George Caleb Bingham

George Caleb Bingham

George Caleb Bingham est né le 20 mars 1811 dans le comté d'August, en Virginie. En 1819, la famille déménage à Franklin, Missouri. Le père de Bingham mourut bientôt et la famille déménagea à Arrow Rock.

En 1827, Bingham devient apprenti chez un ébéniste à Boonville. Après une courte période à l'Académie des Beaux-Arts de Pennsylvanie, il essaie de vivre de la peinture. En plus des portraits, il peint la vie de frontière. Cela comprenait des peintures populaires telles que Les marchands de fourrures descendant le Missouri (1845), Bateliers sur le Missouri (1846), Cartes à jouer Raftsmen (1847) et Daniel Boone escorte des colons à travers le Cumberland Gap (1851). Bingham a également passé du temps en Allemagne (1856-58).

Bingham a rejoint l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession. Le 21 août 1863, William Quantrill et ses Quantrill Raiders ont commis l'une des pires atrocités de la guerre lorsqu'il a attaqué la ville de Lawrence. Pendant le raid, le gang de Quantrill a tué 150 habitants et détruit plus de 180 bâtiments.

Le commandant de l'Union du district, le général Thomas Ewing, était furieux lorsqu'il a appris ce qui s'était passé. Le 25 août 1863, il publia l'ordonnance n°11. Celle-ci donnait un avis d'expulsion à toutes les personnes de la région (comtés de Jackson, Cass, Bates et Vernon) qui ne pouvaient prouver leur loyauté à la cause de l'Union. Le décret d'Ewing a pratiquement anéanti toute la région. La population du comté de Cass est passée de 10 000 à 600.

George Caleb Bingham, a été consterné par les conséquences de l'ordre n° 11 et a écrit au général Thomas Ewing en disant : « Si vous exécutez cet ordre, je vous rendrai tristement célèbre avec un stylo et un pinceau ». En 1868, Bingham a peint un tableau sur le crime d'Ewing. Frank James, qui avait participé au raid au Kansas, a commenté : "C'est une photo qui parle."

En 1877, Bingham devint professeur d'art à l'Université du Missouri.

George Caleb Bingham est décédé le 7 juillet 1879.


George Caleb Bingham

L'un des plus grands peintres américains, George Caleb Bingham, était connu de son vivant comme "l'artiste du Missouri" pour ses représentations de la vie frontalière et ses portraits.

Bingham est né dans le comté d'Augusta, en Virginie, le 20 mars 1811, et en 1819, la famille a déménagé à Franklin, de l'autre côté de la rivière Missouri depuis Boonville. De 1828 à 1832, il fut l'apprenti de Justinian Williams, ministre méthodiste de Boonville, ébéniste et menuisier. Alors qu'il était apprenti, il a réalisé un portrait de l'avocat local Washington Adams et peint une enseigne de Daniel Boone pour le Judge Dade Hotel. De nombreuses autres commandes de portraits ont suivi. Il a épousé sa première femme, Sarah Elizabeth Hutchinson, à Boonville en 1836. Elle est décédée en 1848. Il s'est remarié en 1849, sa seconde femme est décédée en 1876. Il s'est remarié en 1878 et elle a survécu.

Après six ans à Saint-Louis et quatre à Washington, D.C., il retourne au Missouri et en 1845 peint Les marchands de fourrures descendant le Missouri, considéré comme son chef-d'œuvre. Au cours des douze années suivantes, de nombreux travaux importants ont suivi. Ses meilleures peintures de genre dépeignaient la vie sur la rivière, telles que Les Jolly Flatboatmen (1846) et Cartes à jouer Raftsmen (1847), et sa grande série de peintures politiques, caractérisée par L'élection du comté (1851), souche parlant (1853), et Verdict du peuple (1855).

le politicien, a servi comme trésorier d'État pendant la guerre civile et comme adjudant général du Missouri (1875-1876). Bien qu'un unioniste, Bingham a désapprouvé le traitement sévère des citoyens pro-Sud, dépeignant la cruauté dans une grande peinture théâtrale intitulée N° de commande 11, ou Loi martiale (1865-1870). De 1877 à 1879, il fut le premier professeur d'art de l'Université du Missouri. Il meurt le 7 juillet 1879 à Kansas City et est enterré au cimetière de l'Union.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Arts, Lettres, Musique & Bull Education & Bull Government & Politics. Une date historique importante pour cette entrée est le 20 mars 1843.

Emplacement. 38° 58,598′ N, 92° 44,676′ W. Marker est à Boonville, Missouri, dans le comté de Cooper. Marker se trouve sur Morgan Street près de Main Street (US 40), sur la gauche lorsque vous voyagez vers l'est. Le monument se trouve dans le parc de Morgan Street. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Boonville MO 65233, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Frederick T. Kemper (ici, à côté de ce repère) Walter Williams (à quelques pas de ce repère) Hannah Allison Cole (à quelques pas de ce repère) James Milton Turner (à quelques pas de ce repère) David Barton (à quelques pas de ce marqueur) Capture de Boonville (environ 300 pieds de distance, mesurés en ligne directe) Cooper County Korea - Vietnam War Memorial

(environ 300 pieds) Mémorial de la guerre mondiale du comté de Cooper (environ 300 pieds). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Boonville.

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1. George Caleb Bingham et ses œuvres. (Soumis le 11 août 2011 par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)
2. George Caleb Bingham : Célèbre Missourien. (Soumis le 11 août 2011 par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)
3. Oeuvre d'art Bingham en ligne. (Soumis le 11 août 2011 par William Fischer, Jr. de Scranton, Pennsylvanie.)


L'Amérique telle que représentée dans les peintures de Bingham était idyllique et sereine, même si la vie était loin de ce monde capturé sous son pinceau. Il a capturé une population ravie de nouvelles possibilités de plus grande prospérité et d'autonomisation.

Mais sous cet espoir et cet optimisme pour un avenir au potentiel illimité se trouvait le schisme croissant sur l'esclavage, l'égalité et le sens de ce que c'était d'être américain. La course folle pour un nouveau territoire dans les années 1840 céderait rapidement à la désunion dans les années 1850 - d'abord à la frontière du Kansas et du MIssouri, puis, en 1861, à l'échelle nationale.


George Caleb Bingham

Il a servi le peuple du Missouri dans ses conseils législatifs. Il était trésorier de l'État pendant la guerre civile et était adjudant général du Missouri, dont il s'acquittait des fonctions avec avantage pour le peuple et honneur à lui-même.

Il a été choisi « Professeur d'Art » à l'Université de l'État du Missouri,
dans quelle position il mourut honoré et déploré par tous.

Érigé par Native Sons of Kansas City.

Emplacement. 39° 4.546′ N, 94° 34.838′ W. Marker est à Kansas City, Missouri, dans le comté de Jackson

. Le monument est dans le cimetière de l'Union. Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve à ou près de cette adresse postale : 227 East 28th Terrace, Kansas City MO 64108, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Mary A. Barnett Hale (à quelques pas de ce marqueur) John C. McCoy (à quelques pas de ce marqueur) Lieu de sépulture de quinze soldats confédérés (à quelques pas de ce marqueur) Le colonel William Miles Chick (à distance de cri de ce marqueur) Catherine Purdom et Nancy Purdom Waskey (à une distance de cris de ce marqueur) Thomas Jefferson (Squire) Goforth (à une distance de cris de ce marqueur) Alexander Majors (à une distance de cris de ce marqueur) Drapeau commémoratif des anciens combattants (à environ 400 pieds, mesuré en ligne directe). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Kansas City.

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Un regard plus approfondi : les marchands de fourrures descendant le Missouri, 1845

L'un de nos objectifs en faisant L'artiste américain : la vie et l'époque de George Caleb Bingham est de présenter Bingham et son art à des personnes qui ne connaissent pas ou ne reconnaissent pas l'importance de son travail.

Et peut-être qu'aucune peinture de Bingham n'est plus importante que celle de Bingham Les marchands de fourrures descendant le Missouri, 1845.

C'est l'un des tableaux les plus célèbres de Bingham. Et il a été longtemps oublié jusqu'à ce qu'il soit « redécouvert » par le monde de l'art lorsque son propriétaire actuel, le Metropolitan Museum of Art, l'a acheté en 1933.

La peinture est une œuvre remarquable ne serait-ce que parce qu'avant cette peinture, Bingham était surtout connu pour ses portraits. Bien qu'il y ait des éléments de marque Bingham dans Les marchands de fourrures descendant le Missouri, 1845 - un équilibre d'horizontales et de diagonales pour fixer les figures à angle droit - il y avait peu dans son travail jusqu'à présent pour suggérer qu'il était sur le point de créer un chef-d'œuvre qui signalait sa croissance en tant qu'artiste et annonçait sa place comme l'un des premiers de beaux artistes vraiment américains.

Les marchands de fourrures descendant le Missouri, 1845 par George Caleb Bingham. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Metropolitan Museum of Art.

Le tableau est l'un des nombreux, ainsi que de nombreux croquis, qu'il a apportés avec lui lors d'un voyage de printemps à Saint-Louis depuis le centre du Missouri en 1845. Techniquement, il est remarquable par sa composition géométrique sobre et ses coups de pinceau habiles.

C'est également un excellent exemple du style Luminisme à la pointe de la peinture au milieu du XIXe siècle. Il met en scène les effets de lumière jouant sur les paysages et met l'accent sur la tranquillité avec ses eaux calmes et contemplatives et son ciel doux et délicat.

La peinture est également importante dans la mesure où elle capture une frontière et un mode de vie américains en train de disparaître rapidement. Ou, comme ils l'ont dit sur le site Web du Met, la "scène solennelle et immobile du tableau immortalise le monde disparu de la frontière américaine, construit pour un public du nord-est".

L'auteur et historienne de l'art Susan Benford souligne que l'environnement idyllique et ses aspects oniriques de la peinture sont également en contradiction avec l'état de piégeage à cette époque.

Elle écrit que, « en 1845, l'année où Bingham a créé cette œuvre d'art désormais célèbre, la profession était dominée par les sociétés commerciales plutôt que par les voyageurs français qui ont été les premiers pionniers du commerce ».

L'un des éléments les plus intéressants du tableau sur le plan historique est la casquette de liberté portée par l'homme de droite.

Définie comme « une casquette conique, molle et sans bord bien ajustée autour de la tête », la casquette était utilisée comme symbole de liberté par les révolutionnaires français et était également portée aux États-Unis aux XVIIIe et XIXe siècles. Aussi appelé bonnet phrygien, il était à l'origine donné aux esclaves de la Rome antique lorsqu'ils étaient libérés de la servitude.

Et remarquez cette créature sombre sur la gauche? C'est un chat ? Ou un ourson ? Bedford écrit qu'il s'agit « soit d'un ours domestique attaché (selon Marilyn Stokstad, auteur de Histoire de l'art ), ou un chat (selon Ingo F. Walther, éditeur de Chefs-d'œuvre de l'art occidental) . » Des chercheurs du Met ont conclu qu'il s'agissait d'un ours.

L'habileté et le savoir-faire de Bingham, ainsi que les émotions dans son travail qui vont du tragique au ludique, nous rendent envieux de ceux qui ont la chance de découvrir ce trésor américain pour la première fois.

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George Caleb Bingham : le célèbre peintre et homme politique oublié du Missouri

Dans cette œuvre fascinante, Paul Nagel raconte l'histoire complète de George Caleb Bingham (1811-1879), l'un des plus grands peintres américains du XIXe siècle. Alors que Nagel évalue les réalisations artistiques de Bingham, il décrit également une autre partie très importante de la carrière de l'artiste : son service en tant qu'homme d'État et leader politique dans le Missouri. Jusqu'à présent, le service public de Bingham a été largement oublié, éclipsé par son triomphe en tant que grand artiste. Pourtant, Nagel trouve qu'il y a eu des moments où Bingham aspirait plus à être un politicien à succès qu'à être un peintre distingué.

Né en Virginie, Bingham a déménagé avec sa famille dans le Missouri à l'âge de huit ans. Il a passé sa jeunesse à Arrow Rock, Missouri, et y est revenu à l'âge adulte. Il a également tenu des studios d'art à Columbia et à Saint-Louis. Au cours de ses dernières années, il a été le premier professeur d'art à l'Université du Missouri à Columbia. En raison de ses liens avec l'État, il était connu à l'échelle nationale comme «l'artiste du Missouri». Bingham a commencé son service public distingué au Missouri en tant que membre de la législature. Pendant la guerre civile, il s'est encore plus engagé politiquement, occupant le poste de trésorier de l'État, et il est resté actif tout au long de la période de la Reconstruction. De 1875 à 1877, Bingham a été adjudant général du Missouri, la majeure partie de ce temps étant passée à Washington, DC, où il a tenté de régler les revendications de guerre des Missouriens contre le gouvernement fédéral.

Contrairement aux scènes idylliques représentées dans la plupart de ses peintures, la vie de Bingham allait de moments de grande réussite à des moments de détresse et d'humiliation intenses. Sa carrière a souvent été marquée par la controverse, le chagrin et la frustration. Des lettres personnelles et d'autres manuscrits révèlent que la vie de Bingham est assez compliquée, et Paul Nagel tente de découvrir la vérité dans cette biographie.

Magnifiquement illustré, ce livre comprend un magnifique paysage intitulé Voleur de chevaux, qui manquait depuis que Bingham l'a peint vers 1852. Récemment découverte par l'historien de l'art Fred R. Kline, cette œuvre splendide apparaîtra pour la première fois sur papier. Quiconque s'intéresse à l'art, à l'histoire du Missouri ou à la politique trouvera ce nouveau livre extrêmement précieux.


George Caleb Bingham

George Caleb Bingham (20 mars 1811 - 7 juillet 1879) était un artiste américain dont les peintures de la vie américaine dans les terres frontalières le long de la rivière Missouri illustrent le style luministe. Laissée à languir dans l'obscurité, l'œuvre de Bingham a été redécouverte dans les années 1930. Au moment de son bicentenaire en 2011, il était considéré comme l'un des plus grands peintres américains du XIXe siècle. Cette année-là, le George Caleb Bingham Catalogue Raisonné Supplement Of Paintings & Drawings—dirigé et édité par le spécialiste de Bingham Fred R. Kline—annonça l'authentification de dix peintures récemment découvertes par Bingham. En juin 2015, un total de vingt-trois (23) peintures nouvellement découvertes de Bingham ont été authentifiées et sont répertoriées auprès du GCBCRS.

Né dans le comté d'Augusta, en Virginie, George Caleb Bingham était le deuxième des sept enfants de Mary Amend et Henry Vest Bingham. Lors de leur mariage, le père de Mary, Matthias Amend, a donné aux Bingham la propriété du moulin familial, 1 180 acres (4,8 km) de terre et plusieurs esclaves avec l'accord que Matthias pourrait vivre avec la famille pour le reste de sa vie. Henry Bingham offrit la terre et le moulin en garantie de la dette d'un ami et, lorsque l'ami mourut en 1818, tout fut perdu. La famille Bingham a rapidement déménagé à Franklin, dans le Missouri, "où l'on disait que la terre était abondante, fertile et bon marché".

George Bingham était un artiste autodidacte. Sa seule exposition au domaine dans son enfance a eu lieu à l'âge de neuf ans, lorsque le célèbre portraitiste américain Chester Harding a rendu visite à Franklin à la recherche d'une entreprise, après avoir récemment esquissé Daniel Boone dans le comté de Warren, Missouri. George a assisté Harding pendant son bref séjour, une expérience qui a laissé une forte impression.

En 1823, le père de Bingham, Henry, alors juge à la cour du comté de Howard, mourut du paludisme le 26 décembre à l'âge de trente-huit ans. Pour faire vivre la famille, Mary Bingham a ouvert une école pour filles. George, alors âgé de douze ans, travaillait comme concierge d'école pour aider à maintenir la famille à flot. À seize ans, le jeune Bingham entre en apprentissage chez l'ébéniste Jesse Green. Après le départ de Green, Bingham a fait son apprentissage chez un autre ébéniste, Justinian Williams. Les deux commerçants étaient des ministres méthodistes. Sous leur tutelle, Bingham a étudié des textes religieux, a prêché lors de réunions de camp et a pensé à devenir ministre. Il a également envisagé de devenir avocat.

À l'âge de dix-neuf ans, Bingham peignait des portraits pour 20,00 $ pièce, achevant souvent les travaux en une seule journée. Il a travaillé à la fois à Franklin et à Arrow Rock et, alors que ses capacités de peinture se développaient encore, il a réussi à impressionner ses clients avec son talent de dessinateur et sa capacité à capturer la ressemblance de son sujet. Bientôt, Bingham était prêt à se rendre à Saint-Louis pour exercer son métier, mais contracta la rougeole. La maladie l'a laissé faible et définitivement chauve.

En 1836, Bingham épousa Sarah Elizabeth Hutchison, qui lui donna quatre enfants au cours des douze années suivantes. De 1837 à 1845, ils ont vécu à Arrow Rock, dans le comté de Saline, où leur maison a été désignée monument historique national. Elle mourut en 1848 à l'âge de vingt-neuf ans. La mère de Bingham, Mary, l'a aidé à élever ses enfants avant sa mort en 1851.

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George Caleb Bingham

Bien que George Caleb Bingham n'ait vécu en Colombie que sporadiquement, la ville a joué un rôle important dans sa carrière de peintre et d'homme politique. Cela était dû en grande partie au fait que le Columbia était la maison de l'ami et mécène de toujours de Bingham, James Sidney Rollins (1812-1888).

Né en Virginie, Bingham a déménagé avec sa famille à Franklin, Missouri, en 1819. Là, il a eu l'occasion de rencontrer l'artiste américain Chester Harding. Inspiré par Harding et encouragé par sa mère, Mary Amend Bingham, George a commencé sa vie en tant que portraitiste itinérant alors qu'il était au début de la vingtaine. Pour le reste de sa vie, l'artiste a rarement vécu longtemps au même endroit. La carrière de Bingham l'amènerait dans des endroits tels que Washington DC, St. Louis, New York, Philadelphie et en Europe.

C'est en travaillant en Colombie que Bingham a rencontré Rollins. Rollins, qui allait servir à la fois à la législature du Missouri et à la Chambre des représentants des États-Unis, a présenté son ami à des personnes influentes du Missouri et de Washington DC. Beaucoup d'entre eux commandaient des portraits de Bingham. Membre éminent du parti Whig, Rollins a également encouragé le jeune artiste à devenir actif en politique. Bingham est resté passionné par la politique tout au long de sa vie, en tant que représentant de l'État du Missouri, trésorier de l'État et adjudant général. La politique est devenue un thème majeur dans le travail de Bingham et a inspiré certaines de ses œuvres les plus célèbres, dont The Élection du comté , Le verdict du peuple (qui comprend le palais de justice du comté de Boone, un bâtiment dans lequel Bingham a brièvement eu un studio), et N° de commande 11 .

Tout au long de sa vie, Bingham a connu un certain nombre de difficultés personnelles et financières. Il a survécu à deux femmes et quatre de ses enfants. Grâce à l'influence de Rollins&rsquos, Bingham a reçu une commande pour peindre de grands tableaux pour le Missouri State Capitol. Il a également été nommé pour devenir le premier professeur d'art à l'Université du Missouri, une école que Rollins a contribué à établir.

George Caleb Bingham est décédé en 1879 à Kansas City et y est enterré au cimetière de l'Union.


George Caleb Bingham

George Caleb Bingham, célèbre artiste américain du XIXe siècle et homme politique du Missouri, était l'un des résidents les plus distingués de la maison.

Lui et sa famille ont déménagé dans le domaine peu de temps avant le déclenchement de la guerre civile. Bingham a maintenu un studio dans sa résidence à Independence, un bâtiment en rondins et en planches au nord-ouest de sa maison. (Pensé être l'un des premiers bâtiments construits par les premiers propriétaires.) Bingham a utilisé ce bâtiment comme son studio. C'est dans ce studio que l'ordre numéro 11 a été peint.

La proclamation militaire officiellement connue sous le nom d'ordre numéro 11 a été publiée à Kansas City, Missouri. En août 1863, le brigadier. Le général Thomas Ewing, Jr., commandant du district de la frontière, a demandé à toutes les personnes vivant dans les comtés de Jackson, Cass, Bates et Vernon, à l'exception de celles résidant dans certaines zones proches des grandes villes, de quitter leur domicile dans les quinze jours. La violence s'est manifestée principalement dans les raids frontaliers des « Red Legs » et des « Jayhawkers » qui ont constamment pillé et commis de violentes agressions dans les villes du Missouri. L'ordre militaire émis par Ewing était conçu comme une mesure de représailles après un raid particulièrement sanglant du côté du Missouri par la guérilla William Quantrill et sa bande sur la ville de Lawrence, au Kansas. Bingham a vivement ressenti l'ordre et a fait appel personnellement à l'officier supérieur d'Ewing, le général John M. Schofield, pour qu'il soit annulé, mais en vain. Lorsqu'on lui a dit que l'ordre devrait être maintenu, il aurait averti Schofield : « Si Dieu épargne ma vie, avec un stylo et un crayon, je rendrai cet ordre tristement célèbre dans l'histoire. Le tableau La loi martiale, ou la guerre de la désolation, mieux connue sous le nom d'ordre numéro 11, en était le résultat. Il existe deux versions de l'image. En 1868, il a pris des dispositions avec John Sartain de Philadelphie pour faire reproduire la « loi martiale » sous forme de gravure. Lors de sa publication, la gravure a provoqué beaucoup de fureur et a été dénoncée en chaire comme étant trop sympathique à la Confédération et à sa cause. En mars 1870, Bingham termina sa deuxième version de la commande numéro 11. La seconde, peinte au printemps 1870, montre des changements mineurs dans les détails, la pose et le costume. La seconde version est mieux connue puisque c'est celle utilisée par Sartain pour réaliser la grande gravure commandée par Bingham. Il est rapidement devenu l'une des images les plus médiatisées de la journée.

Au cours de cette période, Bingham a également été politiquement actif. En 1868, il devient candidat au Congrès du sixième district du Missouri. Il a été défait à la convention de nomination.

Bingham a vendu sa maison à Independence à M. Francis Eames en 1870 et a déménagé à Kansas City. Bingham se souviendrait avec émotion de sa maison de cinq ans, retournant en 1874 à une célébration du 4 juillet pour prononcer un discours sur l'importance de la journée et sa relation avec la ville de l'indépendance et ses citoyens.

À Kansas City, Bingham a été commissaire de police. Il a ensuite servi comme adjudant général du Missouri et a enquêté sur le bombardement de la maison James à Kearney, Missouri, par des agents de Pinkerton. Il a ensuite été nommé premier professeur d'art à la nouvelle université du Missouri, une institution défendue par son vieil ami James S. Rollins. L'incapacité mentale a réclamé sa deuxième épouse Eliza, et son état a nécessité son emprisonnement à l'asile d'État à Fulton, Missouri, où elle est décédée le 3 novembre 1876. Bingham s'est marié pour la troisième fois, un an avant sa mort. Son épouse était Mme Johnston Lykins, veuve d'un ancien maire de Kansas City et partisan confédéré enragé, qui a établi un foyer pour les veuves de guerre et les orphelins confédérés, le Lykins Institute, à Kansas City. C'est ici avec Mattle Lykins que Bingham s'est installé en 1877, et c'est ici qu'il est mort le 7 juillet 1879, de ce que les journaux de l'époque appelaient « choleramorbus ».


Mariage et famille

En 1836, Bingham épousa Sarah Elizabeth Hutchison, qui lui donna quatre enfants au cours des douze années suivantes. De 1837 à 1845, ils ont vécu à Arrow Rock, dans le comté de Saline, où leur maison a été désignée monument historique national. Elle mourut en 1848 à l'âge de vingt-neuf ans.[2] Avant que sa mère Mary ne décède en 1851, elle aida Bingham à élever ses enfants.[2]

George s'est marié deux fois de plus, d'abord avec Eliza Thomas, qui a dû être institutionnalisée et est décédée dans un asile psychiatrique en 1876. Il a ensuite épousé Martha Lykins, qui a vécu jusqu'en 1890.[ 2]


Bingham, George Caleb

George Caleb Bingham était un fils reconnu du Missouri tout au long de sa vie : une réputation qui a été solidifiée par ses peintures représentant la vie dans l'État et sur ses rivières. Alors que la réputation de Bingham en tant qu'artiste est largement connue, son rôle dans la politique du Missouri et en particulier dans les conflits frontaliers des années 1860 est moins familier. La brutalité subie par les non-combattants le long de la frontière Missouri-Kansas avant et pendant la guerre civile a consterné Bingham, mais malgré ses sentiments forts, il a utilisé ses peintures pour soutenir sa philosophie politique selon laquelle l'Union doit être maintenue.

Bingham est né dans le comté d'Augusta, en Virginie, le 20 mars 1811, de Mary Amend et Henry Vest Bingham. Un revers financier en 1818 a forcé son père à déménager la famille dans le comté de Saline, Missouri, où il est décédé du paludisme en 1823. Mary Bingham a ouvert une école de filles pour subvenir aux besoins de sa famille nombreuse, et George, 12 ans, a travaillé comme concierge. à l'école pour l'aider. Bingham a quitté sa maison d'Arrow Rock en 1827 pour étudier l'ébénisterie, mais a également commencé à gagner de l'argent en peignant des portraits de membres de familles locales dans les comtés de Saline et de Benton. À 19 ans, il gagnait jusqu'à 20 $ par portrait et, en 1833, il était en mesure de subvenir à ses besoins grâce à sa peinture. En 1836, Bingham a déménagé à Saint-Louis et a ouvert un studio de portraits et en deux ans, il était bien établi en tant que portraitiste. Bien que presque totalement autodidacte, Bingham a ensuite étudié les techniques d'artistes bien connus dans les galeries de New York.

. même si son père possédait des esclaves (que Bingham vendait avant le début de la guerre civile), il croyait que l'esclavage était immoral et un problème qui menaçait l'avenir de l'Union.

Bien que pas aussi évident pour les admirateurs modernes, Bingham était considéré à son époque comme un peintre politique, ses œuvres reflétant des problèmes d'importance régionale et nationale. Cependant, il a fait plus que peindre sur les problèmes. Décrit par un biographe comme un militant qui se sentait obligé de se battre pour les principes qui lui étaient chers, Bingham s'est engagé dans la politique du Missouri. Il s'est présenté à la législature de l'État du Missouri en 1846, mais a perdu le siège lorsque son adversaire a contesté les résultats des élections. Il a de nouveau été élu en 1848. L'expansion de l'esclavage aux territoires était un sujet débattu à travers les États-Unis, et même si son père possédait des esclaves (que Bingham a vendus avant le début de la guerre civile), il croyait que l'esclavage était immoral et un problème qui menaçait l'avenir de l'Union. Pour ces motifs, en tant que législateur de l'État, il a plaidé contre l'expansion de l'esclavage au-delà de ses frontières d'origine. Pour influencer ses électeurs, il a écrit des articles dans le Missouri Statesman décrivant les maux de l'institution, une position considérée comme radicale à l'époque. Il quitta la législature après la mort de sa femme Elizabeth en 1848 et retourna à la peinture. En 1856, avec sa seconde épouse, Eliza K. Thomas, qu'il épouse en 1849, et sa fille Clara, il se rend à Paris pour étudier les maîtres européens. Il s'installe finalement plusieurs années à Düsseldorf. Même à Düsseldorf, Bingham a travaillé sur des commissions de la législature de l'État du Missouri et d'autres contrats privés. À la mort de son beau-père en 1859, il est retourné aux États-Unis et s'est impliqué dans la politique de l'État du Missouri.

Alors que Bingham travaillait en Europe, le climat politique en Amérique s'est aggravé. Les menaces de sécession du Sud et les craintes de guerre ont dominé la scène politique alors qu'Abraham Lincoln a reçu l'investiture présidentielle du Parti républicain. Dans le Missouri, un sécessionniste, Claiborne Fox Jackson, a remporté le poste de gouverneur du Missouri. Craignant que Jackson ne conduise l'État à rejoindre la Confédération, Bingham s'est allié à James Rollins, Frank Blair et d'autres pour empêcher le Missouri de suivre la Caroline du Sud en faisant sécession. Ils ont sollicité l'aide de Hamilton R. Gamble, un natif de Virginie qui a vécu dans le Missouri de 1818 à 1858 et a été juge en chef de la Cour suprême de l'État. Gamble est retourné au Missouri pour aider à maintenir l'État dans l'Union. Bien que les Missouriens aient voté pour rester dans l'Union, le gouverneur Jackson a continué à négocier avec le président confédéré Jefferson Davis. Après une série de confrontations et de batailles, Jackson se retira dans l'Arkansas et une convention d'État nomma Gamble gouverneur provisoire du Missouri. Peu de temps après le début des hostilités, Bingham, 50 ans, s'est enrôlé comme soldat dans l'armée de l'Union, mais a démissionné pour accepter un poste de capitaine dans le United States Volunteer Corps, qui s'est formé pour garder Kansas City. En septembre 1861, le général confédéré Sterling Price fit marcher ses troupes jusqu'à Lexington, Missouri, à seulement 30 miles à l'est de Kansas City. La compagnie de Bingham s'est engagée dans la bataille mais a été forcée de se rendre. Selon l'historien Lew Larkin, les termes de la capitulation « incluaient le serment que les hommes de l'Union ne se battraient plus jamais contre la Confédération », de sorte que Bingham était redevenu un simple citoyen.

Le marché des peintures étant déprimé par la guerre, Bingham a cherché un emploi et a été récompensé en étant nommé trésorier de l'État du Missouri en 1862.

Le marché des peintures étant déprimé par la guerre, Bingham a cherché un emploi et a été récompensé en étant nommé trésorier de l'État du Missouri en 1862. Il a occupé ce poste jusqu'en novembre 1865. En tant que trésorier, Bingham a tourné son attention vers les conflits prolongés le long du Missouri-Kansas. frontière. Il est devenu particulièrement exaspéré par les actions du colonel de l'Union Charles R. Jennison, chef du 7th Regiment Kansas Volunteer Cavalry. Le régiment a été formé à la demande du gouverneur du Kansas, Charles Robinson, pour protéger les Kansans des raids des bandits de la frontière du Missouri. Son régiment est devenu connu sous le nom de «Jennison's Jayhawkers» et, sous les auspices de la bannière de l'Union, il a attaqué sans discrimination les résidents du Missouri, les privant souvent de leurs biens et incendiant leurs maisons. Bingham considérait l'abus impitoyable de Jennison envers les citoyens du Missouri comme un abus de pouvoir et une menace qui pousserait le Missouri dans le camp du Sud. Il a décidé de retirer Jennison de son poste. Alors qu'il recueillait des informations sur les activités de Jennison, il l'a attaqué dans des discours publics et des articles de journaux. Les actions de Jennison, associées à la campagne publique de Bingham, ont finalement abouti à l'arrestation de Jennison en avril 1862, et il a démissionné de sa commission. Plus tard, il a été réintégré mais a de nouveau été arrêté en 1865. Il a été traduit en cour martiale, reconnu coupable de pillage et a reçu une décharge déshonorante.

Bingham a vu l'arrestation de Jennison en 1862 et la décharge déshonorante éventuelle comme une victoire du côté de la justice, mais son aversion pour Jennison pâlit par rapport à son ressentiment envers le général Thomas Ewing Jr., qui a émis le tristement célèbre Ordre général n° 11 le 25 août, 1863. Bingham a compris que l'ordre était en représailles contre les sympathisants rebelles le long de la frontière Missouri-Kansas, mais il estimait fermement que la majorité des habitants de la zone touchée étaient fidèles à l'Union et ne méritaient pas un traitement aussi dur. Bingham s'est rendu à Kansas City et a demandé à Ewing d'annuler l'ordre, mais il a refusé. La légende raconte que Bingham a dit à Ewing : « Si vous persistez à exécuter cet ordre, je vous rendrai tristement célèbre avec mon stylo et mon pinceau autant que je le pourrai. » Alors que certains historiens doutent que cet échange ait eu lieu, il n'y a aucun doute quant à l'animosité de Bingham envers Ewing.

En 1865, Bingham acheva la première version de sa peinture, la loi martiale ou l'ordre n° 11 (une seconde fut peinte en 1869), qui montrait la brutalité du traitement de l'armée de l'Union envers les résidents fidèles du Missouri. Il a rendu public le tableau dans les journaux et a fait en sorte qu'il soit gravé afin qu'il puisse vendre des estampes. L'ordre n° 11, selon Bingham, décrivait la liberté menacée par le despotisme militaire. Il a parcouru le pays avec la peinture, en vendant des copies et en donnant des conférences contre les abus de pouvoir qu'il croyait que les Missouriens avaient subis à la suite de l'ordre d'Ewing. Certains historiens soutiennent que la campagne de Bingham contre Thomas Ewing a été si efficace qu'elle a empêché Ewing d'obtenir le siège au Sénat américain qu'il souhaitait après la fin de la guerre.

En 1879, peu de temps avant sa mort, Bingham s'est lancé dans son attaque finale contre Ewing lorsqu'il s'est impliqué dans un échange de lettres avec l'ancien gouverneur Benjamin Gratz Brown. Dans les lettres, publiées dans les journaux de Kansas City et de Saint-Louis, Bingham condamnait sans relâche Ewing. À la mort de Bingham en 1879, son fils Rollins a imprimé à titre posthume la dernière lettre écrite par Bingham dans l'échange. Rollins a intitulé la lettre « A Voice from the Grave ». Bingham ne s'est pas contenté de se livrer à une guerre des mots à propos d'Ewing. When appointed adjunct general in 1875, he worked to obtain compensation for the families that suffered from the destruction brought about by the order and the war. He also traveled to Washington to lobby for reimbursement to the state for money paid to Missourians who served in the federal army.

George Caleb Bingham died in Kansas City on July 7, 1869, and was buried in the Union Cemetery at Kansas City. His fame as an artist quickly faded but was permanently restored when museums in St. Louis, Kansas City, Hartford, and New York held exhibits of his work in 1934 and 1935. His impact as a painter has been permanently established. Nonetheless, his work can be more fully appreciated if one considers it within the broader context of his life, as Bingham’s contributions to the state of Missouri far exceed his artistic accomplishments alone.


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