Sites du Congrès Continental

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La nécessité militaire a contraint le deuxième congrès continental à déménager plusieurs fois pendant la guerre d'indépendance.

Années

Emplacement

1775-76

crême Philadelphia

1776-77

Baltimore

1777

crême Philadelphia

1777

Lancaster, Pennsylvanie

1777-78

York, Pennsylvanie

1778 sur

crême Philadelphia


Deuxième Congrès Continental

Les Deuxième Congrès Continental était une réunion de délégués des treize colonies d'Amérique qui se sont unies dans la guerre d'indépendance américaine. Il s'est réuni le 10 mai 1775 avec des représentants de 12 des colonies de Philadelphie, en Pennsylvanie, peu après les batailles de Lexington et de Concord, succédant au premier congrès continental qui s'est réuni à Philadelphie du 5 septembre au 26 octobre 1774. Le deuxième congrès a fonctionné comme un de facto gouvernement national au début de la guerre d'indépendance en levant des armées, en dirigeant la stratégie, en nommant des diplomates et en rédigeant des pétitions telles que la Déclaration des causes et de la nécessité de prendre les armes et la pétition du rameau d'olivier. [1] Les treize colonies étaient représentées au moment où le Congrès a adopté la résolution Lee qui a déclaré l'indépendance de la Grande-Bretagne le 2 juillet 1776 et le congrès a accepté la Déclaration d'indépendance deux jours plus tard.

Par la suite, le Congrès a fonctionné en tant que gouvernement provisoire des États-Unis d'Amérique jusqu'au 1er mars 1781. Au cours de cette période, ses réalisations comprenaient : Gérer avec succès l'effort de guerre rédiger les articles de la Confédération, la première constitution américaine garantissant la reconnaissance diplomatique et le soutien de l'étranger nations et résoudre les revendications territoriales des États à l'ouest des Appalaches.

Bon nombre des délégués qui ont assisté au deuxième congrès avaient également assisté au premier. Ils ont de nouveau élu Peyton Randolph au poste de président du Congrès et Charles Thomson au poste de secrétaire. [2] Les nouveaux arrivants notables comprenaient Benjamin Franklin de Pennsylvanie et John Hancock du Massachusetts. Moins de deux semaines plus tard, Randolph fut rappelé en Virginie pour présider la Chambre des bourgeois. Hancock lui succéda en tant que président, et Thomas Jefferson le remplaça dans la délégation de Virginie. [3] Le nombre de colonies participantes a également augmenté, car la Géorgie a approuvé le Congrès en juillet 1775 et a adopté l'interdiction continentale du commerce avec la Grande-Bretagne. [4]


PRIVILÈGES ET IMMUNITÉS DU CONGRÈS

La Constitution protège spécifiquement les membres du Congrès contre toute ingérence dans leur fonction délibérante. Les privilèges et immunités spéciaux liés à l'adhésion au Congrès sont contenus dans la première clause de l'article I, section 6, de la Constitution. Les rédacteurs de la Constitution, familiers avec les artifices utilisés par le roi britannique contre les membres du Parlement et par les gouverneurs royaux contre les membres des assemblées législatives provinciales, cherchaient à protéger les membres de la législature fédérale des pressions qui pourraient empêcher l'indépendance du jugement.

Le privilège d'arrestation, autre que pour crime ou violation de la paix, est connu dans l'histoire constitutionnelle anglo-américaine depuis l'avènement des parlements William Blackstone a cité une ancienne loi gothique comme preuve des origines immémoriales du privilège. Le Parlement anglais revendiquait la liberté de débat, c'est-à-dire l'immunité de poursuites ou de poursuites civiles résultant de déclarations au Parlement, au moins à partir du XIIIe siècle que l'immunité fut finalement établie dans la déclaration des droits anglaise (1689). En Amérique, le privilège d'arrestation pendant les sessions législatives a été accordé pour la première fois en Virginie en 1623, et la liberté de débat a été reconnue pour la première fois dans les ordonnances fondamentales du Connecticut (1639).

Les articles de la confédération étendaient à la fois le privilège d'arrestation et la liberté de débat aux membres du Congrès, dans des termes retranscrits presque textuellement à partir de la Déclaration des droits anglaise : ou en dehors du Congrès, et les membres du Congrès seront protégés en leur personne contre les arrestations et les emprisonnements, pendant le temps de leur aller et retour et de leur participation au Congrès, sauf en cas de trahison, de crime ou de violation de la paix. » Lors de la convention constitutionnelle, ces privilèges et immunités du Congrès sont apparus pour la première fois dans le rapport du comité de détail sur lesquels ils ont été approuvés sans débat et sans dissidence. Le comité de style a donné une forme définitive à la rédaction de la clause.

Le privilège de l'arrestation, limité comme il est à l'arrestation pour dette, n'a plus aucune application pratique. L'immunité d'avoir à répondre devant un tribunal, ou dans tout autre endroit hors du Congrès, pour un discours ou un débat au Congrès est désormais principalement un bouclier contre les actions civiles de parties privées plutôt que contre un exécutif jaloux de sa prérogative. Ce bouclier a été élargi pour protéger l'ensemble du processus législatif, mais pas, comme un sénateur l'a appris à son grand dam dans hutchinson v. proxmire (1979), à chaque déclaration publique d'un membre du Congrès concernant une question publique.


La religion et la fondation de la République américaine La religion et le Congrès de la Confédération

Le Congrès de la Confédération continentale, organe législatif qui a gouverné les États-Unis de 1774 à 1789, contenait un nombre extraordinaire d'hommes profondément religieux. La quantité d'énergie que le Congrès a investie pour encourager la pratique de la religion dans la nouvelle nation a dépassé celle dépensée par tout gouvernement national américain ultérieur. Bien que les articles de la Confédération n'autorisaient pas officiellement le Congrès à s'occuper de religion, les citoyens ne s'opposaient pas à de telles activités. Cette absence d'objection suggère que les législateurs et le public considéraient qu'il était approprié pour le gouvernement national de promouvoir un christianisme non confessionnel et non polémique.

Le Congrès a nommé des aumôniers pour lui-même et les forces armées, a parrainé la publication d'une Bible, a imposé la moralité chrétienne aux forces armées et a accordé des terres publiques pour promouvoir le christianisme parmi les Indiens. Des journées nationales d'action de grâce et de « l'humiliation, le jeûne et la prière » ont été proclamées par le Congrès au moins deux fois par an tout au long de la guerre. Le Congrès était guidé par la « théologie de l'alliance », une doctrine de la Réforme particulièrement chère aux puritains de la Nouvelle-Angleterre, qui soutenait que Dieu s'était lié par un accord avec une nation et son peuple. Cet accord stipulait qu'ils « devaient être prospères ou affligés, selon que leur obéissance ou désobéissance générale y apparaît ». Les guerres et les révolutions étaient donc considérées comme des afflictions, comme des punitions divines pour le péché, dont une nation pouvait se sauver par la repentance et la réforme.

Le premier gouvernement national des États-Unis, était convaincu que la « prospérité publique » d'une société dépendait de la vitalité de sa religion. Rien de moins qu'un « esprit de réforme universelle parmi tous les rangs et degrés de nos citoyens », a déclaré le Congrès au peuple américain, « ferait de nous un saint, afin que nous soyons un peuple heureux ».

La fenêtre de la liberté

Lors de sa première réunion en septembre 1774, le Congrès invita le révérend Jacob Duché (1738-1798), recteur de la Christ Church de Philadelphie, à ouvrir ses sessions par la prière. Duché a exercé son ministère auprès du Congrès à titre officieux jusqu'à ce qu'il soit élu premier aumônier du corps le 9 juillet 1776. Il a fait défection aux Britanniques l'année suivante. La première prière du Congrès, prononcée par Duché, est illustrée ici dans le panneau de vitrail du bas. La partie supérieure de cet extraordinaire vitrail représente le rôle des hommes d'église pour obliger le roi Jean à signer la Magna Carta en 1215.

La prière au premier congrès, 1774 après JC. Vitraux et plomb, de The Liberty Window, Christ Church, Philadelphie, d'après une peinture de Harrison Tompkins Matteson, v. 1848. Avec l'aimable autorisation du recteur, des gardiens de l'église et des vestrymen of Christ Church, Philadelphie (101)

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George Duffield, aumônier du Congrès

Le 1er octobre 1777, après que Jacob Duché, premier aumônier du Congrès, fit défection aux Britanniques, le Congrès nomma des aumôniers conjoints : William White (1748-1836), successeur de Duché à Christ Church, Philadelphie, et George Duffield (1732-1790), pasteur de la troisième église presbytérienne de Philadelphie. En nommant des aumôniers de différentes confessions, le Congrès a exprimé un égalitarisme révolutionnaire dans la religion et son désir d'empêcher qu'une seule confession ne monopolise le patronage du gouvernement. Cette politique a été suivie par le premier Congrès en vertu de la Constitution qui, le 15 avril 1789, a adopté une résolution commune exigeant que la pratique soit poursuivie.

Georges Duffield. Huile sur toile de Charles Peale Polk, 1790. Collection du parc historique national de l'Indépendance, Philadelphie (103)

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Paye des aumôniers militaires

Cette résolution ordonnait que les aumôniers militaires, nommés en abondance par le Congrès pendant la guerre d'indépendance, soient payés au taux d'un major de l'armée continentale.

Résolution du Congrès, payer le personnel militaire. [page de gauche] - [page de droite] Broadside, 22 avril 1782. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (102)

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Sceau proposé pour les États-Unis

Le 4 juillet 1776, le Congrès a nommé Benjamin Franklin, Thomas Jefferson et John Adams « pour apporter un dispositif de sceau pour les États-Unis d'Amérique ». La proposition de Franklin a adapté l'histoire biblique de la séparation de la mer Rouge (à gauche). Jefferson a d'abord recommandé les "Enfants d'Israël dans le désert, dirigés par un nuage le jour et une colonne de feu la nuit. . . ." Il a ensuite adopté la proposition de Franklin et l'a réécrite (à droite). La révision par Jefferson de la proposition de Franklin a été présentée par le comité au Congrès le 20 août. Bien qu'ils n'aient pas été acceptés, ces projets révèlent le tempérament religieux de la période révolutionnaire. Franklin et Jefferson étaient parmi les fondateurs les plus théologiquement libéraux, mais ils ont utilisé l'imagerie biblique pour cette tâche importante.

Légende du sceau des États-Unis, août 1776. [côté gauche] - [côté droit] Notes holographiques, Thomas Jefferson (à gauche) et Benjamin Franklin (à droite). Division des manuscrits, Bibliothèque du Congrès (104-105)

Projet de grand sceau des États-Unis : "La rébellion aux tyrans est l'obéissance à Dieu." Dessin. par Benson Lossing, pour Harper's New Monthly Magazine, juillet 1856. Collections générales, Bibliothèque du Congrès (106)

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Proclamation du jour de jeûne du Congrès

Le Congrès a proclamé des jours de jeûne et d'action de grâces chaque année tout au long de la guerre d'indépendance. Cette proclamation du Congrès fixa le 17 mai 1776 comme "jour d'humiliation, de jeûne et de prière" dans toutes les colonies. Le Congrès exhorte ses concitoyens à « confesser et pleurer nos multiples péchés et transgressions, et par un repentir sincère et un amendement de vie, apaiser son juste mécontentement [de Dieu], et par les mérites et la médiation de Jésus-Christ, obtenir son pardon et son pardon. " Le Massachusetts a ordonné qu'un « nombre approprié » de ces proclamations soit imprimé afin « que chacune des assemblées religieuses de cette colonie puisse en recevoir une copie » et a ajouté la devise « Dieu sauve ce peuple » en remplacement de « Dieu Sauvez le roi."

Proclamation du Congrès du jour du jeûne, 16 mars 1776. Broadside. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (107)

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Proclamation du jour de Thanksgiving du Congrès

Le Congrès a fixé le 18 décembre 1777 comme un jour d'action de grâce où le peuple américain « peut exprimer les sentiments reconnaissants de son cœur et se consacrer au service de son divin bienfaiteur » et sur lequel il pourrait « se joindre à la confession pénitente de ses multiples péchés... afin qu'il plaise à Dieu, par les mérites de Jésus-Christ, de les pardonner avec miséricorde et de les effacer de mémoire." Le Congrès recommande également que les Américains demandent à Dieu "de faire prospérer les moyens de la religion pour la promotion et l'élargissement de ce royaume qui consiste en la justice, la paix et la joie dans le Saint-Esprit.'"

Proclamation du Jour de Thanksgiving du Congrès, 1er novembre 1777. Broadside. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (108)

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La proclamation du jour de jeûne de 1779

Voici la plus éloquente des proclamations de jeûne et de Thanksgiving.

Proclamation du Congrès du jour de jeûne, 20 mars 1779. Broadside. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (109)

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Une autre proclamation du jour de Thanksgiving

Le Congrès a fixé le 28 novembre 1782 comme un jour d'action de grâces où les Américains devaient « témoigner leur gratitude à Dieu pour sa bonté, par une obéissance joyeuse à ses lois, et en favorisant, chacun dans sa position et par son influence, la pratique d'une religion vraie et sans souillure, qui est le grand fondement de la prospérité publique et du bonheur national."

Proclamation du jour de Thanksgiving du Congrès, le 11 octobre 1782. Broadside. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (110)

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La morale dans l'armée

Le Congrès était inquiet de la condition morale de l'armée et de la marine américaines et a pris des mesures pour que la moralité chrétienne prévale dans les deux organisations. Dans les articles de guerre, vus ci-dessous, régissant la conduite de l'armée continentale (voir ci-dessus) (adoptés le 30 juin 1775 révisés, le 20 septembre 1776), le Congrès a consacré trois des quatre articles de la première section à l'éducation religieuse des troupes. L'article 2 "recommandé sincèrement à tous les officiers et soldats d'assister aux services divins." La punition a été prescrite pour ceux qui se comportaient « de manière indécente ou irrévérencieuse » dans les églises, y compris des cours martiales, des amendes et des emprisonnements. Les aumôniers qui désertaient leurs troupes devaient être traduits en cour martiale.

Règles et articles, pour le meilleur gouvernement des troupes . . . des douze colonies anglaises unies d'Amérique du Nord. [page 4] - [page 5] Philadelphie : William et Thomas Bradford, 1775. Rare Book & Special Collections Division, Library of Congress (111)

À tous les jeunes gens courageux, sains et capables, bien disposés. . . . Affiche de recrutement pour l'armée continentale. Société historique de Pennsylvanie (112)

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La moralité dans la marine

Le Congrès craignait particulièrement la marine comme source de corruption morale et exigeait que les capitaines des navires américains obligent leurs hommes à bien se comporter. Le premier article des Règles et Règlements de la Marine (ci-dessous), adopté le 28 novembre 1775, ordonnait à tous les commandants « d'être très vigilants... Le deuxième article demandait à ces mêmes commandants « de veiller à ce que les services divins soient célébrés deux fois par jour à bord, et un sermon prêché le dimanche ». L'article 3 prévoyait des peines pour les jurons et les blasphémateurs : les officiers devaient être condamnés à une amende et les marins ordinaires devaient être forcés « de porter un collier de bois ou quelque autre insigne honteux de distinction ».

Extraits des Journaux du Congrès, relatifs à la capture et à la condamnation des prises, et remplissant les corsaires, ainsi que les règles et règlements de la marine, et les instructions aux navires de guerre privés. [page 16] - [page 17] Philadelphie : John Dunlap, 1776. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (113)

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Commandant en chef de la marine américaine

Sur ce bécher en corne est gravé Esek Hopkins (1718-1802), un Rhode Islander, nommé par le Congrès, le 22 décembre 1775, comme premier commandant en chef de la marine américaine. Hopkins fut congédié le 2 janvier 1778, après un mandat houleux au cours duquel il remporta quelques succès notables malgré des problèmes presque insurmontables dans l'équipage de la minuscule flotte américaine.

Bécher en corne avec scrimshaw portrait d'Esek Hopkins. Corne, ch. 1876. Mariner's Museum, Newport News, Virginie (114)

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La Bible d'Aitken approuvée par le Congrès

La guerre avec la Grande-Bretagne a coupé l'approvisionnement en Bibles aux États-Unis avec pour résultat que le 11 septembre 1777, le Congrès a demandé à son Comité du Commerce d'importer 20 000 Bibles d'« Écosse, de Hollande ou d'ailleurs ». Le 21 janvier 1781, l'imprimeur de Philadelphie Robert Aitken (1734-1802) a demandé au Congrès d'approuver officiellement une publication de l'Ancien et du Nouveau Testament qu'il préparait à ses frais. Le Congrès "approuve hautement l'entreprise pieuse et louable de M. Aitken, comme étant au service de l'intérêt de la religion... dans ce pays, et... ils recommandent cette édition de la Bible aux habitants des États-Unis". Cette résolution était le résultat de la réussite de son projet par Aitken.

Résolution du Congrès, 12 septembre 1782, approuvant la Bible de Robert Aitken. [page 468] -- [page 469] Philadelphie : David C. Claypoole, 1782 des Journaux du Congrès. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (115)

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La Bible d'Aitken

Aitken a publié la recommandation du Congrès de septembre 1782 et les documents connexes (article 115) en tant qu'imprimatur sur les deux pages suivant sa page de titre. La Bible d'Aitken, publiée sous le patronage du Congrès, a été la première Bible en anglais publiée sur le continent nord-américain.

La Sainte Bible, contenant l'Ancien et le Nouveau Testament : nouvellement traduite à partir des langues originales. . . . Philadelphie : imprimé et vendu par R. Aitken, 1782. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (116)

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S'installer à l'ouest

Au printemps de 1785, le Congrès a débattu des règlements pour le règlement des nouvelles terres de l'ouest--s'étendant des Alleghenies au Mississippi--acquis de la Grande-Bretagne dans le traité de paix de 1783. Il a été proposé que la section centrale de chaque canton nouvellement aménagé soit réservé à l'entretien des écoles et « la section immédiatement contiguë à la même au nord, pour l'entretien de la religion. Les bénéfices qui en découlent dans les deux cas, à appliquer pour toujours selon la volonté de la majorité. La proposition d'établir une religion au sens traditionnel d'octroi d'un soutien financier de l'État à une église contrôlée par une dénomination a attiré un soutien mais a finalement été rejetée.

Une ordonnance pour déterminer le mode de disposition des terres dans le territoire de l'Ouest, 1785. Broadside, Continental Congress, 1785. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (117)

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Ordonnance du Nord-Ouest

À l'été 1787, le Congrès réexamina la question de la religion dans les nouveaux territoires de l'Ouest et adopta, le 13 juillet 1787, la célèbre ordonnance du Nord-Ouest. L'article 3 de l'Ordonnance contenait le libellé suivant : « La religion, la morale et les connaissances étant nécessaires au bon gouvernement et au bonheur de l'humanité, les écoles et les moyens d'éducation seront à jamais encouragés. Les érudits ont été perplexes quant au fait qu'ayant déclaré la religion et la moralité indispensables à un bon gouvernement, le Congrès n'a pas, comme certains des gouvernements des États qui avaient inscrit des déclarations similaires dans leurs constitutions, accordé une aide financière aux églises occidentales.

Une ordonnance pour le gouvernement du territoire des États-Unis, au nord-ouest de la rivière Ohio, 1787. Broadside, Continental Congress, 1787. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (118)

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Christianiser les Delawares

Dans cette résolution, le Congrès met des terres publiques à la disposition d'un groupe à des fins religieuses. Répondant à une demande de l'évêque John Ettwein (1721-1802), le Congrès a voté que 10 000 acres sur la rivière Muskingum dans l'état actuel de l'Ohio « soient mis à part et que la propriété de ceux-ci soit dévolue aux Frères moraves... ou à une société de lesdits Frères pour avoir civilisé les Indiens et promu le christianisme. Les Indiens du Delaware étaient les bénéficiaires prévus de cette résolution du Congrès.

Résolution accordant des terres aux frères moraves. [page de gauche] - [page de droite] Records of the Continental Congress in the Constitutional Convention, 27 juillet 1787. National Archives and Records Administration, Washington, D.C. (119)

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Un livre d'orthographe en anglais du Delaware

David Zeisberger (1721-1802) était un célèbre missionnaire morave qui a passé une grande partie de sa vie à travailler avec les Indiens du Delaware. Le sien Livre d'orthographe contient une « Brève histoire de la Bible », dans les langues anglaise et du Delaware, sur des pages opposées.

Livre d'orthographe indienne et anglaise du Delaware pour les écoles de la Mission des Frères Unis. [page de gauche] - [page de droite] David Zeisberger. Philadelphie : Mary Cist, 1806. Division des livres rares et des collections spéciales, Bibliothèque du Congrès (120)


Expérience américaine

Le premier congrès continental s'est formé en réponse à l'adoption par le Parlement britannique des actes intolérables (appelés actes coercitifs en Angleterre), qui visaient à punir le Massachusetts pour le Boston Tea Party. En 1773, des rebelles déguisés de manière peu convaincante en Indiens Mohawks embarquèrent à bord de trois navires amarrés dans le port de Boston et déversèrent 90 000 livres de thé par-dessus bord. L'Angleterre s'est empressée de punir cet acte de manque de respect flagrant. Les Actes intolérables ont fermé le port occupé jusqu'à ce que les colons remboursent les dommages causés par le Tea Party, ont installé un général britannique comme gouverneur de la colonie, ont unilatéralement modifié la charte de la colonie et ont même révoqué certaines libertés, y compris le droit de tenir des réunions.

Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

La première rencontre vers l'indépendance
Le 5 septembre 1774, les délégués de 12 des 13 colonies se sont réunis pour la première fois à Carpenter's Hall à Philadelphie. Seule la Géorgie n'a pas envoyé de représentant. John Adams a été l'un des quatre délégués du Massachusetts et s'est rapidement imposé comme un fervent partisan de l'indépendance. Il a déclaré que l'indépendance, et non la réconciliation, pourrait être la seule voie pour les colonies. C'était une idée radicale. De nombreux délégués craignaient davantage de boycotts commerciaux et de brutalités dans une guerre qui ne pouvait être gagnée, mais Adams savait que la guerre était inévitable si la liberté devait être garantie. Au cours de ces sessions du Congrès, il a gagné le surnom d'« Atlas de l'indépendance ».

Exigences en place
Au moment de l'ajournement du premier congrès continental en octobre 1774, des mesures importantes avaient été prises pour atteindre l'objectif d'Adams. Les colonies avaient formé un front uni : si une colonie était attaquée, les autres colonies la défendraient. En vertu de The Declaration and Resolves, le Congrès a condamné le Parlement britannique et le roi George III pour ingérence dans les affaires coloniales et a accordé à chaque colonie le droit à un trésor et une législature coloniales. Le Congrès a également adopté les résolutions du Suffolk au mépris des actes intolérables (qui seraient abrogés en 1778) a créé l'Association continentale pour faire respecter un embargo national sur le commerce avec la Grande-Bretagne et a appelé à la formation d'une milice coloniale. Enfin, le Congrès continental a adressé une pétition, la Déclaration des droits et des griefs, au roi George, dont une partie a été écrite par John Adams. Quelque chose d'un précurseur de la Déclaration d'Indépendance, il a appelé à une plus grande autonomie américaine et des limites sur le pouvoir du Parlement sur les colonies.

Un changement de ton
Au moment où le deuxième congrès continental s'est réuni le 10 mai 1775, avec des délégués des 13 colonies présents, la guerre avait commencé et le ton du congrès avait changé. Dans une lettre à Abigail, Adams a décrit les délégués comme tombant dans trois camps : les loyalistes qui n'avaient pas encore juré allégeance au roi du tiers médian, qui étaient trop prudents pour prendre position de chaque côté de la question et ceux qui croyaient l'indépendance doit être le but de la guerre. Adams, bien sûr, était le plus vrai du vrai bleu.

Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Passer à l'action, folie indécise
La première session du deuxième congrès continental a duré de mai à juillet, la seconde de septembre à décembre 1775. Le congrès a agi comme un gouvernement central de fortune, créant l'armée continentale, élisant George Washington comme commandant et émettant du papier-monnaie. Il a demandé à chaque colonie de fournir des soldats et de l'argent pour la nouvelle armée, a publié une déclaration autorisant les colons à utiliser leurs armes et a rouvert les ports américains au mépris de la loi sur la navigation. Pourtant, le Congrès n'a toujours pas pu parvenir à un consensus sur l'indépendance. Bien que tous les délégués aient reconnu que l'Amérique était en guerre, tous n'étaient pas prêts à renoncer à leurs liens avec la couronne britannique. John Dickinson de Pennsylvanie a qualifié l'objectif de l'indépendance de « folie suicidaire ». En juillet 1775, il rédigea la pétition Olive Branch, qui demandait au roi George III des changements dans la gouvernance, mais ne menaçait pas de mettre fin à l'allégeance américaine. Suite à la protestation d'Adams, la pétition de Dickinson a été envoyée. Le roi refusa de le regarder.

Utilisations du Congrès Bon sens
À l'été 1776, avec de nombreuses batailles révolutionnaires déjà livrées et perdues, le sentiment du Congrès avait basculé presque unanimement vers l'indépendance, avec un grand coup de pouce de la brochure entraînante de Thomas Paine Bon sens. Le 7 juin 1776, Richard Henry Lee, de Virginie, présenta une résolution proclamant les colonies « États libres et indépendants… absous de toute allégeance à la couronne britannique. . . » En moins d'un mois, le deuxième congrès continental acheva sa tâche la plus définitive. : l'adoption de la déclaration d'indépendance de Thomas Jefferson le 4 juillet 1776.

Un héritage
Le Congrès continental a continué à fonctionner jusqu'en 1781, date à laquelle il a été complété par un autre organe presque similaire, en vertu des articles de la Confédération. Pendant toutes ces années de guerre, le Congrès continental a géré les besoins politiques, militaires et diplomatiques de l'Amérique.


Congrès continental

Le Congrès continental a assuré le leadership pendant la Révolution américaine et a rédigé la Déclaration d'indépendance et les Articles de la Confédération.

Études sociales, éducation civique, histoire des États-Unis

Congrès continental Washington

Dans les années 1770, le Congrès continental, composé de nombreux fondateurs éventuels des États-Unis, s'est réuni pour répondre à une série de lois adoptées par le Parlement britannique qui étaient impopulaires auprès de nombreux colons.

Photographie par Archives d'histoire universelle

Le Congrès continental était un groupe de délégués qui travaillaient ensemble pour agir au nom des colonies nord-américaines dans les années 1770. À partir de la Loi sur le sucre en 1764, le Parlement britannique a adopté une série de lois qui étaient impopulaires auprès de nombreux colons dans les colonies nord-américaines. Les colons se sont réunis dans ce qui allait être connu sous le nom de comités de correspondance pour discuter de leurs droits et de la manière de réagir aux actes qui, selon eux, bafouaient ces droits. Ces comités ont commencé à travailler ensemble pour forger une approche coopérative et solidaire.

En 1774, les choses ont atteint leur paroxysme après que la Grande-Bretagne a adopté les lois coercitives, une série de lois que les colons ont appelées les lois intolérables. Ces actes, qui comprenaient la fermeture du port de Boston et l'établissement du régime militaire britannique dans le Massachusetts, visaient à punir la colonie du Massachusetts pour la tristement célèbre Boston Tea Party et à forcer cette colonie à payer pour le thé perdu. La Grande-Bretagne espérait également isoler les rebelles du Massachusetts et dissuader d'autres colonies d'actes de défi similaires. En réponse, les comités du Congrès ont convoqué une réunion des délégués. Le 5 septembre 1774, 56 délégués se sont réunis à Philadelphie, en Pennsylvanie. Ce premier congrès continental représentait les 13 colonies, à l'exception de la Géorgie. Il comprenait certains des meilleurs dirigeants du pays, notamment George Washington, Patrick Henry, John Adams, Samuel Adams et John Jay. Le groupe a élu Peyton Randolph de Virginie comme président.

Le groupe s'est réuni en secret pour discuter de la manière dont les colonies devraient réagir à ce qu'elles percevaient comme une imposition de leurs droits. Lors de cette réunion, le Congrès a adopté une Déclaration des droits et des griefs. Ils ont déclaré que leurs droits en tant qu'Anglais comprenaient la vie, la liberté, la propriété et un procès devant jury. La déclaration dénonce la taxation sans représentation. Le Congrès a appelé au boycott des produits britanniques et a demandé au roi George III de remédier à leurs griefs. Avant de partir, le Congrès accepte de se réunir à nouveau le 10 mai 1775.

Au moment où ce deuxième congrès continental s'est réuni, les hostilités avaient déjà éclaté entre les troupes britanniques et ses colons américains à Lexington, Massachusetts, et Concord, Massachusetts. Le Congrès a accepté une réponse militaire coordonnée et a nommé George Washington comme commandant de la milice américaine. Le 4 juillet 1776, les délégués rompirent tous les liens restants avec l'Angleterre en approuvant à l'unanimité la déclaration d'indépendance.

Pendant toute la durée de la guerre d'indépendance, le Congrès continental a servi de gouvernement provisoire ou temporaire des colonies américaines. Le Congrès a rédigé les Articles de la Confédération, la première constitution des États-Unis, qui est entrée en vigueur en 1781. Sous ce gouvernement, le Congrès continental a cédé la place au Congrès de la Confédération, qui comprenait bon nombre des mêmes délégués. Ce groupe a continué à diriger le nouveau pays jusqu'à ce qu'un nouveau Congrès, élu en vertu de la nouvelle Constitution adoptée en 1789, entre en vigueur.

Dans les années 1770, le Congrès continental, composé de nombreux fondateurs des États-Unis, s'est réuni pour répondre à une série de lois adoptées par le Parlement britannique qui étaient impopulaires auprès de nombreux colons.


Congrès continental

Le Congrès continental des Filles de la Révolution américaine est une tradition séculaire qui s'est tenue à Washington, DC en tant que réunion nationale annuelle des membres de la DAR depuis la fondation de l'organisation en 1890. À ne pas confondre avec le « Congrès » des États-Unis. la réunion nationale du DAR porte le nom du Congrès continental original qui a gouverné les colonies américaines pendant la guerre d'indépendance.

Les dirigeants nationaux, d'État et de section du DAR ainsi que d'autres membres du monde entier se réunissent au siège national du DAR pendant une semaine au cours de l'été pour faire rapport sur le travail de l'année, honorer les récipiendaires de prix exceptionnels, planifier les initiatives futures et renouer avec des amis. Les personnes présentes comprennent plus de 3 000 délégués représentant les membres de 190 000 Filles des 50 États, le District de Columbia et de nombreuses sections internationales. Depuis sa fondation, le DAR a promu la préservation historique, l'éducation et le patriotisme et ces objectifs se reflètent dans tous les événements du Congrès continental du DAR.

The week-long convention consists of business sessions, committee meetings, social functions, and is topped off with formal evening ceremonies: Opening Night, Education Awards Night and National Defense Night. These evening ceremonies, held in the historic DAR Constitution Hall, mix pomp and circumstance with touching award presentations and musical entertainment.

In addition to member awards and student essay and scholarship awards, the DAR presents its top national awards at the convention including:

  • DAR Medal of Honor
  • Founders Medals for Patriotism, Education, Heroism, and Youth
  • Americanism Award
  • DAR Media Award
  • Outstanding Veteran-Patient of the Year
  • Outstanding Youth Volunteer of the Year
  • Dr. Anita Newcomb McGee Award for the Army Nurse of the Year
  • Margaret Cochran Corbin Award for distinguished women in military service
  • Outstanding Teacher of American History
  • American History Scholarship Winner
  • DAR Good Citizen of the Year
  • Outstanding Community Service Award
  • DAR Conservation Award

DAR Members can visit the Members’ only section of the website to learn more detailed information and make arrangements to attend the most anticipated DAR event of the year, DAR Continental Congress.


Congress and the Continental Navy, 1775-1783

13 October 1775
The first legislation of the Continental Congress in regard to an American Navy directed the equipment of one vessel of 10 guns and another of 14 guns as national cruisers. At the same time an act was passed establishing a "Marine Committee," consisting of Messrs. John Adams, John Langdon, and Silas Deane, which was chosen by Congress from among its own members, and was to be in complete control of naval affairs.

30 October 1775
Act of the Continental Congress authorizing the equipment of two additional armed vessels, the one to carry twenty guns, the other thirty-six, and increasing the membership of the Marine Committee to eleven.

10 November 1775
Organization of a Marine Corps, to consist of two battalions, authorized by Act of Congress.

25 November 1775
Act of Congress authorizing the capture and confiscation of all British armed vessels, transports, and supply ships, and directing the issuing of commissions to captains of cruisers and privateers.

28 November 1775
Rules for the Regulation of the Navy of the United Colonies, the first regulations of the Navy.

3 December 1775
The first fleet of the United States put in commission.

11 December 1775
A Committee appointed by Congress "to devise the ways and means for furnishing these Colonies with a Naval Armament."

13 December 1775
The report of the Committee providing for the construction of "five ships of thirty-two guns, five of twenty-eight guns, and three of twenty-four guns," accepted by Congress, and a law passed for their immediate construction.

14 December 1775
The number of the members of the Marine Committee increased to thirteen, one from each colony, by Act of Congress.

22 December 1775
The Marine Committee appointed the following officers, with the approval of Congress:

Commander-in-Chief: Esek Hopkins
Captains: Dudley Saltonstall, Abraham Whipple, Nicholas Biddle, John B. Hopkins
First Lieutenants: John Paul Jones, Rhodes Arnold, Eli Stansbury, Hoysted Hacker, Jonathan Pitcher
Second Lieutenants: Benjamin Seabury, Joseph Olney, Elisha Warner, Thomas Weaver, James McDougall
Third Lieutenants: John Fanning, Ezekiel Burroughs, Daniel Vaughan

25 January 1776
The Marine Committee given full powers in the direction of the fleet under Commodore Esek Hopkins.

19 March 1776
Congress authorized the fitting out of armed vessels "to cruise on the enemies of these united colonies."

23 March 1776
General Letters-of-Marque and Reprisal issued by Congress, and thenceforth all British vessels, armed or unarmed, were liable to capture by American ships.

17 April 1776
With respect to the relative rank of the officers of the Navy, Congress decided that the nominations or appointments of captains or commanders "shall not establish rank." This was to be "settled by Congress before commissions are granted."

4 July 1776
Declaration of Independence of the United States of America.

5 September 1776
The Marine Committee decided upon the uniform to be worn by officers of the Navy and Marine Corps.
3 October 1776 Congress authorized the purchasing, arming, and equipping of "a frigate and two cutters in Europe."

10 October 1776
Congress established the rank and command of the Captains of the Navy.

29 October 1776
Act of Congress denying to private vessels the right of wearing "pendants" in the presence of Continental Navy vessels without the permission of the commanding officer thereof.

6 November 1776
A "Continental Navy Board, consisting of "three persons well skilled in maritime affairs," appointed by Congress "to execute the business of the Navy under the direction of the Marine Committee" This Board was subsequently divided into an "Eastern Board," and a "Board of the Middle District.

15 November 1776
Congress established the relative rank of Naval and Army officers.

20 November 1776
Law authorizing the construction of the first line-of-battle ship, to carry seventy-four guns.

23 January 1777
Congress authorized the construction of one 36-gun frigate and one 28-gun frigate.

6 February 1778
Treaty of Amity and Commerce concluded between the United States and France.

28 October 1779
A "Board of Admiralty" established which was given control of all naval affairs it consisted of three commissioners who were not in Congress and two who were.

11 January 1781
James Reed, by resolution of Congress, invested with full powers to conduct the business of the Navy Board in the "Middle Department."

7 February 1781
Alexander McDougal, a major-general, who had been a seaman in his youth, appointed "Secretary of Marine," with all the duties previously confided to the Board of Admiralty.

29 August 1781
An "Agent of Marine"" appointed "with authority to direct, fit out, equip, and employ, the ships and vessels of war belonging to the United States, according to such instructions as he shall from time to time receive from Congress."

7 September 1781
Resolution of Congress by which the duties prescribed to the "Agent of Marine," until he should be appointed, devolved on the Superintendent of Finance, Robert Morris, who, indeed, appears to have had the chief agency in the civil administration of the Navy during the greater part of the Revolutionary War.

2 September 1782
Presentation of the U.S. 74-gun line-of-battle ship America to Louis XVI, King of France, to replace the Magnifique, 74, lost in Boston Harbor.

3 September 1783
Definitive treaty of peace concluded with Great Britain and the United States, acknowledged a sovereign and independent state. On April 11, 1783, a cessation of hostilities bad been proclaimed.


Sites of the Continental Congress - History

In history we find some of the best writings to be apologetics or in defense of rights. In 1774 the Continental Congress published its Declaration and Resolves stating in part: “…By the immutable laws of nature, the principles of the English constitution, and the several charters or compacts, have the following rights… life, liberty and property.” The British Parliament had passed the “Intolerable Acts” (laying siege to Boston, shutting down colonial assemblies, making British officials immune to criminal prosecution, and quartering soldiers) as punishment for the Boston Tea Party of 1773. Intending to isolate Boston, England was shocked by the response of Colonies sending in supplies and calling a day of fasting and prayer. And it was prayer the initial prayer of the delegates that was the source of the clarity written in the Declaration and Resolves.

The colonists, well instructed in the principle of the “lower magistrate,” created their own government by consent called the Continental Congress. This principle of resistance by the lower magistrate, drawn from the Reformation, stated that one must be submitted to the rule of law before any form of resistance can be legitimately given to civil authorities. Since England had begun to dissolve the colonial Assemblies, they formed their own so that any form of self-defense would be “under authority” and they would take no direct resistance against the British Empire. It was taught in the pulpits of America that direct resistance is rebellion and God would become our adversary. Spiritually speaking they were right for one must submit to God’s authority before successfully resisting the enemy (James 4:7).

When the Continental Congress first met on September 5, 1774 at Carpenter’s Hall in Philadelphia, there was a sober atmosphere, knowing that England, their mother country, which had the greatest army on earth, was sending troops to force them into submission. The delegates were as conscious of submitting to God as the people that sent them. J. T. Headley, author of the book The Chaplains and Clergy of the Revolution, published in 1864, described the scene by quoting the letter John Adams wrote to his wife Abigail:

“When the Congress met, Mr. Cushing made a motion that it should be opened with Prayer. It was opposed by Mr. Jay of New York and Mr. Rutledge of South Carolina because we were so divided in religious sentiments, some Episcopalians, some Quakers, some Anabaptists, some Presbyterians and some Congregationalists, that we could not join in the same act of worship. Mr. Samuel Adams arose and said, ‘that he was no bigot, and could hear a Prayer from any gentleman of Piety and virtue who was at the same time a friend to his Country. He was a stranger in Philadelphia, but had heard that Mr. Duche’ deserved that character and therefore he moved that Mr. Duche’, an Episcopal clergy man, might be desired to read Prayer to Congress tomorrow morning.’ The motion was seconded, and passed in the affirmative.”

The date was September 7, 1774 when Jacob Duche arrived before the Continental Congress. He read several Prayers in the established form and then read the Psalter for the 7 th of September which was the 35 th Psalm. Adams writes to Abigail “you must remember this was the next morning after we had heard of the cannonade of Boston.” He then added, “it seemed as if Heaven had ordained that Psalm to be read on that morning.”

Adams went on to say “After this, Mr. Duche unexpectedly to everybody, struck out into extemporary Prayer, which filled the bosom of every man present… It had excellent effect upon every body here.”

Adams then quotes from part of Psalm 35 to his wife Abigail: “Plead my cause, O Lord, with them that strive with me fight against them that fight against me take hold of shield and buckler, and stand up for my help draw out also the spear, and stop the way against them.”

As recorded by Headley, Duche’ prayed:

“O Lord, our Heavenly Father, high and mighty, King of kings and Lord of lords, who dost from thy throne behold all the dwellers on earth, and reignest with power supreme and uncontrolled over all kingdoms, empires and governments, look down, we beseech thee, on these our American States, who have fled to thee from the rod of the oppressor, and thrown themselves on thy gracious protection, desiring henceforth to be dependent only on thee – to thee have they appealed for the righteousness of their cause – to thee do they now look up for that countenance and support which thou alone canst give. Take them, therefore, Heavenly Father, under thy nurturing care, give them wisdom in council, and valor in the field. Defeat the malicious designs of our cruel adversaries. Convince them of the unrighteousness of their cause, and if they still persist in their sanguinary purpose, O let the voice of thine own unerring justice sounding in their hearts constrain them to drop the weapons of war from their unnerved hands in the day of battle.

Be thou present, O God of wisdom, and direct the councils of this honorable Assembly. Enable them to settle things on the best and surest foundation, that the scene of blood may be speedily closed – that order, harmony, and peace may be effectually restored, and truth and justice, religion and piety may prevail and flourish amongst thy people. Preserve the health of their bodies and the vigor of their minds. Shower on them and the millions they here represent such temporal blessings as thou seest expedient for them in this world, and crown them with everlasting glory in the world to come. All this we ask in the name and through the merits of Jesus Christ thy Son, our Savior. Amen."

This was one of those moments in history that captured the moving of God’s Spirit. Washington was there with Patrick Henry, John Randolph, Richard Henry Lee and John Jay along with John and Samuel Adams of Massachusetts. In all, 56 delegates from every colony except Georgia attended. John Adams wrote “It was enough to melt a heart of stone. I saw the tears gush into the eyes of the old, grave Pacific Quakers of Philadelphia.” Amazingly, Jacob Duche, who had been used so mightily in that hour and throughout the year of 1775, when he saw things go badly in 1776 and 1777, turned away from his country, ran to the British, and fled Philadelphia for England. But let us remember that God reigns, not mankind. The Scripture read by Duche, ordained by God, and then spontaneously prayed, inspired a group of patriots who began their deliberations on their knees. This is what must happen again – oh may the Spirit of God fill delegates and move our Congressional halls again!


Failed Continental Congress

The Stamp Act Congress, formed by colonials to respond to the unpopular Stamp Act taxes, was the direct precursor of the Continental Congress, which was itself formed largely in response to the so-called "Intolerable Acts". The First Continental Congress was planned through the permanent committees of correspondence, which kept the local colonial governments in communication with one another as their common opposition to Britain grew. It lasted only from September 5, 1774, to October 26, 1774, in Philadelphia, Pennsylvania. Peyton Randolph served as the first President of the Continental Congress.

The primary accomplishment of the First Continental Congress was the drafting of the Articles of Association on October 20. The Articles formed a compact among twelve of the thirteen colonies to boycott British goods, and to cease exports to Britain as well if the "Intolerable Acts" were not repealed. The boycott was successfully implemented, but its potential at altering British colonial policy was cut off by the outbreak of open fighting in 1775.

The Second Continental Congress met on May 10, 1775. The Congress resolved that Britain had declared war against them on March 26 of that year. The Continental Army was created on June 15 to oppose the British, and General George Washington was appointed commander in chief. On July 8 they extended the Olive Branch Petition to the crown as an attempt at reconciliation (King George III refused to receive it). Silas Deane was sent to France as an ambassador of the United States. American ports were reopened in defiance of the Navigation Acts. Most importantly, on July 7, 1776, they adopted the Declaration of Independence. This Congress nobly tried to lead the new country through the war with very little money and little real power. The Congress had disagreements with others such as politicians who wanted payment and the military who wanted more control.

At the end of the War, in 1783, disagreements between the members of the Congress lead to the formal close of the congress: each of the Uni States of America would follow their own paths and alliances from now on.


Encyclopedia of Greater Philadelphia

Representatives of twelve colonies assembled in Philadelphia in September 1774 at Carpenters’ Hall, then and since the meeting hall for the Carpenters’ Company of the City and County of Philadelphia.

The choice of Carpenters’ Hall, rather than the Pennsylvania State House, reflected the complex politics surrounding the independence movement. The State House was the seat of the Pennsylvania Provincial Assembly, which in the fall of 1774 was not only against independence but was viewed by many in Philadelphia as highly sympathetic to the British Crown. Galloway had served as Speaker of the Assembly since 1766, and he was clear in his belief that the colonies needed to reconcile their differences with Britain (later, in 1788, he moved to England). Carpenters’ Hall also housed the collections of the Library Company of Philadelphia, established in 1731 by Pennsylvania delegate Benjamin Franklin (1706-1790), of which the delegates were made subscribing members. (Twentieth-century photograph, Historic American Buildings Survey)

Congress Voting Independence

This painting by Edward Savage is the most accurate known depiction of the interior of the Pennsylvania State House at the time of the Declaration of Independence. It is a recreation of the event, painted after the fact in the late 1780s or early 1790s. But it is believed to be based on an earlier work by Robert Edge Pine, who occupied the same room as his art studio in the early 1780s.

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Continental Congresses

At the conclusion of the Seven Years’ War in 1763, independence from the British Crown was an outlandish thought in the minds of many American colonists. They enjoyed the protections of one of the world’s most powerful empires and rights and freedoms granted to its subjects. Little more than a decade later, delegates from these same colonies assembled in Philadelphia, risking their “lives, fortunes, and sacred honor” as they declared independence from Great Britain. The First and Second Continental Congresses, held in Philadelphia in 1774 and 1775-81, engaged in the complex politics surrounding independence and heightened the city’s role in a world-changing moment in history.

Tensions between the British Crown and the American colonies had simmered since the passage of the Stamp Act in 1765. The Coercive Acts, passed by the British Parliament in 1774 to punish the city of Boston for the Boston Tea Party, put the Massachusetts government under direct British control, closed the port of Boston, and increased British troops there. While the Acts were designed to bring only the Massachusetts colony under tight control, the highly punitive legislation drew concern from all thirteen colonies. Many outside of Massachusetts viewed the acts as a violation of their valued rights under the English constitution the outrage demanded a unified response from the colonies.

But what response? Only the most radical among the colonists advocated for independence. Many others, including Pennsylvania political leaders John Dickinson (1732-1808) and Joseph Galloway (1731-1803), acknowledged the need for political unity but also encouraged caution, non-violent action, and a desire to reconcile their differences with the British government.

Carpenters’ Hall, meeting place of the First Continental Congress, in a twentieth-century photograph for the Historic American Buildings Survey. (Library of Congress)

Representatives of twelve colonies assembled in Philadelphia in September 1774 at Carpenters’ Hall, then and since the meeting hall for the Carpenters’ Company of the City and County of Philadelphia. (Georgia, in dire need of the services of British regulars to fend off incursions of Creek Indians on its borders, did not send a delegation.) The choice of Carpenters’ Hall, rather than the Pennsylvania State House, reflected the complex politics surrounding the independence movement. The State House was the seat of the Pennsylvania Provincial Assembly, which in the fall of 1774 was not only against independence but was viewed by many in Philadelphia as highly sympathetic to the British Crown. Galloway had served as Speaker of the Assembly since 1766, and he was clear in his belief that the colonies needed to reconcile their differences with Britain (later, in 1788, he moved to England). Carpenters’ Hall also housed the collections of the Library Company of Philadelphia, established in 1731 by Pennsylvania delegate Benjamin Franklin (1706-1790), of which the delegates were made subscribing members.

Largest Port City

Then the largest port city in the colonies, Philadelphia was well situated to play a critical role in the slow march to independence. Its strategic location, wealth, population, industrial and commercial capacity, and professional and business classes were unsurpassed in America. On a more practical level, the city’s public buildings—including the State House, the “British Barracks” in Northern Liberties, the Pennsylvania Hospital, and Walnut Street Prison—could accommodate any of the needs of both Congresses.

Philadelphia also contained more than enough diversions to entertain its distinguished visitors. Massachusetts’ John Adams (1735-1826) and Connecticut’s Silas Deane (1737-1789) both noted the nearly unparalleled luxury found in the Second Street home of John Cadwalader (1742-1786), with whom they both dined. Delegates also were entertained in the many exclusive clubs of Philadelphia’s elite, including the Schuylkill Fishing Company, which was founded in 1732 and still exists as State on Schuylkill, one of the oldest private clubs in the United States.

At the First Continental Congress, little consensus existed as whether to declare independence. When Galloway proposed a “plan of union” with Great Britain, the delegates voted it down, but narrowly. After seven weeks of debate, the first Congress ended with the delegates agreeing only to form an “Association” to boycott British goods and to meet again in May 1775. By the time the Second Continental Congress assembled, this time in the Pennsylvania State House (later Independence Hall), events had moved forward rapidly. The delegates were not dealing solely with philosophical and political questions related to their rights as Englishmen, but were responding to the hostilities that began between British regulars and Massachusetts militiamen at the Battle of Lexington and Concord on April 19, 1775. This Congress, now joined by Franklin and Thomas Jefferson (1743-1826) and presided over by John Hancock (1737-1793), appointed George Washington (1732-1799) as commander of the Continental forces, managed the loosely organized colonial war effort, and debated whether to declare independence.

Initially, many of the delegates favored Dickinson’s long-held position—reconciliation with Great Britain. Jefferson, later the primary author of the Declaration of Independence, also wrote the first version of the Olive Branch Petition, which in July 1775 affirmed the colonists’ loyalty to the British king in an attempt to avoid further bloodshed. When the petition was rejected by King George III (1738-1820), who viewed the Second Congress as an illegal assembly and insincere in its intentions, members of the Congress who favored independence saw their opportunity and pushed for independence.

Congress Voting Independence, a painting by Edward Savage, recreates the scene inside the Pennsylvania State House in 1776. (Historical Society of Pennsylvania)

Congress Flees Philadelphia

After formally declaring independence on July 2, 1776, the Second Continental Congress became the government of the United States, and Philadelphia became the nation’s capital city. This location did not last long as the British army took control of Philadelphia in the fall of 1777, forcing the Congress to flee and conduct its business from a variety of locations, including York, Pennsylvania Princeton, New Jersey Baltimore, Maryland and New York City. When the British army left Philadelphia after nine months of occupation, the national government returned its capital to Philadelphia, where it remained until 1781.

Regardless of its location, the weak powers of this first national government nearly caused its failure. To fight the American Revolution, the thirteen American colonies cautiously entered the “firm league of friendship” established by the Articles of Confederation. Indicating its weakness as a frame of a unified national government, the document was not fully ratified by all of the colonies until 1781—four years after its initial creation in 1777. Fighting the war with borrowed money and little power to collect revenue from the states through taxes, the Continental Congress was bankrupt at the conclusion of the War for Independence. When the states, addressing this and other problems facing the new nation, ratified a new United States Constitution in September 1788, the Continental Congress began its slow fade into history. The end came on March 2, 1789, in New York when the Congress was adjourned by its lone member, New York’s Philip Pell (1753-1811), for the last time.

Michael Karpyn teaches History, Economics, and Advanced Placement U.S. Government and Politics at Marple Newtown Senior High School in Newtown Square, Pennsylvania. He has served as a Summer Teaching Fellow at the Historical Society of Pennsylvania, where he is a member of the Teacher Advisory Group.

Copyright 2012, Rutgers University

Lecture connexe

Tinkcom, Harry M. “The Revolutionary City, 1765-1783.” In Russell F. Weigley, ed. Philadelphia: A 300 Year History. New York : W.W. Norton and Company, 1982.

Tsesis, Alexander. For Liberty and Equality: The Life and Times of the Declaration of Independence. New York: Oxford University Press, 2012.

Hogeland, William. Declaration: The Nine Tumultuous Weeks When America Became Independent, May 1-July 4, 1776. New York: Simon and Schuster, 2010.

Rakove, Jack N. The Beginnings of National Politics: An Interpretive History of the Continental Congress. New York: Alfred A. Knopf, 1979.

Collections

Museum Collection, Independence National Historical Park, Third and Walnut Streets, Philadelphia.

Papers of Benjamin Franklin in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of John Dickinson in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of Joseph Galloway in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Papers of Thomas Jefferson in Philadelphia and other repositories (Biographical Directory of the United States Congress).

Places to Visit

Carpenters’ Hall, 320 Chestnut Street, Philadelphia.

Independence Hall, Chestnut Street between Fifth and Sixth Streets, Philadelphia.


Voir la vidéo: Congrès Continental suivez lintégralité de la cérémonie officielle


Commentaires:

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