Tirpitz

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Les Tirpitz, avec son navire jumeau, le Bismarck, était le plus grand cuirassé de la marine allemande. Le 16 janvier 1942, il quitte Wilhelmshaven pour la Norvège où il reste pendant les 18 mois suivants.

Le 6 septembre 1943, le Tirpitz et le Scharnhorst et dix destroyers allemands ont bombardé la station météorologique du Spitzberg. Cependant, le 20 septembre, il est gravement endommagé à Altenfjord par un sous-marin miniature de la Royal Navy.

Le 3 avril 1944, le Tirpitz a été bombardé par un avion porteur de la Royal Navy. Cinq mois plus tard, elle a été attaquée par une force d'Avro Lancaster et a été gravement endommagée après avoir été touchée par des bombes Tallboy. Il a été déplacé à Tromso mais a été coulé par une autre attaque de la Royal Air Force le 12 novembre 1944.


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Le puissant cuirassé allemand Tirpitz, soeur de Bismarck coulé en mer après une longue et difficile poursuite en 1941, exerça une puissante influence sur la Royal Navy.

Tirpitz était la pièce maîtresse des forces de surface allemandes.

Elle était la pièce maîtresse des forces de surface allemandes basées en Norvège, menaçant les convois arctiques vers la Russie. Une percée dans l'Atlantique n'était pas à exclure. Le désactiver ferait beaucoup pour résoudre un problème central de la stratégie maritime des Alliés, mais le bombarder dans ses mouillages défendus était difficile avec les avions et les armes disponibles.

Des approches plus novatrices ont été essayées. En octobre 1942, une tentative audacieuse d'utiliser des chars « torpilles humaines » a échoué à cause du mauvais temps. Tirpitz a néanmoins été handicapée par une longue période d'auto-entretien au cours de l'hiver, mais en mars, elle était de nouveau mobile et s'est déplacée vers la solidité inaccessible de Kaa Fiord à la tête d'Alta Fiord dans l'extrême nord, où elle a formé la pièce maîtresse d'un puissant groupement tactique.


1944 : Le plus grand cuirassé Tirpitz d'Hitler est coulé

Le plus grand navire de guerre à la disposition de l'Allemagne nazie a chaviré ce jour-là dans les eaux norvégiennes. C'était le célèbre cuirassé Tirpitz, la fierté de la flotte allemande à partir de l'année 1941. L'énorme Tirpitz avait un déplacement à pleine charge de 52 600 tonnes, et reste à ce jour le plus grand navire de guerre jamais construit en Allemagne. Il mesurait 251 mètres de long et ses batteries principales étaient des canons lourds de calibre 380 mm. Ces armes pouvaient tirer des obus de 800 kg à une portée maximale de plus de 36 000 mètres.

Le puissant moteur du Tirpitz avait jusqu'à 163 026 chevaux, pour une vitesse maximale de 30 nœuds (environ 56 km/h). L'équipage du navire était composé de plus de 2 000 hommes, dont 103 officiers et 1 962 marins. Le navire avait trois grandes hélices de 4,7 mètres de diamètre. Adolf Hitler a assisté personnellement à la cérémonie de lancement du navire.

Cependant, bien que le Tirpitz soit un spectacle effrayant, les Allemands savaient qu'ils ne pouvaient pas se permettre de risquer de perdre un si grand navire, surtout après le naufrage allié du Bismarck, le navire jumeau du Tirpitz (encore environ 2 000 tonnes de moins que le Tirpitz). Les Allemands ont donc caché Tirpitz parmi les fjords du nord de la Norvège, d'où elle pourrait menacer tout convoi allié se dirigeant vers la Russie. À savoir, la route maritime arctique au nord de la Norvège était d'une importance stratégique extrême pour les Alliés, car c'était la seule route pour fournir de l'aide à l'Union soviétique.

Tirpitz a servi aux Allemands comme une énorme bête, qui serait parfois déchaînée afin de menacer les convois de l'Arctique, puis se retira en sécurité parmi les fjords norvégiens. Les Alliés ont organisé une série d'attaques navales et aériennes sur Tirpitz pour finalement éliminer cette menace. Seule l'opération de ce jour a été couronnée de succès. Cette opération britannique portait le nom de code Catéchisme. Tirpitz a été attaqué près de la ville norvégienne de Tromsø avec la force incroyable de 31 bombardiers lourds de la Royal Air Force (RAF). D'énormes bombes "Tallboy", pesant 5,443 kilogrammes, ont été utilisées dans l'attaque. Le Tirpitz a été touché directement par au moins deux de ces bombes (selon certaines sources, même trois) avant de commencer à couler. Le capitaine du Tirpitz – Robert Weber (qui détenait le grade allemand de Kapitän zur See), a ordonné l'évacuation du navire. Le feu a englouti le magasin de munitions, donc l'une des tourelles de la batterie principale a explosé. Des morceaux de cette tourelle en acier lourdement blindée ont été projetés à 25 mètres dans les airs et sont tombés sur un groupe de marins allemands qui nageaient jusqu'au rivage.

On estime qu'environ 1 000 membres d'équipage du Tirpitz ont été tués dans la destruction du navire, dont le capitaine Weber.


"Das Biest" – Tirpitz

"Das Biest" – Tirpitz Le cuirassé allemand Tirpitz, souvent appelé « Das Biest » (la bête) ou « einsame Königin des Nordens » (reine solitaire du nord) était le plus grand cuirassé de la Kriegsmarine pendant la Seconde Guerre mondiale. Initialement, il a été conçu comme le frère du cuirassé Bismarck, néanmoins, il a été rendu plus puissant en raison de changements de structure cruciaux.

Faits concrets

Contrairement au Bismarck, le Tirpitz a également reçu un ensemble de turbines à marche optimisant la consommation de carburant à charge partielle.

Dans l'ensemble, les changements ont entraîné un déplacement du Tirpitz de 1 200 tn.l. supérieur à celui de son navire jumeau et donc aussi à son tirant d'eau. Cela a fait du Tirpitz le plus grand navire de guerre allemand jamais achevé (Bismarck 41 700 tn. l., Tirpitz 42 900 tn. l.).

« Tirpitz » (en haut) contre « Bismarck » (en bas)

Le cours de l'ère Tirpitz

Lorsque le navire a été planifié, son objectif initial était de participer à la bataille de l'Atlantique. Cependant, elle a été déplacée en Norvège sur ordre d'Hitler en janvier 1942 pour empêcher une invasion britannique attendue qui aurait compromis l'approvisionnement allemand en minerai de Suède via Narvik.

À partir de ce moment, l'obsession massive de Churchill pour ce navire a commencé. Pour Churchill lui-même, il n'y avait rien de plus important que le naufrage du Tirpitz. Il a demandé des rapports quotidiens aux opérations spéciales britanniques (SOE) sur leurs positions, qui à leur tour ont dû recourir à des espions norvégiens pour obtenir des informations.

Le sort du Tirpitz a suivi de nombreuses opérations et années de préparation, y compris un mélange d'attaques massives aériennes et sous-marines et de tentatives astucieuses pour le couler avec les dernières technologies militaires. Cela a continué presque jusqu'à la fin de la guerre, où le Tirpitz était une épine dans le pied de chaque capitaine de la région.

« Comment se fait-il que les Japonais aient pu couler le Prince of Wales et le Repulse alors que nous ne pouvions même pas toucher le Tirpitz ?? – Expression de perplexité de Sir Winston Churchill à First Sea Lord Dudley Pound après une tentative ratée d'attaque à la torpille par des escadrons volants du HMS Victorious le 9 mars 1942.

La puissance passive du Tirpitz

L'un des aspects les plus impressionnants du Tirpitz était la puissance qu'exerçait la seule présence de ce navire. Le Tirpitz fonctionnait principalement comme une « flotte en devenir », ce qui signifie qu'il n'avait pas à quitter le port pour infliger de lourds dommages aux forces alliées dans sa zone.

Sa présence même a forcé la marine britannique à stationner d'importantes forces navales loin du cuirassé, de sorte que le Tirpitz était une véritable nuisance pour les commandants de navires alliés. Au cours de l'opération Rösselsprung, au cours de laquelle les convois alliés ont été chassés, les Alliés ont perdu 24 des 35 navires marchands, simplement par crainte d'une attaque du Tirpitz. Les navires de guerre chargés de protéger les convois ont été renvoyés, faisant des navires marchands une cible facile pour les sous-marins et les avions allemands.

Les tentatives de vaincre le Tirpitz

« Si les Italiens pouvaient le faire contre nous, pourquoi ne pouvons-nous pas le faire avec le Tirpitz ? Winston Churchill à Sir Dudley Pound après une attaque réussie de plongeurs italiens qui ont coulé deux cuirassés de la Royal Navy

L'Italie a utilisé des torpilles à guidage humain dans cette attaque, ce qui a inspiré Churchill à lancer une attaque similaire contre le Tirpitz.

Opération Titre était destiné à désactiver le Tirpitz avec des "Charitos", c'est ainsi que les Britanniques appelaient leurs torpilles à guidage humain, qui étaient attachées sous le bateau de pêche norvégien Arthur jusqu'à ce qu'ils soient assez près de la cible. Cependant, les Chariots ont été perdus en mer à cause du mauvais temps et la tentative a échoué.

Bien que le Tirpitz ait été soumis à plus d'attaques aériennes que tout autre cuirassé de l'histoire, aucune des tentatives d'attaque contre le Tirpitz n'avait été couronnée de succès jusqu'à présent.

Ainsi, l'opération Source a été lancée.

Avec les sous-marins les plus récents ("classe X"), ils voulaient passer inaperçus dans le port où se trouvait le Tirpitz. Ils traverseraient ensuite les filets anti-torpilles et poseraient des mines à l'extérieur des navires de guerre allemands Tirpitz, Scharnhorst et Lutzow.

L'épave du navire a été ouverte et mise à la ferraille par une société norvégienne, mais aujourd'hui encore, elle vend des pièces du navire. Certaines pièces ont été données à des musées et des plaques d'égout pour Oslo ont été fabriquées à partir de sa coque.

Écrit par Bernhard Böck

Édité par USS New Jersey Conservateur Ryan Szimanski & Tony Cao


Tirpitz - Histoire

Les deux cuirassés de la Bismarck classer, Bismarck et Tirpitz étaient les derniers cuirassés construits en Allemagne et les plus célèbres.

Les premières études de conception de Panzerschiff F ont été fabriqués dès 1934 et montraient un navire de 35 000 t avec huit canons de 33 cm (13"). Mais après la construction du deuxième cuirassé français du Dunkerque classe, le département de la construction navale a été contraint de modifier la conception précédente pour construire un navire plus solide que ses homologues français. A partir de cette date, le nouveau navire n'a pas été reclassé en Schlachtschiff F (Cuirassé F ).

Officiellement, le navire avait encore une taille de 35 000 t, mais en réalité il était environ 50 % plus gros, environ 50 000 t.

Bien que l'objectif principal de la mission des navires allemands était de couler les navires marchands alliés, les cuirassés de la Bismarck devrait également engager des navires de guerre alliés, contrairement au Panzerschiffe et au Scharnhorst classer.

La conception finale a été achevée en mai 1935 et Schlachtschiff F (nommé plus tard Bismarck ) a été posée le 1er juillet 1936 chez Blohm & Voss à Hambourg. Son navire jumeau, Schlachtschiff G (nommé plus tard Tirpitz ) a été posée à la Kriegsmarinewerft à Wilhelmshaven en octobre 1936. Bismarck a été achevé en août 1940, Tirpitz en février 1941.

Les deux navires avaient un dossier opérationnel totalement différent. Les Bismarck a été coulé lors de sa première opération (Opération Rheinübung) après que le navire a détruit le croiseur de bataille britannique capuche . L'épave du navire a été détectée en 1989, debout à une profondeur de 4 500 m.
Les Tirpitz a passé presque tout son temps dans les fjords norvégiens. Après la perte de tous les autres grands navires allemands, le dernier cuirassé de la Kriegsmarine a été utilisé comme batterie mobile de défense côtière. Après plusieurs tentatives infructueuses, le Tirpitz a finalement été coulé par les bombes britanniques "Tallboy".


Vous n'avez fait qu'effleurer la surface de Tirpitz histoire de famille.

Entre 1967 et 1996, aux États-Unis, l'espérance de vie du Tirpitz était à son point le plus bas en 1967 et au plus haut en 1996. L'espérance de vie moyenne du Tirpitz en 1967 était de 72 ans et de 87 ans en 1996.

Une durée de vie inhabituellement courte peut indiquer que vos ancêtres Tirpitz vivaient dans des conditions difficiles. Une courte durée de vie peut également indiquer des problèmes de santé qui étaient autrefois répandus dans votre famille. Le SSDI est une base de données consultable de plus de 70 millions de noms. Vous pouvez trouver des dates de naissance, des dates de décès, des adresses et plus encore.


Old Nameless contre Tirpitz.

Pendant une courte période de la Seconde Guerre mondiale, le cuirassé américain U.S.S. Dakota du Sud, parfois appelé Old Nameless, a été déplacé de l'océan Pacifique vers l'Atlantique Nord et détaché auprès de la Home Fleet de la Royal Navy. À cette époque, le cuirassé allemand Tirpitz, sister-ship du plus célèbre Bismarck, se trouvait en Norvège à l'abri dans les nombreux fjords du pays. Les chefs militaires britanniques et alliés la considéraient comme extrêmement dangereuse et un risque pour la navigation. Ils voulaient la voir allongée et coulée en pleine mer.

États-Unis Dakota du Sud était le navire de tête de la Dakota du Sud classe de cuirassés, prédécesseurs immédiats et proches cousins ​​des Iowa classer. Rapide et lourdement armé, il avait déjà vu beaucoup d'action dans le Pacifique contre la marine impériale japonaise, et avait un capitaine et un équipage aguerris au combat. Il deviendra l'un des cuirassés américains les plus décorés de tout le conflit. En raison de ses références et de ses antécédents, l'Amirauté a fait d'elle le centre de ses efforts contre le cuirassé allemand, et pendant plusieurs mois, elle a fait de nombreuses feintes agressives destinées à attirer Tirpitz au combat.

Rien n'a fonctionné, et le cuirassé allemand est resté calé dans les fjords de Norvège jusqu'à ce qu'il soit coulé par d'autres moyens. Dakota du Sud a terminé la tournée de l'Atlantique Nord, est rentré chez lui et a ensuite été déployé pour la deuxième fois pour combattre les Japonais dans le Pacifique, devenant finalement le premier cuirassé américain à tirer sur la patrie japonaise, entre autres distinctions.

Ma question est : et si les feintes n'avaient pas échoué ? Et si, un jour, les Allemands avaient décidé de sortir et de se battre ?

Paul MacQ

Je dirais que je mettrais environ 75% de chance à Old Nameless dans celui-ci.

La classe South Dakota était le point culminant du développement constant depuis la Première Guerre mondiale des cuirassés américains. Un plan d'armure bien mieux pensé et une salve plus lourde. Juste des points de départ. Aussi le contrôle du feu est lourd en faveur des navires américains.

Sanderford

Un chasseur951

USS South Dakota contre Tirpitz

Les cuirassés ne se battent pas traditionnellement un contre un. Pour éliminer et assurer la destruction du Tirpitz, vous souhaiteriez vous engager avec un minimum de deux et idéalement trois vaisseaux capitaux. Il permet à la force supérieure de renverser les ennemis, de fournir un soulagement si l'un de vos vaisseaux capitaux est temporairement désactivé pendant l'engagement (système de contrôle de tir radar désactivé), contrôle de la tourelle désactivé, etc. Deux navires similaires peuvent se battre jusqu'à l'arrêt avec l'un a coulé et l'autre si gravement endommagé qu'il n'a pas survécu au reste de la guerre. Ce n'est pas une victoire pour celui qui flotte. Un navire capital fortement endommagé pourrait occuper un espace précieux sur les quais pendant un à deux ans. Sur le papier, avant le combat contre le Bismarck, le Hood et le POW avec le soutien d'un croiseur étaient considérés comme une force adéquate pour arrêter le Bismarck et le PE. Une combinaison de défauts bien documentés dans les deux navires britanniques a cependant conduit à la perte du Hood. Même lorsque Bismarck a été attrapé par KGV et Rodney, il a fallu quelques heures pour soumettre un navire non manœuvrable. En montant dans l'Arctique en été avec 24 heures de lumière du jour pendant l'été 1943, je voudrais dire USS Dakota, et au moins deux cuirassés de classe KGV + quelques croiseurs lourds pour l'emplacement + des escortes disponibles pour terminer le travail. L'envoi de l'USS Dakota contre Tirpitz seul avec seulement ses propres escortes signifiera au mieux des réparations de 3 à 6 mois pour le Dakota, ce qui lui demandera probablement beaucoup plus de temps, y compris ne valant pas la peine d'être réparé, et pourrait entraîner sa perte totale. Le Tirpitz était un navire difficile et l'expérience d'essayer de couler le Bismarck a montré à quel point cette classe de navire pouvait être punie. Un Tallboy perforant une armure de 12 000 lb livré par supersonique était cependant une autre affaire

Ian Hathaway

Je dirais que je mettrais environ 75% de chance à Old Nameless dans celui-ci.

La classe South Dakota était le point culminant du développement constant depuis la Première Guerre mondiale des cuirassés américains. Un plan d'armure bien mieux pensé et une salve plus lourde. Juste des points de départ. Aussi le contrôle du feu est lourd en faveur des navires américains.

Ne cherchez pas à blâmer ici car c'est une excellente comparaison. Cependant, il semble que l'auteur de cette petite pièce ait un léger penchant pour l'équipement américain.

La comparaison examine 7 classes de cuirassés notables dans un certain nombre de catégories, puis additionne les scores pour attribuer plusieurs trophées au meilleur de la classe. Dans tous les cas, les deux conceptions américaines arrivent en tête avec 10 à 20 % de points de plus que leurs plus proches rivaux.

À titre d'exemple rapide, les classes Yamoto, Iowa et South Dakota ont une armure comme suit :

  • Ceinture - 16,1" (Yamoto), 12,2" (Iowa) et 12,2" (Dakota du Sud)
  • Pont - 9.1", 6" et 6"
  • Tourelle - 25,6", 19,7" et 18,0"

HMS Warspite

Tout dépend dans quelles conditions le combat doit avoir lieu. Le Tirpitz, par exemple, se déplaçait toujours à portée de la couverture aérienne de la Luftwaffe, car les Allemands avaient très peur de laisser leur plus gros navire être menacé de frappes aériennes. Le navire américain devait donc également venir à portée de la Luftwaffe, ce qui est difficile à croire, à moins d'être couvert par un porte-avions.

2e : Les conditions arctiques ne favorisent pas bien les conceptions américaines, car elles étaient moins franches et ont mal roulé dans une houle arctique. Les navires de la classe Bismarck avec leur large faisceau étaient plus confortables à naviguer dans de telles conditions. La classe du Dakota du Sud en particulier était connue pour être mal construite, sans poids de réserve, toujours en danger d'être surchargée et lourde. (Les navires de la classe Caroline du Sud étaient un peu meilleurs. L'Iowa était aussi mauvais que le Dakota du Sud.)

3e : Le Tirpitz n'était pas le meilleur navire avec équipage dans la période qui a suivi la perte du Bismarck, car ses longs séjours dans les Fjords ont causé des problèmes de moral. L'équipage s'est simplement ennuyé à cause du manque d'action (toutes sortes d'action). L'USS South Dakota n'avait pas non plus d'équipage expérimenté en (début) 1942, car les États-Unis venaient d'entrer en guerre et la grande majorité de ses équipages étaient verts et inexpérimentés. Les équipages allemands à cette époque de l'histoire avaient en fait reçu une formation meilleure et plus longue (ce qui était également la principale raison pour laquelle le Tirpitz n'a été mis en service que dans la seconde moitié de 1941, où le navire lui-même était déjà achevé et équipé un an auparavant.)

4ème : L'USS South Dakota en tant que construction n'était pas encore optimisé, car son radar et son contrôle d'artillerie n'étaient pas encore au niveau des années de guerre ultérieures. L'artillerie américaine en 1942 était loin d'être bonne et les fusils de 16 pouces/45 montraient une énorme dispersion, car les fusils eux-mêmes étaient un peu trop légers pour gagner du poids. Le Dakota du Sud pourrait avoir des problèmes pour marquer un coup, en raison de son équipement pas encore à jour. Le Tirpitz, quant à lui, avait un contrôle de tir optique supérieur et aurait été supérieur de cette manière, dans des conditions de lumière du jour. Son radar était moyen et sujet aux chocs de ses propres armes.

Donc, livre pour livre, le navire de l'USN n'aurait une chance dans un combat en tête-à-tête que s'il avait pu attraper Tirpitz en pleine mer hors de portée de la Luftwaffe, ce qui était moins probable. Les deux navires pouvaient s'entretuer, car le navire allemand avait en fait la protection la plus solide et la plus grande coque subdivisée, mais pouvait être gravement endommagé par quelques coups de gros calibre, en raison de son système de protection à l'ancienne. Le Dakota du Sud était relativement peu blindé et vulnérable aux canons allemands de grande puissance à presque toutes les distances probables. (Le Tirpitz a été conçu pour les combats à courte et moyenne portée, tandis que le Dakota du Sud était davantage conçu pour les combats à longue portée.)

La solution serait de remplacer le Dakota du Sud par un cuirassé britannique plus expérimenté de la classe King George V, qui s'était avéré être au moins égal à un navire de la classe Bismarck. La classe King George V était plus lourdement blindée et avait des canons capables d'infliger de sérieux dégâts, en plus d'être plus précis. Aucun BB de classe du Dakota du Sud n'avait jamais réussi à toucher une cible en mouvement pendant la Seconde Guerre mondiale, bien qu'ayant eu l'occasion de le faire à deux reprises. (Île de Savo et Cassablanca) OK, l'USS Massachusetts a marqué quelques coups sur un Jean Bart à l'arrêt, mais ce n'est pas une bataille navale, mais une opération d'appui-feu pour le débarquement. Les navires de la classe King George V ont touché des cibles en mouvement à trois reprises, au cours des trois seules fois où ils ont affronté un adversaire en mer. (Bismarck 2x et Scharnhorst.)) C'est 0% SD et 100% KGV dans les scores.

Tyr Anazasi

HMS Warspite

Avant sa panne électrique, l'USS South Dakota sur l'île de Savo était incapable d'identifier clairement ses amis ou ses ennemis et ne pouvait pas bien peser dans la bataille. La plupart des dommages causés aux DD IJN ont été causés par la batterie secondaire de l'USS Washington, tandis qu'elle a également marqué des coups dommageables sur Kirishima, car elle a eu la chance de ne pas être remarquée par les Japonais, qui ont tous concentré leur attention sur les quatre DD de l'USN (tous frappés dehors, 3 d'entre eux ont coulé) et l'USS South Dakota, qui a été pris dans des projecteurs et touché fréquemment à courte portée. (Bien qu'aucun des 40+ types 93 lancés sur elle n'ait trouvé sa marque, ce qui l'a empêché d'être coulé. Les classes du Dakota du Sud et de l'Iowa ont été notées par leurs propres concepteurs comme ayant une protection sous-marine inadéquate, qui était moins destinée à ces navires. Une torpille aurait eu de graves conséquences, car sa panne électrique a également privé ses pompes de la puissance nécessaire.)

Pour le Tirpitz, son état de combat au début de 1942, jusqu'à l'époque de PQ-17, était assez bon. Après cette période, son moral et son aptitude globale au combat ont considérablement chuté, comme mentionné ci-dessus. L'USS South Dakota a historiquement opéré dans l'Atlantique Nord avec l'USS Alabama, entre mai et août 1943, à la suite de réparations et de réaménagements nécessaires, après la campagne de Guadalcanal. Au cours de cette période, il a été réaménagé avec des radars et d'autres équipements plus à jour, mais pas encore le gunneryradar de niveau 1944. Son équipage n'était pas le plus expérimenté à cette époque, les plus expérimentés ayant été envoyés dans le Pacifique. Après que le Tirpitz ait été gravement endommagé par les sous-marins mouchetés britanniques X-Craft en septembre 1943, le Tirpitz n'est jamais redevenu pleinement opérationnel, car ses dommages n'ont pas pu être entièrement réparés en Norvège et en particulier son groupe motopropulseur n'a jamais été complètement récupéré des dommages causés par le choc.

Ainsi, le Tirpitz en mai-août 1943 est dans un état moins efficace, en raison de problèmes de moral de l'équipage et d'un manque de réaménagement approprié, il en avait besoin à la fin de 1942. (Toujours pas équipé d'une électronique plus à jour par exemple). L'USS South Dakota était à nouveau dans un état vert, avec un équipage inexpérimenté et toujours pas entièrement équipé de l'électronique mise à niveau nécessaire non plus. (Elle les a reçus à la fin de 1944, après Leyte.) Par conséquent, les deux étaient à peu près égaux, le Tirpitz ayant probablement le meilleur dans les conditions environnementales, étant une plate-forme de tir plus stable. Il a également dépassé le navire américain de 3 nœuds (30,8 nœuds à 27,8). Pour cette raison, elle pouvait choisir de se battre ou de courir, alors que le navire américain plus lent ne le pouvait pas. (Sans compter même dans l'état de mer, qui a également favorisé le navire allemand, qui était le meilleur bateau de mer.)

En théorie, le Tirpitz pourrait donc choisir de se rapprocher, s'il voulait se battre, en optimisant ses télémètres optiques et son artillerie supérieurs (cadence de tir beaucoup plus élevée pour les tourelles jumelles par rapport aux triples du navire américain.) À moyenne ou courte portée, le Tirpitz système de protection, qui était destiné à faire face à ce genre de combat, n'était pas vulnérable aux tirs à trajectoire plate du navire américain. Le navire américain, avec un pont blindé principal placé plus haut et légèrement plus épais que celui du Tirpitz (5,3 pouces à 4,7 pouces), ne serait d'aucune utilité, car la ceinture de 12,2 pouces supporterait tous les coups, sans soutien de un pont blindé souffle la ligne de flottaison (les conceptions américaines n'en avaient pas, tandis que les conceptions allemandes avaient les leurs sous la ligne de flottaison.) Pour cela, la Citadelle du navire américain était vulnérable à courte et moyenne portée, car les canons allemands de haute puissance n'avaient aucun problème à vaincre l'armure de 12,2 pouces, même lorsqu'il est incliné. Par conséquent, des coups au niveau ou juste sous la ligne de flottaison sur le navire américain causeraient de graves problèmes d'inondation et des dommages critiques aux systèmes internes et au groupe motopropulseur. (Le Dunkerque français a été endommagé de cette façon par le HMS Hood à Mers el Kebir.) Les coups sur le navire allemand à ces distances créeraient des dommages au-dessus du pont blindé principal, créant moins de dommages aux systèmes primaires, mais plus aux systèmes secondaires.

Une possibilité sérieuse était également que les canons allemands de haute puissance puissent marquer un coup sous l'eau avec un obus plongeant, comme dans le HMS Prince of Wales de Bismarck (un raté heureusement). Un tel coup ne serait pas arrêté par la ceinture, car il a percé en dessous. Le Dakota du Sud n'avait qu'une ceinture relativement étroite d'épaisseur maximale, les parties inférieures étaient donc vulnérables. Combiné avec le faisceau interne relativement petit, causé par l'inclinaison de cette même ceinture, les organes vitaux risquaient d'être touchés directement dans ces conditions. Cela pourrait causer de graves dommages au moteur et à la chaudière, en plus des dommages au magasin. La conception allemande avait un espace relativement plus grand du côté ceinturé, en plus d'avoir plus de profondeur interne entre le côté et la cloison de torpille, qui a été conçue pour absorber l'énergie des coups pénétrants. Par conséquent, les éléments vitaux du navire allemand n'étaient pas vulnérables aux dommages directs.

Il est également intéressant de savoir que le Tirpitz transportait sur son pont deux montages quadruples de tubes lance-torpilles, retirés d'un destroyer sinistré à la mi 1942. Ces torpilles auraient pu être utiles pour saborder rapidement une cible touchée. (Destiné à l'origine au raid commercial, mais pas seulement. Les torpilles allemandes à partir de 1941 étaient à la pointe de la technologie.) Comme mentionné, la classe South Dakota n'était pas bien conçue pour affronter les torpilles, cela pourrait donc poser problème.


KMS Tirpitz

Rédigé par : JR Potts, AUS 173d AB | Dernière édition : 05/02/2019 | Contenu &copiewww.MilitaryFactory.com | Le texte suivant est exclusif à ce site.

En 1935, l'Allemagne - désormais sous le contrôle ferme d'Adolf Hitler - s'est retirée du traité de Versailles. Le traité a été mis en place à la suite de la cessation des hostilités pendant la Première Guerre mondiale, à laquelle l'Allemagne a été en grande partie responsable et a limité une grande partie de la capacité de guerre de la puissance mondiale autrefois fière. Comme toutes les autres facettes de l'armée allemande avant la Seconde Guerre mondiale, la Kriegsmarine (marine allemande) intensifiait ses efforts pour entrer en guerre et avait prévu deux cuirassés de 35 000 tonnes (ou "Schlachtschiff") comme le (F) "Bismarck " et (G) " Tirpitz ". Le Tirpitz est devenu le deuxième navire de la classe Bismarck à deux places et a été nommé d'après l'amiral Alfred von Tirpitz - le père de la Grande Flotte allemande de la Première Guerre mondiale.

Le KMS Tirpitz rejoint le KMS Bismarck

Une fois terminé, le Tirpitz était le plus grand et le dernier cuirassé construit par les Allemands - encore plus long et plus lourd que le célèbre KMS Bismarck. Les discussions entourant sa conception comprenaient une augmentation du déplacement global à 37 200 tonnes. Cependant, l'amiral Erich Johann Albert Raeder (1876-1960) a demandé aux concepteurs de ne pas dépasser la conception originale de 35 000 tonnes car la taille de la coque devait être conforme aux écluses existantes ainsi qu'aux profondeurs de port disponibles dans les installations portuaires allemandes. Le bureau de planification de la Kriegsmarine a estimé que la conception du navire ne pouvait pas être réduite en dessous d'une plage de 37 200 tonnes en raison des méthodes de construction normales qui semblaient toujours augmenter le poids de tout navire en construction. À contrecœur, Raeder a accepté le tonnage supplémentaire, mais celui-ci étant alloué aux armes. Pendant ce temps, le Bureau de la construction étudiait quatre dispositifs de propulsion principaux différents pour propulser le Tirpitz. Ils étaient les suivants : 1) Turbines à vapeur haute pression avec 12 chaudières dans 6 chaufferies en avant des salles des turbines, 2) Identique à (1) mais avec toutes les 12 chaudières dans 3 chaufferies en avant des salles des turbines , 3) Identique à (2) mais avec une chaudière entre les chambres des turbines avant et 4) un entraînement turbo-électrique.

Le bureau de construction a décidé que (2) était le meilleur arrangement de propulsion pour le nouveau navire. Il y en avait dans les rangs qui voulaient (4) mais le poids excessif du turbopropulseur était une préoccupation majeure pour la conception. Une conférence a eu lieu le 6 juin 1935 pour passer en revue l'armement secondaire des navires et, une fois de plus, l'équipe de conception a évoqué la discussion principale sur la propulsion. De nouveaux résultats encourageants concernant l'entraînement turbo-électrique ont été portés à l'attention de l'amiral Raeder. Les machines, en cours de construction par Lloyd Liner Scharnhorst, avaient rouvert l'examen de cette méthode de propulsion même si le turbopropulseur pesait 600 tonnes de plus que les turbines à engrenages conventionnelles à utiliser. Le bureau de construction de la marine allemande avait toujours des réserves sur le poids de l'entraînement turbo-électrique et envisageait de loger les canons secondaires dans des châssis au lieu de tourelles pour économiser sur le tonnage. Raeder n'était pas d'accord sur le fait que la protection devrait être sacrifiée autour des canons secondaires et a demandé au bureau de planification de chercher ailleurs et d'économiser le poids requis avant que l'intrigant entraînement turbo-électrique ne soit envisagé.

Le Bureau de la construction a fourni à Raeder un nouveau plan en août 1935 désigné comme « A13 ». Le rapport décrivait les améliorations et comprenait un croquis d'un entraînement turbo-électrique à trois arbres. Raeder a examiné le plan et a accepté d'autoriser les modifications à apporter à son Tirpitz. Cette décision a créé de nombreux problèmes de planification liés à l'épaisseur du blindage, à la réduction de la longueur de la citadelle et même au positionnement des espaces de vie à l'intérieur de la coque. En juin 1936, des difficultés dans la phase de réduction de poids forcèrent le département de planification à décider que l'installation d'entraînement turbo-électrique devrait être annulée et que des turbines à engrenages devraient être adoptées pour le cuirassé allemand à la place.

Bien sûr, Raeder a estimé que l'indécision du service de planification à ce stade avait perdu beaucoup de temps et que maintenant les dessins de construction devaient être refaits. Avec l'adoption des turbines conventionnelles, Raeder a saisi l'opportunité d'inverser la réduction initiale de la ceinture de blindage principale de 300 mm à 320 mm d'épaisseur. Des économies supplémentaires dans les changements de poids ont été réalisées en utilisant un tablier de blindage soudé au lieu de rivets, ce qui a permis d'augmenter le blindage au-dessus des magasins principaux - passant de 95 mm à 100 mm - et des zones inclinées de 110 mm à 120 mm. En 1936, l'épaisseur du blindage ne pouvait pas être modifiée car la construction du blindage enroulé avait commencé sur le navire. La courroie mesurait 145 mm (5,709 pouces) jusqu'à un maximum de 320 mm (12,598 pouces). Les ponts allaient de 50 mm (1,569 in) à 120 mm (4 724 in) et les têtes en vrac étaient constantes à 220 mm (8,661 in). Les barbettes anti-aériennes - une compilation de 16 canons AA de 30 mm, 16 canons AA de 37 mm, 92 canons AA de 20 mm - étaient protégées par 342 mm (13,465 pouces). Tous les canons secondaires de 12 x 5,9 pouces avaient 130 mm (5,709 pouces) et les tourelles principales de 8 x 15 pouces avaient un blindage de 360 ​​mm (14,173 pouces). Après l'ajout de la superstructure et des armements, le Tirpitz déplacerait 53 500 tonnes chargées et avait une longueur de fonctionnement totale de 832 pieds. Sa vitesse maximale était de 30,8 nœuds et il avait une autonomie de 8 870 milles marins à 19 nœuds.

Deux rangées quadruples de tubes lance-torpilles de 21 pouces étaient installées sur le pont principal, juste à l'arrière des catapultes de lancement de l'avion. Le navire était équipé d'un maximum de six hydravions utilisés pour repérer les cibles "à l'horizon" des éclaireurs d'opportunité et ennemis. Ces avions ont été lancés via 1 x catapultes fixes à double extrémité installées au milieu du navire, l'avion étant récupéré par une grue après avoir atterri à côté du navire par leurs flotteurs intégrés. À la hauteur de l'entonnoir se trouvaient deux cintres simples tandis que sous le grand mât se trouvait un cintre plus grand. Le navire pouvait accueillir quatre à six hydravions Arado Ar 196 selon les besoins.

La centrale vapeur principale finalisée était composée de 12 x 2 paires de chaudières réparties dans six chaufferies aménagées à l'avant et à l'arrière. Les chaudières ont été construites par Blohm & Voss à Deschimag pour Tirpitz (Blohm und Voss deviendra également connu tout au long de la guerre pour ses nombreuses conceptions de grands hydravions). L'installation des turbines à engrenages était une configuration à trois arbres avec la salle des turbines centrale la plus à l'arrière et les turbines latérales dans des compartiments séparés à l'arrière des chaufferies. La pleine puissance nominale normale était de 265 tr/min par arbre, fournissant 38 300 chevaux-vapeur à l'arbre avec 46 000 chevaux-vapeur à la puissance maximale. L'électricité était fournie par quatre salles de générateurs principales sur le pont inférieur de la plate-forme. Number 1 was starboard and Number 2 was on the port side with each housing four generator sets of 500kW. Number 3 and 4 generator spaces were similarly arraigned with three 690kW turbo generators each. Oil bunkerage capacity for Tirpitz was 8,297 tons but only 7,780 tons were able to be pumped. Endurance figures were estimated at 8,600nm @15kts, 8,150nm @ 21kts, and 3,750nm @ 30kts. However, wartime figures could not be estimated due to unknown - and ever changing - factors.

The 380mm SKC/34 main guns were a new design of the Krupp Company, weighing 112kg, and fired an 800kg projectile. The Tirpitz carried 130 projectiles per gun. Munitions carried onboard for the other guns varied. The design plan called for 12 x 105 rounds for the 150mm, 16 x 400 rounds for the 37mm cannons and 16 x 2,000 rounds for the 37mm.

The fire control system had three main gunnery control positions. The forward position occupied half of the conning tower on the navigation bridge. Another was on top of the foremast tower, and the third was located aft of the superstructure deck. The forward position was equipped with a 7m base stereoscopic range finder and the others with 10m pattern units. For control of night actions, two positions - one forward and one aft - were equipped with two Zeilsaule C38's and a star shell director. Two main gyro rooms provided stable data to the control stations. Two 3m base night rangefinding systems were fitted in the "wings" of the Admiral's bridge. Seven 150cm Siemens searchlights were also fitted, one on the forward face of the conning tower, four on the funnel platform and two abreast of Flack Tower C.

Tirpitz is Launched

Tirpitz was launched on April 1st, 1939 with the intention that she would be deployed as a commerce raider against Allied merchant shipping in the North Atlantic. Hitler had been an infantryman during World War 1 and thusly had no prior direct naval experience on which to go by. Hitler did listen to his Admirals and Generals but made most of the war planning decisions under his own instincts - a fatal flaw to be sure.

Capital ships such as the Tirpitz represented the naval power of the day and German battleships were necessary to counter the British Royal Navy. With the fabled KMS Bismarck being sunk in May of 1941, Hitler lost complete confidence in the commerce raider mission plan. Tirpitz was ready to be deployed and concern about the mission was evident with her sea trials being held in the protected waters of the Baltic Sea. German spies learned that the British Admiralty had sent orders that an attack on Tirpitz would need at least two King George V-type battleships and an aircraft carrier. It was obvious that the British were concerned about the threat that Tirpitz represented and were willing to commit several major naval assets to counter her and her escorts.

In September of 1941, Tirpitz was serving as the flagship of the Baltic Fleet supported by the heavy cruiser KMS Admiral Scheer and the light cruisers KMS Koln, KMS Nuremberg, KMS Emden and KMS Leipzig. The fleet was stationed off Aaland Island to counter sorties from the Soviet fleet based at Leningrad. Hitler felt that when the invasion of Europe happened it would come through Norway instead of the costal fortifications of France. The decision was made to use Tirpitz as a threat to Atlantic and Arctic convoys and to provide protection against the expected invasion. On the night of January 14th, 1942, Tirpitz left Wilhelmshaven for Trondheim escorted by destroyers KMS Richard Beitzen, KMS Paul Jacobi, KMS Bruno Heinemann and KMS Z-29. The sortie was via the Kiel Canal so the Swedish Coast Guard would not spot the flotilla slipping out.

The British Royal Navy was soon alerted and understood the danger of the Tirpitz breakout and, without the capital ships in the area, launched air sorties on January 30th, 194,1from northern Scotland with nine Handley Page Halifax bombers from 76th Squadron and seven Short Stirlings of the 15th Squadron. The sorties failed to locate the target. Hitler sent Vice Admiral Otto Ciliax to take command of the German naval force as Commander-in-Chief of battleships. German submarines spotted the British convoy PQ-12 sailing to Russia with convoy PQ-8 sailing back from Murmansk. PQ-12 held a total of 31 ships massing near Iceland - sailing to Russia in the Arctic to deliver critical Lend-Lease supplies. Admiral Ciliax receiving the convoy report and subsequently prepared "Operation Sportpalast". Tirpitz and the destroyers Z-25, Hermann Schoemann and Paul Jacobi left Faettenfjord, Trondeim under the command of Ciliax on March 3rd, 1942.

A British submarine spotted the enemy formation and informed the Home Fleet who, in turn, sent the battleships HMS King George V and HMS Duke of York along with the battlecruiser HMS Renown, the aircraft carrier HMS Victorious, a heavy cruiser and twelve destroyers to counter Tirpitz. Bad weather saved the convoys from being spotted by the Germans and saved the German force from the superior British fleet en route. Finding themselves only miles apart on March 9th the weather had cleared just enough to allow the Victorious to launch twelve torpedo-laden Albacore aircraft against the German ships. The aircraft made torpedo attacks but luck - and Tirpitz's inherent speed - allowed her to dodge all the torpedoes while shooting down two of the attacking aircraft on her return to Trondeim.

New Strategy for the Tirpitz

Upon receiving the after-action report, Raeder reported to Hitler with the results of Operation Sportpalast with only one conclusion being clear - Tirpitz was vulnerable to attack. Hitler was gun shy after having lost the Bismarck and ordered Admiral Raeder to issue orders to Ciliax that Tirpitz would only attack convoys if the battleship had Luftwaffe air support and knowledge of the opposing naval forces. Hitler's confining order effectively removed Tirpitz as a major threat to allied shipping in the Atlantic and elsewhere though the order was unknown to the British Home Fleet. Keeping Tirpitz out of the Atlantic meant she did not need as much fuel so on March 10th Tirpitz transferred 1,722 tons of fuel oil to destroyers KMS Schoemann, KMS Friedrich Ihn and KMS Z-25 along with torpedo boats T-5 and T-12.

The Tirpitz was sent to northern Norwegian waters using the fjords, mostly at K?fjord, a branch of the Altafjord, as a base. She acted mainly a threat that tied up Royal Navy and US Navy resources. On June 27, 1942, word of convoy PQ-17 was received by German intelligence and an attack plan was formulated to counter the flotilla Tirpitz and nine destroyers. KMS Admiral Hipper, KMS Admiral Scheer and KMS L?tzow assembled at Altenfjord when the convoy was detected. On July 1st, Tirpitz and the escorts left Trondheim and, soon after, a British submarine observed the sortie and notified the British Admiralty. So concerned about Tirpitz upon receiving the information that a decision was made to scatter the convoy, leaving the merchant ships without protection. When PQ-17 scattered, German submarines were able to sink 24 ships over the next 10 days. On July 5th Tirpitz made a brief sortie and, after being sighted, was ordered back to port without firing a shot. However, the fear of Tirpitz lead to the convoy being destroyed by other elements. From July 8th to September 1943 Tirpitz was dry-docked for repairs at Trondheim Narvik, Norway. After repairs, German troops landed on the Spitsbergen islands in September 1943. Tirpitz, Scharnhorst, and nine destroyers were assigned to support the landing as offshore bombardment. This became the first and only operation in which Tirpitz fired her guns on enemy targets.

Later that month, British X-class midget submarines attacked Tirpitz as part of "Operation Source". The British started the attack with six X-craft but, during the 1,000 mile tow from England, three craft were lost due to mechanical reasons - these being X-8, X-9, and X-10. The remaining three craft - X-5, X-6 and X-7 - went through minefields and, under darkness, through enemy lines. Their mission resulted in the placing of 4 x 2 ton amatol charges under the hull of Tirpitz. The X-craft then quietly moved away and detonated the charges. The force of the blast lifted Tirpitz some six feet. The attack resulted in some damage to the Tirpitz but, as a ruse, the ship was quietly maintained as had nothing happened for six months while she was being repaired. The British were fooled by the non-action on the part of the Germans and felt Tirpitz was still seaworthy and a threat to Atlantic operations. Thusly, they continued to commit massive resources to her containment.

More Attacks

The Royal Navy then launched another attack on Tirpitz in April 1944, this with a large fleet of surface ships accompanied by aircraft. Seven aircraft carriers, two battleships, two cruisers, and sixteen destroyers took part. This was to be an air attack unless Tirpitz decided to break out - only then would the British battleships and cruisers be called into play. Tirpitz was attack by the British fleet's air arm using armor-piercing bombs and anti-submarine bombs that could detonate underwater, causing shock damage to the hull. Royal Navy aircraft strafed her decks and lost three planes while the Tirpitz lost 122 of her crew with another 300 wounded. The damage was such that she was out of commission for two months. From April through July, additional air attacks were planned but ultimately cancelled due to adverse weather. "Operation Mascot" then failed as Tirpitz had warning and produced a smoke screen, obscuring her from the attacking British warplanes.

In August 1944, Tirpitz left the protection of the fiord for sea trials which resulted in additional enemy air attacks but these having no success. Tirpitz underwent sea trials in early August 1944. Three weeks later, the Fleet Air Arm launched operations Goodwill I, II, and III with little success, having just one 500lb bomb land on the Tirpitz. However, during the attack, the escort carrier HMS Nabob was torpedoed adding to the Royal Navy's fear of the Tirpitz. Attacks by the British 617th and 9th Squadrons on September 15, 1944 dropped five-ton "Tallboy" bombs and underwater mine bombs on Tirpitz, these hitting her bow and making the battleship unseaworthy. The German High Command knew they could not get her back to drydock for repair. If the Royal Navy had known the extent of the damage, they could have left her to sit out the rest of the war but continued assets were used to counter the German "tiger" in the fiord. She was towed to Tromso to be used as a floating gun platform to counter Hitler's expected Invasion of Norway by the Allies. However, Allied air forces stationed in Scotland could now reach her.

End of the KMS Tirpitz

"Operation Catechism" was enacted on November 12th, 1944, by 9th Squadron and 617th Squadron flying Avro Lancaster heavy bombers loaded with "Tallboy" bombs. Coming in from the east, the ship was struck by three Tallboys - two of which pierced the ship's armor and blew a 200-foot (61 m) hole in her port side. Fires set off a magazine used for C turret, blowing it completely off the ship. Within eleven minutes after the first hit, Tirpitz capsized with over 1,000 men below her decks. After the attack, access holes were cut in the exposed hull allowing 82 men from below decks to be saved. Tirpitz sank with 971 of her crew aboard.

The destruction of Tirpitz removed a major surface threat for the Allies, freeing many of their all-important capital ships used to counter her, relocating them to other fleet operations in the Indian Ocean and the Far East. After the war, the ship was cut up and sold as scrap except for a sizeable portion of her bow which remains today. The Norwegians saved her electrical generators and used them to produce power for a local fishing company. The Tallboy bombs that landed onshore produced artificial lakes that were subsequently used by fisherman. Armor plating from Tirpitz is still being utilized by the Norwegian Road Authority for temporary road work.

The Norwegians named her the "Lonely Queen of the North" ("Den ensomme Nordens Dronning") and Winston Churchill often referred to the Tirpitz as "The Beast".


Meet the Tirpitz: Nazi Germany's Behemoth Battleship (It Flopped)

Les Bismarck battleship remains notorious among WWII historians, but this German battleship was even bigger.

Here's What You Need To Remember: Germany planned to use the mega-battleship to ravage British Arctic convoys delivering desperately needed military aid to the Soviet Union, but this failed for several reasons.

Les Tirpitz was the follow-on sistership of the notorious Bismarck, a monster battleship designed from the get-go to vastly exceed the tonnage-limitations stipulated by the Washington Naval treaty Nazi Germany was still supposedly adhering to in the early 1930s.

However, once World War II broke out, the comparatively small German Navy struggled to make use of its battleships, as each was vulnerable to air attack and too valuable to risk. Bismarck’s only operation deployment in May 1941 ended in a blaze of glory as she sank the British battlecruiser Hood, before being crippled by antiquated Swordfish torpedo bombers and subsequently sunk while attempting to escape to France.

Les Tirpitz displaced slightly more than Bismarck at 58,000 tons when fully loaded with fuel and ammunition, and had four huge turrets named Anton, Bruno, Caser and Dora that each mounted twin 380mm C/34 guns, which could be directed at targets over 22 miles away using fire control radars. Twelve faster-firing 150-millimeter guns and sixteen 105-millimeter flaks gun comprised her secondary armament, and numerous smaller, rapid-firing 20- and 37-millimeter cannons provide close air defense.

Tirpitz’s turrets and main armor belt were 360 and 320 millimeters thick, respectively. Despite the massive armor and armament, she could still accelerate up to 35 miles per hour at flank speed.

Hitler personally attended the vessel’s launch at Wilhelmshaven on April 1, 1939, but it took almost two more years before the behemoth was finally commissioned on February 25, 1941. By then, the Royal Air Force had already launched four separate air strikes using Hampden, Wellington and Whitley bombers—none of which came close to hitting the battleship.

After trials, training, a brief stint in the Baltic—and dodging two more British bombing raids at Kiel—on January 14 the Tirpitz set off for Norway, where she evaded six British air raids on January 29. The new plan by German high command was to use the mega-battleship to ravage British Arctic convoys delivering desperately needed military aid to the Soviet Union.

This plan utterly failed for several reasons. First, the huge battleship’s sporadic operations rapidly guzzled through available limited fuel oil supplies. Furthermore, the Kriegsmarine was also desperately short on smaller destroyers needed to escort its capital ship. Above all, the Allies had cracked the Enigma code the German Navy was using to transmit orders to the Tirpitz.

In March 1942, Tirpitz was finally assigned to raid Arctic convoy PQ-12 based on intelligence which failed to note the presence of two escorting capital ships and a nearby aircraft carrier.

The forewarned Royal Navy rerouted the convoy and got the jump on the Tirpitz on March 9 with an attack executed by the twelve Fairey Albacore torpedo bombers from the carrier HMS Victorious. The battleship managed to dodge the torpedoes, shot down two Albacores, and hi-tailed back to Trondheim, having guzzled 9,000 tons of fuel with little to show from it.

RAF bombers then bombed Tirpitz three more times in March and April 142, losing twelve bombers without inflicting any damage.

Ironically, the Tirpitz’s deadliest engagement was one she never fired a shot in. Late in June 1942 she sortied from Trondheim on a mission to attack the 35-ship convoy PQ-17. However, she was promptly attacked by Soviet submarine K-21, which missed with a spread of four torpedoes (they may have prematurely detonated).

Tirpitz fled back to port again. But the Royal Navy, convinced she was still inbound, foolishly ordered PQ-17 to scatter. In a prolonged ordeal, twenty-four of the isolated ships were then picked off one by bomber and U-Boat attacks.

In fact, the Tirpitz only once fired her massive guns at a surface target on September 8, 1943, raid (Operation Zitronella) on a Norwegian weather station on Spitsbergen island. She discharged fifty-two 380-millimeter shells at the lightly armed garrison, which mustered only two small 3” guns and two Bofors anti-aircraft cannons.

The Norwegians lost nine killed and thirty-one captured. For this truly momentous engagement, Tirpitz’s crew received 400 Iron Crosses, deepening a rivalry with the battlecruiser Scarnhorst’s crew, which received less than half as many.

However, Scharnhorst herself was sunk in a surface engagement on December 26, 1943, bringing an end to German capital ship sorties for the remainder of the war.

Attack of the Mini-Subs

Amidst the Tirpitz’s non-engagements, the battleship received a major overhaul in Trondheim. While there, on October 31, 1942, a fishing boat named the Archer approached her, crossing the Trondheim Fjord.

Tied underneath her hull were two Chariot Mark 1 human torpedoes. These were two-seat underwater craft controlled via a pretzel-shaped maneuvering surface and propelled by an electric motor. Each carried a 600-pound detachable torpex warhead. Unfortunately, rough weather pried the Chariots loose before Archer was in range, foiling the raid.

Eleven months later in September 1943, the Royal Navy submariners were back—this time in a half-dozen X-class mini-submarines. These 30-ton vessels had crews of three and could manage roughly six knots.

Inauspiciously, submarines X-8 et X-9 were lost in transit, the latter with all her crew. Puis X-10 had to abort mission due to mechanical difficulties. But all three of the submarines assigned to target Tirpitz made into the harbor, slipping through the anti-submarine nets while they were parted to admit a German boat.

X-5 was spotted 200 meters away and destroyed by 105-millimeter gunfire. Mais X-6 et X-7 both managed to lay their 4,400-pound Amatol timed explosive charges underneath the Tirpitz. Both crews subsequently were forced to abandon ship.

The two explosions jammed the Dora turret off its runners, ruptured steam lines, power cables and fuel tanks, buckled bulkheads, tossed both Ar-196 scout floatplanes into the water and let in 1,500 tons of water.

For the next six months, the Tirpitz was out of action undergoing repairs. The Royal Navy’s Fleet Air Arm had a warm reception in store for the Tirpitz—as detailed in a companion article.

Sébastien Roblin holds a Master’s Degree in Conflict Resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring.

This article first appeared last year and is being republished due to reader interest.


Meet the Tirpitz: The Nazi Battleship That Refused to Die

Key Point: Les Tirpitz may have been an inglorious kind of success for having forced the Allies to divert such disproportionate resources to contain and eventually destroy her.

At 3 AM on the morning of November 13, 1944, three airfields in Scotland resonated to a low bass thrum as Rolls-Royce Merlin engines came roaring to life.

Over the course of a half-hour, thirty-two huge four-engine Lancaster heavy bombers from the No. 9 and No. 617 squadrons lifted off into the night sky and, one by one, embarked on long, cold and lonely trips across the Sea of Norway cruising at 200 miles per hour.

Each bomber carried only a single blimp-shaped Tallboy bomb weighing 12,000 pounds.

Several Lancasters lost their way or had to turn back due to mechanical problems. But twenty-nine of the seven-man bombers managed to slip through a gap in German radar coverage between Mosjoen and Namsos, Norway and rendezvous near Lake Tornetrask.

Once the bombers had assembled, Wing Commander Willie Tate fired a flare gun—signaling the commencement of the attack. They bombers wheeled to the northwest, homing in on a radio-finding signal transmitted by Norweigian resistance agent.

Their target was the gigantic German battleship Tirpitz, a vessel so menacing that for three years the air force and navies of the United Kingdom and Soviet Union had launched at least twenty-five separate air and submarine attacks without ever quite finishing the job.

Would the twenty-sixth attempt succeed?

Carrier versus Tirpitz

A companion article describes the earlier misadventures of the battleship Tirpitz, an intimidating German battleship that never engaged enemy warships in combat.

After years of failed attacks by heavy bombers, carrier-based torpedo planes and even frogmen mounted on human torpedoes, the Tirpitz finally was severely damaged by explosive charges laid by two X-Craft mini-submarines in September 1943.

For the next six months, Tirpitz underwent intensive repairs assisted by the repair ship Neumark, even weathering a Soviet air raid early in February 1944 none the worse for wear.

By April 2, 1944, she was back in running order. Having long cracked the Enigma code used by the Kriegsmarine, the Royal Navy was well appraised and dispatched the carriers Victorious et Furious to arrange a suitable reception codenamed Operation Tungsten.

Between 5:30 AM and 6:30 AM on April 3, 1944, two waves of forty Barracuda bombers struck Tirpitz with hulking 1,600-pound armor-piercing bombs, while another forty fighters flew top cover.

Though failing to penetrate Tirpitz’s thick armor belts, they killed over 120 crew and injured around 300 including Captain Hans Meyer, knocked out two 150-millimeter gun turrets, both floatplanes, and blasted holes in her hull, flooding the battleship with over 2,000 tons of water.

No sooner than she had completed repairs, Tirpitz was again crippled.

As Tirpitz recommenced repairs, the Royal Navy was now keen to repeat its success using carrier-based aircraft. But three attempted raids in April and May all failed due to bad weather.

Finally in Operation Mascot on July 17, forty-four Barracuda bombers covered by Corsair, Seafire, Hellcat and Firefly fighters made it to the Tirpitz while she lay anchored at Kaafjord.

But the Barracudas were too slow, with their cruising speed of 195 miles per hour. Despite skimming low over the water to delay radar detection, the Tirpitz still had ample warning time to lay a dense smokescreen. The attacking Fleet Air Army pilots were unable to spot the battleship and inflicted no damage, while three attacking aircraft were lost to defensive fire.

Indeed, by this time, the Tirpitz had her giant 380-millimeter guns and faster-firing 15-centimeter guns modified to serve as long-range air-defense artillery.

The Royal Navy doubled down with Operation Goodwood. Between August 22 and 29, the British carriers Furious, Indefatigable et Redoutable, supported by two more escort carriers, launched four separate attacks consisting of sixty to eighty Corsair, Firefly and Hellcat fighters and Barracuda bombers each on the Tirpitz.

Only the third raid managed to inflict any damage when a 1,600-pounder penetrated Tirpitz’s deck but failed to detonate. In exchange, flak around the harbor shot down seventeen aircraft. Worse, a U-Boat attack sank a British frigate and heavily damaged the escort carrier Nabob.

The Goodwood Raids

Goodwood revealed that the Fleet Air Arm’s Barracudas were simply too slow to reach the Tirpitz before she could lay down a smokescreen, and couldn’t carry heavy enough bombs to reliably damage the battleship.

As a result, Navy bowed out of the anti-Tirpitz campaign, passing on the mantle to the Royal Air Force’s No. 5 bomber group.

The RAF pulled out all the stops by opting to attack using massive, six-ton Tall Boy bombs with penetrating fuses designed to demolition underground facilities. The 6.4 meter-long bombs had earlier been used to destroy underground V-3 cannon sites in Normandy, collapse railway tunnels, shatter concrete-shrouded submarine pens, and destroy subterranean V-2 missile facilities.

In Operation Paravane, the Royal Air Force first dispatched thirty-nine Tallboy-laden Lancasters from Shetland to Yagodnik, Russia, a voyage in which roughly a third lost their way or had to turn back. The Soviets greeted the crews with movies and a football tournament.

On September 15, twenty-seven Lancasters took off from Yagodnik, most loaded with Tallboys and a half dozen with JW mines, and braved the nearly 100 flak guns defending Tirpitz at Kaafjord. One of the bombs scored a direct hit, penetrating clean through the vessel’s keel and detonating at the bottom of the fjord. The giant hole this torn in the vessel rendered Tirpitz unseaworthy.

At this point, the Kriegsmarine resigned itself to the reality that the Tirpitz could serve as little more than a floating flak battery—designed to draw away attacks from Allied bombers. Accordingly, her crew was downsized from 2,500 to 1,600 personnel.

Still, the Tirpitz was repaired just enough to transit under her own power to her final mooring off Hakoya island near Tromso, Norway. There, she was protected by two anti-aircraft ships, seven fishing boats equipped with smoke generators, and the poorly-trained fighter pilots of Jagdgeschwader 5.

She was attacked again by thirty-two Lancaster bombers on October 31, 1944, flying directly from Scotland. But this time there were no direct hits from Tallboys, though a near-miss did damage her port rudder and cause flooding.

The end finally came with Operation Catechism, as described at the beginning of the article. This time, the German defenses utterly failed to respond in time. While ground-based spotters reported the Lancaster bombers over Norway at 8 AM, the air raid warning was not rung until 8:51.

Forty-five minutes later the Tirpitz’s huge 380-millimeter guns began thundering massive shells up at the massive bombers—to little effect. Only then did nearby German Fw-190 fighters begin scrambling in response—far too late to arrive in time.

Just minutes later, Tall Boys began thumping into the sandbank at the base of the fjord, blasting away sand that had been piled around the Tirpitz to protect her from capsizing.

A Tallboy penetrated the deck between Anton and Bruno turret, but failed to detonate. Then a second hit smashed between the aircraft catapult and funnel and exploded, obliterating the armor belt and blowing open a huge whole in the vessel’s side and belly. A third bomb shattered the Caesar turret.

A camera crew flying in an additional Lancaster recorded the devastation, which you can see here.

Due to a combination of design flaws and poor crew discipline, the Tirpitz both lacked water-tight compartment where she needed them and, and had compartment doors left open that compromised the ship as she took on water.

Within ten minutes, the flooding battleship was listing at 40 degrees and the order was given to abandon her. As the German sailors began swimming to shore, an explosion tossed the massive Caesar turret 25 meters into the air. It landed amidst German sailors swimming for shore, killing many.

Eighty-two lucky sailors were cut out of the capsized hull, which you can see here. Figures variously claim 950 to 1,204 out of the crew of roughly 1,500 were lost.

The bellied-up wreckage remained in the harbor for years before the remains were finally. salvaged between 1948 and 1957.

Churchill, George VI, Roosevelt and Stalin all passed on congratulatory messages to the bomber crew for having finally achieved the destruction of the notorious German battleship, which had never fired a shot at enemy surface ship.

Given the immense resources Germany invested in the Tirpitz, and the huge, sustained efforts the Royal Navy and Air Force undertook to destroy her between 1940 and 1944, military historians still debate whether the Tirpitz amounted to a humiliating failure, or an inglorious kind of success for having forced the Allies to divert such disproportionate resources to contain and eventually destroy her.

Sébastien Roblin holds a Master’s Degree in Conflict Resolution from Georgetown University and served as a university instructor for the Peace Corps in China. He has also worked in education, editing, and refugee resettlement in France and the United States. He currently writes on security and military history for War Is Boring. This article first appeared in 2019 and is reprinted here due to reader interest.


Voir la vidéo: The Hunt for Tirpitz, 42-44 - Animated


Commentaires:

  1. Larenzo

    Vous avez frappé la place. J'aime cette idée, je suis entièrement d'accord avec toi.

  2. Thurmond

    respect

  3. Bothan

    J'ai entendu quelque chose comme ça, mais pas avec autant de détails, mais d'où avez-vous obtenu le matériel ?

  4. Sumertun

    J'ai supprimé cette phrase

  5. Ambros

    Je confirme. Je rejoins tout dit ci-dessus.

  6. Tau

    Je le comprends bien. Je peux aider à la décision de question.



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