Tombes et sanctuaires de la ville des 333 saints restaurés après des destructions violentes à Tombouctou

Tombes et sanctuaires de la ville des 333 saints restaurés après des destructions violentes à Tombouctou


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Les efforts pour restaurer les monuments antiques de la ville historique de Tombouctou ont été couronnés de succès après plusieurs années de violents conflits dans la région. La reconstruction des monuments de la ville est une victoire à la fois pratique et symbolique, rétablissant le patrimoine physique et marquant la fin d'une période de destruction culturelle.

Les dommages délibérés causés aux sites du patrimoine culturel de Tombouctou par l'invasion des milices étaient considérables ; il y a trois ans, des monuments anciens et des mausolées ont été réduits en ruines, des bibliothèques ont été incendiées et des manuscrits historiques irremplaçables ont été détruits.

L'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) et des tailleurs de pierre locaux ont maintenant reconstruit 14 mausolées.

Tel que rapporté par The Guardian, le projet local et international conjoint a restauré les tombes et les sanctuaires des saints soufis, un centre de pèlerinage s'étalant sur des centaines d'années. À Tombouctou, connue sous le nom de « Ville des 333 saints », le 13 e on croyait que les monuments du siècle protégeaient les habitants du danger. Les mausolées étaient les sanctuaires des saints ancêtres, ou pères fondateurs, et étaient vénérés par les habitants de Tombouctou.

Le cœur de la mosquée Djingareiber à Tombouctou. ( CC BY-SA 2.0 )

« Lorsque les troupes maliennes et de l'ONU ont repris la ville et que les milices d'invasion ont finalement fui, il est apparu qu'une grande partie de la célèbre bibliothèque ancienne avait été pillée et incendiée, bien que les résidents aient réussi à cacher de nombreux manuscrits et livres précieux sous le sol ou dans les greniers, ou les a fait sortir clandestinement de la ville pour se mettre en sécurité », rapporte The Guardian.

  • Restauration et reconstruction du patrimoine culturel de Tombouctou
  • La destruction de la Grande Bibliothèque d'Alexandrie
  • Tout n'est pas perdu dans la tentative de l'Etat islamique de briser le passé

De nombreux manuscrits et artefacts ont survécu parce que leurs propriétaires les ont fait sortir clandestinement de Tombouctou pour le projet des bibliothèques de Tombouctou en exil. En 2012, le collectionneur historique Dr Abdel Kader Haidara a orchestré les opérations de sauvetage à dos d'âne et de bateau. Et les manuscrits valent en effet la peine d'être conservés - les sujets des collections, couvrant le XIIIe au XVIIe siècle, incluent le Coran, le soufisme, la philosophie, le droit, les mathématiques, la médecine, l'astronomie, la science, la poésie et bien plus encore.

Les manuscrits de Tombouctou montrant à la fois les mathématiques et un héritage de l'astronomie dans l'Islam médiéval.

"Chaque livre a des réponses, et si vous les analysez, vous pouvez apprendre des solutions", a déclaré Haidara à BBC News. "Tout ce qui existe maintenant, existait avant maintenant."

"Dans notre famille, il y a eu des générations et des générations de grands érudits, de grands astronomes, et nous avons toujours pris soin de ces documents", a ajouté Haidara.

Les restaurations des tombes de Tombouctou ont été achevées à l'aide de techniques de construction traditionnelles, et les maçons se sont référés à de vieilles photographies et aux structures survivantes pour recréer des motifs. Les bâtiments étaient réparés avec de la pierre locale et le mortier était un mélange traditionnel d'argile et de paille appelé banco.

Belle architecture et portes décorées de la mosquée Sankore à Tombouctou. ( CC BY-SA 2.0 )

Irina Bokova, directrice générale de l'UNESCO a remercié les équipes internationales et locales en déclarant : « Votre travail est une leçon de tolérance, de dialogue et de paix... c'est une réponse à tous les extrémistes dont l'écho se fait entendre bien au-delà des frontières du Mali », écrit BBC News.

"Votre effort pour sauvegarder des éléments essentiels de votre histoire est la preuve du redressement, du ralliement et de la confiance retrouvée du Mali", a poursuivi Bokova.

L'UNESCO souhaite que la démolition des monuments et des reliques par les milices alliées à al-Qaïda fasse l'objet d'une enquête par la Cour pénale internationale, car selon la Convention de La Haye de 1954, la destruction du patrimoine culturel est considérée comme un crime de guerre.

La ville de Tombouctou est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO et a été décrite comme « en danger », un niveau de risque accru, afin de sensibiliser aux menaces qui pèsent sur les monuments et les artefacts anciens. .

  • Le combat pour sauver les textes anciens de Tombouctou
  • Les 5 pires destructions archéologiques
  • La plus ancienne et la plus grande concentration d'art rupestre antique menacée par le gouvernement australien

Vue de Tombouctou, Heinrich Barth (1858).

Capitale intellectuelle et spirituelle fondée au Ve siècle, l'apogée économique et culturelle de Tombouctou s'est concrétisée aux XVe et XVIe siècles. C'était un centre important pour la diffusion de la culture islamique et le site de l'une des premières universités du monde, avec 180 écoles coraniques et 25 000 étudiants. C'était aussi un carrefour et une place de marché importante où l'on négociait le commerce des manuscrits et où l'on vendait du sel, de l'or, du bétail et des céréales.

Le coût des travaux de reconstruction était d'environ 500 000 USD (320 000 £) et les projets de travaux se poursuivent sur d'autres sites endommagés.

Les tombeaux de la Cité des 333 saints ont été officiellement inaugurés ce mois-ci, marquant un renouveau du patrimoine et l'espoir d'une paix maintenue à Tombouctou.

Image vedette : Une équipe de huit ânes débridés passe devant une mosquée de boue chargée de gravier. ( Emilio Labrador/CC BY 2.0 )

Par Liz Leafloor


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C'est grave. Le Mali et l'Afrique perdent des milliers de trésors précieux, y compris des manuscrits datant de plus de 700 ans des anciennes villes de Tombouctou et de Gao où le passe-temps des rebelles détruit les sanctuaires soufis, les tombeaux et brûle les manuscrits anciens. Comme le dit le proverbe « où qu'ils brûlent des livres, ils finiront par brûler des gens ». Lire la suite

Les combattants islamistes liés à al-Qaïda qui ont utilisé des pioches, des pelles et des marteaux pour briser les tombes en terre et les sanctuaires de saints locaux dans la légendaire ville désertique de Tombouctou au Mali disent qu'ils défendent la pureté de leur foi contre le culte des idoles.

Mais les historiens disent que leur campagne de destruction dans la ville classée au patrimoine mondial de l'UNESCO pulvérise une partie de l'histoire de l'islam en Afrique, qui comprend un message de tolérance vieux de plusieurs siècles.

"Elles frappent au cœur de ce que représente Tombouctou. Le Mali et le monde perdent beaucoup", a déclaré à Reuters Souleymane Bachir Diagne, professeur à l'Université Columbia de New York et expert en philosophie islamique en Afrique.

Au cours des trois derniers jours, les islamistes du groupe rebelle Ansar Dine qui, en avril, s'étaient emparés du nord du Mali avec les séparatistes touaregs ont détruit au moins huit mausolées de Tombouctou et plusieurs tombes, des sanctuaires centenaires reflétant la version soufie locale de l'islam dans ce qu'on appelle le "Ville des 333 Saints".

Pendant des siècles à Tombouctou, un ancien dépôt commercial saharien pour le sel, l'or et les esclaves qui s'est développé en un célèbre siège de l'apprentissage islamique et a survécu aux occupations des envahisseurs touaregs, bambara, marocains et français, les populations locales ont adoré dans les sanctuaires, cherchant l'intercession de les saints individus.

Ce genre de tradition de culte soufi populaire est un anathème pour les islamistes comme les combattants d'Ansar Dine - les défenseurs de la foi - qui adhèrent au salafisme, qui est lié à la branche puritaine wahhabite de l'islam sunnite trouvée en Arabie saoudite.

"Un salafiste dirait que créer une culture de saints s'apparente à l'adoration d'idoles", a déclaré Diagne. Contrairement au christianisme, où le clergé confère formellement la sainteté, la vénération des « saints » dans divers courants non wahhabites de l'islam découle en grande partie de la vénération populaire pour les personnages historiques pieux.

Rejetant une vague d'indignation à l'intérieur et à l'extérieur du Mali contre les destructions de sanctuaires, un porte-parole d'Ansar Dine à Tombouctou, Sanda Ould Boumama, a déclaré avec défi à la radio française RFI ce week-end que les actions étaient conformes à l'objectif du groupe d'installer la charia dans tous les pays. du Mali divisé.

"Les êtres humains ne peuvent pas être élevés plus haut que Dieu. Lorsque le Prophète est entré à La Mecque, il a dit que tous les mausolées devaient être détruits. Et c'est ce que nous répétons", a déclaré Boumama.

Dans ce qu'elle a appelé un "cri du cœur" pour que le monde aide à arrêter la destruction, le ministre malien de la Culture Diallo Fadima Touré a déclaré dimanche lors d'une réunion du Comité du patrimoine mondial de l'UNESCO à Saint-Pétersbourg que les déprédations d'Ansar Dine n'avaient "rien à voir avec l'islam, une religion de paix et tolérance".

"Allons-nous simplement laisser tomber cela et regarder ? Aujourd'hui cela se passe au Mali, demain où sera-ce ?"

Les experts comparent les destructions de tombes de Tombouctou à des attaques similaires contre des sanctuaires soufis par des salafistes purs et durs en Égypte et en Libye l'année dernière. Les attaques rappellent également les attaques d'Al-Qaïda contre des sanctuaires chiites en Irak au cours de la dernière décennie et le dynamitage en 2001 par les talibans de deux statues de Bouddha du VIe siècle sculptées dans une falaise à Bamiyan, dans le centre de l'Afghanistan.

"C'est contre tout le monde et tout", a déclaré le professeur de l'Université du Cap, Shamil Jeppie, un expert de Tombouctou qui a co-édité avec Diagne une étude de 2008, "Les significations de Tombouctou", sur l'archéologie inestimable et les manuscrits anciens de la ville.

Le gouvernement du Mali dans la capitale Bamako, à environ 1 000 km (600 miles) au sud, a condamné les attaques, mais est impuissant à les arrêter après que son armée a été mise en déroute par les rebelles en avril. Il lutte toujours pour renforcer un retour à un régime civil après le coup d'État du 22 mars qui a enhardi le soulèvement rebelle plus au nord.

Certains pensent que l'attaque de destruction de tombes par Ansar Dine, qui est dirigée par le chef touareg devenu salafiste Iyad Ag Ghali, pourrait avoir été directement déclenchée par la décision de l'UNESCO jeudi d'accepter la demande urgente du gouvernement malien d'inscrire Tombouctou sur une liste du patrimoine mondial en danger. des sites.

"Cela n'a aucun sens pour Ansar Dine, qu'est-ce que l'UNESCO pour eux?", A déclaré Jeppie. Tout comme les militants islamistes du nord du Nigeria mènent des attentats à la bombe et des fusillades sanglants sous le nom de Boko Haram (ce qui signifie en gros « l'éducation occidentale est un péché », ainsi les combattants d'Ansar Dine peuvent voir l'UNESCO comme un emblème de l'hérésie occidentale.

"Ce ne sont pas des érudits, ce sont des fantassins", a ajouté Jeppie, ajoutant qu'ils ignoraient probablement que Tombouctou, qui était un mirage séduisant d'exotisme et d'éloignement pour les explorateurs européens du XIXe siècle, représentait des couches multiples et variées de tradition islamique déposées comme du sable au fil des siècles. .

Sa longue histoire avait suivi l'ascension et la chute turbulentes des grands empires africains du Ghana, du Mali et de Songhaï.

"Tombouctou a été limogé plusieurs fois auparavant", a déclaré Jeppie.

"Mais nous n'avons eu aucun événement de destruction de monuments, de mosquées et de tombes. Cela n'est jamais arrivé auparavant."

Les ambassadeurs de l'UNESCO réunis mardi à Saint-Pétersbourg se sont joints au ministre malien de la Culture Touré pour appeler les gouvernements et les organisations du monde entier et "toutes les personnes de bonne volonté" à agir pour empêcher la destruction des monuments de Tombouctou par des "vandales".

"Nous considérons cette action comme un crime contre l'histoire", a déclaré l'appel.

Le Comité du patrimoine mondial de l'UNESCO a appelé la directrice générale de l'agence, Irina Bokova, qui a déjà fermement condamné les dégâts de Tombouctou, à créer un fonds spécial pour aider le Mali à préserver son patrimoine culturel des attaques. Il a demandé aux membres de l'UNESCO et à l'Organisation de la coopération islamique OCI.L de fournir des ressources financières pour ce fonds.

Tout comme les voyageurs européens avides d'or du XIXe siècle qui ont d'abord jeté un tombes aussi modestes par rapport à l'opulence architecturale de, disons, Rome ou Athènes ou Damas.

Les mausolées locaux rectangulaires imitent l'architecture en terre du désert des mosquées Sankore, Sidi Yahya et Djingarei-ber, toujours imposantes et renommées de la ville, cette dernière étant la plus ancienne de Tombouctou, construite en briques crues et en bois en 1325.

"Ce sont des structures de boue, rien d'extraordinaire", a déclaré Diagne de l'Université de Columbia - et donc plus facilement réduites en poussière par les pioches et les pelles des combattants d'Ansar Dine.

Mais plutôt que la splendeur visuelle, c'est ce que les tombes représentent pour l'histoire de l'Afrique, et en particulier l'histoire de l'Islam en Afrique, qui préoccupe les historiens et les savants.

Ils soulignent qu'il reste relativement peu de vestiges physiques des grands États de l'empire sahélien qui ont prospéré puis disparu il y a des siècles, et les dommages infligés à Tombouctou réduiront encore ce patrimoine archéologique.

Ils se demandent pourquoi Ansar Dine et ses alliés bien armés, qui ont détourné un soulèvement séparatiste des rebelles touaregs locaux du MNLA à la suite du coup d'État de mars dans la capitale malienne Bamako, risqueraient d'offenser les sensibilités locales en détruisant des sanctuaires vénérés dans des villes occupées comme Tombouctou.

"Ils sont plus soucieux de la pureté que d'être impopulaires", c'est l'explication que propose Diagne.

Les chercheurs s'inquiètent également du sort de dizaines de milliers de manuscrits anciens et fragiles, certains du XIIIe siècle, conservés dans des bibliothèques et des collections privées à Tombouctou. Les universitaires disent que cela prouve que l'Afrique avait une histoire écrite au moins aussi ancienne que la Renaissance européenne.

Quelques jours après la prise de Tombouctou par les rebelles, des universitaires, des bibliothécaires et des citoyens locaux cachaient les manuscrits pour éviter qu'ils ne soient endommagés ou pillés.

Jeppie a déclaré que les chercheurs avaient depuis fui la ville. Certains collectionneurs avaient fait passer en contrebande leurs documents les plus rares à Bamako.

Diagne a déclaré que la plus grande crainte était que les manuscrits et les artefacts historiques ne deviennent l'objet de pillages et de trafics à but lucratif - juste une autre marchandise commerciale dans le Sahara sans piste, où le trafic de drogue, d'armes et de migrants a remplacé les anciennes caravanes d'esclaves, de sel et d'or. .

Il a trouvé profondément ironique que les destructeurs de tombes d'Ansar Dine, qui ont dit qu'ils soutenaient le nom de l'Islam, ignoraient et niaient par leurs actes la riche histoire en couches et la propagation géographique de cette grande religion mondiale.

Notant le rôle que les croyants soufis ont joué dans la propagation de l'islam au-delà de son cœur arabe, Diagne a déclaré: "S'il n'y avait pas eu les ordres soufis, l'islam aurait été une religion locale."

Ces gens ont juste besoin de leur propre putain de planète.
Allez adorer Allah de la manière destructrice sur Pluton ou sur un autre idiot.


Contenu

Au cours des siècles, l'orthographe de Tombouctou a beaucoup varié : de Tenbuch sur l'Atlas Catalan (1375), au voyageur Antonio Malfante Thambet, utilisé dans une lettre qu'il a écrite en 1447 et également adopté par Alvise Cadamosto dans son Voyages de Cadamosto, chez Heinrich Barth Tombouctou et Tombouctou. L'orthographe française apparaît souvent dans la référence internationale sous le nom de « Tombouctou ». L'orthographe allemande « Tombouctou » et sa variante « Tombouctou » sont passées en anglais et la première est devenue largement utilisée ces dernières années. Les principaux ouvrages en anglais ont utilisé l'orthographe « Timbuctou », et cela est considéré comme la forme anglaise correcte par les érudits. « Timbuctou » et « Timbuctu » sont parfois également utilisés. Les Français continuent d'utiliser l'orthographe 'Tombouctou', comme ils l'ont fait pendant plus d'un siècle, les variantes incluent 'Temboctou' (utilisée par l'explorateur René Caillié) et 'Tombouktou', mais elles sont rarement vues. Des variantes orthographiques existent également pour d'autres lieux, comme Jenne (Djenné) et Segu (Ségou). [2] En plus de son orthographe, la toponymie de Tombouctou est encore sujette à discussion. [a] Au moins quatre origines possibles du nom de Tombouctou ont été décrites :

  • Origine Songhay : à la fois Leo Africanus et Heinrich Barth pensaient que le nom était dérivé de deux mots Songhay : [3] Leo Africanus écrit que le royaume de Tombuto a été nommé d'après une ville du même nom, fondée en 1213 ou 1214 par MansaSoliman. [4] Le mot lui-même se composait de deux parties : étain (mur) et butu (Mur de Butu). Africanus n'a pas expliqué le sens de cette Butu. [3] Heinrich Barth a écrit : « La ville était probablement ainsi appelée, car elle a été construite à l'origine dans un creux ou une cavité dans les dunes. Tùmbutu signifie trou ou utérus en langue songhay : si c'était un mot temáshight , il s'écrirait Tombouctou. Le nom est généralement interprété par les Européens comme bien de Buktu (le même mot en persan est bâkhtàr باختر = où le soleil se couche, Ouest), mais étain n'a rien à voir avec bien." [5]
  • Origine berbère : l'historien malien Sekene Cissoko propose une étymologie différente : les fondateurs touaregs de la ville lui ont donné un nom berbère, un mot composé de deux parties : Tim, la forme féminine de dans (lieu de) et bouctou, une petite dune. Par conséquent, Tombouctou signifierait "lieu couvert de petites dunes". [6]
  • Abd al-Sadi propose une troisième explication dans son livre du XVIIe siècle Tarikh al-Soudan: « Les Touaregs en firent un dépôt pour leurs biens et leurs provisions, et il devint un carrefour pour les voyageurs qui allaient et venaient. Une esclave s'occupait de leurs affaires appelée Tombouctou, ce qui dans leur langue signifie [celle qui a un] 'forfait'. L'endroit béni où elle a campé a été nommé d'après elle. " [7]
  • L'orientaliste français René Basset a avancé une autre théorie : le nom dérive de la racine Zenaga b-k-t, signifiant "être distant" ou "caché", et la particule possessive féminine étain. Le sens "caché" pourrait indiquer l'emplacement de la ville dans un léger creux. [8]

La validité de ces théories dépend de l'identité des fondateurs originaux de la ville : pas plus tard qu'en 2000, la recherche archéologique n'a pas trouvé de vestiges datant du XIe/12e siècle dans les limites de la ville moderne étant donné la difficulté de fouiller à des mètres de profondeur. sable qui ont enseveli les restes au cours des siècles passés. [9] [10] Sans consensus, l'étymologie de Tombouctou reste floue.

Comme d'autres villes médiévales ouest-africaines importantes telles que Djenné (Jenné-Jeno), Gao et Dia, des colonies de l'âge du fer ont été découvertes près de Tombouctou avant la date de fondation traditionnelle de la ville. Bien que l'accumulation d'épaisses couches de sable ait contrecarré les fouilles archéologiques dans la ville elle-même, [11] [10] une partie du paysage environnant se dégonfle et expose des tessons de poterie à la surface. Une étude de la région menée par Susan et Roderick McIntosh en 1984 a identifié plusieurs sites de l'âge du fer le long d'el-Ahmar, un ancien système d'oued qui passe à quelques kilomètres à l'est de la ville moderne. [12]

Un complexe tell de l'âge du fer situé à 9 kilomètres (6 miles) au sud-est de Tombouctou près de l'oued el-Ahmar a été fouillé entre 2008 et 2010 par des archéologues de l'Université de Yale et de la Mission Culturelle de Tombouctou.Les résultats suggèrent que le site a été occupé pour la première fois au 5ème siècle avant JC, a prospéré tout au long de la seconde moitié du 1er millénaire après JC et s'est finalement effondré à la fin du 10ème ou au début du 11ème siècle après JC. [13] [14]

Tombouctou était un centre commercial régional à l'époque médiévale, où les caravanes se réunissaient pour échanger du sel du désert du Sahara contre de l'or, de l'ivoire et des esclaves du Sahel, qui pouvaient être atteints via le fleuve Niger à proximité. La population (32 460 habitants en 2018) est passée de 10 000 au XIIIe siècle à environ 50 000 au XVIe siècle après la création d'une grande université islamique (Université de Tombouctou), qui a attiré des universitaires du monde musulman. Dans les années 1600, la combinaison d'une purge par un monarque qui accusait les érudits de « déloyauté » et d'un déclin du commerce causé par la concurrence accrue des nouvelles routes de navigation transatlantiques a entraîné le déclin de la ville. Le premier Européen à atteindre Tombouctou, Alexander Gordon Laing, n'est arrivé qu'en 1826, et ce n'est que dans les années 1890 que Tombouctou a été officiellement incorporée à la colonie française du Mali. Aujourd'hui, la ville est toujours habitée, mais la ville n'est plus aussi pertinente sur le plan géopolitique qu'elle l'était autrefois.

Tombouctou est située sur la lisière sud du Sahara à 15 km (9 mi) au nord du canal principal du fleuve Niger. La ville est entourée de dunes de sable et les rues sont couvertes de sable. Le port de Kabara est à 8 km (5 mi) au sud de la ville et est relié à un bras de la rivière par un canal de 3 km (2 mi). Le canal était devenu fortement envasé mais en 2007, il a été dragué dans le cadre d'un projet financé par la Libye. [15]

La crue annuelle du fleuve Niger est le résultat des fortes précipitations dans les sources des fleuves Niger et Bani en Guinée et au nord de la Côte d'Ivoire. Les précipitations dans ces zones culminent en août, mais les eaux de crue mettent du temps à traverser le système fluvial et à travers le delta intérieur du Niger. A Koulikoro, à 60 km (37 mi) en aval de Bamako, la crue culmine en septembre [16] tandis qu'à Tombouctou la crue dure plus longtemps et atteint généralement un maximum fin décembre. [17]

Dans le passé, la zone inondée par la rivière était plus étendue et les années de fortes précipitations, les eaux de crue atteignaient la périphérie ouest de Tombouctou même. [18] Une petite crique navigable à l'ouest de la ville est représentée sur les cartes publiées par Heinrich Barth en 1857 [19] et Félix Dubois en 1896. [20] Entre 1917 et 1921, pendant la période coloniale, les Français utilisaient l'esclave travail pour creuser un canal étroit reliant Tombouctou à Kabara. [21] Au cours des décennies suivantes, cela s'est envasé et rempli de sable, mais en 2007, dans le cadre du projet de dragage, le canal a été ré-excavé de sorte que maintenant, lorsque le fleuve Niger est en crue, Tombouctou est à nouveau connecté à Kabara. [15] [22] Le gouvernement malien a promis de résoudre les problèmes de conception du canal car il manque actuellement de passerelles et les berges escarpées et instables rendent l'accès à l'eau difficile. [23]

Kabara ne peut fonctionner comme un port que de décembre à janvier, lorsque le fleuve est en pleine crue. Lorsque les niveaux d'eau sont plus bas, les bateaux accostent à Korioumé qui est relié à Tombouctou par 18 km (11 mi) de route goudronnée.

Climat Modifier

Tombouctou a un climat désertique chaud (BWh) selon la classification climatique de Köppen. Le temps est extrêmement chaud et sec pendant une grande partie de l'année, la plupart des précipitations de la ville se produisant entre juin et septembre, en raison de l'influence de la zone de convergence intertropicale (ITCZ). Le degré de variation diurne de la température est plus élevé en saison sèche qu'en saison humide. Les températures maximales quotidiennes moyennes au cours des mois les plus chauds de l'année – avril, mai et juin – dépassent 40 °C (104 °F). Les températures les plus basses se produisent pendant les mois les plus doux de l'année - décembre, janvier et février. Cependant, les températures maximales moyennes ne descendent pas en dessous de 30 °C (86 °F). Ces mois d'hiver sont caractérisés par un alizé sec et poussiéreux soufflant de la région saharienne du Tibesti vers le sud jusqu'au golfe de Guinée : ramassant des particules de poussière sur leur chemin, ces vents limitent la visibilité dans ce qui a été surnommé la « Harmattan Haze ». [24] De plus, lorsque la poussière s'installe dans la ville, le sable s'accumule et la désertification menace. [25]

Données climatiques pour Tombouctou (1950-2000, extrêmes 1897-présent)
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Record élevé °C (°F) 41.6
(106.9)
43.5
(110.3)
46.1
(115.0)
48.9
(120.0)
49.0
(120.2)
49.0
(120.2)
46.0
(114.8)
46.5
(115.7)
45.0
(113.0)
48.0
(118.4)
42.5
(108.5)
40.0
(104.0)
49.0
(120.2)
Moyenne élevée °C (°F) 30.0
(86.0)
33.2
(91.8)
36.6
(97.9)
40.0
(104.0)
42.2
(108.0)
41.6
(106.9)
38.5
(101.3)
36.5
(97.7)
38.3
(100.9)
39.1
(102.4)
35.2
(95.4)
30.4
(86.7)
36.8
(98.2)
Moyenne quotidienne °C (°F) 21.5
(70.7)
24.2
(75.6)
27.6
(81.7)
31.3
(88.3)
34.1
(93.4)
34.5
(94.1)
32.2
(90.0)
30.7
(87.3)
31.6
(88.9)
30.9
(87.6)
26.5
(79.7)
22.0
(71.6)
28.9
(84.0)
Moyenne basse °C (°F) 13.0
(55.4)
15.2
(59.4)
18.5
(65.3)
22.5
(72.5)
26.0
(78.8)
27.3
(81.1)
25.8
(78.4)
24.8
(76.6)
24.8
(76.6)
22.7
(72.9)
17.7
(63.9)
13.5
(56.3)
21.0
(69.8)
Enregistrement bas °C (°F) 1.7
(35.1)
7.5
(45.5)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
18.5
(65.3)
17.4
(63.3)
18.0
(64.4)
20.0
(68.0)
18.9
(66.0)
13.0
(55.4)
11.0
(51.8)
3.5
(38.3)
1.7
(35.1)
Précipitations moyennes mm (pouces) 0.6
(0.02)
0.1
(0.00)
0.1
(0.00)
1.0
(0.04)
4.0
(0.16)
16.4
(0.65)
53.5
(2.11)
73.6
(2.90)
29.4
(1.16)
3.8
(0.15)
0.1
(0.00)
0.2
(0.01)
182.8
(7.20)
Jours de pluie moyens (≥ 0,1 mm) 0.1 0.1 0.1 0.6 0.9 3.2 6.6 8.1 4.7 0.8 0.0 0.1 25.3
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 263.9 249.6 269.9 254.6 275.3 234.7 248.6 255.3 248.9 273.0 274.0 258.7 3,106.5
Source 1 : Organisation météorologique mondiale, [26] NOAA (dim. 1961-1990) [27]
Source 2 : Météo Climat (hauts et bas records) [28]

Commerce du sel Modifier

La richesse et l'existence même de Tombouctou dépendaient de sa position de terminus sud d'une importante route commerciale transsaharienne de nos jours, les seules marchandises qui sont régulièrement transportées à travers le désert sont des plaques de sel gemme apportées du centre minier de Taoudenni dans le Sahara central 664 km (413 mi) au nord de Tombouctou. Jusqu'à la seconde moitié du XXe siècle, la plupart des dalles étaient transportées par de grandes caravanes de sel ou azalaï, l'une partant de Tombouctou début novembre et l'autre fin mars. [29]

Les caravanes de plusieurs milliers de chameaux ont pris trois semaines dans chaque sens, transportant de la nourriture aux mineurs et revenant avec chaque chameau chargé de quatre ou cinq plaques de sel de 30 kg (66 lb). Le transport du sel était en grande partie contrôlé par les nomades du désert de la tribu arabophone Berabich (ou Barabish). [30] Bien qu'il n'y ait pas de routes, les plaques de sel sont désormais généralement transportées depuis Taoudenni par camion. [31] De Tombouctou, le sel est transporté par bateau vers d'autres villes du Mali.

Entre le XIIe et le XIVe siècle, la population de Tombouctou a énormément augmenté en raison d'un afflux de Bono, de Touaregs, de Fulanis et de Songhaïs en quête de commerce, de sécurité ou d'études. En 1300, la population est passée à 10 000 et a continué d'augmenter jusqu'à ce qu'elle atteigne environ 50 000 dans les années 1500. [32] [33]

Agriculture Modifier

Les précipitations sont insuffisantes dans la région de Tombouctou pour une agriculture purement pluviale et les cultures sont donc irriguées avec l'eau du fleuve Niger. La principale culture agricole est le riz. Riz flottant africain (Oryza glaberrima) a traditionnellement été cultivé dans des régions proches du fleuve qui sont inondées lors de la crue annuelle. Les graines sont semées au début de la saison des pluies (juin-juillet) de sorte que lorsque l'eau de crue arrive, les plantes ont déjà 30 à 40 cm (12 à 16 po) de hauteur. [34]

Les plantes poussent jusqu'à trois mètres (9,8 pieds) de hauteur à mesure que le niveau de l'eau monte. Le riz est récolté en pirogue en décembre. La procédure est très précaire et les rendements sont faibles mais la méthode a l'avantage de ne nécessiter que peu d'investissement en capital. Une récolte réussie dépend de manière critique de la quantité et du moment des pluies pendant la saison des pluies et de la hauteur de l'inondation. Dans une mesure limitée, l'arrivée des eaux de crue peut être contrôlée par la construction de petites digues de boue qui deviennent submergées à mesure que l'eau monte.

Bien que le riz flottant soit toujours cultivé dans le cercle de Tombouctou, la plupart du riz est maintenant cultivé dans trois zones irriguées relativement grandes situées au sud de la ville : Daye (392 ha), Koriomé (550 ha) et Hamadja (623 ha) . [35] L'eau est pompée de la rivière à l'aide de dix grandes vis d'Archimède qui ont été installées pour la première fois dans les années 1990. Les périmètres irrigués sont gérés en coopératives avec environ 2 100 familles cultivant de petites parcelles. [36] Presque tout le riz produit est consommé par les familles elles-mêmes. Les rendements sont encore relativement faibles et les agriculteurs sont encouragés à changer leurs pratiques agricoles. [37]

Tourisme Modifier

La plupart des touristes visitent Tombouctou entre novembre et février lorsque la température de l'air est plus basse. Dans les années 1980, l'hébergement des touristes était assuré par l'hôtel Hendrina Khan [38] et deux autres petits hôtels : l'hôtel Bouctou et l'hôtel Azalaï. [39] Au cours des décennies suivantes, le nombre de touristes a augmenté de sorte qu'en 2006, il y avait sept petits hôtels et maisons d'hôtes. [35] La commune a bénéficié des recettes de la taxe de séjour de 5000 FCFA, [35] de la vente d'objets artisanaux et de l'emploi des guides.

Attaques Modifier

À partir de 2008, al-Qaïda au Maghreb islamique a commencé à kidnapper des groupes de touristes dans la région du Sahel. [40] En janvier 2009, quatre touristes ont été enlevés près de la frontière Mali-Niger après avoir assisté à un festival culturel à Anderamboukané. [41] Un de ces touristes a par la suite été assassiné. [42] À la suite de cela et de divers autres incidents, un certain nombre d'États, dont la France, [43] la Grande-Bretagne [44] et les États-Unis, [45] ont commencé à conseiller à leurs citoyens d'éviter de voyager loin de Bamako. Le nombre de touristes visitant Tombouctou a chuté d'environ 6 000 en 2009 à seulement 492 au cours des quatre premiers mois de 2011. [39]

En raison de problèmes de sécurité, le gouvernement malien a déplacé le Festival 2010 dans le désert d'Essakane à la périphérie de Tombouctou. [46] [47] En novembre 2011, des hommes armés ont attaqué des touristes séjournant dans un hôtel à Tombouctou, tuant l'un d'entre eux et en enlevant trois autres. [48] ​​[49] C'était le premier incident terroriste à Tombouctou même.

Le 1er avril 2012, un jour après la prise de Gao, Tombouctou est prise aux mains des militaires maliens par les rebelles touaregs du MNLA et d'Ansar Dine. [50] Cinq jours plus tard, le MNLA a déclaré la région indépendante du Mali en tant que nation de l'Azawad. [51] L'entité politique déclarée n'a été reconnue par aucune nation régionale ni par la communauté internationale et elle s'est effondrée trois mois plus tard, le 12 juillet. [52]

Le 28 janvier 2013, les troupes gouvernementales françaises et maliennes ont commencé à reprendre Tombouctou aux rebelles islamistes. [53] La force de 1 000 soldats français avec 200 soldats maliens a repris Tombouctou sans combat. Les groupes islamistes avaient déjà fui vers le nord quelques jours plus tôt, après avoir incendié l'institut Ahmed Baba, qui abritait de nombreux manuscrits importants. Le bâtiment abritant l'Institut Ahmed Baba a été financé par l'Afrique du Sud et contenait 30 000 manuscrits. Les nouvelles de la radio BBC World Service ont rapporté le 29 janvier 2013 qu'environ 28 000 des manuscrits de l'Institut avaient été retirés des locaux en lieu sûr avant l'attaque par les groupes islamistes, et que le sort d'environ 2 000 manuscrits restait inconnu. [54] Il était destiné à être une ressource pour la recherche islamique. [55]

Le 30 mars 2013, des rebelles djihadistes se sont infiltrés à Tombouctou neuf jours avant un attentat suicide contre un poste de contrôle de l'armée malienne à l'aéroport international, tuant un soldat. Les combats ont duré jusqu'au 1er avril, lorsque des avions de guerre français ont aidé les forces terrestres maliennes à chasser les rebelles restants du centre-ville.

Les récits de la fabuleuse richesse de Tombouctou ont contribué à inciter les Européens à explorer la côte ouest de l'Afrique. Parmi les descriptions les plus célèbres de Tombouctou figurent celles de Leo Africanus et Shabeni.

Lion l'Africain Modifier

Le plus célèbre des récits écrits sur Tombouctou est peut-être celui de Léon l'Africain. Né El Hasan ben Muhammed el-Wazzan-ez-Zayyati à Grenade en 1485, sa famille fait partie des milliers de musulmans expulsés par le roi Ferdinand et la reine Isabelle après leur reconquête de l'Espagne en 1492. Ils s'installent au Maroc, où il étudie à Fès et a accompagné son oncle dans des missions diplomatiques à travers l'Afrique du Nord. Au cours de ces voyages, il a visité Tombouctou. Jeune homme, il fut capturé par des pirates et présenté comme un esclave exceptionnellement érudit au pape Léon X, qui le libéra, le baptisa sous le nom de "Johannis Léon de Médicis", et le chargea d'écrire, en italien, une étude détaillée de Afrique. Ses récits ont fourni la plupart de ce que les Européens savaient sur le continent pour les siècles suivants. [56] Décrivant Tombouctou lorsque l'empire Songhaï était à son apogée, l'édition anglaise de son livre comprend la description :

Le riche roi de Tombuto a de nombreuses plaques et sceptres d'or, dont certains pèsent 1300 livres. . Il a toujours 3000 cavaliers. (et) un grand nombre de docteurs, juges, prêtres et autres savants, qui sont abondamment entretenus aux frais et charges du roi.

Selon Leo Africanus, il y avait d'abondantes réserves de maïs, de bétail, de lait et de beurre produits localement, bien qu'il n'y ait ni jardins ni vergers autour de la ville. [57] Dans un autre passage consacré à décrire la richesse à la fois de l'environnement et du roi, Africanus aborde la rareté d'une des marchandises commerciales de Tombouctou : le sel.

Les habitants sont très riches, surtout les étrangers qui se sont installés dans le pays [..] Mais le sel est très rare car il est transporté ici de Tegaza, à environ 500 miles (805 km) de Tombouctou. Je me trouvais dans cette ville à une époque où un chargement de sel se vendait quatre-vingts ducats. Le roi possède un riche trésor de pièces de monnaie et de lingots d'or.

Ces descriptions et passages ont attiré l'attention des explorateurs européens. Africanus a également décrit les aspects les plus banals de la ville, tels que les "chalets construits en craie et recouverts de chaume" - bien que ceux-ci soient restés largement ignorés. [dix]

Shabeni Modifier

– Shabeni dans James Gray Jackson [en] Un compte de Tombouctou et Haoussa, 1820 [58]

Environ 250 ans après la visite de Léon l'Africain à Tombouctou, la ville avait vu de nombreux dirigeants. La fin du XVIIIe siècle a vu l'emprise des dirigeants marocains sur la ville s'estomper, entraînant une période de gouvernement instable par des tribus changeant rapidement. Pendant le règne de l'une de ces tribus, les Haoussa, un enfant de 14 ans nommé Shabeni (ou Shabeeny) de Tétouan sur la côte nord du Maroc a accompagné son père lors d'une visite à Tombouctou. [59]

Shabeni est resté à Tombouctou pendant trois ans avant de déménager dans une grande ville appelée Housa [b] à plusieurs jours de voyage au sud-est. Deux ans plus tard, il est retourné à Tombouctou pour y vivre encore sept ans – l'un d'une population qui, même des siècles après son apogée et à l'exclusion des esclaves, était le double de la taille de la ville du XXIe siècle.

À l'âge de 27 ans, Shabeni était un marchand établi dans sa ville natale de Tétouan. Il fit un pèlerinage de deux ans à La Mecque et devint ainsi un hajji, Asseed El Hage Abd Salam Shabeeny. De retour d'un voyage commercial à Hambourg, il a été capturé par un navire piloté par des Anglais mais naviguant sous pavillon russe, dont le capitaine a affirmé que sa maîtresse impériale (Catherine la Grande) était « en guerre avec tous les Muselmen » (voir Guerre russo-turque (1787–1792)). Lui et le navire sur lequel il naviguait ont été amenés à Ostende en Belgique en décembre 1789, mais le consul britannique a réussi à le faire libérer ainsi que le navire. Il repartit sur le même navire, mais le capitaine, qui prétendait craindre que son navire ne soit à nouveau capturé, le débarqua à Douvres. En Angleterre, son histoire a été enregistrée. Shabeeni a donné une indication de la taille de la ville dans la seconde moitié du XVIIIe siècle. Dans un passage précédent, il a décrit un environnement caractérisé par la forêt, par opposition à l'environnement aride moderne.

Événements culturels Modifier

L'événement culturel le plus connu est le Festival au Désert. [62] Lorsque la rébellion touareg a pris fin en 1996 sous l'administration Konaré, 3 000 armes ont été brûlées lors d'une cérémonie surnommée la Flamme de la paix le 29 mars 2007 – pour commémorer la cérémonie, un monument a été construit. [63] Le Festival au Désert, pour célébrer le traité de paix, se tenait chaque janvier dans le désert, à 75 km de la ville jusqu'en 2010. [62]

Le festival d'une semaine de Mawloud a lieu chaque mois de janvier et célèbre l'anniversaire du prophète Mahomet. Les « manuscrits les plus précieux » de la ville sont lus publiquement et constituent un élément central de cette célébration. [64] C'était à l'origine un festival chiite de Perse et arrivant à Tombouctou vers 1600. "L'occasion la plus joyeuse du calendrier de Tombouctou", il combine "les rituels de l'islam soufi avec la célébration des riches traditions littéraires de Tombouctou". [65] C'est une « période de festins, de chants et de danses. Elle a culminé avec un rassemblement nocturne de milliers de personnes sur la grande place de sable devant la mosquée Sankoré et une lecture publique de certains des manuscrits les plus précieux de la ville. ." [65]

Site du patrimoine mondial Modifier

Lors de sa douzième session, en décembre 1988, le Comité du patrimoine mondial (WHC) a sélectionné des parties du centre historique de Tombouctou pour inscription sur sa Liste du patrimoine mondial. [66] La sélection reposait sur trois critères : [67]

  • Critère II : Les lieux saints de Tombouctou ont été essentiels à l'islamisation précoce en Afrique.
  • Critère IV : Les mosquées de Tombouctou témoignent d'un âge d'or culturel et savant pendant l'empire Songhaï.
  • Critère V : La construction des mosquées, encore majoritairement originale, montre l'utilisation de techniques de construction traditionnelles.

Une nomination antérieure en 1979 a échoué l'année suivante car elle manquait de démarcation appropriée : [67] le gouvernement malien a inclus la ville de Tombouctou dans son ensemble dans le souhait d'inclusion. [68] Près d'une décennie plus tard, trois mosquées et 16 mausolées ou cimetières ont été sélectionnés dans la vieille ville pour le statut de patrimoine mondial : avec cette conclusion est venu l'appel à la protection des conditions des bâtiments, une exclusion des nouveaux travaux de construction à proximité des sites et des mesures contre l'envahissement du sable.

Peu de temps après, les monuments ont été inscrits sur la Liste du patrimoine mondial en péril par le gouvernement malien, comme par le comité de sélection au moment de la candidature. [66] La première période sur la Liste en péril a duré de 1990 à 2005, lorsqu'une série de mesures, notamment des travaux de restauration et la compilation d'un inventaire, ont justifié « son retrait de la Liste en péril ». [69] En 2008, le WHC a placé la zone protégée sous une surveillance accrue surnommée « surveillance renforcée », une mesure rendue possible en 2007, car l'impact des travaux de construction prévus n'était pas clair. Une attention particulière a été accordée à la construction d'un centre culturel. [70]

Lors d'une session en juin 2009, l'UNESCO a décidé de mettre fin à son programme de suivi accru car elle estimait que des progrès suffisants avaient été accomplis pour répondre aux préoccupations initiales. [71] Suite au rachat de Tombouctou par le MNLA et le groupe islamiste Ansar Dine, il a été remis sur la Liste du patrimoine mondial en péril en 2012. [72]

Attaques par des fondamentalistes musulmans Modifier

En mai 2012, Ansar Dine a détruit un sanctuaire de la ville [73] et en juin 2012, au lendemain de la bataille de Gao et de Tombouctou, d'autres sanctuaires, dont le mausolée de Sidi Mahmoud, ont été détruits lorsqu'ils ont été attaqués à la pelle et à la pioche par membres d'un même groupe. [72] Un porte-parole d'Ansar Dine a déclaré que tous les sanctuaires de la ville, y compris les 13 sites du patrimoine mondial restants, seraient détruits parce qu'ils les considèrent comme des exemples d'idolâtrie, un péché dans l'Islam. [72] [74] Ces actes ont été qualifiés de crimes contre l'humanité et de crimes de guerre.[75] Après la destruction des tombes, l'UNESCO a créé un fonds spécial pour sauvegarder les sites du patrimoine mondial du Mali, s'engageant à mener des projets de reconstruction et de réhabilitation une fois que la situation sécuritaire le permettra. [76]

Centre d'apprentissage Modifier

Tombouctou était un centre mondial d'apprentissage islamique du XIIIe au XVIIe siècle, en particulier sous l'empire du Mali et le règne d'Askia Mohammad Ier. Le gouvernement malien et les ONG se sont efforcés de cataloguer et de restaurer les vestiges de cet héritage savant : les manuscrits de Tombouctou. [77]

La croissance économique rapide de Tombouctou aux XIIIe et XIVe siècles a attiré de nombreux érudits de la ville voisine de Walata (aujourd'hui en Mauritanie), [78] menant à l'âge d'or de la ville aux XVe et XVIe siècles qui s'est avéré un terrain fertile pour l'érudition des religions, des arts et des sciences. . Pour les habitants de Tombouctou, l'alphabétisation et les livres étaient des symboles de richesse, de pouvoir et de bénédictions et l'acquisition de livres est devenue une préoccupation majeure pour les érudits. [79] Un commerce actif de livres entre Tombouctou et d'autres parties du monde islamique et le fort soutien de l'empereur Askia Mohammed ont conduit à la rédaction de milliers de manuscrits. [80]

Les connaissances ont été recueillies d'une manière similaire au premier modèle universitaire informel européen médiéval. [78] Les cours magistraux ont été présentés à travers une gamme d'institutions informelles appelées madrasas. [81] Aujourd'hui connue sous le nom d'Université de Tombouctou, trois madrasas facilité 25 000 étudiants : Djinguereber, Sidi Yahya et Sankore. [82]

Ces institutions étaient explicitement religieuses, par opposition aux programmes plus laïques des universités européennes modernes et plus similaires au modèle européen médiéval. Cependant, là où les universités au sens européen ont commencé en tant qu'associations d'étudiants et d'enseignants, l'éducation ouest-africaine était parrainée par des familles ou des lignées, les familles Aqit et Bunu al-Qadi al-Hajj étant deux des plus importantes de Tombouctou - ces familles également facilité aux étudiants est de réserver des chambres dans leurs logements. [83] Bien que la base de la loi islamique et son enseignement aient été apportés à Tombouctou depuis l'Afrique du Nord avec la propagation de l'Islam, l'érudition africaine occidentale s'est développée : Ahmad Baba al Massufi est considéré comme le plus grand érudit de la ville. [84]

Tombouctou a servi dans ce processus de centre de distribution d'universitaires et de bourses. Sa dépendance à l'égard du commerce signifiait un mouvement intensif d'érudits entre la ville et son vaste réseau de partenaires commerciaux. En 1468-1469 cependant, de nombreux érudits sont partis pour Walata lorsque l'empire Songhay de Sunni Ali a absorbé Tombouctou. [78] Puis, lors de l'invasion marocaine de Tombouctou en 1591, les érudits ont dû fuir une fois de plus, ou ont fait face à l'emprisonnement ou au meurtre. [85]

Ce système d'éducation a survécu jusqu'à la fin du 19ème siècle, tandis que le 18ème siècle a vu l'institution de l'école coranique itinérante comme une forme d'éducation universelle, où les érudits parcouraient la région avec leurs étudiants, mendiant de la nourriture une partie de la journée. [77] L'éducation islamique a subi des pressions après l'occupation française, les sécheresses des années 70 et 80 et la guerre civile au Mali au début des années 90. [77]

Manuscrits et bibliothèques Modifier

Des centaines de milliers de manuscrits ont été rassemblés à Tombouctou au cours des siècles : certains ont été écrits dans la ville elle-même, d'autres - y compris des exemplaires exclusifs du Coran pour les familles riches - importés par le biais de la librairie animée.

Cachés dans des caves ou enterrés, cachés entre les murs de boue de la mosquée et sauvegardés par leurs patrons, nombre de ces manuscrits ont survécu au déclin de la ville. Ils forment maintenant la collection de plusieurs bibliothèques à Tombouctou, contenant jusqu'à 700 000 manuscrits : [86] Fin janvier 2013, il a été signalé que les forces rebelles avaient détruit de nombreux manuscrits avant de quitter la ville. [87] [88] « Vendredi matin 25 janvier 2013, quinze djihadistes sont entrés dans les salles de restauration et de conservation au rez-de-chaussée de l'Institut Ahmed Baba à Sankoré. Les hommes ont balayé 4 202 manuscrits des tables et des étagères du laboratoire, et les ont emportés. dans la cour carrelée. Ils ont aspergé les manuscrits d'essence. et jeté dans une allumette allumée. Les pages cassantes et leurs couvertures en cuir sec. [89] Cependant, il n'y a eu aucune destruction malveillante d'aucune bibliothèque ou collection car la plupart des manuscrits ont été cachés en toute sécurité. [90] [91] [92] [93] Un bibliothécaire en particulier, Abdel Kader Haidara, s'est organisé pour faire sortir en contrebande 350 000 manuscrits médiévaux de Tombouctou pour être conservés. [94] [95]

Ces bibliothèques sont les plus grandes parmi une soixantaine de bibliothèques privées ou publiques qui existent aujourd'hui à Tombouctou, bien que certaines ne comprennent guère plus qu'une rangée de livres sur une étagère ou une bibliothèque. [96] Dans ces circonstances, les manuscrits sont vulnérables aux dommages et au vol, ainsi qu'aux dommages climatiques à long terme, malgré le climat aride de Tombouctou. Deux projets de manuscrits de Tombouctou financés par des universités indépendantes visent à les préserver.

Pendant l'occupation par les extrémistes islamiques, les citoyens de la ville se sont lancés dans une campagne pour sauver les "meilleurs récits écrits de l'histoire africaine". Interviewés par le Times, les résidents locaux ont affirmé avoir sauvegardé les trois cent mille manuscrits pendant des générations. Beaucoup de ces documents sont toujours sous la garde des résidents locaux qui hésitent à les céder à l'institut Ahmed Baba, géré par le gouvernement, installé dans un bâtiment de numérisation moderne construit par le gouvernement sud-africain en 2009. L'institut n'abrite que 10%. des manuscrits. ". Il a ajouté: "Ceux-ci sont à ce jour protégés." Il a également ajouté qu'en raison des efforts massifs d'un individu, deux cent mille autres manuscrits ont été transportés avec succès en lieu sûr [98] Cet effort a été organisé par Abdel Kader Haidara, alors directeur de la bibliothèque Mamma Haidara, en utilisant ses propres fonds. Haidara a acheté des casiers à pied en métal dans lesquels jusqu'à 300 manuscrits pouvaient être stockés en toute sécurité. Près de 2 500 de ces casiers ont été distribués dans des refuges à travers la ville. Beaucoup ont ensuite été transférés à Dreazen. [99]

Bien que le français soit la langue officielle du Mali, la grande majorité des habitants de Tombouctou parle aujourd'hui le koyra chiini, une langue songhay qui sert également de lingua franca. Avant la rébellion touareg de 1990-1994, l'arabe hassaniya et le tamashek étaient représentés par 10 % chacun, avec une dominance de 80 % de la langue Koyra Chiini. Le tamashek étant parlé à la fois par les Ikelan et les Touaregs ethniques, son utilisation a diminué avec l'expulsion de nombreux Touaregs à la suite de la rébellion, augmentant la domination de Koyra Chiini. [100]

L'arabe, introduit avec l'islam au XIe siècle, a été principalement la langue des érudits et de la religion, comparable au latin dans le christianisme occidental. [101] Bien que le bambara soit parlé par l'ethnie la plus nombreuse du Mali, les Bambara, il est principalement confiné au sud du pays. Avec l'amélioration des infrastructures permettant à Tombouctou d'accéder aux grandes villes du sud du Mali, l'utilisation du bambara a augmenté dans la ville au moins jusqu'à l'indépendance de l'Azawad. [100]

En l'absence de voies ferrées au Mali à l'exception du chemin de fer Dakar-Niger jusqu'à Koulikoro, l'accès à Tombouctou se fait par la route, par bateau ou, depuis 1961, par avion. [102] Avec des niveaux d'eau élevés au Niger d'août à décembre, les ferries à passagers de la Compagnie Malienne de Navigation (COMANAV) assurent une liaison entre Koulikoro et l'aval de Gao sur une base à peu près hebdomadaire. Nécessitant également des niveaux d'eau élevés sont pinasses (grandes pirogues motorisées), affrétées ou publiques, qui montent et descendent le fleuve. [103]

Les deux ferries et pinasses arriver à Korioumé, le port de Tombouctou, qui est relié au centre-ville par une route goudronnée de 18 km (11 mi) traversant Kabara. En 2007, l'accès au port traditionnel de Tombouctou, Kabara, a été restauré par un projet financé par la Libye qui a dragué le canal envasé de 3 km (2 mi) reliant Kabara à un bras du fleuve Niger. les ferries de la COMANAV et pinasses sont désormais en mesure d'atteindre le port lorsque le fleuve est en pleine crue. [15] [104]

Tombouctou est mal connectée au réseau routier malien avec seulement des routes de terre vers les villes voisines. Bien que le fleuve Niger puisse être traversé par bac à Korioumé, les routes au sud du fleuve ne sont pas meilleures. Cependant, une nouvelle route goudronnée est en construction entre Niono et Tombouctou au nord du delta intérieur du Niger. La route de 565 km (351 mi) traversera Nampala, Léré, Niafunké, Tonka, Diré et Goundam. [105] [106] La section achevée de 81 km (50 mi) entre Niono et le petit village de Goma Coura a été financée par la Millennium Challenge Corporation. [107] Cette nouvelle section desservira le développement du système d'irrigation d'Alatona de l'Office du Niger. [108] La section de 484 km (301 mi) entre Goma Coura et Tombouctou est financée par le Fonds européen de développement. [105]

L'aéroport de Tombouctou était desservi par Air Mali, accueillant des vols à destination et en provenance de Bamako, Gao et Mopti. [103] jusqu'à ce que la compagnie aérienne suspende ses activités en 2014. À l'heure actuelle, aucune compagnie aérienne ne dessert l'aéroport. Sa piste de 6 923 pieds (2 110 m) dans une orientation de piste 07/25 est à la fois éclairée et pavée. [109]

Du point de vue de nombreux Européens et Nord-Américains, Tombouctou est un endroit qui porte en lui un sentiment de mystère : une enquête menée en 2006 auprès de 150 jeunes Britanniques a révélé que 34 % ne croyaient pas que la ville existait, tandis que les autres 66 % la considéraient comme « une ville mythique place", ce qui signifie que 100 % ne croyaient pas que c'était réel. [110] Ce sens a été reconnu dans la littérature décrivant l'histoire africaine et les relations afro-européennes. Tombouctou est aussi souvent considérée comme un endroit lointain, dans la culture occidentale populaire. [3] [111] [112]

L'origine de cette mystification réside dans l'effervescence apportée en Europe par les contes légendaires, notamment ceux de Léon l'Africain : les sources arabes se sont surtout concentrées sur les villes les plus riches de la région de Tombouctou, comme Gao et Walata. [10] En Afrique de l'Ouest, la ville détient une image qui a été comparée à la vue de l'Europe sur Athènes. [111] En tant que telle, l'image de la ville en tant qu'incarnation de la distance et du mystère est européenne. [3]

Les aspects terre-à-terre dans les descriptions d'Africanus ont été largement ignorés et les histoires de grandes richesses ont servi de catalyseur pour que les voyageurs visitent la ville inaccessible - avec l'éminent explorateur français René Caillié caractérisant Tombouctou comme « une masse de maisons de mauvaise apparence construites en Terre". [113] Maintenant ouvert, de nombreux voyageurs ont reconnu la description inappropriée d'un « eldorado africain ». [25] Ce développement a changé la réputation de la ville – d'être légendaire à cause de son or à légendaire à cause de son emplacement et de son mystère. Utilisés dans ce sens depuis au moins 1863, les dictionnaires anglais citent désormais Tombouctou comme métaphore de tout lieu lointain. [114]


Besoin d'indignation sur la destruction du patrimoine islamique au Mali

L'année dernière, j'avais publié un article sur la préservation de la spectaculaire mosquée de boue de Djenné, au Mali. L'architecture est étonnante et distincte. Vient maintenant la nouvelle qu'un groupe islamique extrémiste s'est chargé de détruire d'anciens sanctuaires soufis à Tombouctou, au Mali. Dans le processus, ils anéantissent la précieuse histoire islamique, ainsi que des manuscrits précieux pour l'histoire des sciences. C'est méprisable et devrait être un cas d'indignation dans le monde musulman au sens large. On verra si le Organisation des pays islamiques (OCI), qui se façonne d'après l'ONU, fait un effort dans le sens de cette préservation. Mes espoirs sont faibles car des pays comme l'Arabie saoudite ont eux-mêmes fait de même dans leur propre pays. C'est vraiment nul si vous aimez et appréciez l'histoire.

Voici un extrait d'un article sur Reuters (astuce de notre ami Tom Heneghan) :

4 commentaires :

J'ai entendu parler pour la première fois des anciens sanctuaires et manuscrits de Tombouctou lors d'un vol de retour de Sharjah. L'une des vidéos en vol était un documentaire sur les manuscrits de la région. J'ai été stupéfait par la richesse des connaissances et des informations que la recherche révélait.

J'ai une description simple de ces voyous qui détruisent des sanctuaires et des manuscrits au nom de leur perversion de l'Islam.

Ils sont comme cette merde de chien qui sent mauvais et rance que vous mettez sur la semelle de votre chaussure lorsque vous ne faites pas attention à vos pas. Sauf que ces gars qui détruisent une partie de l'héritage de l'Islam ne sont pas sur la semelle de votre chaussure, ils sont sur l'âme de l'Islam

Gary - je suis d'accord avec vous - et je trouve le manque d'indignation dans l'OCI (ou d'autres états pharisaïques) épouvantable. J'espère juste qu'un peu de raison prévaudra avant la perte de trop de matériel.

C'est malheureux. La seule question que je voudrais leur poser est la suivante : « Vous avez encore honte ? »

En fait, il y a eu plus de destruction depuis lors. Je suppose qu'il y a toujours eu des idiots qui détruisent leurs propres cultures au nom de la pureté - et ce n'est qu'une autre phase.


Al-Qaïda détruit les sanctuaires de Tombouctou, l'esprit de la ville antique

Les universitaires et les historiens du monde entier ont réagi avec horreur à la nouvelle de la destruction par une secte d'al-Qaïda de sanctuaires du XVe siècle dans l'ancienne ville malienne de Tombouctou, qualifiant cette décision d'attaque contre l'humanité et de crime de guerre possible.

Les mosquées et les tombes centenaires, qui ont été inscrites sur la liste des dangers du patrimoine mondial par l'agence culturelle des Nations Unies, l'UNESCO, ont été détruites en Afrique de l'Ouest par des membres du groupe islamiste allié d'Al-Qaïda, Ansar Dine, ce week-end. Le groupe a pris le contrôle du nord du Mali il y a trois mois et affirme maintenant que les reliques représentent le culte des idoles, une violation de l'islam.

Un porte-parole d'Ansar Dine, qui se traduit par Defenders of Faith, a déclaré aux journalistes que le groupe prévoyait de "détruire tous les mausolées de la ville. Tous, sans exception". Il a dit que le groupe agissait au nom de Dieu.

Mais pour les habitants de Tombouctou, les actions de l'affilié d'Al-Qaïda ont été tout sauf sacrées. Les villageois auraient été bouleversés par le démantèlement des sites sacrés par les militants.

"Ils sont venus avec des pioches, ils ont crié 'Allah' et ont cassé la porte", a déclaré à l'Agence France-Presse un ancien guide touristique de la destination touristique autrefois populaire. "C'est très sérieux. Certaines des personnes qui regardaient se sont mises à pleurer."

Les militants islamistes ont détruit au moins sept reliques, dont celle de Sidi Yahya, considérée comme l'une des trois grandes mosquées de Tombouctou. La mosquée a été construite vers 1400 et fait partie de l'histoire de la ville en tant que l'un des centres de l'islam en Afrique au cours des XVe et XVIe siècles, ce qui a valu à Tombouctou le surnom de "Ville des 333 saints", selon l'UNESCO.

La condamnation des actions d'Ansar Dine a été rapide et généralisée. "Les Etats-Unis condamnent fermement la destruction des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO à Tombouctou par des militants islamistes, dont Ansar al-Dine", a déclaré aujourd'hui la porte-parole du département d'Etat Victoria Nuland.

Les Etats-Unis appellent "toutes les parties à protéger le patrimoine culturel du Mali", a-t-elle ajouté

Dans un éditorial de CNN.com, la chef de l'UNESCO, Irina Bokova, a qualifié la destruction d'"attaque contre l'humanité" et a déclaré que l'enjeu de la préservation de ces sites ne tombant pas aux mains des extrémistes religieux va au-delà des simples structures "de boue et de bois".

"L'attaque contre le patrimoine culturel de Tombouctou est une attaque contre cette histoire et les valeurs qu'elle porte", écrit-elle. « Des valeurs de tolérance, d'échange et de vivre ensemble, qui sont au cœur de l'Islam. C'est une attaque contre les preuves matérielles que la paix et le dialogue sont possibles.

De plus, les actions d'Ansar Dine pourraient constituer un crime de guerre, a déclaré à l'Agence France-Presse le procureur de la Cour pénale internationale.

Quant à l'affirmation d'Ansar Dine selon laquelle les sites ne sont pas islamiques, un porte-parole de l'Organisation de la coopération islamique a publié une déclaration qualifiant leurs actions de travail d'"éléments extrémistes fanatiques".

L'organisation, qui est composée de près de 60 pays musulmans, a condamné la destruction, affirmant que "les sites faisaient partie du riche patrimoine islamique du Mali et ne devraient pas être autorisés à être détruits et mis en danger".

Ce n'est pas la première fois que des extrémistes militants détruisent des artefacts mondiaux bien-aimés. En 2001, les talibans ont fait exploser d'anciens sanctuaires bouddhistes dans la vallée de Bamiyan en Afghanistan, également un site du patrimoine mondial. L'acte effronté, qui s'est produit avant les attentats du 11 septembre, a mis le monde en garde contre la façon dont le régime taliban était devenu extrême.

Le Mali était considéré comme l'une des démocraties les plus stables d'Afrique de l'Ouest, jusqu'au coup d'État de l'année dernière. La ville de Tombouctou était son joyau de la couronne, un symbole de la riche histoire du Mali et un attrait touristique pour une nation désespérément pauvre.

Maintenant, la ville légendaire est devenue la victime d'une guerre en cours entre le gouvernement malien, les rebelles de la tribu touareg du nord du Mali et les militants islamiques, sans fin en vue.


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"La chambre conclut à l'unanimité que M. al-Mahdi est coupable du crime d'attaque de sites protégés en tant que crime de guerre", a déclaré le juge Raul Pangalangan au tribunal de La Haye.

Une formation de trois juges a rendu son verdict et sa peine contre Ahmad al-Faqi al-Mahdi, le premier djihadiste à être jugé au tribunal de La Haye.

Le verdict historique a été le premier à se concentrer uniquement sur la destruction culturelle en tant que crime de guerre et le premier résultant du conflit au Mali.

Les observateurs disent qu'ils espèrent que cela aura un effet dissuasif sur ceux qui sont déterminés à raser le patrimoine culturel mondial, que le chef de l'ONU Ban Ki-moon a récemment condamné comme "déchirant le tissu des sociétés".

Le djihadiste a été reconnu coupable d'avoir détruit des sanctuaires historiques au Mali dans une décision historique de la Cour pénale internationale

Fondée entre le Ve et le XIIe siècle par les tribus touaregs, Tombouctou a été surnommée « la ville des 333 saints » et la « perle du désert » pour le nombre de sages musulmans qui y sont enterrés

L'homme léger à lunettes avec une tignasse aux cheveux bouclés a demandé pardon à son peuple alors que des vidéos lui étaient montrées et d'autres extrémistes islamistes renversant d'anciens sanctuaires en terre avec des pioches et des bulldozers

Dans un geste sans précédent, Mahdi, environ 40 ans, a plaidé coupable le mois dernier à l'accusation unique de crimes de guerre d'avoir « dirigé intentionnellement » des attaques en 2012 contre neuf des mausolées de Tombouctou et la porte séculaire de la mosquée Sidi Yahia de la ville.

L'homme mince, à lunettes et avec une tignasse aux cheveux bouclés a demandé pardon à son peuple alors que des vidéos lui étaient montrées et d'autres extrémistes islamistes renversant d'anciens sanctuaires en terre avec des pioches et des bulldozers.

Les habitants de Tombouctou, désormais restauré, se disent prêts à lui pardonner.

El-Boukhari Ben Essayouti, qui a supervisé la reconstruction avec l'aide de l'UNESCO, a déclaré que le procès de Mahdi était une leçon importante.

Le procès "doit être utile à quelque chose, montrer à tout le monde que de la même manière que nous ne pouvons pas tuer une autre personne en toute impunité, nous ne pouvons pas non plus simplement détruire un site du patrimoine mondial en toute impunité", a-t-il déclaré.

Fondée entre le Ve et le XIIe siècle par des tribus touaregs, Tombouctou a été surnommée « la ville des 333 saints » et la « perle du désert » pour le nombre de sages musulmans qui y sont enterrés.

UN EXÉCUTIF impitoyable QUI FOUETTE LES FEMMES «IMPURES»

Ahmad al-Faqi al-Mahdi, condamné à neuf ans de prison par la Cour pénale internationale pour avoir détruit des sites patrimoniaux à Tombouctou, était connu comme un impitoyable exécuteur du groupe djihadiste Ansar Dine lorsqu'il a pris le contrôle de la légendaire ville malienne.

Né il y a environ 40 ans à Agoune, à 100 km de Tombouctou, l'ancien enseignant aux cheveux bouclés a été imprégné de l'apprentissage islamique dès son plus jeune âge.

Il est rapidement devenu un fervent partisan des interprétations les plus strictes de la loi islamique, qui avait peu de soutien populaire au Mali, mais sa chance est venue lorsque des djihadistes sont descendus sur Tombouctou en avril 2012.

Mahdi a rapidement été recruté par le groupe islamiste Ansar Dine comme « la personne la plus compétente et la plus éminente de Tombouctou en matière de connaissances religieuses », selon les mots des procureurs de la CPI.

Ahmad al-Faqi al-Mahdi, condamné à neuf ans de prison par la Cour pénale internationale pour avoir détruit des sites patrimoniaux à Tombouctou, était connu comme un impitoyable exécuteur du groupe djihadiste Ansar Dine lorsqu'il a pris le contrôle de la légendaire ville malienne

Parmi un groupe d'étrangers, Mahdi s'est distingué par ses connaissances locales tout en parlant couramment l'arabe, et sa formation universitaire a donné du crédit à l'appel des islamistes à détruire plusieurs sites classés par l'UNESCO qu'ils considéraient comme idolâtres.

Mahdi avait clairement exprimé "sa volonté de plaider coupable" pour avoir orchestré la destruction de neuf mausolées et de la porte de la mosquée vénérée Sidi Yahia, qui remontent aux XVe et XVIe siècles.

Au tribunal, il a supplié la communauté de Tombouctou de lui pardonner.

Le verdict de la CPI est le premier à se concentrer uniquement sur la destruction culturelle en tant que crime de guerre et le premier résultant du conflit qui a éclaté au Mali en 2012.

Ses anciens professeurs se souviennent d'un garçon calme, voire introverti, qui a impressionné par l'exploit très prisé de mémoriser tout le Coran, le livre saint de l'Islam.

"Parmi les 82 élèves de la madrassa (école islamique), Ahmad avait de loin la mémoire la plus phénoménale", a déclaré El Hadj Mohamed Coulibaly, son professeur dans les années 1980.

« Il avait tout le Coran en tête. Nous n'avons pas pu le rattraper », a déclaré Coulibaly.

Élève brillant, il a passé du temps en Libye et en Arabie saoudite, puis est allé dans un collège coranique et a travaillé comme professeur d'islam ailleurs au Mali avant de retourner dans la région de Tombouctou peu de temps avant l'entrée des djihadistes dans la ville.

À l'aide de pioches, de ciseaux et de camionnettes, ses hommes ont détruit les sanctuaires et la porte de la mosquée, anéantissant des siècles de tradition qui attiraient des pèlerins de toute l'Afrique et du Moyen-Orient.

Des vagues de troubles avaient conduit à un coup d'État militaire en mars de la même année et à une rébellion totale dans le nord du pays, dirigée par des groupes touaregs qui ont rapidement été mis à l'écart par des islamistes liés à Al-Qaïda, dont le groupe Ansar Dine.

Lorsque les djihadistes se sont pavanés en ville, Mahdi travaillait dans une association pour les jeunes musulmans, leur prodiguant des conseils religieux, et était bien connu pour ses principes rigides et son plaidoyer en faveur de la charia.

Il avait déjà des liens djihadistes, côtoyant celui qui deviendra porte-parole d'Ansar Dine à Tombouctou, Sanda Ould Bouamama, et par son mariage avec la nièce de Houka Houka Ag Alfousseyni, juge islamique.

La vie à Tombouctou a rapidement changé pour correspondre à la vision que Mahdi avait toujours voulue : les adultères étaient lapidés, les voleurs avaient les bras amputés, et les fumeurs et les buveurs étaient fouettés.

Dans une ville connue aussi pour sa longue tradition musicale, le chant et les concerts étaient interdits.

Mahdi est devenu le chef de la « Hisbah », ou police des mœurs, qui a soutenu l'interprétation étroite des djihadistes des enseignements du Coran.

En tant que chef de cette brigade, "il a utilisé la carotte et le bâton", a déclaré un haut responsable religieux à Tombouctou, qui a demandé à ne pas être nommé par crainte de représailles, fouettant personnellement des femmes qu'il jugeait "impures", mais tenant des réunions de sympathie avec fumeurs reconsidérant leur habitude.

Né il y a environ 40 ans à Agoune, à 100 km de Tombouctou, l'ancien professeur aux cheveux bouclés a été imprégné de l'apprentissage islamique dès son plus jeune âge.

Mahdi était "un peu shérif de la ville" dans son style, se présentant également comme le patron de tous les imams de la ville, a déclaré à l'AFP un responsable local.

Fin juin 2012, Mahdi était devenu frustré par la réticence des habitants de la ville à renoncer à leur pratique de longue date consistant à adorer les sanctuaires des saints musulmans de Tombouctou.

À l'aide de pioches, de ciseaux et de camionnettes, ses hommes ont détruit les sanctuaires et la porte de la mosquée, anéantissant des siècles de tradition qui attiraient des pèlerins de toute l'Afrique et du Moyen-Orient.

"Le prophète (Mohamed) a dit de briser ces mausolées parce que tous les gens sont égaux et donc dans un cimetière aucune tombe ne doit s'élever plus haut qu'une autre", a-t-il déclaré à un journaliste de l'AFP, peu avant le début des destructions.

Le rôle de Mahdi était de "justifier toutes les décisions prises au nom de la charia, le nom du Coran", a-t-il ajouté.

Mais les actions d'Ansar Dine, dirigées par Mahdi, ont choqué "la conscience collective de l'humanité", a déclaré le procureur Fatou Bensouda à La Haye en mars, conduisant à un type inhabituel d'accusation de crime de guerre.

Les observateurs disent qu'ils espèrent que sa condamnation aura un effet dissuasif sur ceux qui sont déterminés à raser le patrimoine culturel mondial, que le chef de l'ONU Ban Ki-moon a récemment condamné pour « avoir déchiré le tissu des sociétés ».

Son avocat Jean-Louis Gilissen l'avait défendu comme "un homme intelligent, raisonnable et instruit" qui avait cherché à faire le bien en réponse à un "message divin".

Mais bien que les tombes aient été reconstruites, la ville autrefois connue sous le nom de «Perle du désert» n'a pas encore retrouvé son éclat, déchirée par l'insécurité et la violence sous la surveillance de gangs islamistes et criminels.

Vénéré comme un centre d'apprentissage islamique pendant son âge d'or aux XVe et XVIe siècles, il était cependant considéré comme idolâtre par les djihadistes qui ont déferlé sur le nord reculé du Mali début 2012.

En tant que chef de la soi-disant Hisbah ou « Brigade des mœurs », c'est Mahdi, un ancien enseignant et érudit islamique, qui a donné l'ordre de saccager les sites.

S'excusant pour ses actions devant le tribunal, il a déclaré qu'il avait été rattrapé par des « esprits mauvais », exhortant les musulmans à ne pas suivre son exemple et déclarant qu'il souhaitait demander le pardon de tous les Maliens.

Des ouvriers posent devant les portes récemment restaurées de la mosquée Sidi Yahia du XVe siècle, détruite par des djihadistes dans l'ancienne ville malienne de Tombouctou il y a quatre ans ©Sebastien Rieussec

Selon les procureurs, Mahdi, né en 1975, était membre d'Ansar Dine, l'un des groupes djihadistes liés à Al-Qaïda au Maghreb islamique qui s'est emparé du territoire du nord avant d'être en grande partie chassé par une intervention militaire dirigée par la France en janvier 2013 .

Les procureurs avaient demandé une peine de prison allant de neuf à 11 ans, ce qui, selon eux, reconnaîtrait à la fois la gravité du crime et le fait que Mahdi a été la première personne à plaider coupable devant le tribunal.

Même si la liste des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO semble s'allonger, il y a peu d'espoir que ceux qui sont à l'origine d'attaques contre des monuments en Irak et en Syrie se retrouvent bientôt sur le banc des accusés.

Aucun des deux pays n'est signataire du Statut de Rome fondateur de la CPI, ce qui signifie que sans mandat du Conseil de sécurité de l'ONU, une enquête de la CPI sur de tels crimes n'est pas encore possible.

LE PATRIMOINE CULTUREL « NON-ISLAMIQUE » AU CUR

Du Mali à l'Afghanistan, en passant par la Syrie et l'Irak, les combattants islamistes ont ciblé des sites du patrimoine culturel inestimable pour les détruire après les avoir dénoncés comme non islamiques.

Le djihadiste malien Ahmad al-Faqi al-Mahdi doit être condamné plus tard dans la journée par la Cour pénale internationale après avoir plaidé coupable du crime de guerre d'avoir détruit des sanctuaires sur le site du patrimoine mondial de l'UNESCO à Tombouctou.

Voici quelques grands sites culturels mondiaux détruits ou endommagés lors des récents conflits.

- Mali - La légendaire ville désertique de Tombouctou, surnommée la "Ville des 333 saints" et désignée par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial, a été attaquée pendant des mois par des djihadistes déterminés à imposer une version brutale de la loi islamique.

En juin 2012, des militants liés à Al-Qaïda ont détruit 14 des mausolées de la ville du nord, des structures majeures qui remontent à l'âge d'or de Tombouctou aux XVe et XVIe siècles, alors qu'elle était un centre économique, intellectuel et spirituel.

En septembre 2015, les combattants de l'Etat islamique ont détruit deux des temples les plus importants de la ville syrienne de Palmyre, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, alors qu'ils poursuivaient une campagne visant à anéantir certains des sites patrimoniaux les plus importants du Moyen-Orient.

La reconstruction des sanctuaires a commencé en mars 2014, en s'appuyant fortement sur des méthodes traditionnelles et en employant des maçons locaux. Plusieurs pays et organisations ont financé la reconstruction, dont l'UNESCO.

Le 19 septembre, les portes d'une mosquée vénérée du XVe siècle détruite par des djihadistes ont été dévoilées après avoir été restaurées dans leur ancienne gloire.

- Syrie - Plus de 900 monuments ou sites archéologiques ont été pillés, endommagés ou détruits par le régime, les rebelles ou les djihadistes en Syrie, où la guerre fait rage depuis 2011, selon l'APSA, l'association chargée de protéger l'architecture syrienne.

En septembre 2015, les combattants de l'Etat islamique ont détruit deux des temples les plus importants de la ville syrienne de Palmyre, classée au patrimoine mondial de l'UNESCO, alors qu'ils poursuivaient une campagne visant à anéantir certains des sites patrimoniaux les plus importants du Moyen-Orient.

Ils comprennent le sanctuaire le plus célèbre de la ville antique, le temple de Bel vieux de 2 000 ans, détruit une semaine après la destruction du temple de Baal Shamin.

D'autres sites notables endommagés ou pillés incluent Dura-Europos dans l'est de la Syrie, autrefois connu sous le nom de « Pompéi du désert », Apamée, Ebla et Tal Ajaja.

Cependant, l'Etat islamique n'est pas le seul à ravager le patrimoine syrien, toutes les parties pillant et détruisant des sites antiques.

Dans une vidéo publiée par l'Etat islamique le 26 février 2015, des militants ont été montrés en train de briser des trésors préislamiques dans un musée de Mossoul, déclenchant l'indignation mondiale

« Les deux tiers de la ville antique d'Alep ont été bombardés et incendiés », selon l'UNESCO.

- Irak - L'Etat islamique a mené une campagne de « nettoyage culturel », en rasant de nombreuses anciennes reliques mésopotamiennes et en pillant d'autres pour les vendre au marché noir.

Dans une vidéo publiée par l'Etat islamique le 26 février 2015, des militants ont été montrés en train de briser des trésors préislamiques dans un musée de Mossoul, déclenchant l'indignation mondiale.

Des milliers de livres et de manuscrits rares ont également été brûlés dans la bibliothèque principale de Mossoul.

Selon le gouvernement irakien, le 5 mars 2015, des militants de l'Etat islamique ont utilisé des bulldozers et des explosifs pour détruire Nimrud, une ancienne ville assyrienne au sud de Mossoul.

Ils ont également attaqué Hatra, un site de l'époque romaine, dans la province septentrionale de Ninive.

- Libye - Plusieurs mausolées ont été détruits par des extrémistes islamistes depuis le renversement de Mouammar Kadhafi en 2011.

En août 2012, des partisans de la ligne dure ont rasé une partie du mausolée d'Al-Shaab Al-Dahman, près du centre de la capitale libyenne.

Cette démolition est intervenue un jour après que d'autres aient fait exploser le mausolée du cheikh Abdessalem al-Asmar dans la ville occidentale de Zliten.

En 2013, des extrémistes islamiques présumés ont attaqué le mausolée séculaire de Murad Agha à Tripoli, mais n'ont pas atteint la tombe à l'intérieur.

- Afghanistan - En mars 2001, le chef des talibans, le mollah Omar, a ordonné la destruction de deux statues de Bouddha vieilles de 1 500 ans dans la ville orientale de Bamiyan, car elles étaient jugées anti-islamiques.

Des centaines de militants talibans de tout le pays ont passé des semaines à démolir les gigantesques statues, qui ont été sculptées dans le flanc d'une falaise.

En 2003, le paysage culturel et les vestiges archéologiques de la vallée de Bamiyan ont été ajoutés à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.


Tuer des saints et des textes incendiaires

Lorsque je me suis rendu pour la première fois à Bamako pour faire des recherches sur le soufisme au Mali en 2006, mes étudiants américains ont généralement posé deux questions : où est le Mali et qu'est-ce que le soufisme ? Aujourd'hui, la réponse à ces deux questions se trouve quotidiennement dans les gros titres de l'actualité.

Le patrimoine culturel du Mali est attaqué. Mais tout comme le conflit armé, il n'y a pas simplement une bataille entre des extrémistes islamiques et une faible armée malienne soutenue par les Français, la destruction de sanctuaires soufis et de manuscrits islamiques n'est pas simplement le résultat d'un fanatisme religieux iconoclaste et intolérant. Bien que ces violentes attaques contre le patrimoine islamique du Mali soient effectivement tragiques, elles ne sont malheureusement pas isolées ou uniques. Les sanctuaires soufis ont fait l'objet d'assauts généralisés au cours des dernières années en Égypte, en Libye, en Tunisie, au Pakistan et au Cachemire, et des épisodes de destruction similaires se sont produits tout au long de l'histoire islamique. Les sanctuaires soufis et les « corps » soufis – à la fois des saints et des fidèles – ont récemment été attaqués par une grande variété d'islamistes pour une multitude de raisons : rejeter les visites aux tombes, décourager la croyance dans le pouvoir d'intercession des mystiques décédés, s'opposer au gouvernement , pour résister à l'occupation étrangère, pour appeler à la libération nationale et pour protester contre le financement américain de diverses initiatives soufies à travers l'Afrique du Nord, le Moyen-Orient et l'Asie centrale. Bien que ces attaques contre le patrimoine soufi aient été généralisées, ce n'est qu'au Mali que les attaques contre les sanctuaires soufis ont été utilisées pour renforcer les arguments en faveur d'une intervention étrangère.

À la mi-janvier, lors d'une réunion avec des représentants du Comité international du Bouclier bleu à la Conférence archéologique mondiale en Jordanie, nous avons discuté de la situation « grave » au Mali et de l'éthique archéologique de savoir si les archéologues doivent ou non collaborer avec l'armée pour protéger Le patrimoine culturel malien. Alors qu'avant 2001 les archéologues et les anthropologues évitaient traditionnellement une telle collaboration, au cours de la dernière décennie, les chercheurs ont travaillé en tandem avec les forces armées en Irak, en Afghanistan, en Libye, au Mali et en Syrie pour fournir des cartes - et même des cartes de baseball - du patrimoine culturel. sites à protéger. Ayant moi-même fait des recherches sur les sanctuaires soufis au Mali et en Afghanistan, le parallèle est on ne peut plus frappant entre le tollé international actuel des universitaires et des médias face à la profanation du patrimoine soufi au Mali, et l'hystérie internationale et la politisation de la destruction du Bouddhas de Bamiyan en mars 2001, qui a également été utilisé pour plaider en faveur d'une intervention militaire étrangère en Afghanistan.

Tout comme les talibans ont été vilipendés comme des fondamentalistes intolérants incapables de saisir l'importance de concepts dits « universels » tels que l'art, l'histoire et le patrimoine mondial, des groupes comme Ansar Deine sont également présentés comme des « sauvages » et des « barbares ». Une telle analyse réductrice présente le patrimoine uniquement comme une victime, au lieu d'une arme de guerre habilement utilisée pour attirer l'attention des médias, recueillir le soutien et la légitimité des islamistes régionaux et internationaux, et fournir un puissant symbolisme religieux.

Bien que des groupes extrémistes soient présents dans le nord du Mali depuis plus d'une décennie, ce n'est qu'après que des soldats dirigés par Amadou Haya Sanogo ont renversé le président Amadou Toumani Touré et que des groupes armés liés à Ansar Deine (Défenseurs de la foi) ont pris le contrôle de Tombouctou, Gao, et Kidal que les islamistes ont commencé à détruire les mausolées séculaires des «saints» soufis avec des armes qui ont trouvé leur chemin au Mali depuis la récente intervention militaire en Libye. Ainsi, la récente destruction du patrimoine soufi n'a pas eu lieu dans le vide, la profanation actuelle est intimement liée au conflit en Libye qui a renversé le régime de Kadhafi, et au paysage complexe et mouvant des alliances politiques entre divers acteurs - certains sous le l'influence des États du Golfe – à la suite du renversement du gouvernement central malien en 2012 et des luttes du Mouvement national de libération de l'Azawad pour l'indépendance. De même, plusieurs années avant que les talibans ne détruisent les bouddhas de Bamiyan, ils ont émis une fatwa pour promouvoir leur préservation. Ce n'est qu'au début de 2001, lorsque les talibans ont été écrasés par des sanctions paralysantes pour avoir hébergé Oussama ben Laden, en conjonction avec une sécheresse dévastatrice et l'influence idéologique croissante d'acteurs extérieurs du Golfe, qu'ils ont inversé le cours du patrimoine mondial et ont pris les Bouddhas otage. De même, les islamistes du nord du Mali n'ont pas détruit les sanctuaires et les corps soufis jusqu'à ce qu'une constellation explosive d'événements politiques et militaires et d'idéologies religieuses en compétition en Libye et au Mali les ait forcés à entrer sur la scène politique mondiale.

Selon l'UNESCO, un grand nombre de sanctuaires à Tombouctou, "la ville des 333 saints", ont été détruits, dont au moins sept sanctuaires soufis sur un site du patrimoine mondial. Parmi les sanctuaires et tombeaux qui auraient été détruits figurent ceux de Sidi Mahmoud ben Amar (mort en 955 de notre ère), Sidi Moctar, Alpha Moya, Sidi Elmety, Mahamane Elmety et Cheick Sidi Amar. Des groupes armés ont également enfoncé la porte de la légendaire mosquée Sidi Yahya du XVe siècle à Tombouctou. Parmi les autres sanctuaires attaqués figurent deux tombes soufies de la mosquée Djingareyber du XIVe siècle à Tombouctou, entièrement faites de boue, de fibres, de paille et de bois, et le sanctuaire d'Alfa Mobo à Goundam. Ces attaques ont été condamnées par l'Organisation de la Conférence islamique, les Nations Unies et la Cour pénale internationale. Fatou Bensouda, la procureure de la CPI, a fait valoir que ces attaques constituent des crimes de guerre au sens de l'article 8 du Statut de Rome.

Le 29 janvier, les médias occidentaux ont largement rapporté que des extrémistes islamistes fuyant Tombouctou alors que les forces françaises et maliennes se rapprochaient de la ville du désert ont incendié l'Institut Ahmed Baba, un centre d'archives, de conservation et de recherche de pointe contenant des centaines de milliers de manuscrits historiques médiévaux écrits en arabe, songhaï, tamashek et bambara sur des sujets aussi divers que les mathématiques, la physique, la chimie, l'astronomie, la médecine, l'histoire, la botanique et la géographie. La couverture médiatique sensationnelle a immédiatement affirmé que des milliers de personnes avaient été détruites, même si seul un nombre limité d'articles avait été endommagé ou volé, et qu'il n'y avait eu aucune destruction malveillante de bibliothèque ou de collection.

Avant que ces informations ne fassent surface, Samuel Sidibe, le directeur du Musée national du Mali, a demandé à Ansar Deine d'autoriser la Croix-Rouge à évacuer les manuscrits.Tout comme des artefacts comme les bouddhas de Bamiyan ou les sanctuaires soufis et les « restes » de mystiques ont été présentés comme des « corps » « sacrifiés » pour un islam purifié par les islamistes, et comme des « corps » ayant besoin d'être secourus par les médias internationaux et experts du patrimoine culturel, cet appel à la Croix-Rouge pour « évacuer » les manuscrits suggère que les textes sont eux aussi devenus assimilés à la même « valeur » et vulnérabilité que les corps vivants, étant tout aussi sensibles à la terreur des islamistes. Sans surprise, Ansar Deine a rejeté ces appels, tout comme les talibans ont rejeté les appels pour sauver les bouddhas de Bamiyan en faisant valoir que tout ce qu'ils détruisaient étaient des « pierres », contrairement aux « vies humaines » perdues à cause de la famine et de la sécheresse. Néanmoins, le fait que les médias aient mal rapporté - intentionnellement ou non - l'incendie de textes révèle une hystérie quant à la susceptibilité de l'écrit lui-même à la terreur. Si des artefacts comme les bouddhas et des structures comme les sanctuaires peuvent être terrorisés comme des corps, pourquoi pas des textes ?

Semblable à la logique stratégique des kamikazes, la destruction du patrimoine culturel par les islamistes est une stratégie généralement employée par des acteurs faibles qui cherchent à utiliser le terrorisme culturel et les médias pour contraindre le retrait d'une occupation réelle ou perçue d'une patrie nationale. C'est actuellement le cas dans le nord du Mali où le Mouvement national de libération de l'Azawad se bat pour l'indépendance du Mali. Comme le terrorisme suicide, la destruction des tombes soufies, qui contiennent les corps de mystiques médiévaux, est présentée par les islamistes comme un « sacrifice » ou un « martyre » symbolique qui est perçu comme nécessaire pour parvenir à la libération nationale et prouver une affiliation politique et religieuse avec la communauté internationale. homologues. Dans cette destruction littérale et symbolique, le corps mystique « mort » devient un martyr pour la cause d'une idéologie politique qui s'oppose ostensiblement à la fois à la matérialité et aux pouvoirs d'intercession des morts. Néanmoins, dans leur destruction de ces tombes et « corps » en tant qu'idoles – et leur assassinat redondant des « déjà » morts – Ansar Deine a trahi son propre message, car ils ont eux-mêmes troqué la politique et la religion avec des images, illustrant l'impossibilité de transcendant le processus d'objectivation - même dans la tentative radicale d'éradiquer les icônes dans leur fétichisation de l'immatérialité.

Le lien entre le terrorisme suicide et le terrorisme culturel perpétré par des extrémistes islamiques ne se limite pas au contexte soufi, par exemple, les talibans ont comparé leur destruction des bouddhas de Bamiyan au « sacrifice » et aux actes de destruction d'icônes du prophète Abraham, ils ont davantage aligné le calendrier de leur destruction avec l'Aïd al-Adha, et suivi du dynamitage des bouddhas avec un « sacrifice » de 100 vaches lors d'une horrible famine – ces actes symboliques et littéraux de « sacrifice » ont été complètement ignorés par les médias occidentaux. Comme al-Qaïda et ses affiliés sont moins un réseau transnational d'idéologues partageant les mêmes idées qu'une alliance militante transnationale de mouvements travaillant en tandem contre ce qu'ils perçoivent comme une menace impériale commune, la destruction symbolique et « sacrificielle » du patrimoine culturel— et en particulier la destruction des sanctuaires et des corps soufis - sert à la fois d'acte de résistance nationale et de solidarité transnationale avec les islamistes, délimitant simultanément la différence religieuse et répudiant l'intervention étrangère.

Le patrimoine culturel est presque toujours une victime de la guerre. Pourtant, ce n'est que lorsqu'une telle destruction est présentée sous la bannière de l'Islam – en particulier comme prélude à une intervention militaire étrangère – qu'elle suscite l'attention et l'indignation de la communauté internationale. Par exemple, si le patrimoine culturel est endommagé par des drones ou lors du creusement de tranchées militaires, il est présenté comme un dommage collatéral, mais s'il est présenté comme une cible ou une victime de l'idéologie religieuse, ses dommages sont déplorés dans les journaux télévisés du soir, et il devient une cause de ralliement de la consternation mondiale. Reconnaissant que la guerre est la plus grande menace de tous pour le patrimoine culturel, l'UNESCO, en prévision des opérations militaires au Mali, a fourni les caractéristiques topographiques relatives à l'emplacement des sites du patrimoine mondial aux états-majors, et a diffusé des brochures individuelles et des informations pour les soldats, en en plus de la police et des travailleurs humanitaires, pour éviter d'autres dommages au patrimoine culturel du Mali. La Norvège, la Croatie et Maurice ont joué un rôle particulièrement important dans la formation des forces armées à la prévention du trafic illicite par les habitants, les groupes extérieurs et les forces armées elles-mêmes au Mali.

La Directrice générale de l'UNESCO Irina Bokova a lancé un appel : « Je demande à toutes les forces armées de tout mettre en œuvre pour protéger le patrimoine culturel du pays, qui a déjà été gravement endommagé. Dans sa lettre aux autorités maliennes et françaises, elle les exhorte à respecter la Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé et ses deux Protocoles, notamment l'article 4 qui interdit « d'exposer des biens (culturels) à des destruction ou dommages » et appelle à « s'abstenir de tout acte d'hostilité, dirigé contre ces biens ». En plus de ces appels, Bokova a mobilisé le Fonds d'urgence de l'UNESCO pour de futures opérations liées à l'évaluation, la réhabilitation et la reconstruction des reliques détruites.

Dans une guerre qui menace toute la région, la destruction des sanctuaires soufis confirme le statut de groupes comme Ansar Deine au Mali aux yeux de leurs partisans en tant que pieux champions de l'islam, contre à la fois l'innovation islamique et les ennemis internationaux déterminés à s'ingérer dans la région. . Néanmoins, la destruction des sanctuaires au Mali n'est pas présentée par l'UNESCO ou d'autres organismes internationaux dans le cadre d'une tendance régionale plus large de destruction des sanctuaires soufis, mais plutôt comme une justification isolée d'une intervention militaire. Cependant, la destruction des sanctuaires soufis au Mali a suivi la destruction des « espaces » et des « corps » soufis en Libye, comme la mosquée Sidi Abdussalam, le sanctuaire de Sidi Al Makari, le sanctuaire d'al-Shaab al- Dahmani, le sanctuaire d'Abdel Salam al-Asmar, Zawiyat Blat à Zlitan, le sanctuaire d'Abdullah al-Shaab et les tombes ottomanes Qaramanli de la famille de Yusuf Pacha Qarmali. La destruction du sanctuaire d'Abdel Salam al-Asmar a été célébrée sur une page Facebook intitulée « Ensemble pour le retrait du sanctuaire d'Abdel Salam al-Asmar », qui a félicité les partisans du « retrait réussi du sanctuaire d'Asmar, le plus grand signe de idolâtrie en Libye.

L'Union des confréries soufies de Tunisie a rapporté que trente-quatre sanctuaires ont été attaqués depuis que les Tunisiens ont forcé Zine El Abidine Ben Ali à l'exil. La question a été inscrite à l'ordre du jour national au début du mois lorsque le légendaire mausolée du XIIIe siècle de Sidi Bou Saïd a été incendié, détruisant non seulement l'intérieur de la tombe, mais également plusieurs manuscrits. De plus, depuis janvier 2011, au moins vingt-cinq sanctuaires soufis en Égypte ont été attaqués. De nombreux gouvernorats égyptiens, comme al-Minufyia et Assouan, ont signalé des actes de violence au ministère gouvernemental des dotations islamiques et aux procureurs, et ont demandé la protection de l'État pour les structures soufies. La question demeure : pourquoi la communauté internationale ne s'est-elle pas précipitée au secours de ces sanctuaires profanés dans toute l'Afrique du Nord comme elle l'a fait au Mali ?

Tout comme les attentats suicides ont un effet de contagion, il en va de même pour la destruction des sanctuaires soufis et de l'idéologie religieuse et politique qui les sous-tend. Au-delà de l'Afrique du Nord, les récentes attaques contre l'héritage soufi du Mali s'intègrent bien dans des schémas internationaux plus larges d'attaques contre l'héritage soufi et les fidèles soufis, ce qui n'est pas surprenant, car la région nord du Mali est de plus en plus « internationale » avec un certain nombre de forces extrémistes de premier plan qui se rassemblent. dans la région pour apporter leur soutien. Les récentes attaques contre « l'espace » soufi s'étendent jusqu'au Cachemire et au Pakistan, où plus de cinquante sanctuaires ont été attaqués, tels que ceux de Rahman Baba, Shaykh Nisa Baba, Shaykh Bahadur Baba, Sakhi Sarwar et Ali ibn Usman al-Hujwiri.

Alors que l'internationalisation de ces attaques peut suggérer une conformité du message ou de l'intention, ces attaques sont souvent codées, comme les attentats suicides, avec des motivations différentes au-delà d'une idéologie religieuse militante et fondamentaliste. Par exemple, une attaque contre le sanctuaire de Sakhi Sarwar au Pendjab, qui a tué quarante et une personnes, a été explicitement présentée comme un acte de vengeance par Ehsanullah Ehsan, le porte-parole des talibans, pour une offensive gouvernementale contre des militants dans la province du nord-ouest du Pakistan. En outre, une vidéo publiée en ligne montrait des membres d'Ansar al Sharia, al-Qaïda sur le front politique de la péninsule arabique, en train de démolir des tombes au Yémen, comme le sanctuaire al Ja'dani à al Tareyyah, dans les villages d'Al Tareyyah, Al Darjaj, et Sayhan près de Jaar dans la province d'Abayan. Dans la vidéo, Ibrahim Suleiman al Rubaish, ancien détenu à Guantanamo et maintenant haut responsable d'AQPA, déclare : étant adorés en dehors d'Allah, ainsi que les tombes et les mausolées, dont les gens essaient de se rapprocher d'autres qu'Allah le Grand et Tout-Puissant. Ici, la lutte et la rhétorique contre la démocratie et le soufisme sont vues comme une seule et même chose – un autre symptôme commun trouvé dans la logique stratégique ou pervertie qui lie les attentats suicides et la destruction des sanctuaires soufis.

En détruisant les sanctuaires soufis à Tombouctou, Ansar Deine a déclaré : « Il n'y a pas de patrimoine mondial. Ça n'existe pas." Exhortant les infidèles à ne pas se mêler de leurs affaires, la proclamation audacieuse d'Ansar Deine selon laquelle le patrimoine mondial n'existe pas peut être interprétée comme une critique radicale des prétentions « extérieures » à l'héritage du Mali - des revendications qui ont servi tout au long de l'histoire aux puissances impériales de prétextes commodes pour intervention. De même, l'une des principales motivations des talibans pour la destruction des bouddhas de Bamiyan était l'offre par la communauté internationale de millions de dollars pour sauver des antiquités, alors que des millions d'Afghans souffraient de faim sous sanctions. Le mollah Omar, en soulignant l'hypocrisie déshumanisante d'offrir de l'argent pour des pierres mais pas de la nourriture, a fait exploser les bouddhas, en partie, comme un acte symbolique pour faire prendre conscience au monde de la famine dévastatrice, de la sécheresse et des sanctions. Pourtant, la presse de langue anglaise, contrairement à la presse en ourdou, s'est concentrée exclusivement sur la « barbarie », la « sauvagerie » et le « primitivisme » de son idéologie religieuse intolérante, au lieu du message humanitaire déclaré qui, selon lui, a informé ses intentions au-delà de la simple religion islamique. la loi ou l'iconoclasme. Dans ce choc iconique le plus récent, il faut se demander s'il existe bien d'autres « messages » politiques ou économiques liés à la destruction de ces sanctuaires soufis au Mali qui ne sont pas exprimés ou traduits autrement que la répudiation de la matérialité et la promotion d'un particulier. et l'interprétation intolérante de l'Islam.

Comme en Afghanistan, l'intervention militaire au Mali était très étroitement liée dans la rhétorique à la nécessité de préserver le patrimoine culturel du Mali contre les extrémistes. Irina Bokova a noté : « La destruction des sites du patrimoine mondial au Mali en 2012, en particulier les mausolées de Tombouctou, a déclenché une vague d'indignation à travers le monde, contribuant à sensibiliser à la situation critique à laquelle est confronté le peuple malien. L'intervention militaire actuelle doit protéger les personnes et sécuriser le patrimoine culturel du Mali.

Pourtant, alors que les sanctuaires soufis sont détruits à travers le monde musulman, la question se pose : qu'est-ce qui rend le cas du Mali unique et mérite toute cette attention médiatique ? Est-ce l'ampleur des attaques contre le patrimoine culturel à Tombouctou, ou la destruction de biens culturels en période de conflit armé est-elle un cri de ralliement commode pour une incursion militaire, comme ce fut le cas en Afghanistan ? Et ce prétexte – la destruction de biens culturels et en particulier de sanctuaires soufis – sera-t-il utilisé pour de nouvelles actions militaires dans la région ? Des groupes de réflexion comme la RAND Corporation, le Nixon Center et Carnegie exhortent les décideurs américains depuis des années à soutenir le soufisme comme antidote à l'islam « extrémiste » par la construction de lieux d'apprentissage soufis, la publication de documents soufis et la rénovation de sanctuaires soufis. Il semble qu'au lieu de promouvoir les idéaux soufis d'amour et de tolérance, l'alignement perçu des intérêts politiques américains sur le soufisme s'est retourné contre eux et a placé les soufis dans la ligne de mire, forçant beaucoup d'entre eux à craindre pour leur propre sécurité personnelle et à se retirer de ces et souvent des lieux de culte historiques.

La matérialité est souvent relative au pouvoir et à des régimes spécifiques. Ce n'est donc pas un hasard si les Ansar Deine, dans leur tentative de s'emparer du pouvoir et de l'attention dans l'arène politique et dans les médias mondiaux, ont pris des mesures pour nier l'efficacité matérielle des saints soufis et de leurs tombeaux, vers lesquels de nombreux Maliens se sont tournés pour bénédictions, inspiration et guérison pendant des siècles. Alors que la destruction des sanctuaires soufis au Mali peut être facilement considérée comme une interprétation intransigeante ou anachronique de l'islam, ces actes projettent également une solidarité symbolique avec les groupes et mouvements islamiques internationaux., dont beaucoup sont également crédités d'avoir inspiré et exécuté ces attaques malheureuses.

Le déni du pouvoir d'intercession des âmes des « saints » soufis ou des pouvoirs de guérison du sanctuaire soufi est, en effet, un rejet de la matérialité, un peu comme le rejet par les talibans des bouddhas comme rien de plus que des « pierres ». Une lecture aussi radicalement différente de la culture matérielle – une lecture qui dépouille le matériau de son sens, de sa valeur et de son historicité – suscite un fort sentiment de menace pour les conventions dites « universelles » sur ce qui a de la valeur et mérite d'être préservé. La tendance des médias et des défenseurs de la préservation culturelle à présenter des notions concurrentes de matérialité et de valeur et de capacité du patrimoine, non pas comme différentes, mais comme fausses, aboutit à des analyses qui mettent trop l'accent sur la dimension morale dans une tentative de protéger et de maintenir la hiérarchie appropriée de représentation et la relation entre le matériel et l'immatériel qui est faussement supposée stable et universelle. Ainsi, ce qui est en jeu ici n'est pas nécessairement la préservation du patrimoine, mais l'auto-préservation - lorsque ces objets sont détruits, ce n'est pas la culture qui est détruite, mais notre notion même de nous-mêmes, et ce que signifie être « matériel » et avoir valeur. Ainsi, la profanation du corps du saint est la profanation de notre propre corps - c'est pourquoi le tollé contre une telle destruction crée une telle réponse émotionnelle qui frise l'hystérique.

Alors que le nombre de conflits impliquant des acteurs non étatiques et le « terrorisme culturel » ou « culturecide » augmente, les traités internationaux comme la Convention de La Haye qui ne lie que les acteurs étatiques ne parviendront pas à protéger le patrimoine culturel. Les attaques contre l'héritage soufi, malheureusement, ne feront que continuer à s'intensifier, car ce qui est en jeu n'est pas seulement une bataille d'idéologies religieuses, mais une bataille sur le sens - sur la matérialité, sa valeur et sa puissance en tant qu'arme littérale et symbolique. Pour les islamistes, le sanctuaire soufi, le corps soufi et le « texte » islamique servent d'armes pratiques pour attaquer la tolérance, la démocratie, l'occupation, l'impérialisme et la matérialité. Au lieu de rejeter ces attaques atroces contre le patrimoine culturel comme étant « barbares » ou de présenter la destruction de la culture matérielle comme une simple interprétation extrémiste de la loi ou de la croyance islamique « qui a mal tourné », il est essentiel que nous nous engagions dans une discussion plus nuancée de la relation. entre matérialité, politique, terrorisme et corps pour comprendre l'internationalisation de ces débats dans des lieux aussi divers que le Mali, la Libye, l'Égypte, la Tunisie, la Tchétchénie, le Cachemire et le Pakistan.

En tant que personne qui a fait des recherches sur d'innombrables sanctuaires soufis du Mali à l'Afghanistan, il est navrant de voir ces sanctuaires légendaires, érigés pour commémorer des exemples d'amour et de tolérance, cruellement détruits au nom de la religion et de la politique. J'espère sincèrement que les riches idéaux de syncrétisme, de tolérance, de paix et d'amour, ancrés dans les croyances et les pratiques soufies du Mali et imperméables à l'extinction, quel que soit le nombre de sanctuaires démolis, triompheront finalement de toutes les formes d'ignorance et de destruction. ravage actuellement le beau pays du Mali, où ma maison à Bamako est vide, attendant mon retour.


Perspective des anciens élèves : “L'importance de l'affaire al-Mahdi et le crime de guerre de destruction du patrimoine culturel”

Excellent travail ici par Danae Paterson, JD 󈧔, qui a co-écrit cet article sur une poursuite historique qui va droit au cœur de l'identité culturelle. La Cour pénale internationale a depuis condamné Ahmad al-Faqi al-Mahdi, membre d'un groupe djihadiste, à neuf ans de prison pour son rôle dans la démolition de sanctuaires musulmans historiques à Tombouctou, au Mali.

L'article, que Danae a co-écrit avec le Dr Paul Williams, co-fondateur du Public International Law & Policy Group, a été initialement publié sur The Huffington Post sous le titre : “Tear it all down : The importance of the al- L'affaire Mahdi et le crime de guerre de destruction du patrimoine culturel. Danae travaille actuellement en tant que chercheur en droit avec l'équipe de négociation du Public International Law & Policy Group en Syrie.

« La meilleure façon de démolir quelqu'un est de démolir sa culture, de démolir tout ce qui est important pour lui » – Témoin MLI-OTP-P-0431 à charge,Le Procureur c. Ahmad al-Faqi al-Mahdi

En 2012, au moins dix monuments religieux vénérés ont été détruits à Tombouctou, au Mali. La violation de ces sacro-saints marqueurs de la culture et de l'identité collective par des extrémistes soutenus par al-Qaïda a causé une blessure douloureuse et choquante à la communauté musulmane du Mali. Pour presque tout le monde dans la communauté, ces mausolées désignés par l'UNESCO incarnaient physiquement l'identité historique de Tombouctou en tant que centre de premier plan de l'apprentissage islamique aux XVe et XVIe siècles.

Demain, la Cour pénale internationale (la Cour), basée à La Haye, fera un pas historique vers la justice pour le crime de guerre de la destruction du patrimoine culturel. Il y a un certain espoir que cette décision favorisera la guérison et la réconciliation au Mali, et refroidira la violence commise contre le patrimoine culturel dans tant d'autres conflits à travers le monde aujourd'hui.

"[Les monuments étaient] l'incarnation de l'histoire malienne capturée sous une forme tangible d'une époque révolue" - Fatou Bensouda, Procureur général à la Cour pénale internationale

En 2012, Ansar Dine, qui est étroitement lié à Al-Qaïda au Maghreb islamique (AQMI), a envahi Tombouctou, au Mali. Tombouctou, également connue sous le nom de « Ville des 333 Saints », abrite 16 mausolées, des milliers de documents sacrés et trois anciennes mosquées (Djingraber, Sidi Yahia et Sankoré). Désigné comme site du patrimoine mondial de l'UNESCO, Tombouctou est vénéré dans le monde entier comme un riche site d'érudition islamique et d'antiquité. Cette puissante histoire religieuse fait partie intégrante de l'identité de la ville.

Après qu'Ansar Dine eut pris le contrôle de Tombouctou, Ahmad al-Faqi al-Mahdi – était le chef de la hesbah (Brigade de la moralité) – a mené une campagne pour détruire neuf des mausolées sacrés et une porte de mosquée symboliquement puissante située dans la ville. Les mausolées démolis contenaient les restes humains d'intellectuels islamiques très vénérés, d'une telle importance dans leur contribution à l'islam et à l'érudition qu'ils sont considérés comme ayant accompli quelque chose qui s'apparente à la sainteté. La porte de la mosquée, qui s'est violemment séparée de son cadre, était censée rester fermée jusqu'aux derniers jours du monde.

Le 18 septembre 2015, la Cour a inculpé al-Mahdi du crime de guerre de destruction du patrimoine culturel pour ces actions. Et à un moment historique pour la Cour et pour le droit pénal international, al-Mahdi a plaidé coupable. Le 27 septembre 2016, la Cour pénale internationale annoncera le jugement et la peine dans l'affaire de Le Procureur c. Ahmad al-Faqi al-Mahdi. En vertu du statut de la Cour, al-Mahdi pourrait encourir jusqu'à 30 ans d'emprisonnement, mais en raison de son plaidoyer de culpabilité, le procureur demande une peine modérée de 9 à 11 ans.

Malgré ce plaidoyer de culpabilité, la condamnation de demain n'est pas une simple coche procédurale. Ce moment représente plutôt une étape importante pour la Cour, et en fait pour le domaine du droit pénal international. Pour la première fois dans l'histoire de la Cour, un individu a été accusé de destruction du patrimoine culturel en tant que crime de guerre autonome. Les précédents tribunaux internationaux pour crimes de guerre ont accusé des individus de destruction criminelle du patrimoine culturel, mais uniquement en tant que crime accompagnant des infractions plus reconnues telles que le meurtre et la torture.

Généralement, la Cour pénale internationale cherche à rendre justice à ceux qui ont souffert de crimes contre l'humanité, de génocide et de violations du droit de la guerre. À la lumière de ce mandat formidable et étroit, on peut légitimement se demander pourquoi la Cour a choisi d'allouer des ressources précieuses (et rares) aux poursuites d'al-Mahdi pour la destruction du patrimoine culturel. La démolition de moins d'une dizaine de tombes et d'une porte ancienne constitue-t-elle vraiment un crime de guerre qui devrait être poursuivi par la Cour ?

Nous pensons que la réponse est oui.

« Quiconque détruit ce qui incarne l'âme même et les racines d'un peuple par de tels crimes ne devrait être autorisé à échapper à la justice. » – Fatou Bensouda, procureur général à la Cour pénale internationale, dans un entretien à l'AFP

Il existe malheureusement une longue tradition de destruction du patrimoine culturel en période de conflit. Le patrimoine culturel dans ce contexte comprend les bibliothèques nationales, les lieux de sépulture, les tombeaux, les églises, les mosquées, les synagogues, etc. Ces entités vénérées représentent souvent un aspect central de l'identité d'un groupe – religieuse, ethnique, nationale ou autre.

Cette pratique remonte à 492 av.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le régime nazi était connu pour avoir détruit ou pillé de vastes quantités de patrimoine culturel. Le pillage et la destruction étaient si vastes que les États-Unis ont lancé une unité spéciale des forces armées (appelées les Monuments Men) pour chercher à empêcher toute nouvelle destruction de biens culturels et à récupérer ce qu'ils pouvaient alors que les forces nazies se retiraient des territoires occidentaux occupés. L'Europe .

Pendant les guerres yougoslaves au début des années 1990, les forces parrainées par le régime serbe ont délibérément ciblé des mosquées et des églises au cours de leur mission de nettoyage ethnique de la Bosnie des populations bosniaque et croate. Cela a été considéré par beaucoup comme une tentative calculée d'effacer la mémoire, et même l'identité, de ces données démographiques ciblées. Un exemple particulièrement inquiétant est celui de la ville de Zvornik, en Bosnie. Après la destruction des mosquées de la ville, le maire a fréquemment informé les visiteurs qu'« il n'y avait jamais eu de mosquées à Zvornik ». Cela présente une illustration particulièrement poignante de la gravité de ce crime de guerre pour l'identité d'un groupe - et de l'impact potentiel effrayant de sa militarisation par des acteurs ayant l'intention d'éteindre des groupes particuliers au cours d'un conflit armé.

Plus récemment, les talibans et l'État islamique d'Irak et du Levant, ainsi que d'autres groupes affiliés à al-Qaïda, ont inculqué la destruction du patrimoine culturel comme élément central de leur approche de conquête et de destruction des groupes auxquels ils s'opposent.

En Afghanistan, les talibans ont cherché à effacer l'identité culturelle du bouddhisme en détruisant les bouddhas de Bamiyan. Ces statues étaient deux des plus grands bouddhas du monde et se sont tenues en Afghanistan pendant plus de 1700 ans avant que les talibans ne les détruisent à l'aide de chars, de tirs antiaériens et de dynamite.

En Syrie et en Irak, l'État islamique a cherché à anéantir ou à piller un patrimoine culturel irremplaçable à une échelle vraiment massive. Les exemples clés incluent la destruction massive de sculptures et d'artefacts au musée de Mossoul en Irak, ainsi que leur dévastation et leur pillage dans le site du patrimoine mondial de Palmyre en Syrie. Selon un conseiller du Département d'État américain, il s'agit de « la plus grave urgence culturelle » de notre époque contemporaine. En effet, à la suite de ces actions, le World Monuments Fund a classé l'Irak, en tant que nation, sur la liste des « sites en danger ». Ce que l'État islamique ne détruit pas, il le pille. Selon les estimations, l'État islamique a collecté entre 200 et 8 milliards de dollars de revenus grâce à la vente du patrimoine culturel pillé. Cette destruction et ce pillage du patrimoine culturel sont si importants que l'armée américaine envisage actuellement la résurrection de son unité Monuments Men.

Pourquoi certaines parties au conflit détruisent-elles agressivement le patrimoine culturel ? Une réponse est qu'ils peuvent piller le patrimoine culturel pour financer un engagement continu dans un conflit et/ou le terrorisme. Une autre réponse, potentiellement coexistante, est qu'ils peuvent chercher à détruire le patrimoine culturel afin de vaincre et de détruire complètement la partie adverse dans le conflit – pour les générations présentes et futures.

La destruction du patrimoine culturel est intrinsèquement liée à la méthodologie utilisée par certaines parties au conflit pour éteindre les membres d'un groupe opposé, ainsi que l'identité partagée de ce groupe : le patrimoine culturel parle des racines communes d'un groupe et consacre fréquemment des aspects fondamentaux de cette identité.

Cette méthodologie de destruction commence souvent par un effort pour détruire la génération actuelle du groupe adverse par le meurtre et la torture de combattants et de civils, et la destruction de maisons, d'usines, de stocks de nourriture et de bétail. Les auteurs peuvent alors chercher à détruire ou à endommager gravement la génération suivante, par exemple par le crime de viol de masse. Et, enfin, les auteurs peuvent également utiliser la destruction du patrimoine culturel comme un moyen d'entraver simultanément la capacité des générations futures à se regrouper autour d'une identité partagée et, littéralement, d'effacer les générations précédentes.

La destruction du patrimoine culturel est (souvent intentionnellement) formidablement symbolique. Et à certains égards, ces dommages sont parmi les pertes les plus irréversiblement permanentes qui peuvent survenir aux biens civils. Alors que les dommages causés aux maisons, aux écoles et à d'autres infrastructures sont indéniablement dévastateurs et d'une importance critique, contrairement à ces entités, le patrimoine culturel ne peut pas être reconstruit - il ne peut, au mieux, être copié.

La destruction du patrimoine culturel s'inscrit également dans la pratique de saper les éléments modérés des groupes opposés et de dissoudre les fondements potentiels de la réconciliation post-conflit. La destruction du patrimoine culturel est une perte importante, et sa destruction présente des défis uniques pour la guérison post-conflit, ce qui peut potentiellement affaiblir les efforts plus larges d'une communauté pour le relèvement. Même de nouvelles copies de biens détruits peuvent présenter un rappel constant des pertes irrécupérables subies au cours du conflit, alimentant la colère et, dans certains cas, augmentant la tentation de représailles. Sans justice pour une telle dévastation, une ville ou une nation aura du mal à guérir. Poursuivre la destruction du patrimoine culturel en tant que crime de guerre peut représenter une contribution essentielle à la restauration de la dignité d'une population qui a été lésée de manière douloureusement symbolique.

Heureusement, depuis un certain temps déjà, le domaine du droit pénal international a étendu ses protections au patrimoine culturel en temps de conflit.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, plusieurs nazis ont été accusés lors du procès de Nuremberg d'avoir détruit des objets d'importance culturelle. La Convention de La Haye de 1954 pour la protection des biens culturels en cas de conflit armé a établi des traités de protection du patrimoine culturel, qui, entre autres, interdit aux États parties d'entreprendre tout acte d'hostilité dirigé contre les biens culturels. Puis vint le Protocole additionnel II aux Conventions de Genève en 1977, qui interdisait aux acteurs militaires d'opérer sur les sites du patrimoine lorsqu'ils étaient engagés dans un conflit armé (sauf en cas de nécessité militaire) L'article 53 en particulier réitère l'obligation de protéger les « biens culturels » et « lieux de culte ».

Dans les années 1990, le Tribunal international pour l'ex-Yougoslavie a poursuivi des affaires contre des personnes en Tadic, Kordic & Cerkez, Jokic, et Krstic en raison de leur participation à la destruction d'objets culturels dans le cadre de la campagne de crimes de guerre et de génocide du régime serbe en Bosnie. Pour poursuivre et renforcer cette pratique, le statut qui a créé la Cour pénale internationale définit comme un crime de guerre « le fait de diriger intentionnellement des attaques contre des bâtiments dédiés à la religion, à l'éducation, à l'art, à la science ou à des fins caritatives, [et] des monuments historiques. . . " en l'absence de nécessité militaire.

En fin de compte, poursuivre les crimes d'al-Mahdi devant la Cour pénale internationale envoie un message important aux habitants de Tombouctou : cette culture et cette histoire sont importantes et appréciées par la communauté internationale. On espère que cela aidera à faire face à l'impact de l'attaque d'Ansar Dine sur l'identité et l'héritage culturel de l'importante population musulmane du Mali.

Chercher à rendre des comptes pour des crimes de cette nature envoie également un signal fort à Ansar Dine, à AQMI, à l'État islamique et à d'autres groupes similaires qui peuvent utiliser la destruction du patrimoine culturel comme moyen de cibler une population spécifique : une telle conduite ne sera pas tolérée. Avant l'affaire al-Mahdi, il existait peu de recours pour ceux dont le patrimoine culturel avait été détruit, même si cette destruction inspirait une large condamnation. Certes, la capacité de la Cour à poursuivre ces crimes n'est pas une panacée pour d'autres cas de destruction culturelle et est limitée par sa compétence, ce qui peut restreindre sa capacité à agir en Syrie ou en Afghanistan. Cependant, si et quand il devient possible pour la Cour de tenir pour responsables divers auteurs de destruction culturelle dans des contextes supplémentaires, le précédent al-Mahdi peut servir à stimuler davantage d'efforts dans la poursuite de ce type de crime.

« Je regrette ce que j'ai causé à ma famille, à ma communauté à Tombouctou, ce que j'ai causé à ma nation natale, le Mali. . . Je voudrais demander le pardon de tout le peuple de Tombouctou" - Ahmad al-Faqi al-Mahdi

Les sites qu'al-Mahdi est accusé d'avoir détruit étaient, à bien des égards, au cœur de l'identité intégrale de Tombouctou. Ces morceaux irréversiblement perdus du patrimoine malien étaient des points centraux d'unité et d'identité collective dans la ville, la population de Tombouctou se rassemblait régulièrement autour de la conservation et du soin apporté à ces mausolées. Le fait qu'al-Mahdi ait exprimé publiquement des remords pour ses crimes au cours de son procès devant la Cour pénale internationale facilitera peut-être la réconciliation post-conflit au Mali, en reconnaissant que les communautés touchées par le conflit ont été légitimement lésées par ces blessures culturelles intentionnelles, en plus des terribles violences physiques exercées sur sa population. En effet, c'est l'un des objectifs explicites du procureur général (Fatou Bensouda) dans la poursuite de cette affaire - elle estime qu'un procès pour ces crimes spécifiques peut être « crucial » pour soutenir la réconciliation en introduisant ce qu'elle a appelé « vérité et catharsis."

La communauté internationale surveillera désormais de près la décision de condamnation d'al-Mahdi demain. Ce moment charnière dans l'héritage de la Cour peut illustrer avec force l'importance de rechercher la responsabilité, la reconnaissance et, en fin de compte, la justice, pour tous crimes de guerre.


« Terreur et impuissance »

Les djihadistes ont utilisé des pioches et des bulldozers contre neuf mausolées et la porte séculaire de la mosquée Sidi Yahya, qui faisait partie d'un âge d'or de l'islam après avoir envahi le nord du Mali en 2012.

Tombouctou, fondée par les tribus touaregs entre le Ve et le XIIe siècle, a été surnommée « la ville des 333 saints », en référence au nombre de sages musulmans qui y sont enterrés.

Au cours d'une période faste aux XVe et XVIe siècles, la ville était vénérée comme un centre d'apprentissage islamique - mais pour les fanatiques musulmans du XXIe siècle, sa forme modérée d'islam était idolâtre.

L'assaut contre le site du patrimoine mondial de l'UNESCO a déclenché l'opprobre mondial, mais a également conduit à un précédent juridique.

Le cas de Mahdi a été le premier à être porté devant la CPI basée à La Haye en tant que crime de destruction culturelle.

Il a été emprisonné pendant neuf ans en 2016 après avoir plaidé coupable d'avoir dirigé des attaques contre le site du patrimoine mondial et s'être excusé auprès de la communauté de Tombouctou.

La destruction des sanctuaires portait "un message de terreur et d'impuissance et a détruit une partie de la mémoire partagée et de la conscience collective de l'humanité", a déclaré le juge Raul Pangalangan.

"Cela rend l'humanité incapable de transmettre ses valeurs et ses connaissances aux générations futures", a-t-il ajouté.

L'emprisonnement de Mahdi a averti que la destruction du patrimoine culturel ne resterait pas impunie et que les réparations viseront à "atténuer les empreintes durables" du crime, a déclaré Alina Balta de l'Institut international de victimologie de l'Université de Tilburg.


- Essai des premiers -

Ce fut un procès de premières : Mahdi est le premier djihadiste traîné devant le tribunal, la première personne jugée pour le conflit au Mali et c'est la première affaire portant sur la destruction culturelle en tant que crime de guerre.

"Nous espérons qu'il n'y aura pas de peine excessivement légère, malgré le plaidoyer et la reconnaissance de culpabilité", a déclaré Carrie Comer, porte-parole du groupe de défense des droits FIDH.

"Il n'y a pas de hiérarchie entre les crimes et c'est un crime de guerre", a-t-elle insisté. "Il est important de faire passer le message que la destruction de biens culturels est un crime et sera sanctionnée."

Mahdi a accepté de ne pas faire appel de la peine prononcée lorsque les juges rendront leur verdict mardi.

Mais ses avocats ont fait valoir qu'il était "un honnête homme" qui, pendant trois mois en 2012, a "perdu son chemin".

"Il voulait donner des conseils pour appliquer la charia, ce qui a été une terrible erreur qui a conduit à sa culpabilité", a déclaré le mois dernier l'avocat de la défense Jean-Louis Gilissen.


Voir la vidéo: Les salafistes d Ansar Dine détruisent la cité des 333 saints à TOUMBOUCTOU au Mali


Commentaires:

  1. Beceere

    vous à la mode =)))))

  2. Busiris

    Veuillez m'excuser pour vous interrompre.

  3. Colwyn

    Quelle phrase ... super, la belle idée

  4. Flynt

    Je sais, à vous ici, vous aidera à trouver la bonne décision.

  5. Morio

    Vous ne changerez rien.

  6. Shataur

    Bien sûr. Je suis d'accord avec tout ce qui précède.



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