse à la fois sur route et en cross-country. Dans le désert, les chenilles en caoutchouc du Sherman fonctionnaient bien, tandis qu'en Italie, il pouvait traverser des terrains accidentés que les blindés allemands ne pouvaient pas. Les pétroliers ont constaté que sur un sol meuble, comme la neige ou la boue, les chenilles étroites fournissaient une pression au sol médiocre par rapport à celles des chars allemands.

Un « outil de guerre supérieur » ou un « piège de la mort » ?

Ironiquement, la majorité des pertes de chars Sherman n'étaient pas dues à des batailles de chars contre chars, mais plutôt à des mines, des avions, des armes antichars d'infanterie et même des tirs amis.

La controverse sur le Sherman continue, cependant. L'auteur Belton Y. Cooper les a même qualifiés de « pièges mortels », avec un taux de perte dans sa propre 3e division blindée de plus de 580%, tandis qu'à l'inverse, a noté une source, « Patton a fait valoir que le char Sherman était globalement un outil supérieur. de guerre."

Parmi les nombreuses variantes du Sherman figuraient des chars de prêt-bail, des véhicules d'après-guerre, des chars britanniques Sherman Firefly équipés du canon fiable de 17 livres, et d'autres. En effet, les véhicules qui utilisaient le châssis ou la coque du char moyen M4 comprenaient le chasseur de chars M10 Gun Motor Carriage de 3 pouces, également connu sous le nom de Wolverine, les chars de récupération M32 et M74 TRV, les tracteurs d'artillerie M34 et M35, les moteurs M4A3R3 Zippo et M4. Le lance-flammes Crocodile char le T34 Calliope, le T40 Whizbang et d'autres chars lance-roquettes Sherman, ainsi que les véhicules de natation Duplex Drive et d'autres Sherman à pataugeoire.

There were also the D-8, M1 and M1A1 dozers, M4 Doozit, Mobile Assault Bridge, and Aunt Jemina engineer tank mine clearers, the Jackson 90mm Gun Motor Carriage M36 tank destroyer, the Priest 105mm Howitzer Motor Carriage M7 self-propelled artillery, the 155mm GMC M12 with Cargo Carrier M30, the 155/203/150mm Motor Carriages, 155mm GMC M40, 8-inch HMC M43, 250mm MMC T4, and Cargo Carrier T30.


Head to Head: M4 Sherman Vs Type 97 Medium Tank

Andy Singleton of Volley Fire Painting Services has been polishing his camera lens and wetting his palette as he delves into the background of two Pacific mainstays of the Japanese and US armies:

Andy: With the recent release of Empires in Flames I thought I’d revisit my Marine and Japanese forces, and see what they need (apart from more everything, and 28mm USS Missouri and Yamato battleships…) and this got me to comparing two of the most iconic vehicles of the Pacific war, the Sherman tank, and the Japanese type 97.

Sherman M4

The Sherman really needs no introduction. Along with the Tiger, the Sherman is probably the most famous tank in history, an iconic symbol of the Second World War. The Sherman served on all fronts and all theatres from 1942, and some versions were still in use long after the end of the war.
Despite having a reputation for being under gunned, under armoured and liable to catch fire, these issues were ironed out through the vehicles’ production run, and whilst never a match to the German big cats in Europe, in the Far East the story was very different, and the Sherman was king.


The Sherman in Bolt Action

The basic M4A1 Sherman weighs in at around 195 points at regular, and for that you get 2 medium machine guns, medium armour and a medium anti-tank gun. Lots of medium occurring here, the Sherman being the definition of medium tank. There are other versions with medium howitzers and heavy anti-tank guns, but they are probably deserving of their own articles.

What makes the Sherman stand out though is its gun. You have the option of firing either as a standard medium anti-tank gun, which is capable against all armour in the game, even if you may require a bucket of luck at time.

Alternatively, you may fire it with an HE round. ‘Why would I do that, it’s a medium anti-tank gun and only D2 HE!’ I hear you cry, but Nooooo. The Sherman gets a whole D6 of HE out of its main gun! This, combined with its machine gun, instantly turns this into a bit of an anti-infantry monster. For an extra points cost I always add a pintle mounted machine gun as well, giving my Sherman’s 3 weapons systems with which to hurl pins out everywhere, and it serves very well as a central fire base in my army, supporting my Marines with lots of suppressing fire power.

If this isn’t enough for you, Veteran Shermans get to use a gyro stabilised main gun. This allows your Sherman to move and fire, without the negative to hit penalty when firing on the move… Yes. Very nice indeed, along with all the other benefits of being a Veteran!

The Type 97 Chi-Ha medium tank

Originally entering service in 1939, the Type 97 first saw combat service with the Japanese military in China, and proceeded to serve right through until 1945 with Japan’s army and navy, and was the most common tank used by Japan after the type 94. The Type 97 Chi-Ha saw post war service in China, and some even soldiered on until the Korean War in the 1950’s!

At first the type 97 Chi-Ha was perceived as an anti-infantry tank, and armed with a low velocity 47mm gun. As the war in the Far East intensified and the Western Allies started supplying better and heavier armour to the theatre, the type 97 was up gunned, and the type 97 Shinhoto was born. This gave the type 97 a much needed boost in anti-tank fire power, however it never totally superseded the Chi-Ha version, and its armour was still vulnerable to even the lightest allied anti-tank guns, being a mere 25mm or so at its thickest.


The Type 97 Chi-Ha in Bolt Action

At first glance the Chi-Ha doesn’t seem that impressive. Although named a medium tank the armour is only 8+, the same as the light tank class of Bolt Action. Initially the tank appears to be armed with 2 medium machine guns, and a light howitzer, great! Except one machine gun is aimed to the rear of the turret, so generally you’ll only be firing either the howitzer or machine gun, along with the hull machine gun.
However! This package comes in at only 135 points at regular. This gives you an armoured point immune to small arms fire that can tackle infantry hard points and support your big squads of men as they advance. Being only 135 points means the Chi-Ha is easy to fit into your force too!

Conclusion

Both the Type 97 Chi-Ha and Sherman are predominantly anti-infantry tanks, although the Sherman can hold its own against armour if needed, and can overwhelm lighter vehicles.

In a straight up fight between the two, the Sherman will (or should..) win. The Chi Ha should instead try to avoid letting itself fall under enemy tanks’ guns, as provided they hit, they will have an easy time beating your armour, even at long range. Instead, let your anti-tank teams tie up hostile armour, and let the Type-97 go hunting infantry targets.

The Sherman, especially once fitted with a pintle weapon, is a force to be feared in the Pacific game. Enemy armour won’t present much of a threat to you, however things like suicide anti-tank and anti-tank guns will give you problems, so it’s always good practice to support your Sherman with at least a small squad of infantry.

I’m a fan of both vehicles though, and they complement the strengths of each of their respective armies well – I think the Sherman could well be the most versatile vehicle in the game!


Platoon Guide: M4 Sherman Medium Tank

The mainstay of the Allied armies, the Sherman was one of the most versatile tanks during the war, from the fields of Europe to the jungles of the Pacific. The M4 Sherman was produced by the thousand in the automotive factories of Detroit, and became a platform for countless variants as the way developed – not only up-gunned and up-armoured continuously to tackle the evolving Axis threat, but there were also a wide range of specialist vehicles developed on the M4 chassis – from mine clearance and bridging duties to armoured recovery vehicles, bulldozers and flamethrowers!

Early Shermans had relatively thin side armour and unprotected ammunition stores in the sponsons above the tracks, making them particularly vulnerable to the high velocity rounds from the German Panzers – earning the nickname of ‘Ronson’ – after the popular American cigarette lighters, which ‘light first time.’

  • Produced – 1941-1945
  • Variants – 75mm anti-tank gun, 76mm anti-tank gun, 105 Howitzer, 17-pdr (Firefly)
  • Numbers built – 49,234
  • Crew – 5

Platoon organisation

American armoured platoons tended to consist of five tanks – M4 Sherman platoons included (with one being the command tank.)

In Bolt Action

Overall thoughts: The Sherman in any of its variations is one of the best all round vehicles in Bolt Action. With its Medium Armour rating of 9 and its Medium Anti-Tank gun it can hold its own against most. It rocks in at a very reasonable 195 points, has the Easily Catches Fire rule but that is more than compensated by the extra HE. It replaces the usual D2 hits with an astonishing D6 against Infantry.

Best target: Enemy tanks up to Medium Armour and Infantry caught in the open!

Most feared foe: TIGER! Or any tank with a Heavy/Super Heavy Anti-tank gun that would make short work of the Sherman’s armour.

Most memorable action: During a TOP SECRET mission, Andrew Chesney’s lone Sherman faced off against three units of German Infantry trying to grab the objective. During the course of the game it destroyed two of them and pinned the third allowing the Allied Infantry to grab the package and seal the victory!

Passe-temps

The Plastic Sherman kit goes together quickly – the kit comprises two sprues, and is supplied with an easy-to-follow assembly guide that gives step-by-step instructions that mean your tank will be battle-ready in no time. A handy digital form of the instruction leaflet can be found here for your reference also.

Darek Wyrozebski – who has painted countless vehicles for use on our box artwork and across our website – has created a step-by-step Painting Guide for the Sherman, which can be found here.

The standard kit can be built-upon in several ways, with the addition of accessories found in the Armoury – Decals, Stowage, US Tank Crew, Alternate Head Sprues, Oil Barrels, Jerry Cans, or more specialist equipment such as the Culin Prong or the Calliope Missile Launcher will all add to the character and uniqueness of your tank.

Article written by Sam Phillips

In addition to all the great new content in the Tank War book you receive an exclusive miniature for free of this superb panzer commander. Unhorsed and letting loose with his trusty MP40 ‘Schmeisser’ SMG, he can represent dismounted tank crew or even be fielded in your Last Levy army as a panzer crewman with no tank left to ride in!


Voir la vidéo: WoT Blitz - бой на M4 M4 Sherman Мастер