Circuit Mur & Douves, Château de Beaumaris

Circuit Mur & Douves, Château de Beaumaris


Emplacement

Le château de Beaumaris est situé à Beaumaris, Anglesey, Pays de Galles.

Le château était positionné pour faire face à Garth Celyn sur la rive opposée du détroit de Menai et était destiné, avec le château de Conwy et le château de Caernarfon à chaque extrémité du détroit de Menai, à dominer et à contrôler le centre de résistance potentielle à la domination normande.

Le château se dresse à une extrémité de Castle Street et est étroitement lié à l'histoire de la ville de Beaumaris, du nom du « beau marais » qu'Edouard a choisi comme château et ville de garnison.

Beaumaris ne se dresse pas de manière menaçante comme les autres châteaux royaux du Pays de Galles, mais se trouve dans un cadre pittoresque surplombant les montagnes et la mer, partiellement entouré de douves remplies d'eau.

Il y a des vues spectaculaires sur le détroit de Menai jusqu'aux montagnes Snowdonia au-delà.

Vue aérienne du château de Beaumaris

Contact
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Carte Google indiquant l'emplacement du château de Beaumaris

Carte Google montrant le château de Beaumaris


Entrée du château

Pour entrer dans le château, vous devez passer par la boutique de cadeaux à la périphérie de la ville. Ensuite, vous pourrez vous promener le long des douves jusqu'à la porte sud. Cette entrée avait un quai de marée où les navires pourraient naviguer directement jusqu'à l'entrée pour approvisionner le château. L'ouverture, cependant, était fortement fortifiée avec plus de 300 boucles de flèches, qui étaient des fentes étroites permettant aux soldats du château de défendre le château en tirant des flèches sur les intrus. Les défenses comprenaient également les douves, la barbacane, trois herses, plusieurs portes et des obstacles entre les murs extérieur et intérieur. Le château de Beaumaris aurait pu être le plus magnifique des châteaux impénétrables si seulement il avait été achevé.


Circuit Mur & Douves, Château de Beaumaris - Histoire

En 1282, le roi Édouard Ier en avait fini avec les princes gallois rebelles et les soulèvements gallois qui avaient tourmenté ses prédécesseurs depuis que Guillaume le Conquérant a mis un pied à l'ouest de la Dee et de la Severn (1). Il a organisé une invasion massive qui a conduit à la conquête du nord du Pays de Galles, en particulier de la Principauté de Gwynedd. Une partie de la domination du roi Édouard consistait à construire un anneau de châteaux dans le nord du Pays de Galles : Caernarfon, Conwy, Harlech et Beaumaris sur Anglesey.

Beaumaris a été construit sur la plaine sans aucune restriction géologique sur son tracé et suit donc à la perfection le modèle du 13ème siècle d'un château normand. Mais il n'a jamais été terminé en raison de problèmes financiers. Ce que l'on peut voir aujourd'hui, c'est plus ou moins à quoi ressemblait le château depuis 1396, moins quelques charpentes et toitures en bois.

Château de Beaumaris, douves et courtine extérieure
L'histoire de l'ascension de Llywellyn ap Gruffudd au Pays de Galles et la conquête du roi Édouard I méritent un article plus long. Mais pour mettre la construction des châteaux gallois d'Edward dans son contexte, voici un bref résumé des événements. (Avec beaucoup de photos - Beaumaris se présentait à son meilleur sous le soleil d'été.)

Llywellyn ap Gruffud de la maison Aberffraw (1223-1282 il y a plusieurs dirigeants gallois de ce nom) avait utilisé les problèmes d'Henri III avec Simon de Montfort et d'autres barons pour étendre son pouvoir au Pays de Galles et mettre plusieurs règles galloises sous son hégémonie, parmi lesquelles Gruffudd ap Gwenwynwyn de Powys. À partir de 1258, Llywellyn se fit appeler prince de Galles, un titre reconnu par le roi Henri III dans le traité de Montgomery en 1267. Llywellyn obtint le règne du Pays de Galles pour le paiement d'un tribut annuel de 3 000 marks d'or.

Ouvertures de herse dans le passage de la porte sud
Mais tous les nobles gallois n'étaient pas satisfaits de ce genre de suzeraineté, et dans la bonne tradition galloise, Davydd, le frère de Llywellyn, s'est disputé à propos de l'héritage (2) et s'est finalement exilé à la cour d'Angleterre. Les choses ont changé avec la mort d'Henri en 1272. Son successeur Edouard Ier était un homme différent. Demandez aux Écossais. (Les Gallois aussi, mais la conquête écossaise d'Edward est devenue plus populaire dans les médias.)

En 1267, Llywellyn avait de plus en plus de problèmes avec les Marcher Lords, parmi lesquels Roger Mortimer avec qui il était lié (3) de plus, le roi Édouard avait kidnappé son épouse Eleaonor de Montfort, fille de Simon de Montfort, et son frère Davydd a fait une alliance avec Gruffudd ap Gwenwynwyn de Powys. Ainsi, quand Edward a demandé à Llywellyn de venir à Chester et de rendre hommage à Gwynedd, Llywellyn a décidé qu'il serait plus sûr de rester à la maison. Cela, bien sûr, était une infraction selon la loi féodale, et Edward se rendit au Pays de Galles avec une armée pour mettre le prince rebelle sur le pot.

Edward envahit Gwynedd par le nord-est (via Rhuddlan) avec une armée d'environ 15 000 hommes. La plupart des vassaux gallois de Llywellyn sont tombés sur leurs pieds pour faire la paix avec Edward. Privé de soutien, Llywellyn se rendit et accepta le traité d'Aberconwy. Il a gardé la partie ouest de Gwynedd et le tiple Pince de Galles, tandis que la partie est a été divisée entre le roi Edward et le frère de Llywellyn Davydd, et la vassalité de Powys et d'autres maisons nobles a été transférée à la couronne. Lylwellyn a cependant été autorisée à épouser Eleanor.

À cette époque, le roi Édouard a déjà construit ou refortifié des châteaux aux frontières de Gwynedd, parmi lesquels Rhuddlan, Flint, Builth et Aberystwyth.

La porte de la mer avec ancien pont-levis
Mais Davydd n'était pas content de ce qu'il pensait être un tout petit bout de terre. En outre, le roi Edward avait le talent de bafouer les sentiments des gens comme la dignité personnelle et la fierté nationale et a mis en colère Llywellyn et Davydd plus d'une fois. En 1282, Davydd a commencé une autre rébellion qui a été bientôt rejointe par d'autres dirigeants gallois. Le château d'Aberystwyth a été capturé, Rhuddlan assiégé, le comte de Gloucester vaincu au combat, tout comme une force royale qui traversait depuis Anglesey.

Llywellyn ne voulait initialement pas participer à la rébellion qu'il pensait mal préparée et vouée à l'échec, mais il n'avait d'autre choix que de soutenir son frère s'il ne voulait pas tout perdre. L'archevêque de Cantorbéry, qui servait de médiateur entre le roi Édouard et Llywellyn, lui offrit un grand domaine en Angleterre en échange de la capitulation du Pays de Galles, mais Llywellyn refusa. L'offre démontre bien l'incapacité du roi anglais à comprendre les gallois.

Château de Beaumaris, douves avec tour d'angle
C'était une affaire beaucoup plus importante que les troubles de 1277. Edward a embauché des mercenaires archers de Gascogne, s'est réuni aussi grand qu'un hôte qu'il pouvait gérer, y compris des prélèvements du sud du Pays de Galles, et a ordonné à la flotte du port des Cinque de fournir et de soutenir les trois armées. Il marcha à nouveau depuis Rhuddlan, Roger Mortimer de Chirk (4) depuis le Mid-Wales et le comte de Pembroke (5) depuis le sud.

Ce qui s'est passé en décembre 1282 n'est pas tout à fait clair. Nous savons que Llywellyn a marché vers le sud où il a été tué à la bataille d'Orewin Bridge, face à l'armée des Mortimers et à son vieil ennemi Gruffyd ap Gwenwynwyn de Powys. On dit qu'Edmund Mortimer, qui était apparenté à Llywellyn, a offert des négociations et l'a attiré dans une embuscade, mais il n'y a aucune preuve. Llywellyn a cependant été séparé de son armée et a été tué alors qu'il était entouré de quelques serviteurs. Sa tête a été emmenée à Londres et exposée sur un poteau.

Une chambre dans la tour nord-est
Davydd a succédé à son frère en tant que prince de Galles, mais son soutien fondait comme neige en été. Edward pénétra en plein cœur de Gwynedd et s'empara du château de Dolwyddelan, siège principal des princes de Gwynedd au 13ème siècle. La rébellion prit fin lorsque Davydd et sa famille qui s'étaient réfugiés dans les montagnes furent trahis et capturés en juin 1283. Davydd fut exécuté comme traître en septembre, ses fils emprisonnés et ses filles envoyées dans des couvents (6). La Principauté de Gwynedd a cessé d'exister (7).

Le frère survivant de Llywellyn, Rhodri, avait vendu ses possessions galloises il y a longtemps et avait menti sur ses domaines en Angleterre. Le petit-fils de Rhodri, Owain Lawgoch, Owain of the Red Hand, est devenu un célèbre chef mercenaire en France et revendiquera finalement le titre, soutenu par les nobles gallois en exil et le roi Charles V de France. La menace d'une invasion française au Pays de Galles - en plein milieu de la guerre de Cent Ans - était suffisamment importante pour que le roi Édouard III d'Angleterre (8) fasse assassiner Owain en 1378.

Le roi Edward a dépouillé Gwynedd de tous les insignes royaux et a réorganisé le pays en comtés et comtés administrés par des magistrats anglais conformément à la loi anglaise. Dans le Statut de Rhuddlan (1284), trois nouveaux comtés ont été créés : les châteaux de Caernarfon, Merioneth et Anglesey ont été construits à Harlech, Caernarfon et Conwy - les deux derniers comprenant des villes fortifiées. Ils seraient les centres administratifs des nouveaux comtés et peuplés de colons anglais. Des plans ont également été faits pour un château et une colonie sur Anglesey près de la ville de Llanfaes, mais il n'y avait pas assez d'argent, donc le plan a été reporté. Le shérif d'Anglesey d'Edward, Roger de Pulesdon, prit place dans le manoir de Llanfaes.

Le quartier extérieur, avec les tours du mur-rideau intérieur à gauche
Mais il y avait toujours une étincelle rebelle chez les Gallois soumis. En 1294, Madoc ap Llywellyn, membre d'une branche junior de la maison Aberffraw et cinquième cousin de Llywellyn, utilisa le mécontentement croissant contre les administrateurs anglais qui abusaient souvent de leur pouvoir, et des impôts anglais, pour s'allier à plusieurs nobles gallois dans un soulèvement qui comprenait le sud seigneurs de Glamorgan. La rébellion avait été bien planifiée et avait totalement surpris Edward. Caernarfon et plusieurs autres châteaux sont pris, les châteaux de Harlech et de Criccieth assiégés, des villes incendiées, Caerphilly détruit en partie l'impopulaire shérif d'Anglesey, Roger de Pulesdon, est tué.

Le roi Édouard mena une armée dans le nord du Pays de Galles en décembre 1294. Il atteignit le château de Conwy, ayant perdu son train de bagages dans une embuscade, et resta coincé dans le château assiégé pendant plusieurs mois jusqu'à ce que sa flotte puisse le relever. Mais les Gallois ne pouvaient pas résister à l'armée d'Edward sur le terrain. Ils ont perdu la bataille de Maes Moydog en mars 1295. Madoc ap Llywellyn s'est échappé avec rien d'autre que sa vie et a vécu comme un fugitif jusqu'à ce qu'il soit trahi et capturé. Il a évidemment passé le reste de sa vie en prison dans la Tour (9). L'échec de la rébellion n'a entraîné que de nouvelles suppressions et restrictions pour le peuple gallois.

La cour intérieure (elle aurait été remplie de bâtiments le long des murs)
Eh bien, ennuis financiers ou pas, un château allait maintenant être construit sur Anglesey. La population galloise de Llanfaes a été déplacée de 12 miles au sud-ouest parce qu'Edward voulait qu'une ville anglaise accompagne son château (bien qu'à part Caernarfon et Conwy, la ville n'a jamais été murée). Bien sûr, le site était à la même distance de Caernarfon et de Conwy et donc stratégiquement solide, mais Llanfaes avait été une ville commerçante animée en raison de son emplacement et ne prospérerait jamais sur le nouveau site. Une autre épine dans le côté gallois.

Le château tire son nom du lieu-dit Beau Mareys, « marche juste ». Le travail a été supervisé par Maître James de St.George qui avait la responsabilité de tous les châteaux d'Edward au Pays de Galles. En 1295, il se concentre sur la réparation de Caernarfon et la construction de Beaumaris. Son travail ici est bien documenté, j'y reviendrai dans le prochain post.

Une autre vue de la salle extérieure
Edward voulait vraiment ce château comme hier. En février 1296, la courtine intérieure s'élevait à 6-8 mètres, les travaux sur quatre des tours intérieures avaient été commencés, ainsi que sur dix des tours de la courtine extérieure. La porte sud était déjà munie de herses, et la construction du port qui permettrait d'approvisionner la garnison du château par voie maritime était bien engagée. En moyenne, 2 000 ouvriers travaillaient sur le site, auxquels s'ajoutent 400 tailleurs de pierre, 200 carriers et un nombre indéterminé de charpentiers et de forgerons. L'endroit devait ressembler à une fourmilière. Le transport de matériel impliquait 30 bateaux, 60 wagons et 100 chariots allant et venant.

Le plaisir coûtait 270 £ par semaine en salaire, sans parler des frais de matériel. L'année suivante, seul un tiers de cette somme sera dépensé et les travaux avancent beaucoup plus lentement. L'implication croissante d'Edouard en Ecosse a conduit à une pénurie d'argent et en 1298, les travaux sur le château ont presque cessé.

Il y avait une deuxième période de construction en cours depuis 1306 parce qu'Edward craignait que les Écossais et les Gallois puissent s'allier et attaquer l'Angleterre des deux côtés. La barbacane sud est construite à cette époque, la courtine extérieure et les douves terminées, ainsi que la porte nord qui vient d'être murée en 1298. Les travaux de Beaumaris se terminent finalement en 1330. La somme considérable de 15 000 £ a été dépensée jusque là.

La porte sud vue de l'extérieur
Bien qu'inachevé, le château était assez fort pour servir de défense et était en garnison. Elle fut prise par les Gallois lors de la rébellion d'Owain Glyn Dŵr en 1403 et reprise par les forces royales en 1405 (10). Cela n'a donc joué qu'un petit rôle dans la rébellion, mais comme j'ai déjà couvert plusieurs élévations galloises dans cet article, c'est aussi un bon endroit pour présenter une version courte de la rébellion d'Owain.

Owain Glyn Dŵr était un descendant des princes de Powys et de Deheubarth, et pouvait donc revendiquer le titre de prince de Galles avec un certain droit après la mort des princes de Gwynedd. Il a eu des ennuis avec le baron Gray de Ruthyn à propos d'une terre et, comme d'habitude, la cour a tranché en faveur du seigneur anglais. Gray a ensuite « oublié » de parler à Owain d'un appel des prélèvements, qualifiant Owain de traître à la cour. Owain, avec son fils, ses beaux-frères, l'évêque de St.Asaph et d'autres nobles mécontents, ont lancé une attaque sur les terres de Lord Grey. La révolte s'est rapidement étendue au nord et au centre du Pays de Galles, qui sont passés à Owain. L'invention militaire du roi Henri IV en 1401 est restée infructueuse. L'année suivante, Owain captura le baron Grey. Le roi Henri a payé une lourde rançon pour lui.

Un passage mural - inhabituellement haut pour s'adapter à Edward I Longshanks (ceux de Pembroke sont beaucoup plus bas)
Mais quand Owain captura Sir Edmund Mortimer à la bataille de Bryn Glas, le roi n'était pas disposé à payer la rançon (puisque Mortimer revendiquait le trône d'Angleterre). Mortimer a négocié une alliance avec Owain à la place, et plus tard l'accord tripartite entre Owain, Mortimer et Henry Percy, comte de Northumberland. Les trois voulaient essentiellement diviser l'Angleterre et le Pays de Galles entre eux.

Alors que la guerre de Cent Ans battait son plein, Owain pouvait également s'appuyer sur le soutien français, et les Écossais n'ont jamais aimé les Anglais non plus. Des corsaires écossais et français opéraient autour du Pays de Galles et une armée française envahissait le Herefordshire. Plusieurs compagnies d'archers anglais - probablement d'origine galloise - passèrent à Owain. 1404 était son année. Owain a convoqué le premier Parlement de tout le Pays de Galles à Machynlleth où il a été couronné prince de Galles. Le Pays de Galles devait redevenir un État indépendant avec ses propres lois (qui avaient été remplacées par des lois et des tribunaux anglais depuis Edouard Ier) et sa propre église.

Mais cela ne durerait pas. En 1405, le roi de France veut la paix avec l'Angleterre et retire son soutien, tandis que le jeune prince Henri (ce dernier Henri V 11) adopte une stratégie de blocus économique au lieu d'expéditions punitives qui échouent souvent - il en a mené certaines lui-même, mais les Gallois utilisaient des stratégies de guérilla difficiles à gérer. Certains nobles ont commencé à chercher une réconciliation avec les Anglais et de nombreux roturiers sont retournés à leurs champs et à leurs outils.

La guérite sud vue de la cour intérieure
À l'automne 1407, Owain avait perdu les châteaux d'Aberystwyth et Harlech au profit des Anglais, sa femme et ses filles furent capturées, son allié Edmund Mortimer mourut au combat. Owain est resté libre et a toujours lancé des raids, a même réussi à capturer et à rançonner l'un des partisans du roi Henri en 1412, mais la rébellion s'est plus ou moins arrêtée. Mais contrairement à ses prédécesseurs Davydd ap Gruffudd et Madoc ap Llywellyn, il n'a jamais été trahi, malgré la belle récompense mise sur sa tête.

Lorsque Henri V devint roi en 1413, il opta pour une voie plus conciliante et offrit des grâces aux chefs de la révolte. Owain a refusé et a disparu dans l'obscurité et la légende. Même la date de sa mort n'est pas connue, il s'agit peut-être de 1415. L'héritage d'Owain est sa légende en tant qu'Owain Glyn Dŵr et un tas de statues au Pays de Galles.

La façade intérieure de la guérite nord
Le château de Beaumaris est tombé en ruine, sans toits, avec des structures en bois pourries, jusqu'à la guerre civile quand il a été réparé et détenu pour le roi par Thomas Vicomte Bulkeley depuis 1642 (il a dépensé quelque 3 000 £ pour ces réparations) le commandant de la garnison était le colonel Richard Bulkeley. . Le château était situé sur un site stratégiquement important sur la route des bases du roi en Irlande. Il s'est rendu à une armée du Parlement en 1646 et a été mis en garnison par les forces du Parlement. Il a été brièvement repris par les royalistes deux ans plus tard, mais est finalement retombé aux mains du Parlement. Contrairement à d'autres châteaux conquis, Beaumaris n'a pas été méprisé car Cromwell craignait une invasion de l'Ecosse. Il était plutôt en garnison sous le colonel John Johnes, un parent par alliance de Cromwell.

Charles II restaura la famille Bulkeley en tant que connétables de Beaumaris lorsqu'il revint sur le trône en 1660. Mais le château fut bientôt dépouillé de ses précieux toits de plomb et abandonné pour de bon. Cela en dit long sur ces grands murs normands dont une grande partie survit jusqu'à aujourd'hui.

(Le prochain article portera sur l'architecture du château de Beaumaris.)

Autre vue des douves et de la courtine extérieure
Notes de bas de page
1) En fait, l'invasion du Pays de Galles par William était une réponse aux raids frontaliers gallois. Il avait déjà les mains pleines avec l'Angleterre et aurait probablement laissé la conquête du Pays de Galles aux générations suivantes.
2) Il y avait plus de frères et demi-frères impliqués, mais Davydd était le plus important.
3) La mère de Roger était Gwladys Dhu, une fille de Llywellyn le Grand qui était aussi le grand-père de Llywellyn ap Gruffudd.
4) Edmund Mortimer et Roger Mortimer de Chirk ont ​​succédé à leur père décédé en octobre 1281, privant le roi Édouard de l'un de ses commandants les plus compétents.
5) Guillaume de Valence de Pembroke avait remplacé l'inepte comte de Gloucester.
6) Tout comme la fille de Llywellyn. Tous les enfants sont morts en captivité.
7) La Principauté de Powys-Wenwynwyn a été transformée en seigneurie de Marcher ses dirigeants ont pris le nom de famille de la Pole.
9) Au moment de la mort d'Owain, le mineur Richard II était roi d'Angleterre, mais l'assassinat a probablement été déclenché par Edouard III. L'assassin, un certain John Lamb, avait besoin de temps pour gagner la confiance d'Owain. Il a reçu 20 £ pour son travail.
9) Nous savons qu'il n'a pas été exécuté puisque cela aurait été mentionné dans les sources, mais il n'y a pas vraiment d'autres informations sur Madoc.
10) Le problème principal d'Owain était le manque d'artillerie qui était nécessaire pour conquérir des châteaux, et le manque d'une flotte (bien qu'il obtienne plus tard de l'aide des Français et des Écossais là-bas). Il a plutôt adopté des stratégies de guérilla.
11) La santé d'Henri IV déclina depuis 1405, et son fils, qui avait combattu à ses côtés lors de la bataille de Shrewsbury en 1403, prit plus de responsabilités, souvent en conflit avec son père.


Circuit Mur & Douves, Château de Beaumaris - Histoire

Beaumaris était le dernier des trois châteaux que j'ai visités lors de mon voyage dans le nord du Pays de Galles il y a deux semaines. Il est situé sur l'île d'Anglesey de l'autre côté du détroit de Menai et accessible par le pont routier. Il y a aussi un pont ferroviaire, et les deux ponts sont très fréquentés, surtout pendant les mois d'été. Les touristes viennent visiter Anglesey lui-même ou se rendre à Holyhead pour prendre le ferry pour l'Irlande.

Commencé en 1295, Beaumaris était le dernier des bastions royaux à être construit par Edward I au Pays de Galles, complétant ainsi l'anneau de forteresses qu'il avait commencé en 1277. En 1295, le roi Edward avait construit ou rénové 16 châteaux, et il semble que le un à Beaumaris avait été prévu dès 1283.

Pourtant, ce n'est que douze ans plus tard que les travaux ont commencé sur le « beau marais » – Beau Mareys en normand-français. Initialement, de grands progrès ont été réalisés avec le bâtiment. Au cours de la première année, 450 maçons, 400 carriers et 2 000 ouvriers ont travaillé à creuser les douves et à commencer à construire les imposants murs.

Comme les châteaux de Rhuddlan, Aberystwyth et Harlech (et contrairement à ceux de Conwy et Caernarfon, où la forme était déterminée par les contours de la roche sous-jacente), Beaumaris a profité du site plat et a été conçu dans le plan concentrique. La cour principale / le quartier intérieur est entouré d'un étroit quartier qui l'entoure et les deux sont ensuite protégés par un fossé extérieur avec un approvisionnement contrôlé en eau de marée.

Ci-dessous quelques vues de les murs extérieurs, le fossé (avec des cygnes résidents et leurs cygnes) et le entrée principale (appelé ‘The Gate Next the Sea’). A côté de cette passerelle se trouve le quai du château, où les bateaux auraient amarré pendant que leurs cargaisons étaient déchargées directement dans la salle extérieure.

La porte elle-même était défendue de trois manières. Le premier était le pont-levis à travers les douves, qui seraient soulevées au premier signe d'alarme. Puis il y a eu le herse, les rainures le long desquelles cela aurait fonctionné sont visibles sur deux des photos ci-dessus. Au-dessus du passage intérieur se trouvaient les ‘trous de meurtre’, dont l'un est visible sur la photo du milieu de la dernière rangée, ci-dessus. Grâce à ceux-ci, les attaquants qui ont réussi à traverser les deux défenses extérieures auraient rencontré de l'huile bouillante, ainsi qu'un barrage de flèches à travers des boucles de flèches le long du mur du passage. Enfin, il y avait une lourde porte à deux battants.

Aujourd'hui, le château est approché par un pont en bois sur les douves au lieu d'un pont-levis, et par l'entrée principale dans la salle extérieure. Ceux-ci sont montrés sur la plus grande photo, en haut à gauche, ci-dessus.

Il y a plusieurs affiches d'information autour du site. Celui ci-dessous concerne la salle extérieure. Si vous êtes doué pour lire le gallois, essayez les informations sur le côté droit ! Notez l'extrait intéressant et le diagramme "vue à travers le mur" montrant les toilettes du château (illustration en bas à gauche) :

La guérite intérieure – jusqu'à la salle intérieure – était défendue par trois paires successives de portes en tonneau et de herses. Il a été délibérément placé hors ligne pour forcer les attaquants à exposer leurs flancs gauches aux archers attendant le long du haut de la porte intérieure et du mur.

La symétrie du château est impressionnante (comme en témoigne le plan ci-dessus) bien que la ligne d'horizon ait été décrite comme visuellement décevante. Il manque les tourelles de Caernarfon. Conwy et Harlech et a un squatness défini qui ne parvient pas à dominer ses environs. En effet, bien que les travaux aient duré 35 ans, lorsqu'ils ont finalement cessé dans les années 1330, les tours de la salle intérieure n'avaient toujours pas leurs étages supérieurs et les tourelles prévues n'ont même jamais été commencées. Il y avait des plans pour 5 suites séparées de logements somptueux, dont 3 sont restées inachevées. Malheureusement, Edward a simplement manqué d'argent.

Voici quelques photos du quartier intérieur et d'un couple regardant du haut du mur intérieur au-dessus du détroit de Menai vers le nord du Pays de Galles continental. La mouette nidifiait également le long du haut du mur intérieur.


Château de Beaumaris

Considéré par certains comme le château le plus parfait sur le plan architectural en Grande-Bretagne, ce château est souvent cité comme le meilleur exemple d'un château conçu de manière concentrique.

Château de Beaumaris

Commencé en 1295, à l'origine sous le nom de Beau Mareys, ce château inachevé est la dernière et la plus grande des fortifications galloises du roi Edouard Ier. Conçu par le maçon-architecte du roi, Maître James de St George, c'est un exemple parfait d'un château planifié de manière concentrique. De formidables défenses subsistent, entourées de douves en partie restaurées.

L'histoire du développement au Pays de Galles qui a rendu nécessaire ce château et les autres est couverte dans l'article Pays de Galles - une histoire en pot

Le château de Beaumaris (beau mareys - juste marais) était la dernière des forteresses d'Edouard Ier dans le nord du Pays de Galles. Les travaux ont commencé en 1295 et se sont poursuivis pendant 35 ans, avec plus de 3 500 ouvriers employés au plus fort de la construction. Les finances et le matériel se sont épuisés lorsque le roi Édouard a tourné son attention vers l'Écosse et le château n'a pas été achevé.

L'architecte du roi, Maître James de Saint-Georges, a mis toute son expérience à profit dans la conception de Beaumaris, c'était le dernier des grands châteaux qu'il a construit pour le roi dans le nord du Pays de Galles. La salle intérieure est complètement entourée par la salle extérieure. Le château dispose d'un quai de marée lui permettant d'être alimenté directement par la mer et est entouré d'un fossé rempli d'eau de 18 pieds de large. Les défenses comprennent de nombreuses meurtrières ingénieusement situées, et les entrées sont protégées par des meurtrières à partir desquelles des substances telles que de l'huile chaude pourraient être déversées sur les forces ennemies. Les attaquants du château de Beaumaris auraient rencontré 14 obstacles distincts et quatre lignes de fortification résultant de la conception des «murs dans les murs». À l'extrémité sud se trouvait un quai de marée pour la navigation, où des navires de 40 tonnes de poids en charge pouvaient naviguer jusqu'à la porte principale. Le quai était protégé par le pont de tir sur Gunner's Walk.

De l'autre côté des douves se trouve la courtine basse du quartier extérieur, son circuit ponctué de 16 tours et de deux portes. La porte à côté de la mer, en revanche, conserve des traces de ses portes en bois robustes et de ses "trous de meurtre" macabres au-dessus. Une fois passé, un attaquant devrait encore affronter 11 obstacles supplémentaires avant de pénétrer au cœur du château. Ceux-ci comprenaient la barbacane, d'autres "trous de meurtre", trois herses et plusieurs ensembles de portes. Si la perspective intimidante du passage de la porte s'avérait trop forte, l'attaquant potentiel surpris à hésiter entre les murs intérieur et extérieur n'aurait pas pu survivre longtemps. Une pluie de violents tirs croisés se serait abattue de toutes les directions.

Julie Delvaux

À l'intérieur de Beaumaris

par Mélanie Girouard

Le plan du château est presque carré, partageant beaucoup de points communs avec Caerphilly et Harlech. La salle intérieure est rectangulaire avec une tour ronde à chaque coin. Sur les côtés nord et sud se trouvent des guérites massives suivant le modèle typique de deux tours en forme de D flanquant le passage de la porte, tandis que deux autres tours en forme de D défendent les murs est et ouest. La grande salle et d'autres bâtiments domestiques auraient été construits dans cette salle intérieure.

Autour de la basse-cour intérieure (conformément à l'idéal concentrique) se trouve un mur extérieur défendu par des tours et ses deux corps de garde. Celles-ci ne sont pas alignées avec les guérites intérieures et auraient refusé aux attaquants l'avantage d'un chemin droit à travers les portes. Le mur du quai s'étend du mur sud près de la guérite et sert également de plate-forme de tir défensive. Contrairement aux simples murs extérieurs de Caerphilly et Harlech, les murs ici sont très épais et ont des passages internes pour permettre aux défenseurs d'accéder aux meurtrières protégées. Ni les tours du quartier intérieur ni les grandes maisons de gardien n'ont été construites à pleine hauteur et de nombreux bâtiments du quartier intérieur sont restés inachevés lorsque les travaux à grande échelle ont cessé en 1298. Des travaux à petite échelle ont été effectués au début du 14ème siècle. Cependant, les murs extérieurs étaient crénelés et, contrairement à de nombreux autres châteaux, Beaumaris n'a pas subi d'affront (dommageable pour cesser d'être utilisé comme position de défense) pendant la guerre civile. Le château est très bien conservé.

Des passages intérieurs se trouvent à l'intérieur des murs de la salle intérieure. Beaumaris et Caernarfon sont pratiquement les deux seuls châteaux gallois qui donnent aux visiteurs l'occasion d'explorer des sections importantes des passages des murs intérieurs. Pendant de nombreuses années, les promenades murales étaient fermées à Beaumaris, mais depuis 2006, elles sont ouvertes avec de nouvelles clôtures de sécurité les rendant accessibles à tous, bien que pas très photogéniques lors des promenades, elles donnent cependant une bonne vue sur d'autres parties du château et l'extérieur et les paysages au-delà.

par Jelle Drok

Il peut être difficile de voir la taille de ce château, mais vous vous faites une idée quand vous savez que la basse-cour intérieure couvre à elle seule une superficie de 3/4 d'acre, et possède six tours et les deux grandes maisons de gardien. Le somptueux logement a été conçu pour fournir les appartements nécessaires au roi et, s'il devait se remarier, sa reine et son fils, le prince de Galles approchait rapidement de l'âge du mariage, et une allocation a été faite pour les ménages, le personnel et les disciples, plus la nécessité d'accueillir les officiers royaux, le connétable et le shérif d'Anglesey.

La petite chapelle située dans la tour du même nom possède un plafond voûté et des fenêtres en ogive qui en font l'un des points forts du château. Également dans cette tour, il y a une exposition sur les "Châteaux d'Edouard Ier au Pays de Galles, et cela fournit beaucoup de contexte à la construction de Beaumaris lui-même.

À côté des vestiges du château, des douves avec des cygnes et d'autres animaux sauvages et du détroit de Menai aux montagnes Snowdonia au-delà, il y a de belles vues à proximité, y compris sur l'île de Man par une bonne journée.

Ce château n'a pas le nombre de visiteurs des autres grands châteaux, vous apprécierez donc probablement davantage l'expérience ici.


Circuit Mur & Douves, Château de Beaumaris - Histoire

Lorsque les travaux du château de Beaumaris furent finalement abandonnés en 1330, les courtines étaient terminées et toutes les tours élevées au moins au niveau des remparts. Les tours intérieures étaient censées avoir un étage supplémentaire et auraient dû être couronnées par des tourelles comme vous pouvez le voir à Caernarfon et à Conwy, mais cela n'a jamais été fait. Le port a été creusé ainsi qu'une partie des douves. La barbacane sud avait été achevée (mais pas la maison de gardien). La maison de la porte nord a été achevée jusqu'au premier étage, et certains des bâtiments intérieurs, y compris la chapelle, ont peut-être été terminés également, bien qu'il en reste peu aujourd'hui.

Château de Beaumaris, les deux courtines vues des douves
Mais lorsque William de Emeldon, chancelier de l'échiquier d'Irlande a arpenté plusieurs châteaux gallois après l'investiture d'Édouard le Prince Noir en tant que prince de Galles en 1343, les choses n'allaient pas très bien à Beaumaris. La chambre au-dessus de la porte de la mer était délabrée, les toits manquaient dans plusieurs tours et les chambres en dessous étaient donc en ruine, la tour de la chapelle devait être achevée, la cuisine était inutilisable, des parties du rempart s'étaient effondrées et la porte sud était en En mauvais état, les tours jumelles flanquant la porte nord avaient besoin d'être complétées par leurs escaliers. William a estimé les réparations les plus importantes à 685 £. Nous ne savons pas si l'une des réparations suggérées a été entreprise.

Restes du port
Des réparations mineures ont été effectuées et le château a été placé en garnison en 1389 (vers la fin de la deuxième phase de la guerre de Cent Ans) et à nouveau en 1403 lors de la rébellion d'Owain Glyn Dŵr. Mais aucune rénovation substantielle n'a été effectuée, et le connétable du château Roland de Velville a signalé qu'il n'y avait guère de chambre à Beaumaris où un homme pouvait rester au sec en 1534. Cinq ans plus tard, le nouveau connétable, Richard Bulkeley, écrivit à Thomas Cromwell, secrétaire à Henri VIII, que Beaumaris était "ruynous et ferre en décadence", et mal équipé d'armes en plus. Since relations between England and Scotland - ruled by the Catholic James V - were more than a bit unruly at the time, Henry VIII feared a Scottish invasion via Wales. Bulkeley bought gunpowder, bows and arrows, sallet helmets and brigandines for the garrison at his own costs.

View through the south gate
In 1609, the castle was "utterlie decayed". Later, another of those poor Bulkeleys who got stuck with Beaumaris, Viscount Thomas, paid £ 3,000 out of his pocket to repair the castle in service of King Charles I (see also the first post) in 1642. During the time the castle was held by Cromwell's men under Colonel John Jones after its surrender, two men of the garrison were imprisoned for "stealing ye leads of ye castle".

Lead was expensive. The lead roofs were officially dismantled in Beaumaris and Conwy in during the Restoration in 1660. What existed in the way of inner buildings was taken down in during time as well (the stones were probably used ot build Beaumaris Gaol in 1829) the rest got grown over by ivy.

View towards the north gate
The 19th century saw a rise in interest for picturesque ruins, and ivy-clad Beaumaris with its formidable towers attracted the first tourists. It was the location for a 'Royal Eistedfodd', a meeting of poets and singers, in 1832. Among the visitors were Victoria duchess of Kent and her daughter Princess Victoria - the future queen.

The Bulkeley family was connected with Beaumaris Castle since 1440 and held the office as constables without interruption since the Civil War. The sixth Lord Bulkeley bought the ruins from the Crown in 1807, but his successor Sir Richard Williams-Bulkeley gave the castle to the Commissoners of Works in 1925. Repairing those dang roofs turned out to be too expensive. *wink*

View into the inner bailey
The Commissioners of Works got rid of the pretty but ultimately wall damaging ivy and carried out repairs and restoration neccesary to prevent further decline. They also dug out part of the moat which had filled with silt and refilled it with water - half of the castle is thus surrounded by it again. Makes for some really nice photos. :-)

Beaumaris was declared part of the Castles and Town Walls of King Edward in Gwynedd World Heritage site in 1986. Beaumaris Castle is today managed by Cadw, the Welsh Assembly Government's agency for historic monuments.

A model of the castle
The drawing above shows Beaumaris Castle as it should have looked when finished. You can see the almost perfect symmetry of the double curtain walls with their towers set up in regular intervals, and the double D-shaped south gate and north gate. The only feature that stands out is the sea gate (left of the south gate). The walls and towers, as well as the gates, remain today, albeit some of them are lacking their upper storeys. The buildings in the inner bailey have mostly disappeared except for some foundations, as did the part of the south gatehouse that should have housed living quarters - the north gatehouse is in better shape (though lacking the second floor). All wooden structures, including the floors, decayed long ago.

The passage between sea gate and barbican
The material used are limestone (a smooth grey variant and a more common brown laminated stone), grey sandstone and green schists, all quarried locally on Anglesey. The distribution of the various stones in the wall is random, contrary to Caernarfon where the horizontal lines of red sandstone are clearly set to form decorative bands. The praecambrian green schist has only been used during the first building phase until 1298 and can be found in the walls up to 20 feet heigth. None of the stones are suitable for intricate carvings, which adds to the sturdy impression of Beaumaris - no fancy archs and elaborate window transoms.

Remains of the south gatehouse with the foundations of the staircase turrets
It was not easy to get into the castle if you couldn't provide an inviation letter. :-) The way through the sea gate, barbican and south gate involved a drawbrige and a series of no less than fifteen doors or portcullises. And in between those were murder holes and arrow slits through which all sort of upleasant things could be thrown or shot.

The D-shaped double towers of the south gate are but lacking their upper storey, but the building attached to it that would have faced the inner bailey has never progressed even to the level of the - also unfinished - northern gatehouse. The staircase turrets exist only in foundations, and the first storey apparently was never roofed in when work ceased in 1330. No wonder that the biggest post of repair costs on William de Emeldon's list was the southern gatehouse.

Remains of the barbican adjacent to the south gatehouse
Beaumaris was not only a formidable defense structure but also designed as royal residence, either for Edward I and maybe a future queen (his wife Eleanor of Castile had died in 1290), or his son Edward II, the Prince of Wales - who might have liked to help with the thatching of those roofs and digging out the moat - and his household But King Edward I visited the castle but once, in July 1296. Some temporary wooden housing had been set up for the king then since the main work concentrated on the defense structures. I don't know if Edward II ever stayed at Beaumaris, maybe Kathryn can enlighten me.

Fireplaces in the inner wall
The gate houses were clearly intended to be grand structures with large inward facing windows and halls and chambers befitting a king. Several of the buildings along the inner curtain wall may have been completed and later fallen into decay. Some fireplaces and door frames can still be seen, as well as holes in the wall to support floor beams, and bits of wall plaster.

Besides the royal appartments, a great hall, and the kitchen, there would also have been lodgings for the constable and his household and maybe the local sheriff as well (if he didn't reside in Llanfaer), and those must have been habitable at the time when the castle was garrisoned

Remains of buildings along the inner curtain wall
The garrison would likely have lived in the towers of the inner curtain wall where several chambers were habitable during the time the castle was used, though originally barracks may have been planned, perhaps even in the outer ward. Some arched lintels that once supported a floor can still be seen. The towers were intended to be three storeys high, but the uppermost one was never finished. The tower halfway along the eastern inner curtain wall houses a little chapel that has been restored, but it was closed when I visited the place.

The interior of the north-east inner tower seen from an upper storey
I posted a photo of the inner passageways in my first post about Beaumaris. They would have run through the entire inner curtain walls at first floor level, and a significant part of them is still intact. Those passageways connected the various buildings and towers with their guardrooms, sleeping chambers and other rooms along the wall, and also held a set of 16 latrines which emptied into the moat by a system of drains. Beurk. The drains already needed mending in 1306.

Those passageways also still exist in Caernarfon and in Pembroke. The ones in Pembroke Castle are much lower than those in the Edwardian castles in northern Wales. He got his nickname 'Longshanks' for a reason.

The outer ward, with the outer curtain wall and the remains of battlements to the left
While the inner bailey was the place for accomodation, the outer ward was a defense structure. You didn't want to get caught between both sets of curtain walls and the twelve outer and six inner towers plus the inner gate towers. Arrowslits would allow a defense against outside besiegers, though some of them have been blocked, probably during the Civil War (when bows were mostly replaced by guns). The corbelled tables that supported the wooden battlements are still intact in part, though the upper crennellations are mostly gone.

Stairs leading to the battlements of the outer wall
Like the sea gate next to the southern gatehouse, there was another gate next to the northern gatehouse, the Llanfaes Gate. It was used during the time when the north gate had been blocked because its doors and portcullises were not yet working (they never did, it seems), but the Llanfaes Gate remained unfinished as well their towers never got the outward looking D-shape outlined in the foundations. Today, the moat ends at Llanfaes Gate.

View from Beaumaris Castle across Conwy Bay to the mainland

Littérature
Arnold Taylor: Beaumaris Castle - Cadw Guidebook, Cardiff 2004


Welcoming Wales charms with castles, history

A huge green courtyard is one of the highlights of Caernarfon Castle in Wales. It’s where the Prince of Wales had his investiture — a ceremony similar to a coronation.

Humble, charming little Wales is a land of lusty men's choirs, salty harbors, slate-roofed villages, stunning mountains and stout castles.

In fact, Wales is slathered with castles. During the late 13th and early 14th centuries, English King Edward I started building these awe-inspiring fortresses -- arguably the most breathtaking you'll find anywhere in Europe -- to subdue the rebellious Welsh. These castles were masterpieces of medieval engineering, built with state-of-the-art castle technology, with sea access to restock from England.

In the Middle Ages, the standard castle was a simple stone building ("keep") on a hill ("motte"), surrounded by a wall that enclosed a yard (or "bailey") where the people lived. This mound-and-yard (or "motte-and-bailey") pattern was the basis of the typical medieval castle. Later castles were much bigger, with more rings of walls as much as 20 feet thick, once whitewashed and gleaming in the sun, flags flying high. Outside the wall was the moat, a ditch occasionally filled with water (they put alligators in them only in fairy tales).

Edward I's castles were English islands in the middle of angry Wales. Most were built with a fortified grid-plan town attached and then filled with English settlers.

If you want to visit Welsh castle towns but don't have time for the whole region, head for North Wales, where my preferred home base is the town of Conwy. Built in the 1280s to give Edward I a toehold in Wales, it also served as a busy port, back when much of England was roofed with Welsh slate. Today it boasts the best medieval walls in Britain, a protective castle dramatically situated on a rock overlooking the sea, and an appealing harbor front that locals treat like a town square.

But Conwy isn't just walls and a castle. You'll also find Plas Mawr, a rare house from around 1580, built during the reign of Elizabeth I. It was the first Welsh house to be built within Conwy's English enclave. (Elizabeth's Tudor family had Welsh roots -- and therefore relations between Wales and England warmed under her rule.) Billed as "the oldest house in Wales," it offers a delightful look at 16th-century domestic life among the wealthy. Historically accurate (if facsimile) household items bring the rooms to life, as does the refreshing lack of velvet ropes -- you're free to wander as you imagine life in this house.

While Conwy oozes with Welsh charm, the most famous Welsh fortress is half an hour's drive away at Caernarfon Castle, where the last two Princes of Wales were invested. (It's a royal ceremony similar to a coronation Prince Charles had his investiture in 1969.) Like Conwy, Caernarfon is an Edward I garrison town the city still follows the original, medieval grid plan laid within its well-preserved ramparts. Modeled after the striped, angular walls of ancient Constantinople, the castle, though impressive, was never finished and never really used. Despite its unfinished state, it's fun to climb around, especially its huge Eagle Tower.

While the castle is late 13th century, Caernarfon is mostly a 19th-century town. At that time, the most important place in town was the area that sprawls below the castle (now a parking lot). This was once a booming slate port, shipping tidy bundles of slate from North Wales mining towns to ports all over Europe. While the slate trade is gone, Caernarfon bustles with shops, cafes and people: The pleasant town is worth a wander.

For one of Britain's most beautiful castles, visit the romantic little village of Beaumaris on the Isle of Anglesey, about a 30-minute drive northeast from Caernarfon. Beaumaris originated, like other castle towns, as an English "green zone" in the 13th century, surrounded by Welsh guerrillas. Today, it feels genuinely Welsh, with a fine harbor front, lots of colorful shops and eateries, a fascinating Victorian-era prison (now a museum), and the remains of an idyllic castle.

The site has no natural geological constraints such as those that encumbered the castle designers at Caernarfon and Conwy, so its wall-within-a-wall design is almost perfectly concentric. While Beaumaris shows medieval castle engineering at its best -- four rings of defense, a moat and a fortified dock -- problems in Scotland changed the king's priorities. Construction stopped by 1330. It looks ruined (and rather squat), but it was never ransacked or destroyed -- it's simply unfinished. The site was overgrown until the last century, yet today it's like a park, with pristine lawns and a classic moat. Because it's harder to get here, it's less crowded, making your visit feel more authentic.

Wales has a fierce loyalty to tradition and a distinct and thriving local culture. And, even with literally hundreds of once fierce castles glaring down on any visitor, it offers among the warmest welcomes you'll find anywhere.


One of the World’s Strongest Castles… Ironically Never Attacked

Ironically, given its phenomenal, defensive potential, Beaumaris’ strength was never really called into question.

The castle suffered no significant siege until 1403, where it was briefly occupied by the Welsh rebellions lead by Owain Glyn Dwr. Their rebellion was swiftly overturned in 1405.

It’s perhaps ironic that the most impressive concentric castle in the world never had to prove the value of its own design. It’s also somewhat sad that the mighty plans of Beaumaris were never fully realised. Effectively the castle is but a blueprint of what it could have been.

Sadly, too, Beaumaris was passed over during the 1800s.

During this period, writers and painters of the Romantic movement used the decaying remains of once-proud castles as inspiration for their art and poetry – Turner painted the decaying walls of both Conwy and neighbouring Caernarfon. Beaumaris, however, remained perpetually isolated from the main action – alone and ivy-covered, huddling on Anglesey.

I could’t stop gigging after seeing this modern warning sign in the castle. What on earth does the image on the right end mean? Beware of killer birds?! Credit: Dave Younce, CC-BY-2.0.

Today, happily, Beaumaris Castle is under the care of CADW and is a designated UNESCO World Heritage Site. It’s a brilliant little place to visit, but it’s still somewhat forgotten by tourists. The only thing I can do is to urge you to go discover it yourself – you may be one of the few people exploring it that day.

If you’ve found this page on Beaumaris Castle interesting, do read about the other fortresses in Edward I’s Iron Ring of North Wales. I’ve written pages on both Harlech Castle and also Caernarfon Castle, too.


Voir la vidéo: beaumaris Castle