Quel a été le premier animal dans l'espace ?

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Bien que beaucoup moins célèbres que les astronautes non humains ultérieurs, les premiers animaux dans l'espace étaient un groupe de mouches des fruits, lancés à une altitude de 42 miles à la pointe d'une fusée V-2 conçue par les nazis par des scientifiques militaires américains le 20 février, 1947. Les mouches, membres de l'espèce souvent étudiée Drosophila melanogaster, ont fait leur voyage aux côtés de paquets de graines de seigle et de coton dans le cadre d'une expérience visant à étudier les effets des rayons cosmiques sur les organismes vivants. Le conteneur des mouches a été parachuté au sol et les insectes ont été récupérés en parfaite santé.

Les premiers vertébrés envoyés dans l'espace étaient une série de singes et de souris infortunés lancées entre 1948 et 1951 par des chercheurs américains. Le 14 juin 1949, un singe rhésus nommé Albert II a explosé à une altitude de 83 milles dans un V-2, survivant au vol mais mourant à l'impact. Un an plus tard, les États-Unis ont lancé une souris et photographié son comportement en apesanteur, bien qu'elle n'ait pas non plus été récupérée vivante.

L'Union soviétique a eu plus de chance, en lançant (à 100 km) et en récupérant une paire de chiens, Tsygan et Dezik, le 22 juillet 1951. Deux mois plus tard, les États-Unis ont lancé et récupéré un singe anesthésié nommé Yorick avec 11 souris. Hélas, le pauvre Yorick est décédé après que sa capsule ait surchauffé sous le soleil du Nouveau-Mexique en attendant de se rétablir, bien que neuf des souris aient survécu. Six ans plus tard, la sonde soviétique Spoutnik II a mis en orbite le premier animal, un ancien chien errant nommé Kudryavka (« frisé ») mais connu plus tard dans le monde sous le nom de Laika (« aboyeur »). Elle est morte dans sa capsule en orbite – aucune disposition n'avait été prise pour la ramener vivante sur terre – suscitant un débat en Occident sur l'éthique du sacrifice d'animaux pour faire avancer la science. En 1960, le Sputnik 5 soviétique, transportant deux chiens dans sa cargaison chargée d'animaux, a été récupéré avec succès après l'orbite. L'année suivante, malgré les tensions de la guerre froide, le Premier ministre soviétique Nikita Khrouchtchev a donné le chiot de l'un des chiens de Spoutnik 5 à la jeune Caroline Kennedy. Pushinka, comme on l'appelait, a finalement donné naissance à quatre chiots, que le président John F. Kennedy a appelés les « chiots ».


Les chimpanzés de l'espace et leurs histoires de vol

Il pourrait être surprenant d'apprendre que les premiers êtres vivants à voler dans l'espace n'étaient pas des humains, mais plutôt des primates, des chiens, des souris et des insectes. Pourquoi dépenser du temps et de l'argent pour faire voler ces êtres dans l'espace ? Voler dans l'espace est une activité dangereuse. Bien avant que les premiers humains ne quittent la planète pour explorer l'orbite terrestre basse et se rendre sur la Lune, les planificateurs de mission devaient tester le matériel de vol. Ils devaient relever les défis d'amener les humains en toute sécurité dans l'espace et en revenir, mais ne savaient pas si les humains pouvaient survivre ou non à de longues périodes d'apesanteur ou aux effets d'une forte accélération pour quitter la planète. Ainsi, des scientifiques américains et russes ont utilisé des singes, des chimpanzés et des chiens, ainsi que des souris et des insectes pour en savoir plus sur la façon dont les êtres vivants pouvaient survivre au vol. Alors que les chimpanzés ne volent plus, des animaux plus petits comme les souris et les insectes continuent de voler dans l'espace (à bord de l'ISS).


Quel a été le premier animal dans l'espace ?

Dans les premières années de l'exploration spatiale, les scientifiques ne savaient pas quel type d'effet un voyage dans l'espace aurait sur les êtres humains. Ainsi, les missions soviétiques et américaines ont commencé par envoyer des animaux, pour s'assurer qu'ils vivraient. De nombreux types d'animaux ont été envoyés dans des missions spatiales, des singes aux chats, chiens et même certains des animaux les plus étranges auxquels vous puissiez penser dans l'espace.

En 1947, les États-Unis ont envoyé la fusée V2 dans l'espace suborbital et à son bord se trouvaient une collection de mouches des fruits. Ce serait considéré comme le tout premier animal envoyé dans l'espace. En 1948, les États-Unis ont décidé d'envoyer la prochaine fusée V2 et ils ont inclus un singe rhésus, du nom d'Albert I. En 1957, les Soviétiques ont envoyé le chien Laika dans l'espace, suivi de dix autres chiens, jusqu'à ce qu'ils prennent finalement la décision envoyer un humain.

Il était très important de découvrir si les voyages dans l'espace étaient sûrs et si les créatures vivantes pouvaient survivre en apesanteur. Il était tout aussi important de s'assurer qu'une fois là-bas, le retour dans l'atmosphère terrestre et l'atterrissage pouvaient se faire en toute sécurité. Les États-Unis et l'Union soviétique étaient, à l'époque, les deux seuls pays impliqués dans ce type d'expériences spatiales. Les deux pays ont envoyé des chimpanzés, des singes, des souris, des grenouilles, des chats, des araignées et une tortue dans l'espace.

Il y avait beaucoup de concurrence entre les deux pays et comme l'Amérique enverrait un animal, les Soviétiques suivraient et prendraient leurs propres décisions en fonction du succès des États-Unis. Chaque pays étudiait la composition biologique des divers animaux qu'ils envoyés, les taux de survie et les effets de l'impact sur les rentrées. Au fil du temps, des modifications ont été apportées pour assurer plus de sécurité.

Des caméras étaient incluses dans certaines de ces missions et les animaux pouvaient être vus se déplacer en apesanteur. Quelques souris ont été envoyées dans leur propre petite « bulle » et des « combinaisons spatiales » spécialement conçues ont été conçues pour les différents chimpanzés et singes. Bien que l'on ne puisse pas souligner l'importance du rôle joué par ces animaux, beaucoup d'entre eux n'ont pas survécu pour un certain nombre de raisons.

Après l'atterrissage d'Apollo 11 sur la lune, la décision a été prise de modifier la « charge utile biologique » afin qu'elle inclue différentes espèces. Ils ont commencé à limiter les animaux à : insectes, poissons, lapins, méduses, tortues, algues et amibes. Ceux-ci ont tous été étudiés pour voir quels effets avaient sur le développement des tissus et la santé globale.

Alors que la course à l'espace se poursuivait, il y avait très peu de nouvelles sur les animaux dans l'espace, à l'exception de l'un des derniers vols de la mission Apollo. Sur Skylab 3, deux araignées, Arabella et Anita, ont réussi à tisser des toiles d'araignées dans l'espace. Après cette période, il a été démontré que les gens pouvaient faire le voyage et exister en apesanteur. En raison des résultats trouvés dans ces missions, les futurs voyages spatiaux comprenaient des exercices pour les astronautes, pour garder leurs muscles en forme et des moyens spécialement conçus pour l'accès à la nourriture et à l'eau.


9. Albert II (singe rhésus) - 14 juin 1949

Le premier singe dans l'espace était un singe rhésus connu sous le nom d'Albert II. Albert II a été envoyé dans l'espace le 14 juin 1949, après que la fusée transportant l'Albert d'origine n'ait pas réussi à s'élever. Le premier singe Albert n'a réussi à monter qu'à environ 39 milles avant que la fusée qui le transportait ne tombe en panne. Albert II a atteint 83 milles, et il est mort sur l'impact après une panne de parachute. Les États-Unis ont envoyé différentes espèces de singes dotées de capteurs dans les années 1950 et 1960. Ces singes étaient tous sous anesthésie lorsque la fusée a été lancée depuis les États-Unis.


Une brève histoire de Félicette, le premier chat dans l'espace

C'est un conte classique de zéro à héros : un chat errant est arraché dans les rues de Paris et formé pour devenir astronaute. Cela peut ressembler à l'intrigue d'un livre pour enfants, mais l'histoire de Félicette, le premier et le seul chat connu à avoir survécu à un voyage dans l'espace, est vraie.

L'ascension improbable du chat noir et blanc vers la célébrité a commencé au début des années 60, lorsque le Centre d'enseignement et de recherches de médecine aéronautique (CERMA) de France a choisi plus d'une douzaine de chats pour suivre un programme de formation spatiale rigoureux. Les Français avaient précédemment lancé trois rats dans l'espace et avaient apparemment décidé de passer à des mammifères plus grands pour étudier leur réponse corporelle à l'apesanteur.

Les astrochats en formation ont été soumis à des chambres de compression, de petits conteneurs et une centrifugeuse, le tout dans le but de trouver le félin le mieux adapté à l'espace. Félicette a finalement fait ses preuves et, en octobre 1963, elle a été sanglée dans un conteneur à l'intérieur d'une fusée Véronique et lancée depuis une base dans le désert du Sahara. Elle a volé à environ 100 milles au-dessus de la Terre et a passé plusieurs minutes en apesanteur, tandis que les scientifiques surveillaient ses progrès via les électrodes implantées dans son cerveau.

Puis, presque dès son arrivée, la capsule s'est détachée de la fusée et elle a été parachutée en toute sécurité au sol, où elle a été récupérée par des scientifiques. Le trajet a duré 15 minutes au total.

Le voyage de Félicette dans l'espace a été précédé par Laika, le chien des rues russe qui est devenu le premier animal à orbiter autour de la Terre à bord Spoutnik 2 en 1957. Cependant, contrairement à Laika, décédée dans l'espace, Félicette revient sur Terre pour vivre le reste de ses jours. Ces jours, malheureusement, étaient comptés. Des scientifiques l'ont euthanasiée quelques mois plus tard pour étudier l'impact des voyages spatiaux sur son cerveau.

Bien que les aventures de Félicette aient été courtes, de nombreuses personnes souhaitent préserver son héritage. Dans les années 1990, des timbres-poste commémoratifs ont été émis à sa mémoire dans certaines anciennes colonies françaises. (Cependant, ces timbres l'ont identifiée à tort comme un chat mâle nommé Félix.)

Beaucoup de gens pensent que Félix (montré en timbre-poste) a été le premier chat dans l'espace, mais il n'a jamais existé. Un chat nommé Félicette (image suivante) était pic.twitter.com/RuRGfeozjN

– Brandon Winfrey (@bwinfrey) 14 novembre 2016

Plus récemment, une campagne Kickstarter a été lancée l'an dernier pour récolter des fonds pour la construction d'une statue en bronze de Félicette à Paris. Près de 55 000 $ ont été amassés et, selon une mise à jour publiée en octobre 2018, les organisateurs sont toujours à la recherche d'un emplacement approprié pour cette statue.

"Ce sont les contributions de Félicette à la recherche sur les vols spatiaux qui nous permettront un jour d'emmener nos chats dans les colonies martiennes et au-delà", indique une vidéo sur la page Kickstarter. "Pour cela, elle mérite sa juste reconnaissance."


Quel a été le premier animal dans l'espace ? - L'HISTOIRE


Image du domaine public de Wikimédia

Le spécialiste américain des fusées, Robert H. Goddard, reçoit deux brevets historiques pour des fusées. Le premier décrit une fusée à plusieurs étages et le second décrit une fusée alimentée à l'essence et au protoxyde d'azote liquide. Ces deux brevets deviendront des jalons majeurs dans l'histoire des fusées.


Image du domaine public

La célèbre publication de Goddard

Robert Goddard publie Une méthode pour atteindre des altitudes extrêmes. Le livre décrit les théories mathématiques de Goddard sur le vol des fusées et ses recherches sur les fusées à combustible solide et liquide. Il est considéré par beaucoup comme l'un des travaux les plus importants de la science des fusées et aurait influencé le travail des pionniers allemands des fusées Hermann Oberth et Wernher von Braun.

Création de la société soviétique des fusées

L'Union soviétique crée la Société d'études des voyages interplanétaires. Ce groupe sera bientôt rebaptisé Société pour l'étude des communications interplanétaires et deviendra la première société soviétique de fusées.


Image du domaine public de Wikimédia

Lancement de la première fusée à carburant liquide

Le spécialiste américain des fusées, Robert H. Goddard, lance la première fusée à carburant liquide depuis la ferme de sa tante Effie à Auburn, dans le Massachusetts. La fusée de 4 pieds de haut surnommée "Nell" atteint une altitude de 41 pieds et une vitesse d'environ 60 miles par heure. Le vol ne dure que 2 1/2 secondes, mais ouvre la voie au programme de fusée américain.


Image du domaine public

La Verein für Raumschiffahrt (Société pour les voyages spatiaux) est une association d'amateurs de fusées en Allemagne avant la Seconde Guerre mondiale qui comprend des membres hors d'Allemagne. Ce groupe rassemble de nombreux scientifiques et ingénieurs qui apporteront éventuellement des contributions importantes aux vols spatiaux. Le premier essai de tir réussi du groupe avec du carburant liquide est effectué par Max Valier aux usines Heylandt le 25 janvier 1930. D'autres expériences de fusées sont menées dans une ferme près de Bernstadt, en Saxe.

Début des travaux en Allemagne sur la série de fusées Aggregate. Sous la direction du spécialiste allemand des fusées Wernher von Braun, ce programme aboutit finalement au développement de la fusée V-2, l'une des armes de destruction les plus puissantes de l'Allemagne nazie.


Spike78 / CC BY-SA 4.0


Archives fédérales, Bild 141-1880
CC-BY-SA 3.0

Après deux précédents échecs, l'Allemagne lance avec succès sa fusée V-2. C'est le premier objet fabriqué par l'homme à réaliser un vol spatial suborbital, atteignant une altitude de 62 miles (100 kilomètres). Le V-2 est l'ancêtre de toutes les fusées modernes, y compris la fusée lunaire Saturn V du programme américain Apollo. Il est propulsé par un moteur-fusée à propergol liquide et est utilisé pour attaquer les villes alliées pendant la Seconde Guerre mondiale.


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Premier vol à haute altitude aux États-Unis

L'armée américaine réalise son premier vol spatial à haute altitude en utilisant une fusée allemande V-2 capturée et reconstruite. Lancé depuis le White Sands Proving Ground au Nouveau-Mexique, le vol d'essai atteint une altitude de 70,9 miles (114,1 kilomètres) et parcourt 31 miles (49,9 kilomètres) en aval du site de lancement.


Image du domaine public de Wikimédia

La première fusée de conception américaine atteint l'espace

Les États-Unis lancent leur première fusée de conception américaine. Connue sous le nom de Wac Corporal, la fusée atteint le bord de l'espace à une altitude de 50 miles (80,5 kilomètres) après avoir été lancée depuis le White Sands Proving Ground au Nouveau-Mexique.


Francisco Romero Ferrero / CC BY-SA

Les mouches des fruits deviennent les premiers animaux dans l'espace lorsqu'une fusée V-2 est lancée depuis le White Sands Proving Ground. À l'intérieur se trouvent plusieurs flacons contenant des mouches des fruits, des graines de seigle et des graines de coton. Le vol atteint une altitude de 60 miles (96,6 kilomètres) et la charge utile est ensuite récupérée intacte.


Sergueï Arssenev / CC BY-SA

Premier missile balistique intercontinental

L'Union soviétique lance le premier missile balistique intercontinental (ICBM). Connu sous le nom de R-7 Semyorka, il mesure 34 mètres de long et pèse 280 tonnes métriques. Il parcourt une distance totale de 3 728 miles (6 000 km) lors de son premier vol. Une version modifiée de ce missile sera utilisée plus tard pour lancer le premier satellite artificiel au monde, Spoutnik 1.


Image du domaine public de Wikimédia

Premier satellite artificiel

L'Union soviétique bat les États-Unis dans l'espace en lançant Spoutnik 1. Avec seulement 184 livres, c'est le premier satellite artificiel au monde. Cet objet de la taille d'un ballon de basket fait le tour de la planète une fois toutes les heures et 36 minutes en transmettant des signaux radio à la Terre. Bien que sa mission se termine après seulement 22 jours, il est considéré comme un accomplissement majeur.


Image du domaine public de Wikimédia

Premier animal vivant dans l'espace

Suite au succès de Spoutnik 1, les Soviétiques lancent Spoutnik 2 le 3 novembre 1957. Ce vaisseau spatial contient un conteneur pressurisé qui abrite un chien nommé Laika. La capsule dispose d'une atmosphère contrôlée, d'un approvisionnement alimentaire, d'un système de collecte des déchets et de capteurs biologiques. Laika vit 8 jours jusqu'à épuisement des réserves de nourriture et prouve que les animaux peuvent survivre dans l'espace.


Image du domaine public de Wikimédia

L'Amérique lance son premier satellite artificiel. Pesant seulement 30 livres, Explorer 1 est lancé en orbite par l'armée sur une fusée Jupiter-C. Le satellite fait deux fois la taille d'un ballon de basket et contient plusieurs instruments scientifiques. Cette mission découvre les ceintures de radiations entourant la Terre.

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) est fondée, prenant en charge les responsabilités du Comité consultatif national sur l'aéronautique existant.


Image du domaine public NASA/JPL

Premier vaisseau spatial à atteindre l'orbite solaire

Le satellite russe Luna 1 est lancé pour tenter de frapper la Lune. Mais en raison d'une brûlure de l'étage supérieur mal programmée lors de son lancement, il manque la Lune et est projeté dans l'espace par la gravité de la Lune. Par pur accident, il devient le premier objet fabriqué par l'homme à réaliser une orbite autour du Soleil. Il est plus tard surnommé "Artificial Planet 1" et renommé Mechta (Dream). Luna 1 a également été appelée le « premier vaisseau cosmique », en référence à sa vitesse d'évasion de la Terre.


CC BY-SA NASA, Patrick Pelletier

Premier vaisseau spatial à avoir un impact sur la Lune

Le satellite russe Luna 2 est lancé. Le 13 septembre, il devient le premier objet artificiel à frapper la Lune. Le vaisseau spatial a été stérilisé pour éviter la possibilité de contaminer la Lune avec des bactéries terrestres. Le 13 septembre 1959, il a touché la surface de la Lune à l'est de Mare Imbrium près des cratères Aristide, Archimède et Autolycus. C'était le premier vaisseau spatial à atteindre la surface de la Lune.


Image du domaine public de la NASA

Première vue de la face cachée de la Lune

Le satellite russe Luna 3 est lancé, en orbite autour de la Lune et photographiant 70% de la face cachée de la Lune. Il s'agit de la première vue de l'humanité sur la face cachée de la Lune, qui est toujours tournée à l'opposé de la Terre en raison du fait que la Lune est verrouillée par la marée sur notre planète.


Quel a été le premier animal dans l'espace ? - L'HISTOIRE

Avant que les humains ne se rendent réellement dans l'espace, l'une des théories dominantes sur les dangers du vol spatial était que les humains pourraient ne pas être capables de survivre à de longues périodes d'apesanteur. Pendant plusieurs années, il y avait eu un sérieux débat parmi les scientifiques sur les effets de l'apesanteur prolongée. Des scientifiques américains et russes ont utilisé des animaux - principalement des singes, des chimpanzés et des chiens - afin de tester la capacité de chaque pays à lancer un organisme vivant dans l'espace et à le ramener vivant et indemne.

Le 11 juin 1948, un V-2 Blossom a été lancé dans l'espace depuis White Sands, au Nouveau-Mexique, transportant Albert Ier, un singe rhésus. Le manque de fanfare et de documentation a fait d'Albert un héros méconnu des astronautes animaux. Le 14 juin 1949, un deuxième vol V-2 transportant un singe vivant du Laboratoire aéromédical de l'Air Force, Albert II, a atteint une altitude de 83 milles. Le singe est mort sur le coup. Le 31 août 1950, un autre V-2 a été lancé et transportait une souris non anesthésiée qui a été photographiée en vol et n'a pas survécu à l'impact. Le 12 décembre 1949, le dernier vol de singe V-2 a été lancé à White Sands. Albert IV, un singe rhésus attaché à des instruments de surveillance, était la charge utile. Ce fut un vol réussi, sans effets néfastes sur le singe jusqu'à l'impact, quand il est mort.

Le 20 septembre 1951, un singe nommé Yorick et 11 souris ont été récupérés après un vol de missile Aerobee de 236 000 pieds à la base aérienne Holloman, au Nouveau-Mexique. Yorick a eu pas mal de presse en tant que premier singe à vivre un vol spatial.

Le 22 mai 1952, deux singes philippins, Patricia et Mike, ont été enfermés dans une section nasale Aerobee à Holloman Air Force Base. Patricia a été placée en position assise et Mike en position couchée pour déterminer les différences dans les effets d'une accélération rapide. Tirés à 36 miles à une vitesse de 2000 mph, ces deux singes ont été les premiers primates à atteindre une altitude aussi élevée. Il y avait également sur ce vol deux souris blanches, Mildred et Albert. Ils étaient à l'intérieur d'un tambour à rotation lente où ils pouvaient "flotter" pendant la période d'apesanteur. La section contenant les animaux a été récupérée en toute sécurité de la haute atmosphère par parachute. Patricia est décédée de causes naturelles environ deux ans plus tard et Mike est décédé en 1967, tous deux au National Zoological Park de Washington, DC.

Les Soviétiques surveillaient de près ce que les États-Unis faisaient avec leurs projets de missiles V-2 et Aerobee au début des années 1950. Basant leurs expériences sur la recherche biomédicale américaine, le pionnier soviétique des fusées Sergei Korolev, son expert biomédical Vladimir Yazdovsky et une petite équipe ont utilisé des souris, des rats et des lapins comme passagers aller simple pour leurs premiers tests. Ils avaient besoin de collecter des données pour concevoir une cabine permettant de transporter un être humain dans l'espace. Finalement, ils ont choisi de petits chiens pour cette phase de test. Les chiens ont été préférés aux singes parce qu'on pensait qu'ils seraient moins agités en vol. Un test avec deux chiens permettrait d'obtenir des résultats plus précis. Ils ont choisi des femelles en raison de la facilité relative de contrôler les déchets.

Entre 1951 et 1952, les fusées soviétiques de la série R-1 transportaient neuf chiens au total, trois chiens volant deux fois. Chaque vol transportait une paire de chiens dans des conteneurs hermétiquement fermés qui ont été récupérés par parachute. Parmi ces premiers chiens de chasse spatiaux, quelques-uns ont été retenus par leur nom.

Le 15 août 1951, Dezik et Tsygan ("Gypsy") sont lancés. Ces deux-là étaient les premiers astronautes suborbitaux canins. Ils ont été récupérés avec succès. Début septembre 1951, Dezik et Lisa sont lancés. Ce deuxième vol précoce de chien russe a été infructueux. Les chiens sont morts mais un enregistreur de données a survécu. Korolev a été dévasté par la perte de ces chiens. Peu de temps après, Smelaya ("Bold") et Malyshka ("Little One") ont été lancés. Smelaya s'est enfui la veille du lancement. L'équipage craignait que les loups qui vivaient à proximité ne la dévorent. Elle est revenue un jour plus tard et le vol d'essai a repris avec succès. Le quatrième lancement d'essai a été un échec, avec deux décès de chiens. Cependant, le même mois, le cinquième test de lancement de deux chiens a été un succès. Le 15 septembre 1951, le sixième des lancements à deux chiens a eu lieu. L'un des deux chiens, Bobik, s'est échappé et un remplaçant a été trouvé près de la cantine locale. C'était une cabot, du nom de ZIB, l'acronyme russe de "Substitute for Missing Dog Bobik". Les deux chiens ont atteint 100 kilomètres et sont revenus avec succès. Les autres chiens associés à cette série de vols comprenaient Albina ("Whitey"), Dymka ("Smoky"), Modnista ("Fashionable") et Kozyavka ("Gnat").

Le 3 novembre 1957, Spoutnik 2 a explosé en orbite terrestre avec un chien nommé Laika à bord. Laika, qui signifie en russe "Husky" ou "Barker", avait le vrai nom de Kudryavka ("Little Curly"). Aux États-Unis, elle a finalement été surnommée "Muttnik". Laika était un petit bâtard errant ramassé dans la rue. Elle fut entraînée à la hâte et embarquée dans un transporteur métallique sous la deuxième sphère Spoutnik. Il n'y avait pas de temps pour élaborer une stratégie de rentrée et Laika a expiré après quelques heures. Spoutnik 2 a finalement brûlé dans l'atmosphère extérieure en avril 1958.

De retour aux États-Unis, le 23 avril 1958, une souris a été lancée lors d'un test Thor-Able "Reentry 1" en tant que premier lancement du projet Mouse in Able (MIA). Il a été perdu lorsque la fusée a été détruite après son lancement depuis Cap Canaveral. Le deuxième lancement de la série était MIA-2, ou Laska, lors d'un test Thor-Able "Reentry 2" le 9 juillet 1958. Laska a enduré une accélération de 60G et 45 minutes d'apesanteur avant de périr. Wilkie, la troisième souris de la série MIA, a été perdue en mer après le vol de Cap Canaveral le 23 juillet 1958. Quatorze souris ont été perdues lorsque la fusée Jupiter à bord a été détruite après son lancement de Cap Canaveral le 16 septembre 1959.

Gordo, un singe écureuil, a été catapulté à 600 miles de haut dans une fusée Jupiter, également le 13 décembre 1958, un an après que les Soviétiques ont lancé Laika. La capsule de Gordo n'a jamais été retrouvée dans l'océan Atlantique. Il est mort lors de l'amerrissage lorsqu'un mécanisme de flottaison a échoué, mais les médecins de la Marine ont déclaré que les signaux sur sa respiration et son rythme cardiaque prouvaient que les humains pouvaient résister à un voyage similaire.

Able, un singe rhésus né aux États-Unis, et Baker, un singe écureuil sud-américain, ont suivi le 28 mai 1959, à bord d'un missile Jupiter de l'armée. Lancés dans le cône du nez, les deux animaux ont été transportés à une altitude de 300 milles, et tous deux ont été récupérés sains et saufs. Cependant, Able est décédée le 1er juin sur la table d'opération des effets de l'anesthésie, alors que les médecins étaient sur le point de retirer une électrode sous sa peau. Baker est décédé d'une insuffisance rénale en 1984 à l'âge de 27 ans.

Quatre souris noires ont été lancées le 3 juin 1959 sur Discoverer 3, qui fait partie du programme Corona de satellites espions américains, qui a été lancé depuis la base aérienne de Vandenberg sur une fusée Thor Agena A. Ce fut le seul vol Discoverer avec une charge utile animale. Les souris sont mortes lorsque l'étage supérieur d'Agena a tiré vers le bas, entraînant le véhicule dans l'océan Pacifique. Le premier essai de lancement a été annulé après que la télémétrie n'ait indiqué aucun signe d'activité dans la capsule et le premier équipage de quatre souris noires a été retrouvé mort. Les cages des souris avaient été aspergées de krylon pour couvrir les bords rugueux, et les souris avaient trouvé le krylon plus savoureux que leur formule et avaient fait une overdose. Le deuxième essai de lancement avec une équipe de souris de secours a été interrompu lorsque le capteur d'humidité de la capsule a indiqué une humidité de 100 %. La capsule a été ouverte et il a été découvert que le capteur était situé sous l'une des cages à souris, il était incapable de faire la différence entre l'eau et l'urine de souris. Une fois le capteur sec, le lancement s'est poursuivi.

Sam, un singe rhésus, était l'un des singes les plus connus du programme spatial. Son nom était l'acronyme de l'U.S. Air Force School of Aviation Medecine à Brooks Air Force Base, Texas. Il a été lancé le 4 décembre 1959, logé dans une capsule cylindrique à l'intérieur du vaisseau spatial Mercury au sommet d'une fusée Little Joe afin de tester le système d'échappement de lancement (LES). Environ une minute après le début du vol, voyageant à une vitesse de 3685 mph, la capsule Mercury a avorté du véhicule de lancement Little Joe. Après avoir atteint une altitude de 51 milles, le vaisseau spatial a atterri en toute sécurité dans l'océan Atlantique. Sam a été récupéré, plusieurs heures plus tard, sans aucun effet néfaste de son voyage. Il a ensuite été renvoyé dans la colonie dans laquelle il s'était entraîné, où il est décédé en novembre 1982 et ses restes ont été incinérés.

Miss Sam, un autre singe rhésus et compagnon de Sam, a été lancé le 21 janvier 1960, pour un autre test du LES. La capsule Mercury a atteint une vitesse de 1800 mph et une altitude de 9 miles. Après avoir atterri dans l'océan Atlantique à 10,8 milles en aval du site de lancement, Miss Sam a également été récupérée en bon état général. Elle a également été renvoyée dans sa colonie d'entraînement jusqu'à sa mort à une date inconnue.

En Union soviétique, pendant ce temps, des tests avaient également lieu sur plus de chiens. Le 28 juillet 1960, Bars ("Panther" ou "Lynx") et Lisichka ("Little Fox") ont été lancés sur un Korabl Spoutnik, un prototype du vaisseau spatial habité Vostok. Le booster a explosé au lancement, tuant les deux chiens. Le 19 août 1960, Belka ("Écureuil") et Strelka ("Petite flèche") ont été lancés sur Spoutnik 5 ou Korabl Spoutnik 2, avec un lapin gris, 40 souris, 2 rats et 15 flacons de mouches des fruits et de plantes. Strelka a ensuite donné naissance à une portée de six chiots dont l'un a été offert à JFK en cadeau pour ses enfants. Pchelka ("Little Bee") et Muska ("Little Fly") ont été lancés à bord de Spoutnik 6 ou Korabl Spoutnik 3 le 1er décembre 1960 avec des souris, des insectes et des plantes. La capsule et les animaux ont brûlé à la rentrée. Le 22 décembre 1960, des scientifiques soviétiques ont tenté de lancer Damka ("Little Lady") et Krasavka ("Beauty") sur un Korabl Spoutnik. Cependant, l'étage supérieur de la fusée a échoué et le lancement a été interrompu. Les chiens ont été récupérés en toute sécurité après leur vol suborbital imprévu. Le 9 mars 1961, un autre chien russe, Chernushka ("Blackie") a été lancé sur Spoutnik 9 ou Korabl Spoutnik 4. Chernushka était accompagné dans l'espace avec un cosmonaute factice, des souris et un cobaye. Zvezdochka ("Petite étoile") a été lancé à bord de Spoutnik 10 ou Korabl Spoutnik 5 le 25 mars 1961. Le chien est monté avec le cosmonaute simulé "Ivan Ivanovich" et a testé avec succès la structure et les systèmes du vaisseau spatial.

Le 31 janvier 1961, Ham, dont le nom était l'acronyme de Holloman Aero Med, est devenu le premier chimpanzé dans l'espace, à bord de la fusée Mercury Redstone pour un vol suborbital très similaire à celui d'Alan Shepard. Ham a été amené des Camaroons françaises, en Afrique de l'Ouest, où il est né en juillet 1957, à la base aérienne Holloman au Nouveau-Mexique en 1959. Le plan de vol original prévoyait une altitude de 115 miles et des vitesses allant jusqu'à 4400 mph. Cependant, en raison de problèmes techniques, le vaisseau spatial transportant Ham a atteint une altitude de 157 miles et une vitesse de 5857 mph et a atterri à 422 miles au lieu des 290 miles prévus. Ham s'est bien comporté pendant son vol et a éclaboussé dans l'océan Atlantique à 60 milles du navire de récupération. Il a connu un total de 6,6 minutes d'apesanteur au cours d'un vol de 16,5 minutes. Un examen médical après le vol a révélé que Ham était légèrement fatigué et déshydraté, mais en bonne forme sinon. La mission de Ham a ouvert la voie au lancement réussi du premier astronaute américain, Alan B. Shepard, Jr., le 5 mai 1961. Après un examen médical approfondi, Ham a été exposé au zoo de Washington en 1963 où il a vécu seul jusqu'au 25 septembre 1980. Il a ensuite été transféré au parc zoologique de Caroline du Nord à Asheboro. À sa mort le 17 janvier 1983, le squelette de Ham sera conservé pour un examen continu par l'Institut de pathologie des forces armées. Ses autres restes ont été respectueusement inhumés devant l'International Space Hall of Fame à Alamogordo, au Nouveau-Mexique.

Goliath, un singe écureuil d'une livre et demie, a été lancé dans une fusée Atlas E de l'Air Force le 10 novembre 1961. Le singe SPURT (Small Primate Unresttrained Test) a été tué lorsque la fusée a été détruite 35 secondes après le lancement de Cap Canaveral.

Enos est devenu le premier chimpanzé à orbiter autour de la terre le 29 novembre 1961, à bord d'une fusée Mercury Atlas. Bien que le plan de mission prévoyait à l'origine trois orbites, en raison d'un dysfonctionnement du propulseur et d'autres difficultés techniques, les contrôleurs de vol ont été contraints de mettre fin au vol d'Enos après deux orbites. Enos a atterri dans la zone de récupération et a été récupéré 75 minutes après l'amerrissage. Il a été trouvé en bon état général et lui et le vaisseau spatial Mercury ont bien fonctionné. Sa mission a conclu les tests d'un vol orbital humain, réalisé par John Glenn le 20 février 1962. Enos est décédé à la base aérienne Holloman d'un cas de dysenterie non lié à l'espace 11 mois après son vol.

Le 18 octobre 1963, des scientifiques français ont lancé le premier chat dans l'espace sur une fusée-sonde Véronique AGI n°47. Le chat, nommé Félicette, a été récupéré avec succès après une descente en parachute, mais un deuxième vol félin le 24 octobre s'est heurté à difficultés qui ont empêché le rétablissement.

De retour en Union soviétique, les chiens Veterok ("Breeze") et Ugoyok ("Little Piece Of Coal") ont été lancés à bord du Kosmos 110 par l'Union soviétique le 22 février 1966. Le vol était une évaluation des effets prolongés pendant le voyage spatial des radiations du Ceintures Van Allen sur les animaux. Vingt et un jours dans l'espace constituent toujours un record canin et n'ont été dépassés par les humains qu'en juin 1974 avec le vol de Skylab 2.

L'année 1968 a vu l'URSS se tourner à nouveau vers le règne animal pour les premiers passagers de leur nouveau vaisseau lunaire habité. Le premier lancement réussi de Zond ("sonde") a eu lieu le 15 septembre 1968, lorsque Zond 5 a été lancé. Une charge utile biologique de tortues, de mouches à vin, de vers de farine, de plantes, de graines, de bactéries et d'autres matières vivantes a été incluse dans le vol. Le 18 septembre 1968, le vaisseau spatial a survolé la Lune. Le 21 septembre 1968, la capsule de rentrée pénètre dans l'atmosphère terrestre, freine aérodynamiquement et déploie des parachutes à 7 km. La capsule a éclaboussé dans l'océan Indien et a été récupérée avec succès, mais une défaillance du système de guidage de rentrée a soumis les spécimens biologiques à une rentrée balistique 20G. Zond 6 was launched on a lunar flyby mission on November 10, 1968. The spacecraft carried a biological payload similar to Zond 5. Zond 6 flew around the Moon on November 14, 1968. Unfortunately, the spacecraft lost a gasket on the return flight resulting in the loss of cabin atmosphere and destruction of the biological specimens.

From 1966 to 1969, the U.S. launched three missions in the Biosatellite series. A total of six flights were planned. The first mission in the Biosatellite series, Biosatellite I, was launched on December 14, 1966, from Cape Kennedy by a Delta rocket. The scientific payload, consisting of 13 select biology and radiation experiments, was exposed to microgravity during 45 hours of Earth-orbital flight. Experimental biology packages on the spacecraft contained a variety of specimens, including insects, frog eggs, microorganisms, and plants. Reentry into the Earth's atmosphere was not achieved because the retrorocket failed to ignite and the biosatellite was never recovered. Although not all the mission objectives were accomplished, the Biosatellite I experience provided technical confidence in the program because of excellent performance in most other areas.

Improvements were made in hardware, prelaunch tests, and procedures before Biosatellite II was launched on September 7, 1967 from Cape Kennedy. The planned three-day mission was recalled early because of the threat of a tropical storm in the recovery area, and because of a communication problem between the spacecraft and the tracking systems. It carried a biological payload similar to Biosatellite I. The primary objective of the Biosatellite II mission was to determine if organisms were more, or less, sensitive to ionizing radiation in microgravity than on Earth. To study this question, an artificial source of radiation (Strontium 85) was supplied to a group of experiments mounted in the forward part of the spacecraft.

The last spacecraft in the series, Biosatellite III, was launched on June 28, 1969. On board was a single, male, pig-tailed monkey (Macaca nemestrina) named Bonnie, weighing 6 kg, for a planned 30-day mission. The mission objective was to investigate the effect of space flight on brain states, behavioral performance, cardiovascular status, fluid and electrolyte balance, and metabolic state. However, after just under nine days in orbit, the mission was terminated because of the subject's deteriorating health. Bonnie died eight hours after he was recovered due to a heart attack brought about by dehydration.

After the manned lunar landing of Apollo 11, the role of animals was limited to the status of "biological payload." The range of species broadened to include rabbits, turtles, insects, spiders, fish, jellyfish, amoebae, and algae. Although they were still used in tests dealing with long-range health effects in space, tissue development, and mating in a zero-g environment, etc., animals no longer made the front pages. One exception to this was one of the last Apollo flights, Skylab 3, which launched on July 28, 1973. On board were Anita and Arabella, two common Cross spiders. Tests were set up to record the spiders' successful attempts to spin webs in space.

From 1973 to 1996, Russia, or its predecessor, the Soviet Union, launched a series of life sciences satellites called Bion. Research partners have included Austria, Bulgaria, Canada, China, the Commonwealth of Independent States, Czechoslovakia, East Germany, the European Space Agency, France, Germany, Hungary, Lithuania, Poland, Romania, Ukraine, and the United States. The Bion spacecraft is a modified Vostok type and is launched on a Soyuz rocket from the Plesetsk Kosmodrome in northern Russia.

Bion missions are typically put under the Kosmos umbrella name, used for a variety of different satellites including spy satellites. The first Bion launch was Kosmos 605 launched on October 31, 1973. The satellite carried tortoises, rats, insects, and fungi on a 22-day mission. Other missions have also carried plants, mold, quail eggs, fish, newts, frogs, cells, and seeds.

Starting with Bion 6 (Kosmos 1514), these missions have carried pairs of monkeys. Bion 6/Kosmos 1514 was launched December 14, 1983, and carried the monkeys Abrek and Bion on a five-day flight. Bion 7/Kosmos 1667 was launched July 10, 1985 and carried the monkeys Verny ("Faithful") and Gordy ("Proud") on a seven-day flight. Bion 8/Kosmos 1887 was launched September 29, 1987, and carried the monkeys Yerosha ("Drowsy") and Dryoma ("Shaggy") on a 13-day flight. Yerosha partially freed himself from his restraints and explored his orbital cage during the mission. On reentry, Bion 8 missed its touchdown point by 1850 miles, resulting in the death of several fish on board due to the frigid weather. Bion 9/Kosmos 2044 was launched September 15, 1989, and carried the monkeys Zhakonya and Zabiyaka ("Troublemaker") on a 14-day flight. Temperature problems onboard resulted in the loss of ant and earthworm experiments.

Bion 10/Kosmos 2229 was launched December 29, 1992, and carried the monkeys Krosh ("Tiny") and Ivasha on a 12-day flight. Bion 10 was recovered two days early due to thermal control problems that resulted in unacceptably high onboard temperatures. Seven of fifteen tadpoles onboard died as a result of the high temperatures. Both monkeys were treated for dehydration and recovered. One monkey also suffered weight loss when he went without food for three days. Bion 11 was launched December 24, 1996, and carried the monkeys Lapik and Multik ("Cartoon") on a 14-day flight. Tragically, Multik died the day after the capsule recovery during his post-landing medical operation and checkup. Multik's death raised new questions regarding the ethics of using animals for research. NASA has dropped out of participation in a planned Bion 12 mission.

From 1983 to the present day, the Space Shuttle has flown over two dozen Spacelab experimental packages in its payload bay. Life-science Spacelab missions have included experiments involving the human astronauts as well as the animals and insects carried on these missions. STS-51-B (Spacelab-3) launched April 29, 1985. STS-61-A (Spacelab-D1) launched October 30, 1985. STS-40 (Spacelab Life Sciences 1 SLS-1) launched June 5, 1991. STS-42 (International Microgravity Laboratory-1 IML-1) launched January 22, 1992. STS-47 (Spacelab-J), a joint venture between NASA and the National Space Development Agency of Japan (NASDA) launched September 12, 1992. STS-65 (IML-2) launched July 8, 1994. A biological payload record was set on April 17, 1998, when over two thousand creatures joined the seven-member crew of the shuttle Columbia (STS-90) for a sixteen-day mission of intensive neurological testing (NEUROLAB).

Over the past 50 years, American and Soviet scientists have utilized the animal world for testing. Despite losses, these animals have taught the scientists a tremendous amount more than could have been learned without them. Without animal testing in the early days of the human space program, the Soviet and American programs could have suffered great losses of human life. These animals performed a service to their respective countries that no human could or would have performed. They gave their lives and/or their service in the name of technological advancement, paving the way for humanity's many forays into space.

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Pioneering Primates

The U.S. Air Force was the first to launch primates into space. Instead of chimps, smaller monkeys were their preferred choice. But those early missions didn’t go well — for either human or animal.

In 1948, a decade before the creation of NASA, the Air Force strapped a male rhesus monkey named Albert into a capsule on top of a souped-up, Nazi-designed V-2 rocket and launched it from White Sands, New Mexico. Poor Albert suffocated before he reached space.

The next year, a monkey named Albert II was sent on a similar mission. Unlike his predecessor, Albert II succeeded in becoming the first monkey to survive a launch and reach space. Unfortunately, on his journey home, Albert II died when the capsule’s parachute failed. His spacecraft left a 10-foot-wide crater in the New Mexico desert.

In 1951, the Air Force finally managed to keep a monkey — this one named Albert VI — alive through both launch and landing. But his capsule failed to reach the boundary of space, leaving him out of the record books.

The honor of first primates to survive a return trip to space goes to a squirrel monkey named Miss Baker, and a rhesus macaque named Able. The pair were launched in 1959 on a Jupiter rocket, an intermediate-range ballistic missile designed to carry nuclear warheads, not monkeys. Sadly, Able died just days after returning to Earth due to complications from a medical procedure.

While America was struggling to send monkeys into space, their adversaries were racking up animal success stories. Rather than monkeys, the Soviet Union preferred to crew their early spacecraft with stray dogs. And by the time of Miss Baker’s and Able’s trip, the country had already safely launched and landed dozens of canines. (Though they also experienced a number of gruesome dog deaths.)


Why are space chimps so important? Before humans went into space the chimps were used to test the effects of space flight. They were trained to carry out various tasks on space ships by getting bananas for performing correctly and receiving mild electric shocks for making mistakes.

During Cold War, USA and USSR carried many missions with animals in space. But why are space animals so important? What were the first living animals to survive orbital flight? Learn more about animals in space and how they helped with space exploration.


The First Animal On Earth Was Significantly More Complex Than Previously Believed

A new study mapping the evolutionary history of animals indicates that Earth's first animal -- a mysterious creature whose characteristics can only be inferred from fossils and studies of living animals--was probably significantly more complex than previously believed.

Using new high-powered technologies for analyzing massive volumes of genetic data, the study defined the earliest splits at the base of the animal tree of life. The tree of life is a hierarchical representation of the evolutionary relationships between species that was introduced by Charles Darwin.

The study is published in the April 10, 2008 issue of Nature.

Shaking Up the Tree of Life

Among the study's surprising findings is that the comb jelly split off from other animals and diverged onto its own evolutionary path before the sponge. This finding challenges the traditional view of the base of the tree of life, which honored the lowly sponge as the earliest diverging animal. "This was a complete shocker," says Dunn. "So shocking that we initially thought something had gone very wrong."

But even after Dunn's team checked and rechecked their results and added more data to their study, their results still suggested that the comb jelly, which has tissues and a nervous system, split off from other animals before the tissue-less, nerve-less sponge.

The presence of the relatively complex comb jelly at the base of the tree of life suggests that the first animal was probably more complex than previously believed, says Dunn.

While cautioning that additional studies should be conducted to corroborate his team's findings, Dunn says that the comb jelly could only have achieved its apparent seniority over the simpler sponge via one of two new evolutionary scenarios:

  1. the comb jelly evolved its complexity independently of other animals, after it branched off onto its own evolutionary path or
  2. the sponge evolved its simple form from more complex creatures -- a possibility that underscores the fact that "evolution is not necessarily just a march towards increased complexity," says Dunn. "This scenario would provide a particularly dramatic example of that principle."

How long ago did the earliest comb jelly diverge? "Unfortunately, we don't have fossils of the oldest comb jelly," laments Dunn. "Therefore, there is no way to date the earliest jelly and determine when it diverged."

After diverging from other species, the comb jelly probably continued to evolve, says Herendeen. Therefore, today's comb jelly--a common creature--probably looks very different that did the earliest comb jelly.

Moreover, the tentacled, squishy but bell-less comb jelly developed along a different evolutionary path than did the classically bell-shaped jellyfish, says Patrick Herendeen, an NSF program director. Such divergences mean that "the jellyfish type of body form has independently evolved several times," says Herendeen.

Remaining Gaps in the Tree of Life

While reversing the evolutionary order of the sponge and comb jelly, Dunn's study also resolved some long-standing questions about other species. Among these was whether millipedes and centipedes are more closely related to spiders than to insects. The answer: spiders.

But despite these and other important evolutionary insights provided by Dunn's team, the tree of life remains a work in progress. "Scientists currently estimate that there are a total of about 10 million species of organisms on earth," says Dunn. "But so far, only about 1.8 million species--most of which are animals--have been described by science. Very few of these species have, so far, been positioned in the tree of life."

Methodological Breakthrough

But at least some of the tree of life's remaining gaps will likely be filled through the use of high-powered analytic approaches pioneered in Dunn's study--which involved using more than 100 computers to analyze more data than incorporated into any previous comparable evolutionary study. "Dunn's high-powered approach is just what we need to continue assembling the tree of life," says Herendeen. "We are going to see a lot of this approach in the future."

Dunn explains one of the advantages of his team's approach: "Even though we looked at fewer than 100 species, they were sampled in such a way that they inform the relationships of major groups of animals relative to each other. Therefore, this study, and others like it, will have implications for the placement of far more species than just those that are sampled."

But no matter how many high-tech analytic tools scientists use to analyze the genetics of organisms, they must still conquer "the exact same challenges that naturalists faced 200 years ago," says Dunn. "We still don't even know enough about many species to have a good idea where to look for them."

"And even as it is getting easier and cheaper to analyze the DNA of organisms with increasingly powerful computers, it is getting more expensive and difficult to find, collect, and identify organisms." For example, Dunn's team had to use remotely operated underwater vehicles to collect one of the comb jellies included in this study.

Dunn concludes: "It may come as a surprise to some that the many that huge advances in technology actually bring us right back to the same challenges that naturalists faced 200 years ago: the day-to-day practical challenges of just figuring out what lives on our planet, where to find it and how to collect it."

Dunn's research team included Gonzalo Giribet of Harvard University, Mark Martindale of the University of Hawaii and Ward Wheeler of the American Museum of Natural History.

Funding was provided by the National Science Foundation.

Source de l'histoire :

Matériel fourni par National Science Foundation. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.


Funisia

Funisia dorothea in a fossil excavated in South Australia. Crédit: Droser lab, UC Riverside

Within the variety of life forms of the Ediacaran Period, Funisia represents the worms. The worm is not a biological taxonomy, but simply describes a heterogeneous group of animals that have in common a cylindrical shape and a soft body without limbs. Funisia may have been one of the inventors of this bodily organization. First described in 2008, it lived in colonies where it is suspected that it reproduced sexually, which would make it the oldest example yet found of this method of reproduction in an animal. Its classification has not yet been clearly determined, although it has been proposed that it could belong to the group of porifera (sponges) or cnidarians.


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