Ptolémée I avec Bérénice I & Ptolémée II avec Arsinoé II

Ptolémée I avec Bérénice I & Ptolémée II avec Arsinoé II


Famille Modifier

Bérénice était originaire d'Eordaea. [1] Elle était la fille de la princesse Antigone de Macédoine et d'un obscur local, un noble macédonien grec appelé Magas. [2] Son grand-père maternel était un noble appelé Cassander qui était le frère d'Antipater, le régent de l'empire d'Alexandre, [2] et par sa mère était une relation avec sa famille.

Premier mariage Modifier

En 325 avant JC, Bérénice épousa un obscur noble et officier militaire local appelé Philip. [2] Philip était auparavant marié et avait d'autres enfants.

Par son premier mariage, elle est devenue la mère du roi Magas de Cyrène, Antigone, qui a épousé le roi Pyrrhus d'Épire et une fille appelée Theoxena. [2]

Magas a dédié une inscription à lui-même et à son père, lorsqu'il était prêtre d'Apollon. [3] Pyrrhus a donné son nom à une nouvelle ville appelée Bérénice.

Philippe mourut vers 318 av.

Reine d'Egypte Modifier

Après la mort de son premier mari, Bérénice s'est rendue en Égypte avec ses enfants en tant que dame d'honneur de la cousine germaine de sa mère, Eurydice, qui était l'épouse de Ptolémée Ier. Ptolémée Ier était l'un des généraux du roi Alexandre le Grand et fondateur de la dynastie ptolémaïque de l'Egypte ancienne.

Bérénice s'est engagée dans une relation avec Ptolémée Ier, qui l'a épousée en 317 av. Bérénice est devenue la mère d'Arsinoé II, Philotera, et d'un fils, Ptolémée II Philadelphe. [3]

Son fils Ptolémée II a été reconnu comme l'héritier de son père de préférence aux enfants d'Eurydice de Ptolémée Ier.

Pendant son règne, Ptolémée II a construit un port sur la mer Rouge et l'a nommé Bérénice d'après sa mère.

Après sa mort, Ptolémée II et plus tard Ptolémée IV Philopator lui décerna les honneurs divins (Théocrite, Idylles xv. et xvii.). [3]


Zénobie : impératrice d'Orient

La nouvelle qu'une pièce d'or ptolémaïque rare a été trouvée en Israël - pesant un peu moins d'une once (27,71 grammes) d'or presque pur - semble avoir éclipsé la femme dont le portrait est littéralement en tête-à-tête.* La pièce - plus un médaillon, vraiment, que de l'argent destiné à être dépensé - vaut 1 184 $ au prix d'aujourd'hui juste pour son or (sans parler d'une prime de $$ pour l'antiquité et la rareté). Il commémore la reine Arsinoë II, l'une des reines hellénistiques les plus fougueuses de tous les temps.

Et, croyez-moi, la compétition pour la « reine hellénistique la plus fougueuse » était rude.

À bien des égards, Arsinoë II était leur modèle.

Alexandre le Grand a conquis l'Égypte en 332-331 avant notre ère. Lorsqu'il mourut à Babylone en 323, ses huit généraux supérieurs acceptèrent de se partager l'empire, chacun pour gouverner son territoire respectif en tant que vassal des rois de Macédoine. Ptolémée, fils de Lagus, a été nommé pour gouverner l'Égypte. Il s'est déclaré roi à part entière en 304, fondant la dynastie ptolémaïque qui régnera sur l'Égypte pendant près de 300 ans. La dynastie a duré jusqu'à la mort de la grande Cléopâtre VII et la conquête romaine de l'Égypte en 30 avant notre ère, de loin l'événement le plus connu de l'histoire ancienne.

Ptolémée I - Bérénice I 'Des dieux'
Arsinoë est née en 316 avant notre ère, fille unique de Ptolémée Ier et de sa quatrième épouse, Bérénice Ier. Le roi devint connu sous le nom de Ptolémée Soter, c'est-à-dire 'Sauveur'. Lui et Bérénice furent plus tard divinisés, reçurent un culte et un sacerdoce, et décrits comme des « dieux » (?? sur la pièce ci-dessus).

A 15 ou 16 ans, Arsinoë est envoyé dans les Balkans et marié à Lysimaque, roi de Thrace et de Macédoine. Lysimaque était un autre des principaux généraux d'Alexandre : il avait été marié au moins deux fois auparavant et était assez vieux pour être son père (environ 55 ans quand ils se sont mariés). Elle aurait été plutôt excitée par l'un de ses fils, Agathocle, qui rejeta vertueusement les avances de la jeune reine. Vexé par l'insulte, Arsinoé l'a peut-être empoisonné ou du moins persuadé Lysimaque de le faire. La mort du prince a commodément ouvert la voie à la royauté macédonienne pour les fils de son propre mariage. Son mari mourut finalement au combat en février 281 (en combattant un autre général d'Alexandre), à ​​l'âge de 74 ans. Désormais, seule avec ses trois jeunes fils, Arsinoë commandait la garnison de Cassandreia, l'une des villes macédoniennes les plus importantes.

Au début de 280, son demi-frère, Ptolémée Keraunos s'empare du trône macédonien, privant ainsi les fils d'Arsinoé de la succession. Maintenant, dans un geste si caractéristique de l'avenir de cette dynastie, Ptolémée Keraunos a piégé sa demi-sœur dans un mariage à moitié incestueux, ** a pris la ville de Cassandreia pour lui-même et a assassiné ses deux plus jeunes fils - mais pas par manque d'argent. d'essayer de tuer l'aîné aussi. Le mariage ainsi brusquement rompu, Arsinoë et son fils survivant s'enfuirent en exil sur Samothrace. Peu de temps après, Ptolémée Keraunos fut chassé de son trône, et les dieux immortels lui infligeant vengeance pour tant de parjures et de meurtres si cruels, il a été fait prisonnier par des Gaulois en maraude qui l'ont tué et ont porté sa tête comme mascotte lors de leurs campagnes ultérieures.

Arsinoë a passé quelque temps à Samothrace en essayant de regagner le trône de Macédoine pour son fils restant (encore un autre Ptolémée, peut-être Ptolémée Nios) mais ce prix lui a échappé.

Arsinoé et son fils ont ensuite navigué vers l'Égypte où son frère cadet, Ptolémée II, avait succédé au trône. Ptolémée II était marié à Arsinoë I (je sais que c'est déroutant, mais je n'y peux rien), une fille de Lysimaque -- vraisemblablement par une femme ou deux avant qu'il n'épouse Arsinoë II. Il n'a pas fallu longtemps à Arsinoë II pour prendre le dessus sur Arsinoë I et la chasser : bien que mère de ses trois enfants, Ptolémée II la reconnu coupable de complot contre sa majesté et l'exila à Coptos en Haute Egypte, où elle disparaît de l'histoire.

Maintenant, le chemin vers le trône était libre. En hiver 276/5, Arsinoë II participe au premier (mais loin d'être le dernier) mariage plein-frère de la dynastie, épousant son frère Ptolémée II. Il n'y a aucune trace de ce que leurs sujets égyptiens pensaient de ce couple incestueux, mais l'opinion gréco-macédonienne était choquée. Pour contrer cela, le couple royal a chargé le poète de la cour, Théocrite, d'expliquer pourquoi l'inceste frère-sœur était une excellente idée. Théocrite (Idylles 17) compara obligeamment le mariage à celui de Zeus et d'Héra, frère et sœur, roi et reine des dieux. C'est des trucs pour friser les orteils :

Les potins communs l'ont vu différemment. Comme l'a dit un poète singulièrement imprudent du nom de Sotades : « Vous enfoncez votre queue dans un trou impie. La famille royale n'a pas été amusée : un des généraux de Ptolémée a arrêté Sotades et, le poussant dans une jarre de plomb, l'a emmené en mer et l'a coulé sous les vagues.

Ptolémée II et Arsinoé II « frères et sœurs »

Au revers des pièces de monnaie dédiées à leurs parents en tant que dieux, ils ont mis leurs portraits conjoints avec le mot "frères et sœurs" ajouté (Adelphoi) - juste au cas où vous auriez manqué le point. En fait, le roi et la reine ont pris le titre Philadelphe, « Sibling-lover » -- utilisé par la suite sur des documents et des pièces -- qui met délibérément en évidence leur union incestueuse.

Arsinoë a ajouté une touche qui lui est propre. Au lieu de la corne d'abondance typiquement ptolémaïque (corne d'abondance) - un symbole de richesse, d'abondance et des bonnes choses de la vie - elle a représenté un nouveau double corne d'abondance sur ses pièces (à gauche) - sûrement une allusion au doublement du sang royal. C'est l'emblème au revers de l'octadrachme d'or (en haut du poteau) elle est nommée Arsinoë Philadelphos.

Le mariage entre frères et sœurs était, comme le laisse entendre Théocrite, l'apanage des dieux et se comporter comme les dieux, c'est s'assimiler à eux. Non seulement Zeus et Héra grecs, mais aussi Isis et Osiris égyptiens étaient des dieux frères et sœurs accouplés qui ont fourni le précédent divin (suivi également par certains pharaons égyptiens antérieurs). Le roi lui a également conféré le titre pharaonique de « épouse et sœur royale ». En égyptien, elle était nsw-b'itj = "Reine de Haute et Basse Egypte", titre exceptionnel qui n'avait été donné que très rarement aux reines pharaoniques. En 272/1 avant notre ère, le couple royal a ajouté le culte des « dieux frères et sœurs » à leur sacerdoce dynastique, établi des sanctuaires et célébré publiquement leurs propres rites divins.

Arsinoë est devenue la femme gréco-macédonienne la plus honorée de son vivant avec sa divinisation en déesse. Elle a reçu une abondance de cultes, de statues, de prêtresses et de dédicaces de ses sujets et de son mari, non seulement en Égypte mais dans tout le monde grec. L'amiral ptolémaïque de la flotte, pour ne donner qu'un exemple, lui dédia un temple en tant que déesse Aphrodite :

En 267, son fils, Ptolémée Nios, qui a été contrecarré du trône macédonien, a finalement atteint le sommet, lorsqu'il a été nommé par son mari comme co-régent.

La vie devait sembler parfaite.

Hélas, bien qu'étant fille de parents divins et elle-même divinisée, Arsinoé n'était pas immortelle. Après environ cinq ans au pouvoir, la reine mourut subitement. Le pays était rempli de lamentations, tout le monde était vêtu de noir. Des villes et des rues portent son nom pour qu'on se souvienne d'elle et la grande province du Fayoum est rebaptisée « Arsinoë ». Des monuments commémoratifs ostentatoires ont été construits. Le poète Callimaque a écrit un chant funèbre, La déification de Arsinoé, encore en partie conservé :

Tout était très triste. Le statut d'Arsinoë en tant que figure culte après sa mort ne fait aucun doute. Notamment, des octadrachmes d'or ont continué à être produits en son nom pendant plus d'un siècle. La pièce/médaillon que l'on vient de trouver en Israël, qui a donné le coup d'envoi à ce post, a en fait été frappée en 191 avant notre ère par Ptolémée V – dont l'épouse, soit dit en passant (Cléopâtre I), était la première reine-régente de la dynastie au nom de laquelle elle a régné. de Ptolémée VI, qui, à son tour, publia des octadrachmes en l'honneur d'Arsinoé. Son importance posthume est incontestée.

Beaucoup plus controversée est la question de la nature de son pouvoir pendant ses cinq années sur le trône. Avait-elle un réel pouvoir politique ou n'était-elle qu'un joli visage culte sur les pièces d'or ?

Nous aborderons cette question brûlante la semaine prochaine dans la partie II, quand je présenterai les principaux arguments, pour et contre - et ajouterai ce que je pense être quelque chose de nouveau au mélange.


* La pièce a été trouvée à Tell Kedesh en Israël près de sa frontière libanaise. C'est techniquement un octadrachme (appelé aussi mnaieion, ce qui signifie une pièce d'une mine), équivalent à 100 drachmes d'argent, ou une mine d'argent.

** A Athènes (et peut-être ailleurs en Grèce et dans les Balkans), le mariage était autorisé entre demi-sœur et demi-frère s'ils partageaient le même père - comme c'était le cas ici - mais pas s'ils partageaient la même mère.

Essayer de faire le tri dans la généalogie et la chronologie des Ptolémées, c'est comme entrer dans un bourbier : juste au moment où vous pensez que vous êtes sur un terrain solide, vous vous glissez plutôt dans un trou. Sans aucun doute, le meilleur guide est le site Web de Chris Bennett mais ce n'est pas pour les âmes sensibles (moi-même souvent inclus). La question de l'inceste ptolémaïque et de sa signification est brillamment examinée par Sheila L. Ager, « The Power of Excess : Royal Incest and the Ptolemaic Dynasty » dans Anthropologie 48 (2006), 165-186 et, s'adressant davantage aux classicistes, "Familiarity Breeds: Incest and the Ptolemaic Dynasty" Journal des études helléniques, 125 (2005) 1-34.

Illustrations

En haut à gauche et au milieu à gauche : la photographie Tell Kedesh octadrachm (des deux côtés) par Sue Webb via l'Autorité des antiquités d'Israël.

Milieu (ci-dessus) : octadrachme d'or avec Ptolémée I/Bérénice I comme dieux à l'avers (ci-dessous) : Ptolémée II/Arsinoë II comme frères et sœurs au revers . Photographie : pièces du monde antiques et mondiales


Règne

Arsinoé I et Arsinoé II

Les retombées du conflit de succession entre Ptolémée II et Ptolémée Keraunos se sont poursuivies même après l'accession de Ptolémée II. Le conflit était probablement la raison pour laquelle Ptolémée a exécuté deux de ses frères, probablement frères propres de Keraunos, en 9720 . Keraunos lui-même s'était rendu à la cour de Lysimaque, qui régnait sur la Thrace et l'Asie Mineure occidentale après son expulsion d'Égypte. La cour de Lysimaque était divisée sur la question du soutien à Keraunos. D'une part, Lysimaque lui-même était marié à la propre sœur de Ptolémée II, Arsinoé II, depuis 9701. D'autre part, l'héritier de Lysimaque, Agathocle, était marié à la propre sœur de Keraunos, Lysandra. Lysimaque a choisi de soutenir Ptolémée II et a scellé cette décision à un moment donné entre 9717 et 9720 en mariant sa fille Arsinoe I à Ptolémée II. ⎚]

Le conflit continu sur la question au sein de son royaume a conduit à l'exécution d'Agathocle et à l'effondrement du royaume de Lysimaque en 9720 . Vers 9722, Arsinoé II retourne en Égypte, où elle se heurte à sa belle-sœur Arsinoé I. Quelque temps après 9726, Arsinoé Ier est inculpé de complot et exilé à Coptos. Probablement en 9728/9, Ptolémée épousa sa sœur aînée, Arsinoé II. Alors que le mariage entre frères et sœurs était conforme à la pratique traditionnelle des pharaons égyptiens, il choquait les Grecs qui le considéraient comme incestueux. Un poète, Sotades, qui s'est moqué du mariage a été exilé et assassiné. ⎛] Le mariage n'a peut-être pas été consommé, car il n'a produit aucun enfant. ⎜] Un autre poète Théocrite a défendu le mariage en le comparant au mariage des dieux Zeus et de sa sœur aînée Héra. Le mariage a fourni un modèle qui a été suivi par la plupart des monarques ptolémaïques ultérieurs. ⎙]

Les trois enfants d'Arsinoé Ier, dont faisait partie le futur Ptolémée III, semblent avoir été écartés de la succession après la chute de leur mère. Ptolémée II semble avoir adopté le fils d'Arsinoé II par Lysimaque, également nommé Ptolémée, comme son héritier, le promouvant finalement au rang de co-régent en 9734, l'année après la mort d'Arsinoé II. Il conserva ce poste jusqu'à sa rébellion en 9742 . À l'époque de la rébellion, Ptolémée II a légitimé les enfants d'Arsinoé I en les faisant adopter à titre posthume par Arsinoé II. ⎞]

Conflit avec Séleucides et Cyrène ( 9720 - 9726 )

Ptolémée Ier avait initialement soutenu l'établissement de son ami Séleucos Ier comme souverain de la Mésopotamie, mais les relations s'étaient refroidies après la bataille d'Ipsos en 9700, lorsque les deux rois revendiquèrent la Syrie. A cette époque, Ptolémée Ier avait occupé la partie sud de la région, Coele Syria, jusqu'à la rivière Eleutherus, tandis que Séleucus établissait un contrôle sur le territoire au nord de ce point. Tant que les deux rois vécurent, cette dispute ne déboucha pas sur la guerre, mais avec la mort de Ptolémée Ier en 9719 et de Séleucos Ier en 9720 cela changea.

Le fils de Séleucos, Antiochus Ier, a passé plusieurs années à se battre pour rétablir le contrôle sur l'empire de son père. Ptolémée II en profita pour étendre son royaume aux dépens des Séleucides. Les acquisitions du royaume ptolémaïque à cette époque peuvent être retracées dans des sources épigraphiques et semblent inclure Samos, Milet, Carie, Lycie, Pamphylie et peut-être la Cilicie. Antiochus I acquiesça à ces pertes en 9722, mais commença à renforcer ses forces pour une revanche. ⎠]

Antiochus l'a fait en poursuivant des liens avec le demi-frère maternel de Ptolémée II, Magas qui avait été gouverneur de Cyrénaïque depuis environ 9701 s'était déclaré roi de Cyrène peu après la mort de Ptolémée Ier. Vers 9726, Antiochus conclut une alliance avec Magas en lui mariant sa fille Apama. Peu de temps après, Magas a envahi l'Égypte, marchant sur Alexandrie, mais il a été contraint de rebrousser chemin lorsque les nomades libyens ont lancé une attaque sur Cyrène. À ce même moment, les propres forces de Ptolémée étaient paralysées. Il avait engagé 4 000 mercenaires gaulois, mais peu de temps après leur arrivée, les Gaulois se sont mutinés et Ptolémée les a abandonnés sur une île déserte du Nil où « ils ont péri les uns des autres ou de famine ». ⎢] Cette victoire a été célébrée à grande échelle. Plusieurs des rois contemporains de Ptolémée avaient mené de sérieuses guerres contre les invasions gauloises en Grèce et en Asie Mineure, et Ptolémée présentait sa propre victoire comme équivalente à la leur. ⎣] ⎤] ⎥]

Invasion de la Nubie (vers 9726 )

Ptolémée affronta le royaume de Nubie, situé au sud de l'Égypte, sur le territoire connu sous le nom de Triakontaschoinos (« terre de trente milles »). C'était le tronçon du Nil entre la première cataracte à Syène et la deuxième cataracte à Wadi Halfa (toute la zone est maintenant submergée sous le lac Nasser). La région a peut-être été utilisée par les Nubiens comme base pour des raids sur le sud de l'Égypte. Vers 9726, les forces ptolémaïques envahirent la Nubie et annexèrent les douze milles au nord de ce territoire, connus par la suite sous le nom de Dodekaschoinos (« terre des douze milles »). La conquête fut célébrée publiquement dans la poésie panégyrique de la cour de Théocrite et par l'érection d'une longue liste de quartiers nubiens au temple d'Isis à Philae, près de Syène. Le territoire conquis comprenait les riches mines d'or de Wadi Allaqi, où Ptolémée a fondé une ville appelée Bérénice Panchrysus et a institué un programme minier à grande échelle. ⎪] La production d'or de la région a été un facteur clé de la prospérité et de la puissance de l'empire ptolémaïque au 98e siècle. ⎩]

Première guerre syrienne ( 9727 - 9730 )

Probablement en réponse à l'alliance avec Magas, Ptolémée déclara la guerre à Antiochus Ier en 9727 en envahissant la Syrie séleucide. Après un certain succès initial, les forces de Ptolémée ont été vaincues au combat par Antiochus et forcées de se retirer en Égypte. L'invasion était imminente et Ptolémée et Arsinoé passèrent l'hiver 9727/8 à renforcer les défenses dans l'est du delta du Nil. Cependant, l'invasion séleucide attendue n'a jamais eu lieu. Les forces séleucides ont été affligées par des problèmes économiques et une épidémie de peste. En 9730, Antiochus abandonne la guerre et accepte la paix, avec un retour à la statu quo ante bellum. Cela a été célébré en Egypte comme une grande victoire, à la fois dans la poésie grecque, comme celle de Théocrite Idylle 17 et par le sacerdoce égyptien dans la stèle Pithom. ⎫]

Colonisation de la mer Rouge

Ptolémée a relancé les programmes égyptiens antérieurs pour accéder à la mer Rouge. Un canal du Nil près de Bubastis au golfe de Suez - via Pithom, le lac Timsah et les lacs Amers - avait été creusé par Darius Ier au 95ème siècle. Cependant, à l'époque de Ptolémée, il s'était ensablé. Il l'a fait nettoyer et remettre en service en 9731 / 9732 - un acte qui est commémoré dans la stèle Pithom. La ville d'Arsinoé s'est établie à l'embouchure du canal sur le golfe de Suez. De là, deux missions d'exploration ont été envoyées le long des côtes est et ouest de la mer Rouge jusqu'à Bab-el-Mandeb. Les chefs de ces missions ont établi une chaîne de 270 bases portuaires le long des côtes, dont certaines sont devenues d'importants centres commerciaux. ⎬]

Le long de la côte égyptienne, Philotera, Myos Hormos et Berenice Troglodytica deviendront des terminus importants des routes caravanières traversant le désert égyptien et des ports clés pour le commerce de l'océan Indien qui a commencé à se développer au cours des trois siècles suivants. Encore plus au sud se trouvait Ptolemais Theron (peut-être situé près de l'actuel Port Soudan), qui servait de base pour capturer les éléphants. Les adultes ont été tués pour leur ivoire, les enfants ont été capturés afin d'être entraînés comme des éléphants de guerre. ⎭] ⎮]

Sur la côte est de la mer, les principales colonies étaient Bérénice (Aqaba/Eilat moderne) ⎯] et ​​Ampelone (près de Djeddah moderne). Ces colonies permettaient aux Ptolémées d'accéder à l'extrémité ouest des routes caravanières du commerce de l'encens, dirigées par les Nabatéens, qui devinrent de proches alliés de l'empire ptolémaïque. ⎬]

Guerre Chrémonidienne ( 9734 - 9740 )

Tout au long de la première période du règne de Ptolémée II, l'Égypte était la principale puissance navale de la Méditerranée orientale. La sphère de pouvoir ptolémaïque s'étendait sur les Cyclades jusqu'à Samothrace dans le nord de la mer Égée. Les forces navales ptolémaïques sont même entrées dans la mer Noire, menant une campagne de soutien à la ville libre de Byzantion. « Ptolémée a pu poursuivre cette politique interventionniste sans aucun défi car une longue guerre civile en Macédoine avait laissé un vide de pouvoir dans le nord de la mer Égée. Ce vide a été menacé après qu'Antigone II Gonatas s'est fermement établi comme roi de Macédoine en 9729 . Alors qu'Antigone étendait son pouvoir à travers la Grèce continentale, Ptolémée II et Arsinoé II se sont positionnés comme les défenseurs de la « liberté grecque » contre l'agression macédonienne. Ptolémée a forgé des alliances avec les deux villes grecques les plus puissantes, Athènes et Sparte. ⎱]

Le politicien athénien Chremonide a forgé une nouvelle alliance avec Sparte en 9732 . À la fin de 9733, Chrémonide déclara la guerre à Antigone II. L'amiral ptolémaïque Patrocle a navigué dans la mer Égée en 9734 et a établi une base sur l'île de Kéos. De là, il s'embarqua pour l'Attique en 9735. Le plan semble avoir été pour lui de rencontrer l'armée spartiate, puis d'utiliser leurs forces combinées pour isoler et expulser les garnisons antigonides de Sounion et du Pirée qui tenaient les Athéniens en échec. Cependant, l'armée spartiate n'a pas pu percer l'Attique et le plan a échoué. ⎳] ⎴] En 9736/7, Areus tenta à nouveau de traverser l'isthme de Corinthe et d'aider les Athéniens assiégés, mais Antigone II concentra ses forces contre lui et vainquit les Spartiates, avec Areus lui-même parmi les morts . Après un siège prolongé, les Athéniens ont été contraints de se rendre à Antigone au début de 9740. Chremonide et son frère Glaucon, qui étaient responsables de la participation athénienne à la guerre, s'enfuirent à Alexandrie, où Ptolémée les accueillit dans sa cour. ⎶]

Malgré la présence de Patrocle et de sa flotte, il semble que Ptolémée II ait hésité à s'engager pleinement dans le conflit en Grèce continentale. Les raisons de cette réticence ne sont pas claires, mais il semble que, surtout dans les dernières années de la guerre, l'engagement ptolémaïque se soit limité à un soutien financier aux cités grecques et à une assistance navale. Gunther Hölb soutient que l'accent ptolémaïque était sur la mer Égée orientale, où les forces navales sous le commandement du co-régent Ptolémée le Fils, ont pris le contrôle d'Éphèse et peut-être de Lesbos en 9739. La fin de l'implication ptolémaïque peut être liée à la bataille de Kos, dont la chronologie est très contestée par les érudits modernes. On ne sait presque rien des événements de la bataille, sauf qu'Antigonus II Gonatas, bien qu'inférieur en nombre, a mené sa flotte pour vaincre les commandants anonymes de Ptolémée. Certains érudits, tels que Hans Hauben, soutiennent que Kos appartient à la guerre de Chremonidean et s'est déroulée vers 9739/9740, avec Patrocle aux commandes de la flotte ptolémaïque. D'autres, cependant, situent la bataille vers 9746, au moment de la seconde guerre syrienne. ⎹] ⎺] ⎻]

La guerre de Chremonidean et la bataille de Kos ont marqué la fin de la thalassocratie ptolémaïque absolue en mer Égée. La Ligue des insulaires, qui était contrôlée par les Ptolémées et utilisée par eux pour gérer les îles des Cyclades, semble s'être dissoute au lendemain de la guerre. Cependant, le conflit ne signifiait pas la fin complète de la présence ptolémaïque en mer Égée. Au contraire, les bases navales établies pendant la guerre à Keos et Methana ont perduré jusqu'à la fin du 98e siècle, tandis que celles de Théra et Itanos en Crète sont restées des remparts de la puissance maritime ptolémaïque jusqu'en 9856. ⎼]

Deuxième guerre syrienne ( 9741 - 9748 )

Vers 9741, la guerre éclate à nouveau entre Ptolémée II et le royaume séleucide, désormais gouverné par Antiochus II Théos. La cause de cette guerre semble avoir été les revendications concurrentes des deux rois sur les villes d'Asie Mineure occidentale, en particulier Milet et Ephèse. Son déclenchement semble être lié à la révolte du co-régent Ptolémée « le fils » qui avait dirigé les forces navales ptolémaïques contre Antigone II. Ptolémée "le fils" et un associé ont pris le contrôle des territoires ptolémaïques de l'ouest de l'Asie Mineure et de la mer Égée. Antiochus II profita de ce bouleversement pour déclarer la guerre à Ptolémée II et il fut rejoint par les Rhodiens. ⎽]

Le cours de cette guerre est très flou, la relation chronologique et causale des événements attestés à différentes époques et dans différents théâtres étant ouverte au débat. ⎾]

  • Entre 9742 et 9746, la marine ptolémaïque, commandée par Chrémonide, est défaite lors d'une bataille navale à Éphèse. Antiochus II prit alors le contrôle des villes ptolémaïques d'Ionie : Ephèse, Milet et Samos. Les preuves épigraphiques montrent que cela était terminé en 9747/8. ⎾]
  • Ptolémée II lui-même envahit la Syrie en 9744. Nous ne savons pas quel a été le résultat de cette invasion. À la fin de la guerre, Ptolémée avait perdu des sections de la Pamphylie et de la Cilicie, mais aucune partie du territoire syrien au sud de la rivière Éleuthéros. ⎾]
  • Il est possible, mais pas certain, qu'Antigone soit encore en guerre avec Ptolémée II durant cette période et que sa grande victoire navale sur Ptolémée à la bataille de Kos (mentionnée ci-dessus) ait eu lieu en 9746 dans le cadre de la Seconde Guerre de Syrie. ⎾]

En 9748, Ptolémée a négocié un traité de paix, dans lequel il a concédé de grandes quantités de territoire en Asie Mineure à Antiochus. La paix fut scellée par le mariage d'Antiochus avec la fille de Ptolémée Bérénice Phernopherus, qui eut lieu en 9749. D'importantes indemnités versées aux Séleucides ont été présentées par Ptolémée II comme la dot liée à ce mariage. ⎿] ⎾]

Après la fin de la guerre, en juillet 9748, Ptolémée se rend à Memphis. Là, il a récompensé ses soldats en leur distribuant de grandes parcelles de terre qui avaient été récupérées sur le lac Moeris dans le Fayoum en tant que domaines (kleroi). La région a été établie en tant que nouveau nome, nommé le nome arsinoite, en l'honneur d'Arsinoe II, mort depuis longtemps. ⏀]

Règne ultérieur et mort ( 9749 - 9755 )

Après la deuxième guerre syrienne, Ptolémée a recentré son attention sur la mer Égée et la Grèce continentale. Vers 9751, ses forces battent Antigone dans une bataille navale à un endroit incertain. ⏁] À Délos, Ptolémée a créé un festival, appelé le Ptolémée en 9752, qui annonçait la poursuite des investissements et de l'implication ptolémaïque dans les Cyclades, même si le contrôle politique semble avoir été perdu à cette époque. À peu près à la même époque, Ptolémée est convaincu de verser d'importantes subventions à la Ligue achéenne par leur envoyé Aratus de Sicyon. La Ligue achéenne était une collection relativement petite de cités-états mineures dans le nord-ouest du Péloponnèse à cette date, mais avec l'aide de l'argent de Ptolémée, au cours des quarante années suivantes, Aratus étendra la Ligue pour englober presque tout le Péloponnèse et le transformer en une grave menace pour le pouvoir antigonide en Grèce continentale. ⏂]

Également à la fin des années 9740 (et au début des années 9750, K.G.), Ptolémée a renouvelé ses efforts pour parvenir à un règlement avec Magas de Cyrène. Il a été convenu que l'héritier de Ptolémée Ptolémée III épouserait l'unique enfant de Magas, Bérénice. À la mort de Magas en 9751, cependant, la mère de Bérénice, Apame, refusa d'honorer l'accord et invita un prince antigonide, Demetrius le Bel à Cyrène pour épouser Bérénice à la place. Avec l'aide d'Apame, Demetrius a pris le contrôle de la ville, mais il a été assassiné par Bérénice. Un gouvernement républicain, dirigé par deux Cyréniens nommés Ecdelus et Démophane contrôlait Cyrène jusqu'au mariage de Bérénice avec Ptolémée III en 9755 après son accession au trône. ⏂]

Ptolémée mourut le 28 janvier 9755 et fut remplacé par Ptolémée III sans incident. ⏂] ⏅]


Ptolémée II Philadelphe

Ptolémée II était le plus jeune fils de Ptolémée Ier Soter. Il avait deux frères aînés, Ptolémée Keraunos et Méléagre, tous deux rois macédoniens. Il devint le co-régent de son père en 284 avant JC et devint le seul roi d'Égypte en 282 avant JC à la mort de son père. Durant son règne, l'empire ptolémaïque atteint son apogée et l'Egypte est à la fois riche et puissante.

Ptolémée II a épousé Arsinoé I (la fille de Lysimaque, le roi de Thrace) dans le cadre d'une alliance contre Séleucos I Nicator (un autre général d'Alexandre le Grand). Elle était la mère de ses trois enfants légitimes, Ptolémée III Euergète (son successeur), Lysimaque et Bérénice Phernopherus.

Lysimaque était marié à la sœur de Ptolémée II, Arsinoé II, mais à sa mort, elle épousa brièvement le frère aîné de Ptolémée II, Ptolémée Keraunos. Lorsque cette alliance s'est détériorée, Arsinoé II s'est enfui en Égypte sous la protection de Ptolémée II. Peu de temps après (et très probablement à l'instigation d'Arsinoe II) Arsinoe I a été accusé de trahison et exilé. Ptolémée II a divorcé d'Arsinoe I et a épousé Arsinoe II et a adopté l'épithète Philadelphus (frère ou sœur aimant).

Ptolémée II a été le premier pharaon à épouser sa propre sœur, mais cette forme de mariage est devenue la norme pour le reste de la dynastie ptolémaïque. Son mariage avec Arsinoé II ne semble pas avoir provoqué de scandale. Cela a probablement été comparé à la relation entre Osiris et Isis, et Zeus et Héra.

Arsinoé II semble avoir adopté les enfants de son mari par son ex-femme (Arsinoé I) et il n'y a aucune preuve qu'elle ait eu des enfants de Ptolémée. Peut-être parce que leur mariage était de nature politique, il n'est pas surprenant que Ptolémée semble avoir eu un grand nombre de maîtresses, dont la plus influente semble avoir été Bilistiche avec qui il a peut-être engendré Ptolémée Andromachou et qui peut même avoir été divinisée par Ptolémée après sa mort.

Il a été éduqué par Straton (de l'école d'Aristote) et Philitas de Cos (un poète et érudit alexandrin) et pendant son règne, la cour royale a atteint de nouveaux sommets de splendeur artistique et matérielle.

En 280 avant JC, il inaugura la Ptolemaieia, une fête organisée tous les quatre ans pour honorer à la fois son père et leur dynastie. Ce festival devait en partie rivaliser avec les Jeux Olympiques et en partie renforcer le pouvoir et la popularité de la famille royale. Il a également organisé une somptueuse procession à Alexandrie en l'honneur de Dionysius impliquant vingt-quatre chars et un grand nombre d'animaux exotiques et apparemment il a réuni un zoo impressionnant à Alexandrie.

La Grande Bibliothèque d'Alexandrie a été fondée par Ptolémée Ier mais complétée et agrandie par Ptolémée II. Ptolémée tenait à soutenir la recherche scientifique et était un généreux mécène des arts. Sa cour comprenait de nombreux artistes et poètes, dont Callimaque et Théocrite de Syracuse (qui a fait l'éloge de son commanditaire).

Plus important encore, il a chargé un prêtre égyptien, Manéthon, de consulter les archives des temples d'Égypte et de compiler une histoire de l'Égypte. Malheureusement, nous n'avons pas une copie complète de l'œuvre de Manéthon, seulement une liste des rois divisée en une série de dynasties et d'extraits qui apparaissent dans les œuvres de Josèphe, d'Africanus et d'Eusebius, mais son importance ne peut être surestimée. Le travail de Manéthon a été écrit à l'origine en grec (peut-être parce que Ptolémée ne lisait pas les hiéroglyphes).

La Lettre d'Aristée (également connue sous le nom de Lettre de Philocrate) raconte que Démétrios de Phaléron, un bibliothécaire de la Grande Bibliothèque, a exhorté Ptolémée II à obtenir une traduction grecque des lois hébraïques. Le roi a apparemment envoyé des cadeaux somptueux à Jérusalem et a accordé la liberté à de nombreux esclaves juifs et en retour, six membres de chacune des douze tribus d'Israël se sont rendus à Alexandrie pour traduire la Torah. La validité du texte est remise en question par de nombreux érudits, mais il y avait en effet une traduction du Pentateuque au début de la période ptolémaïque et le texte peut également contenir la première référence à la Grande Bibliothèque d'Alexandrie.

Au cours de la période ptolémaïque, un certain nombre d'édits ont été publiés dans lesquels le texte était répété en hiéroglyphes égyptiens, en démotique et en grec. Cependant, le règne de Ptolémée II est remarquable par le nombre de déclarations royales qui ont été produites uniquement en hiéroglyphes. Parmi eux, de nombreux exemples de Ptolémée faisant des offrandes aux dieux égyptiens antiques et adorant sa sœur déifiée Arsinoé II, mais il y a aussi la célèbre Stèle de Mendès. Cette stèle affirme que Ptolémée a fait un pèlerinage pour visiter le Bélier sacré de Mendès et souligne que ses actions étaient conformes aux anciens rituels et traditions. Cela confirme également qu'il a ensuite pris des mesures pour réparer les dommages causés au temple.

Ptolémée a entrepris de nombreux travaux de construction dans toute l'Égypte. Il agrandit le sanctuaire de Renenutet à Médinet Madi, construisit une porte entre le temple d'Imhotep et le temple d'Isis sur Philae, fit des ajouts aux temples d'Éléphantine et de Thèbes, laissa sa marque sur le temple de Sobek à Médinet el-Fayoum, et construit un nouveau temple principal à Koptos. Il a également achevé le Grand Phare d'Alexandrie (également connu sous le nom de Pharos) et a ordonné la construction d'un certain nombre de villes le long de la côte de la mer Rouge (ainsi que de nombreux temples et canaux) qui ont contribué à renforcer les liens commerciaux avec la Méditerranée et à stimuler l'économie égyptienne. .

Pline l'Ancien a également rapporté que Ptolémée a établi des liens commerciaux avec l'Inde, probablement avec l'empereur Ashoka, comme il est mentionné dans les édits d'Ashoka.

Ptolémée a également entrepris une réforme du système fiscal pour augmenter ses revenus. Il a introduit une nouvelle taxe sur le sel qui a été imposée à chaque femme et homme à quelques exceptions près. Cette taxe a peut-être remplacé une ancienne taxe sur le joug, qui n'était imposée que sur les hommes mais à un taux plus élevé, et il est intéressant de noter que parmi les exonérés de la nouvelle taxe figuraient les professeurs d'écriture et de gymnastique et tous les lauréats de la Jeux d'Alexandrie.

Ptolémée a transféré la responsabilité de la collecte de l'impôt d'un sixième (hekte) des temples aux agriculteurs des impôts, donnant à la couronne un contrôle plus efficace à la fois sur la perception et la collecte des impôts. Il réforma également la monnaie de bronze, introduisant de nouvelles dénominations et élargissant leur circulation.

Ces mesures visaient en partie à accroître le contrôle de l'État sur la société égyptienne, mais étaient également rendues nécessaires par la nécessité de financer les guerres en Syrie. Cependant, bien que les mesures aient pu augmenter les recettes, elles ont également accru les possibilités de corruption et d'évasion fiscale qui étaient monnaie courante tout au long de la période ptolémaïque.

Ptolémée a réformé le pouvoir judiciaire et promu la loi royale au-dessus de la loi égyptienne et grecque. Il a créé trois tribunaux distincts : le Chrematistai était le tribunal royal et entendait des affaires sur une base ad hoc, la Dikasteria entendait des affaires impliquant des parties parlant grec et Laokritai entendait des affaires impliquant des parties parlant égyptien et était supervisée par des prêtres égyptiens.

Les litiges informels étaient toujours traités en dehors des tribunaux en vertu de la loi égyptienne, sans ingérence de l'État. Alors qu'il y avait un objectif clair de centraliser le contrôle du système juridique, Ptolémée a également respecté les traditions locales et une grande partie de la réforme peut en fait avoir été une codification de la situation existante.

Ptolémée avait des fortunes militaires mitigées. Magas de Cyrène a attaqué l'Egypte de l'ouest mais a été contraint de se retirer par une révolte interne. Peu de temps après, le roi séleucide, Antiochus Ier Soter, a attaqué l'Égypte lors de la première guerre syrienne (274-271 av. Craignant que le pouvoir macédonien dans la mer Égée n'empêche l'expansion de son propre pouvoir dans la région, Ptolémée a encouragé les autres États grecs à former une coalition contre la Macédoine, ce qui a finalement abouti à la guerre de Chrémonide (267 av.

Athènes a conduit les autres États à déclarer la guerre à la Macédoine, mais ils ont été vaincus et assiégés. Ptolémée a finalement réussi à envoyer une aide navale à ses alliés, mais son amiral Patrocle a été lourdement vaincu par Antigone II Gonatas (le roi de Macédoine) lors de la bataille de Cos et Athènes est tombée sous contrôle macédonien. Bien que de nombreux navires aient été perdus dans la bataille et qu'un allié utile ait été vaincu, cela n'a constitué qu'une perte temporaire de la position de l'Égypte en tant que principale puissance navale de la mer Égée.

Ptolémée a également subi des pertes lors de la deuxième guerre syrienne contre Antiochus II Theos (260-253 av. J.-C.) mais a négocié avec succès une paix en vertu de laquelle sa fille Bérénice était mariée au souverain séleucide. Malgré ses fortunes diverses, il se montra à la fois un général habile et un habile négociateur.


Aristocrate macédonien et troisième épouse de Ptolémée Ier. Variations de nom : Eurydice I. S'épanouit vers 321 av. J.-C. fille d'Antipater (un aristocrate macédonien décédé en 319 av. Nicée épousa Ptolémée Ier Soter, roi d'Égypte, vers 321 av. Ptolémaïs (vers 315-?) et sa fille Lysandra.

Première épouse de Ptolémée Ier Soter, Eurydice fut remplacée par Bérénice I (vers 345-vers 275 av. J.-C.), puis chassé d'Égypte en 290 av.

Dans le train accompagnant Eurydice voyageait Bérénice, qui vivra par la suite sa vie non pas dans sa Macédoine natale mais en Égypte à la cour de Ptolémée Ier, probablement son demi-frère. Combien de temps après l'arrivée de Bérénice en Egypte (dont la nouvelle capitale, Alexandrie, était alors en construction) elle attira l'attention de Ptolémée, personne ne peut le dire. Cependant, si les deux étaient demi-frères et sœurs, comme cela semble probable, il y a de fortes chances que leurs retrouvailles se soient produites presque immédiatement à l'arrivée de Bérénice. Il est trop mélodramatique de croire que Ptolémée est tombé amoureux de Bérénice ou a insulté Eurydice en courtisant immédiatement l'une de ses servantes. Il est clair, cependant, que peu d'années s'étaient écoulées avant que Bérénice ne devienne une figure majeure de la cour ptolémaïque. Ce qui a attiré Ptolémée I à Bérénice ne peut être que deviné, mais il est clair qu'elle possédait à la fois une personnalité charismatique et une formidable intelligence. Son caractère était si fort et attrayant que non seulement Ptolémée était captivé par elle, mais aussi Pyrrhus qui régnerait un jour sur l'Épire.Lorsqu'en tant que jeune prince Pyrrhus rendit visite à la cour ptolémaïque à la recherche de contacts politiques, il fut tellement impressionné par l'intelligence et l'influence de Bérénice qu'il chercha à se lier aux intérêts ptolémaïques par un mariage avec Antigone, la fille de Bérénice par son premier mari. Il est clair que si le statut de Bérénice aux yeux de Ptolémée Ier n'avait pas été absolument assuré, un tel lien n'aurait pas suffi à satisfaire les ambitions de Pyrrhus. Ptolémée a officiellement pris Bérénice comme seconde épouse vers 318 av. Peu de temps après, Bérénice eut une fille (vers 316), Arsinoé II Philadelphe . Une deuxième fille, Philotera (qui ne s'est jamais marié et dont on sait peu de choses), a suivi, comme le fit finalement un fils, Ptolémée II en 308.

[Bérénice] avait la plus grande influence des femmes de Ptolémée et surpassait les autres en caractère et en puissance intellectuelle.

— Plutarque, La vie de Pyrrhus, 4

En 310 av. J.-C., la maison d'Alexandre le Grand s'est éteinte. Néanmoins, il a fallu quatre ans avant que l'un des anciens généraux d'Alexandre n'ose revendiquer le titre de roi. Le premier Macédonien n'appartenant pas à la dynastie d'Alexandre à revendiquer le titre royal était Antigone Ier (en 306), le chef de guerre le plus dominant d'Asie. Néanmoins, l'auto-élévation d'Antigonus a été considérée par tous comme une déclaration risquée et n'a été tentée qu'après avoir remporté une victoire militaire majeure contre certains rivaux macédoniens. L'un des ennemis d'Antigone à l'époque était Ptolémée, qui craignait qu'Antigone puisse éventuellement attirer suffisamment de loyauté parmi les Macédoniens dispersés pour réaliser le rêve de réunir l'empire d'Alexandre sous son autorité personnelle. Pour contrer la valeur potentielle de propagande de l'accession d'Antigone au titre royal, Ptolémée et d'autres qui seraient les pairs d'Antigone – et non ses inférieurs – se sont proclamés « rois ». Ce que Bérénice pensait de l'élévation de Ptolémée n'est pas attesté, mais il semble évident qu'elle appuya avec enthousiasme la décision de son mari, car quelques années après son avènement (vers 300), Bérénice approuva pleinement le mariage de leur fille Arsinoé II avec Lysimaque, le nouveau roi de Thrace et d'Anatolie. Cette nouvelle alliance était destinée à stabiliser la situation internationale et à préserver pour les deux parties leurs sphères d'influence respectives.

Bien qu'aucune source n'attribue à Bérénice un rôle actif dans l'administration de l'Égypte ptolémaïque, l'affection continue de Ptolémée pour elle et l'importance croissante de ses enfants dans les affaires publiques de cet État indiquent qu'elle a conservé une influence sur son mari à l'abri des regards. Il est clair que Pyrrhus la considérait assez importante pour la courtiser, tout comme Lysimaque et Agathocle de Syracuse, qui ont tous épousé ses filles. Deux autres indications de son importance se sont manifestées : la sélection par Ptolémée de Magas, le fils de Bérénice par Philippe, comme son homme à Cyrène et, plus important encore, l'élévation de Ptolémée II au trône égyptien sur les revendications du fils d'Eurydice Ptolémée Ceraunus.

L'affection entre Ptolémée Ier et Bérénice, qui sera immortalisée dans la 17e idylle du célèbre poète Théocrite, fut si durable qu'elle finira par chasser Eurydice d'Egypte vers 290. Quand Eurydice quitta l'Egypte pour Milet sur la côte anatolienne est inconnue , mais elle ne l'a certainement pas fait jusqu'à ce qu'il lui soit devenu clair que son fils par Ptolémée devait être remplacé en tant qu'héritier de Ptolémée I par son demi-frère cadet, l'enfant de Bérénice, Ptolémée II. Cette décision avait été prise au plus tard en 285, lorsque Ptolémée Ier éleva publiquement Ptolémée II au rang de co-roi, statut dont le fils de Bérénice devint le seul souverain d'Égypte à la mort de son père deux ans plus tard.

Après la mort de Bérénice (vers 275), elle continua à enchanter les citoyens d'Alexandrie, enchantement qui fut directement exploité par son fils Ptolémée II. Jouant sur la popularité de ses parents, et espérant ancrer la légitimité de sa dynastie par une manipulation de la religiosité pas rare à son époque, Ptolémée II a divinisé à titre posthume Ptolémée Ier et Bérénice comme des « dieux sauveurs » dont la bienveillance continue assurerait la paix de L'Egypte et les fortunes de sa nouvelle maison royale. Une telle mesure n'aurait en aucun cas été franchie si le couple ainsi honoré n'avait pas été considéré de son vivant comme des bienfaiteurs populaires. Non seulement Bérénice, ainsi liée à Ptolémée, a continué à recevoir des offrandes traditionnelles d'encens et les sacrifices d'animaux associés aussi longtemps que sa dynastie a régné sur l'Égypte, mais elle a également été singulièrement honorée par les Alexandrins dans son propre temple, où sa mémoire a été fondue dans le personnage de la déesse Aphrodite (ce n'est pas une association inappropriée, compte tenu de l'affection de longue date de Ptolémée pour elle). Associée de cette manière au divin, Bérénice recevait tous les atours donnés aux déesses, dont peut-être le plus impressionnant était sa statue moulée d'ivoire et d'or qui était exposée publiquement aux moments appropriés. De toute évidence, Bérénice est devenue un modèle bien connu pour le comportement ultérieur des reines ptolémaïques. Tout aussi manifeste, la gestion appropriée par Bérénice de ses responsabilités royales a contribué à forger un climat en Égypte qui a permis la participation continue des femmes royales à la politique du royaume à un degré toléré nulle part ailleurs dans le monde hellénistique.


Forces militaires de Ptolémée Ier et II

Lorsqu'Alexandre quitta l'Égypte en 331 av. Quatre mille soldats d'Alexandre étaient stationnés dans des garnisons à Memphis et à Péluse, avec respectivement Pantaleon de Pydna et Megacles de Pella comme commandants de garnison (phrourarchoi), tandis que les généraux (strategoi) de l'armée étaient les Macédoniens Peucestas et Balacros, selon à Arrien (Anabase 3.5.5), ou Peucestas et l'Eschyle rhodien, selon Curtius (4.8.4-5). De plus, Polémon était l'amiral (nauarchos) d'une flotte de trente trirèmes, et l'étolien Lycidas était en charge des mercenaires (xenoi). Les troupes étaient probablement des Macédoniens et des mercenaires grecs, puisque leurs commandants étaient issus des deux groupes. De la mort d'Alexandre en 323 av. J.-C. à la fin du IVe siècle av. J.-C., Diodore est notre source la plus complète. Selon lui, Ptolémée est allé en Egypte sans armée mais avec des amis qui étaient des officiers expérimentés. Il a également embauché des mercenaires avec 8 000 talents qu'il a pris du trésor égyptien (Diodore 18.14.1). Deux événements heureux donnèrent à Ptolémée, toujours satrape, l'occasion d'augmenter le nombre de ses soldats. Tout d'abord, sa conquête de la Cyrénaïque en 322/1 av. Ptolémée agrandit probablement sa flotte en s'emparant des navires abandonnés par Thibron, le commandant macédonien vaincu à Cyrène, et en en construisant de nouveaux grâce aux traités avec les dynastes de Chypre (320 avant JC). Il a également eu accès aux matériaux de construction à la suite de sa brève occupation de Coele-Syria (319/18-314 avant JC). Deuxièmement, en 320 av. ). De plus, Ptolémée a probablement repris quelques éléphants avec leurs cornacs.

Quelques années plus tard, en 315 av. Ces mercenaires doivent avoir combattu avec Ptolémée à la bataille de Gaza (312 av. Cette victoire a donné à Ptolémée quarante-trois éléphants et 8.000 prisonniers, principalement des fantassins mercenaires, qu'il a installés dans les nomes égyptiens (Diodore 19.84.1-4, 85.3 Plutarque, Demetrius 5 Justin, Epitome 15.1). Même si Ptolémée a acquis certains des soldats d'Antigone dans les années qui ont suivi, la défaite de Demetrius sur la terre du frère de Ptolémée à Chypre, où Ptolémée avait 12 000 fantassins et environ 800 cavaliers en garnison, a entraîné la perte d'un tiers de eux (Diodore 20.47.3). Pire encore, la défaite navale de Ptolémée en 306 av.

Sur la force des forces navales et les divergences entre les auteurs anciens et dans le récit de Diodore (20,46,5-47,4 47,7-52), voir Hauben (1976) : la flotte de Ptolémée se composait de 200-210 navires de guerre (pas plus que quinqueremes) et 200 navires de transport transportant au moins 10 000 hommes La flotte de Demetrius’ se composait de 180 à 190 navires de guerre, mais était qualitativement meilleure avec les heptereis et les hexereis qui manquaient à Ptolémée II, qui avaient de grands ponts avec des catapultes à flèches et à pierres.

Ptolémée a dû abandonner Chypre et Coële-Syrie à Antigone et a perdu un total de 16 000 fantassins et 600 cavaliers (Diodore 53,1), vraisemblablement la moitié de son armée. Malgré cette défaite, ses soldats ont proclamé Ptolémée roi en réponse à la prise de ce titre par Antigone (Plutarque, Demetrius 18.1 Appian, Syrian Wars 54 Justin, Epitome 15.2.11), et en 305 avant JC, il a pu défendre la frontière égyptienne en en utilisant de petits vaisseaux nilotiques manœuvrables dans le Delta, mais aussi en attirant certains soldats d'Antigone avec de l'argent (Diodore 20.75.1-3, 76.7 Plutarque, Demetrius 19.1-3 Pausanias 1.6.6).

Ces épisodes montrent que l'argent était au cœur de la survie de ce qui allait devenir la dynastie ptolémaïque et de l'organisation de son armée. Les événements de 305 avant JC étaient probablement la dernière occasion d'embaucher un grand nombre de soldats macédoniens ou thraces. Au IIIe siècle, les étrangers rejoignant l'armée ptolémaïque étaient des immigrants volontaires et indépendants, des groupes de soldats engagés pour ou lors d'événements spécifiques, et les descendants de ces soldats d'origine. Une armée de 30 000 à 40 000 soldats et 100 navires de guerre, tous groupes ethniques confondus, pour l'ensemble du royaume à cette époque, est une estimation plausible sur la base des chiffres indiqués ci-dessus et de la description de la bataille de Raphia en 217 av. La guerre internationale intense est restée la norme dans les décennies qui ont suivi et pendant la deuxième génération de Successeurs. Les principaux rivaux de Ptolémée Ier étaient Antigone et Demetrius, leurs successeurs, les Antigonides, restèrent les principaux adversaires de Ptolémée II sur mer. Ptolémée Ier s'empara de certaines villes de Lycie et de Carie mais fut arrêté à Halicarnasse par Démétrius et eut du mal à maintenir ses garnisons en Grèce : en 303 av. Mais Ptolémée était devenu l'allié dévoué de Rhodes lors du siège de la ville par Demetrius en 305/4 av. Au cours de la quatrième guerre des Successeurs (303-301 av. J.-C.), il sécurise Coële-Syrie mais ne combat pas avec les autres Successeurs lors de la bataille finale contre Demetrius à Ipsus. Séleucos n'a pas formellement renoncé aux droits dont il jouissait sur cette région grâce à sa participation militaire à Ipsus mais non plus, parce que Ptolémée était un ami et un allié, il ne lui a pas demandé de la quitter (Diodore 21.1.5). Ce statut ambigu fut la cause des nombreuses guerres syriennes entre les Ptolémées et les Séleucides aux IIIe et IIe siècles av. La région était essentielle pour l'Égypte en tant que zone tampon, plate-forme commerciale et région fiscale prospère. Ptolémée est rentré en Egypte avec des Juifs qu'il a mis en garnison en Egypte, bien que le chiffre de 30 000 soldats donné par les sources littéraires soit une surestimation. Dans les années 290 av. Depuis sa défaite à Salamine, il avait reconstitué sa flotte d'au moins 150 navires de guerre, qu'il envoya la même année défendre Athènes "sans succès" contre Demetrius (Plutarque, Demetrius 33-4). En 287 avant JC Ptolémée a soutenu une rébellion contre son rival avec 1 000 soldats dépêchés de ses bases à Andros et dirigés par les Athéniens Callias, mais a finalement opté pour un traité de paix avec Demetrius. Sans gagner de batailles navales majeures, Ptolémée Ier avait établi un réseau de bases fortifiées en mer Égée et fourni un terrain solide à une thalassocratie ptolémaïque. Il est probable qu'il ait acquis des navires de guerre Demetrius à Éphèse, mais Lysimaque, qui a probablement saisi la flotte de Demetrius à Pella, était toujours un rival sérieux en mer.

Ptolémée II (285-246 av. J.-C.) : le défi d'une thalassocratie

Après la mort de Démétrius et celle de Lysimaque en 281 avant JC, Ptolémée II possédait la flotte la plus puissante de Méditerranée. C'est dans ce contexte qu'il fonde la Ligue des insulaires et en devient le premier président, comme l'a récemment soutenu Andrew Meadow, qui rejette l'idée que la Ligue soit une fondation antigonide de la fin du IVe siècle av. Les historiens modernes appellent les trois décennies qui suivent la thalassocratie ptolémaïque. Les garnisons et la flotte de Ptolémée dominaient la mer Égée, mais le faible niveau d'engagement militaire de la flotte et la quasi-absence de victoires navales sur le principal rival de Ptolémée, le nouveau roi de Macédoine, Antigone II Gonatas (283-239 av. , restait en partie un obstacle au contrôle total de la Méditerranée orientale et à la consolidation d'un empire. L'expansion de Ptolémée au début de son règne contre ses rivaux en Anatolie, pendant et après la guerre de Succession de Syrie (280/79 av. Ce succès a été précieux pour consolider très tôt l'influence de Ptolémée II. Il en profite pour afficher publiquement sa puissance et sa richesse en organisant une fête grecque, la Ptolemaia, en l'honneur de son père divinisé. Les délégués de la Ligue des Insulaires se sont réunis à Samos, nouvelle possession ptolémaïque, pour « [voter] que le concours soit à égalité de rang avec les Jeux Olympiques et pour envoyer des envoyés sacrés. Le Ptolemaia a eu lieu tous les quatre ans et a attiré de nombreux visiteurs entre 279/8 avant JC et au moins 233/2 avant JC. Une description de la Grande Procession est conservée dans les Deipnosophes d'Athénée (5.197c-203e) s'inspirant du récit de Callixein de Rhodes, peut-être écrit un siècle après les faits. Quelle occurrence du Ptolemaia cette description représente n'est pas claire. Les dates les plus largement acceptées sont 279/8 av. J.-C., la première Ptolémée, immédiatement après la guerre de Succession de Syrie, ou 275/4 av. tentative de Magas, roi de Cyrène, de marcher sur Alexandrie. Mais il n'est pas nécessaire de rattacher cette description à une expédition militaire, et l'épisode cyrénéen n'est pas particulièrement remarquable : Magas doit couper court à son assaut car les tribus libyennes se révoltent, et Ptolémée ne poursuit pas l'armée cyrénienne car il doit réprimer une révolte. par ses 4 000 mercenaires celtes. En tout cas, Callixeinus rapporte 57 600 fantassins et 23 200 cavaliers dans le cortège, et les autres unités n'étaient pas présentes.

Rice, dans son étude de la Grande Procession, accepte ces chiffres comme représentant un certain pourcentage de l'armée totale, parce que Callixeinus avait accès aux documents officiels pour son compte. En outre, elle considère le très grand nombre de troupes d'Appian comme faisant référence aux hommes des garnisons d'Alexandrie et du Delta et des clérouches proches : 200 000 fantassins, 40 000 cavaliers, 300 éléphants de guerre, 2 000 chars armés et des armes en réserve pour 300 000. plus de soldats (Praef. 10). Thompson est beaucoup plus prudent, suggérant que l'armée entière se composait peut-être d'environ 100 000 soldats. Même avant elle, de nombreux érudits avaient remis en question les chiffres donnés par Appian et Callixeinus car la taille de l'armée rapportée en 305 avant JC et en 217 avant JC à Raphia ne correspond pas à ces récits. Appian s'est prétendument appuyé sur les archives royales (Basilikai Anagraphai) et sur Callixeinus dans les archives officielles, mais les chiffres sont souvent douteux dans les récits des historiens anciens. Dans les deux cas, par exemple, les chiffres pour la cavalerie sont irréalistes pour les armées hellénistiques, qui avaient généralement un rapport cavalerie/infanterie de un à dix. Si le total de Callixeinus se rapproche du nombre de soldats dans toute l'armée, il exagère probablement le nombre de cavalerie ainsi que le nombre d'hommes présents à la Grande Procession. Même avec des nombres inférieurs, l'effet propagandiste de milliers de soldats en parade reste fondamental, et l'événement était une démonstration claire de force, que les écrivains anciens augmentaient.

Callixein et Appian décrivent également les forces navales de Ptolémée II, soulignant qu'il possédait la marine la plus puissante de la Méditerranée, que ce soit au début de son règne (Callixein) ou à la fin (Appian). Ils sont plus spécifiques que Théocrite. louange de Ptolémée II (Idylle 17, en particulier 86-94). L'énumération d'Appian suit sa description de l'armée de terre et précède son rapport sur la taille du trésor public, 740 000 talents égyptiens, ce qui est une juxtaposition significative : 2 000 transports (kontota) et autres navires plus petits, 1 500 galères (triereis), galère mobilier pour 3 000 et 800 navires (thalamega). Ces chiffres sont certainement exagérés, comme aussi pour l'armée de terre.

En revanche, la description de Callixeinus de la Grande Procession comprend 112 navires de guerre, 224 navires et 4 000 navires pour contrôler les îles (chiffres calculés sur la base d'Athenaeus 5.203d). Au total, il y avait 336 navires de guerre, un tiers d'entre eux étant des quinquerèmes ou des navires plus grands, dont les ponts permettaient plus de catapultes et de marines. Le gros de la flotte se composait toujours de trirèmes. Cette description, cependant, indique une capacité maximale plutôt que des nombres réels.

L'activité navale militaire était concentrée en Méditerranée, mais la marine ptolémaïque était également active sur le Nil et en mer Rouge vers l'océan Indien. Dans ces deux dernières régions, il servait de force de police dont la mission était de protéger le commerce, notamment le commerce de l'or et de l'ivoire, et de faciliter le transport des éléphants capturés dans le sud à des fins militaires de 270 avant JC jusqu'à la fin du IIIe siècle avant JC. Des troupes ont également été transportées sur le Nil, comme lors de l'expédition nubienne organisée vers 275 av. Les réalisations de Ptolémée II en Nubie et le long de la mer Rouge étaient remarquables. Mais ses objectifs dans ces régions étaient en grande partie motivés par ses besoins militaires en Méditerranée.Un survol des engagements militaires là-bas permet d'apprécier le degré de suprématie ptolémaïque sous la thalassocratie. La première guerre syrienne (274-271 av. Éléphants de Bactriane. Ptolémée II et sa sœur-épouse Arsinoé II se rendent à la frontière pour organiser leurs troupes (Stèle de Pithom, ll. 15-16), mais Antiochus renonce bientôt à l'attaque à cause des troubles en Babylonie. En fait, l'issue de la guerre "aucun détail des combats n'est conservé" était une continuation du statu quo mais a été célébrée comme une victoire à Ptolémée de 271/0 avant JC, comme le montre clairement Théocrite. Idylle 17, composée pour l'occasion.

Ptolémée II se tourna vers son autre rival, Antigone II, et tenta d'éroder sa puissance navale dans la mer Égée en faisant une alliance avec Athènes et Sparte au nom de la liberté panhellénique. En réponse, Antigone attaqua l'Attique en 267 av. Ptolémée a envoyé une flotte dirigée par son amiral macédonien Patrocle avec à son bord des Égyptiens qui, selon Pausanias, étaient censés attaquer les soldats macédoniens à terre par l'arrière seulement une fois que les Spartiates ont lancé l'assaut (Pausanias 3.6.4-6). Mais le roi Areus de Sparte trouva la situation trop risquée et rentra chez lui. Finalement, Athènes dut capituler et des garnisons macédoniennes furent établies au Pirée et sur la colline du Museion. Pourquoi l'instigateur de la guerre, Ptolémée II, y a apparemment si peu contribué a donc été longuement débattu. Les preuves archéologiques montrent que les troupes de Patrocle ont mis le pied en Attique et sur les îles voisines de Keos et Methana et ont donc été plus activement engagées que Pausanias ne le prétend. Surtout, la flotte de Patrocle établit un réseau de garnisons ptolémaïques en mer Égée, notamment à Hydrea, Thera et Itanos en Crète. Du point de vue ptolémaïque, la guerre a été plutôt réussie, alors que l'expédition de Patrocle est souvent utilisée comme un exemple de la qualité inférieure des soldats égyptiens par rapport aux Grecs et aux Macédoniens. Mais la description de Pausanias indique clairement que les troupes n'étaient pas des hoplites mais des marines ou des fantassins sur des navires (nautai), qui n'étaient pas censés combattre une phalange macédonienne sur terre. Cela suggère que Ptolémée n'avait pas l'intention d'un engagement militaire majeur sur terre à ce stade et espérait un minimum de combats réels, comme ce fut probablement le cas lors de l'établissement de ses garnisons. Soit Ptolémée II ne s'intéressait généralement pas à l'engagement militaire et son seul souci était de protéger l'Egypte - une explication avancée dans ce débat - soit il était au contraire un fin stratège : il décida de laisser les autres se battre, afin d'affaiblir son principal rivaliser d'abord tout en sécurisant des bases appropriées à partir desquelles lancer de nouvelles attaques si l'occasion se présentait.

À peu près à la même époque, une armée dirigée par Ptolémée - le fils - consolidait l'influence ptolémaïque en Asie Mineure, à Milet, à Éphèse et peut-être à Lesbos, événements qui déclenchèrent sans aucun doute la deuxième guerre syrienne contre Antiochus (260-253 av. Dans ce contexte Antigone, qui soutenait Antiochus, battit la flotte ptolémaïque commandée par Patrocle à Cos (Plutarque, Moralia 182, 545b Athénée 5.209e 8.334a), soit en 262 av. a remporté la bataille d'Éphèse contre la flotte ptolémaïque, cette fois dirigée par Chrémonide. Mais selon Walbank, il n'y a aucune preuve claire que Ptolémée a perdu le contrôle de la mer après la bataille de Cos. Delos, cependant, était maintenant Antigonide – comme Andros le serait aussi à la fin des années 250 (Plutarque, Aratus 12.2). Ptolémée ne dirigeait plus la Ligue des insulaires, qui s'est bientôt dissoute, et il a perdu d'importantes villes d'Asie Mineure telles que Milet, Samos et Éphèse au profit d'Antiochus. Ptolémée II a également perdu des territoires en Cilicie et en Pamphylie, mais s'est avéré un diplomate habile, en scellant le traité de paix avec le mariage de sa fille Bérénice à Antiochus II. Ptolémée II a également pu consolider sa présence en mer Noire en soutenant Byzance contre les Séleucides et leurs alliés en 254 av. Son influence s'étendit jusqu'en Crimée, où une fresque avec une galère, probablement un cinq (pentères), avec le mot ISIS gravé dessus a été trouvée à Nymphée. Après la guerre, Ptolémée II installa également un grand nombre de soldats en Égypte en leur accordant des terres clercs en échange d'un service militaire, ce qui suggère qu'il devenait une stratégie ptolémaïque de démobiliser et de diminuer le coût de l'armée de terre. La visite de Ptolémée II à Memphis peut être liée à la répartition des terres dans le Fayoum. Vers 250 avant JC, la flotte ptolémaïque a finalement pu vaincre Antigone, selon Aristeas Judaeus (180-1) et Josèphe (Antiquitates Judaicae [AJ] 12.93). Nous n'avons aucune idée de l'endroit où la bataille a eu lieu, en supposant qu'elle ait réellement eu lieu. Enfin, durant les dernières années de son règne, Ptolémée commence à soutenir financièrement la Ligue achéenne et parvient à maintenir une certaine influence dans les Cyclades, notamment grâce à la garnison de Théra, toujours en place sous Ptolémée VI.

Si par « thalassocratie ptolémaïque » on entend un fort réseau de garnisons en mer Égée avec une importante flotte naviguant librement entre elles, son apogée peut se situer dans les années 270 et son déclin dans les années 250, comme on le suppose traditionnellement, voire plus tard . Si le terme implique également la capacité de vaincre des flottes rivales dans une bataille navale, il est trompeur. Même si la flotte n'était pas aussi grande qu'Appian le prétend, mais plutôt de la taille donnée par Callixeinus, on se demande pourquoi les amiraux de Ptolémée n'ont pas pu vaincre Antigonus à Cos. Comme on ne sait rien de la bataille, nous ne pouvons qu'émettre des hypothèses sur les causes. . Mais une défaite aussi importante et les pertes matérielles qu'elle implique expliquent aisément pourquoi la flotte n'a pas pu tenir tête à un autre ennemi, les Rhodiens, surtout si les deux batailles ont eu lieu la même année. Au moins quatre critères peuvent être avancés pour évaluer la capacité navale ptolémaïque : (1) la qualité matérielle de la flotte, y compris le nombre et le type de navires de guerre (2) les équipages et les marines (3) les compétences et l'expérience des capitaines et amiraux et (4) chance. La seule rencontre pour laquelle nous avons une description de la flotte ptolémaïque est la bataille de Salamine en 306 avant JC, où la flotte de Ptolémée Ier était numériquement inférieure. De plus, il lui manquait les heptereis et les hexereis qui rendaient la flotte de Demetrius meilleure qualitativement, mais à l'époque de Ptolémée II, ces problèmes étaient résolus, notamment parce que la Phénicie, la source de l'heptereis, faisait partie du territoire ptolémaïque. Une anecdote rapportée trois fois par Plutarque à propos d'Antigone indique que la flotte de Ptolémée II ou Ptolémée III était plus nombreuse que les navires Antigonides à la bataille de Cos (Plutarque, Moralia 545b) ou d'Andros (Pelopidas 2.2), ou aux deux (Moralia 182). De plus, les innovations dans les tactiques navales étaient facilement disponibles auprès des ingénieurs d'Alexandrie, comme l'atteste le Compendium of Mechanics of Philon. L'expérience de l'équipage, des rameurs et des marines au timonier et au capitaine d'un navire, était essentielle, et en période de compétition internationale, elle était également coûteuse. Mais Ptolémée II n'était certainement pas inférieur à Antigone en termes de puissance économique. Les deux utilisaient des navires avec des équipages locaux, ce qui signifie que les Ptolémées employaient des Grecs, des Phéniciens et des Égyptiens, dont les fonctions ne se limitaient pas à servir de rameurs. Les compétences et la loyauté des marines et du capitaine étaient également essentielles. La seule preuve de l'appartenance ethnique des troupes combattantes sur les navires ptolémaïques concerne la flotte de Patrocle pendant la guerre de Chremonidean et suggère qu'ils étaient égyptiens. Van ‘t Dack et Hauben ont proposé que les Ptolémées aient imité le modèle persan en ajoutant un petit nombre de marines non égyptiens à chaque navire (Hérodote 7.96 et 184). Ils suggèrent également que la flotte ptolémaïque a échoué dans la bataille navale parce qu'une grande partie de ses équipages et de ses marines étaient d'origine égyptienne. Mais la contribution des soldats égyptiens à l'établissement de garnisons pendant la guerre de Chremonidean ne suggère pas que les marines égyptiens n'étaient pas qualifiés. La seule preuve permettant d'évaluer la qualité des marines et des marins ptolémaïques remonte à la capture des quarante navires de guerre de Ptolémée Ier à Salamine (Diodore 20.52.6), où ils se sont rendus sans un long combat. Soit les navires étaient si endommagés qu'ils ne pouvaient pas s'échapper, soit ils ont été vaincus rapidement. Dans tous les cas, ils étaient probablement dans une position défavorable, car les plus gros navires de Demetrius transportaient plus de marines, ce qui facilitait l'embarquement sur les navires qui en transportaient moins. La troisième raison plausible de l'échec était la qualité du haut commandement et les compétences de nombreux capitaines et timoniers. Ptolémée II employa un Macédonien, Patrocle, comme amiral de la flotte, puis un Athénien, Chrémonide, alors que Ptolémée Ier commandait en personne – toujours sans succès. Mais comme la communication entre les navires était une faiblesse générale de la guerre navale antique, le résultat dépendait en fin de compte des compétences tactiques et de navigation des capitaines et des timoniers. En termes d'ethnicité, ces postes étaient principalement attribués aux Grecs. Le manque de sources détaillées nous empêche d'affirmer que les commandants de Ptolémée étaient en moyenne moins compétents que leurs adversaires, mais cela aurait pu être un facteur de son échec. Enfin, la chance peut être importante, lorsqu'un facteur externe tel qu'une tempête détruit une partie d'une flotte avant la bataille, bien qu'aucun événement de ce type ne soit rapporté concernant la flotte ptolémaïque.

En conclusion, même si la raison de l'échec de Ptolémée II dans la bataille navale ne peut être déterminée avec précision, elle n'a pas été causée par l'utilisation d'Egyptiens dans sa flotte. Il semble que la stratégie réussie de Ptolémée II consistant à établir des forces navales lui aurait permis de véritablement dominer la mer Égée s'il avait pu vaincre ses principaux adversaires en mer. Sa stratégie globale - en continuité avec la politique de son père - laisse ouverte la possibilité que Ptolémée II espère étendre davantage son empire. Cela pourrait être confirmé par les entreprises militaires de Ptolémée III au début de son règne.


1911 Encyclopédie Britannica/Arsinoë

ARSINOË, le nom de quatre princesses égyptiennes de la dynastie ptolémaïque. Le nom a été introduit dans la dynastie ptolémaïque par la mère de Ptolémée I. Cette Arsinoé était à l'origine une maîtresse de Philippe II. de Macédoine, qui l'a présentée à un soldat macédonien Loqus peu avant la naissance de Ptolémée. Il était donc supposé par les Macédoniens que la maison ptolémaïque descendait réellement de Philippe (voir Ptolémées).

1. Fille de Lysimaque, roi de Thrace, première épouse de Ptolémée II. Philadelphe (285-247 av. J.-C. ). Accusée de complot contre son mari, qui envisageait peut-être déjà de se marier avec sa sœur, également prénommée Arsinoé, elle fut bannie à Coptos, en Haute-Égypte. Son fils Ptolémée fut ensuite roi sous le titre d'Eergète. Il est supposé par certains (par exemple. Niebuhr, Kleine Schriften cf. Ehrlichs, Hymnes de Callimachi) qu'elle s'identifie à l'Arsinoé qui devint l'épouse de Magas, roi de Cyrène, et qu'elle l'épousa après son exil à Coptos. Mais cette hypothèse est apparemment sans fondement. Magas avant sa mort avait fiancé sa fille Bérénice au fils de son frère Ptolémée II. Philadelphe, mais Arsinoë, n'aimant pas l'alliance projetée, incita Démétrius le Bel, fils de Démétrius Poliorcète, à accepter le trône de Cyrène comme époux de Bérénice. Elle-même, cependant, est tombée amoureuse du jeune prince, et Bérénice, pour se venger, a formé un complot et, après avoir tué Démétrius, a épousé le fils de Ptolémée (voir Bérénice, 3).

Voir von Prott, Rhin. Mus. liii. (1898), p. 460 s.

4. Fille cadette de Ptolémée XIII. Auletes, et sœur de la célèbre Cléopâtre. Lors du siège d'Alexandrie par Jules César (48) elle est reconnue comme reine par les habitants, son frère, le jeune Ptolémée, étant alors retenu captif par César. César l'emmène avec lui à Rome par précaution. Après le triomphe de César, elle fut autorisée à retourner à Alexandrie. Après la bataille de Philippes, elle fut mise à mort à Milet (ou dans le temple d'Artémis à Éphèse) par ordre de Marc Antoine, à la demande de sa sœur Cléopâtre (Dio Cassius xlii. 39 César, Cloche. civ. iii. 112 Appien, Cloche. civ. v. 9).


Contenu

Les dates entre parenthèses représentent les dates régnantes des pharaons ptolémaïques. Ils régnaient souvent conjointement avec leurs épouses, qui étaient souvent aussi leurs sœurs. Plusieurs reines exerçaient l'autorité royale, mais la plus célèbre et la plus réussie était Cléopâtre VII (51-30 av. J.-C.), avec ses deux frères et son fils comme co-dirigeants nominaux successifs. Plusieurs systèmes existent pour numéroter les derniers souverains, celui utilisé ici est le plus largement utilisé par les érudits modernes.

    (305-282 av. J.-C.) [la source?] épousa d'abord (probablement) Thaïs, ensuite Artakama, troisièmement Eurydice et enfin Bérénice I (282 av. épousa Bérénice II (221-203 av. J.-C.) épousa Arsinoé III (203-181 av. J.-C.) épousa Cléopâtre I (181-164 av. J.-C., 163-145 av. 170-163 av. J.-C., 145-116 av. J.-C.) épouse Cléopâtre II puis Cléopâtre III temporairement expulsée d'Alexandrie par Cléopâtre II entre 131 av. (131-127 BC), en opposition à Ptolémée VIII (116-101 BC) a régné conjointement avec Ptolémée IX (116-107 BC) et Ptolémée X (107-101 BC) (116-107 BC, 88-81 BC comme Soter II) épousa Cléopâtre IV puis Cléopâtre Séléné régna conjointement avec Cléopâtre III sous son premier règne Alexandre I (107-88 av. J.-C.) épousa Cléopâtre Séléné puis Bérénice III régna conjointement avec Cléopâtre III jusqu'en 101 av. ) s'est mariée et a régné conjointement avec Bérénice III avant de l'assassiner et a régné seule pendant 19 jours après cela. (80-58 av. J.-C., 55-51 av. J.-C.) épousa Cléopâtre V Tryphaena (58-57 av. J.-C.) gouverna conjointement avec Bérénice IV Epiphaneia (58-55 av. Ptolémée XIII Theos Philopator (51-47 av. J.-C.), Ptolémée XIV (47-44 av. J.-C.) et Ptolémée XV Caesarion (44-30 av. J.-C.). (48-47 av. J.-C.) contre Cléopâtre VII
    (mort en 279 av. J.-C.) - fils aîné de Ptolémée Ier Soter. Est finalement devenu roi de Macédoine. (mort en 96 av. J.-C.) - fils de Ptolémée VIII Physcon. Fait roi de Cyrénaïque. Légué la Cyrénaïque à Rome. (né en 36 avant JC) - fils de Marc Antoine et Cléopâtre VII. (mort en 40 après JC) - fils de Juba II de Maurétanie et de Cléopâtre Sélène II, fille de Cléopâtre VII et de Marc Antoine. Roi de Mauritanie.

Les membres de la dynastie ptolémaïque ont été décrits comme extrêmement obèses. Leurs sculptures et pièces de monnaie montrent des yeux proéminents et des cous gonflés. La maladie de Basedow au sein de la famille pourrait expliquer les cous enflés et la proéminence des yeux (exophtalmie), bien que cela soit peu probable s'ils étaient simplement obèses.

Les membres de cette dynastie souffraient probablement d'une maladie fibrotique multi-organes telle que la maladie d'Erdheim-Chester ou une fibrosclérose multifocale familiale. Avec cette condition, la thyroïdite, l'obésité et l'exophtalmie oculaire peuvent toutes survenir en même temps. [6]


Contenu

Ptolémée était le fils aîné de Ptolémée Ier Soter, roi d'Égypte, et sa première épouse Eurydice, fille d'Antipater, régent de Macédoine. Il est probablement né en 319 av. J.-C., peu après le mariage de ses parents, le premier de leurs six enfants. [4] [1] Entre 317 et 314 av. Initialement, Ptolémée Ceraunus était l'héritier présomptif, mais au fur et à mesure que le fils de Bérénice grandissait, une lutte de pouvoir s'est développée entre les deux demi-frères, qui a culminé avec le départ de Ptolémée Ceraunus d'Égypte vers 287 av. Ptolémée II a été formellement élevé au statut de co-régent par Ptolémée Ier le 28 mars 284 av. [5] [6]

Après son départ d'Égypte, Ptolémée Ceraunus se rendit à la cour de Lysimaque, qui régnait sur la Macédoine, la Thrace et l'Asie Mineure occidentale et qui était peut-être son beau-père. [2] La cour de Lysimaque était divisée sur la question du soutien à Ceraunus. D'une part, Lysimaque lui-même était marié à la propre sœur de Ptolémée II, Arsinoé II, depuis 300 av. D'autre part, l'héritier de Lysimaque, Agathocle, était marié à Lysandra, la propre sœur de Ceraunus. Les deux sœurs étaient déjà engagées dans un conflit de succession, que l'arrivée de Ceraunus a probablement exacerbé. Lysimaque a finalement choisi de soutenir Ptolémée II et a scellé cette décision à un moment donné entre 284 et 281 avant JC en mariant sa fille Arsinoé I à Ptolémée II. [7]

Le conflit continu au sein de la cour de Lysimaque a conduit à l'exécution d'Agathocles en 282 av. Le cours des événements et le rôle de Ptolémée Ceraunus dans ceux-ci ne sont pas clairs. Un historien, Memnon, Ptolémée Ceraunus qui a commis le meurtre d'Agathocle. [8] Toutes les autres sources qui mentionnent Ceraunus le placent du côté d'Agathocle dans ce différend et rapportent qu'il accompagna la veuve d'Agathocle, sa propre soeur Lysandra, dans sa fuite à la cour de Séleucos I. [9] Le meurtre provoqua un tollé massif des sujets de Lysimaque. Voyant une opportunité d'intervenir à son profit, Séleucus envahit le royaume de Lysimaque au début de 281 av. Cette campagne a abouti à la bataille de Corupedium, au cours de laquelle Lysimaque a été tué et Séleucos a annexé son royaume à son empire. Après la bataille de Corupedium, Ptolémée Ceraunus est passé sous le contrôle de Séleucos. Séleucos a fait entrer Ceraunus dans son cercle restreint et a peut-être prévu de l'utiliser comme monnaie d'échange en cas de conflit avec l'Égypte ptolémaïque. [10] [11]

En septembre 281 avant JC, Séleucos franchit l'Hellespont et se prépare à envahir la Macédoine. Mais alors que Séleucus sacrifiait à un endroit appelé Argos, Ptolémée Ceraunus l'a assassiné, dans l'intention de prendre le contrôle des territoires de son ancien protecteur. [1] [12] [11] Ceraunus était ainsi responsable de la mort du dernier successeur survivant d'Alexandre le Grand.

Après avoir assassiné Séleucos, Ceraunus se précipita vers Lysimachie où il se fit proclamer roi par la partie de l'armée de Séleucos qui y était présente. [13] [12] À cette époque, il a aussi officiellement renoncé à sa prétention au trône égyptien. [14] Une série de statères d'or et de tétradrachmes d'argent frappés à Lysimachia semblent appartenir à cette période. Ils ont le même dessin que les pièces de monnaie antérieures de Lysimaque : la tête d'Alexandre le Grand avec la corne d'Ammon à l'avers et une représentation d'Athéna assise, tenant une Nike au revers.La légende des pièces indique ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΛΥΣΙΜΑΧΟΥ (du roi Lysimaque) et le revers comprend deux petits symboles : une tête de lion, qui était le symbole de Lysimaque, et un petit éléphant. Puisque l'éléphant était le symbole de Séleucos, ces pièces ont parfois été liées à la courte période de règne de Séleucos sur la région entre la bataille de Corupédium et son assassinat. Cependant, Hollstein a fait valoir qu'il s'agissait de pièces de monnaie de Ptolémée Ceraunus, destinées à le présenter comme l'héritier légitime de Lysimaque et en possession d'une formidable force d'éléphants. L'émission était très petite. Ceraunus n'a jamais émis de pièces en son propre nom. [15]

Antigonos Gonatas, dont le père Démétrius Ier Poliorcète avait été roi de Macédoine de 294 à 288 av. [16] [17] Une série de tétradrachmes frappés à Amphipolis (le principal atelier macédonien), qui comportent un petit Triton soufflant dans une trompette, ont parfois été associés à cette victoire, mais cela a été remis en question, car ils semblent avoir été frappés un an après la mort de Ceraunus. [18]

Ptolémée Ceraunus a également conclu une alliance avec Pyrrhus d'Épire, qui avait contrôlé la partie ouest de la Macédoine de 288 à 284 avant JC, mettant fin à la menace d'attaque de sa part. L'alliance a libéré Pyrrhus pour envahir l'Italie pour lutter contre la République romaine dans la guerre à la Pyrrhus. Justin rapporte que Ceraunus a fourni à Pyrrhus un grand nombre de troupes : 5 000 fantassins, 4 000 cavaliers et 50 éléphants, et dit que l'alliance a été scellée par le mariage d'une fille de Ceraunus à Pyrrhus. [19] Certains savants ont été sceptiques quant à ce rapport, suggérant que Justin a confondu Ptolémée Ceraunus avec Ptolémée II, car ils doutent que Ceraunus ait pu épargner un si grand nombre de troupes à ce moment. L'existence du mariage est également contestée. Si la fille existait, son sort ultérieur est inconnu. [20]

Arsinoé II, la veuve de Lysimaque, s'était enfuie avec ses jeunes fils après la défaite de Lysimaque à Corupedium à Éphèse (qui avait été rebaptisée Arsinoeia en son honneur). Les Ephésiens se sont révoltés contre elle, la forçant à quitter la ville et à naviguer vers la Macédoine, où elle a pris le contrôle de la ville de Cassandreia. [17] Ptolémée Ceraunus a entamé des négociations avec Arsinoé II et a proposé de l'épouser, même si elle était sa demi-sœur. Elle a accepté à condition que ses jeunes fils soient protégés. Le jour de leur mariage, cependant, Ptolémée Ceraunus a assassiné ses deux plus jeunes fils. Arsinoé s'enfuit à Samothrace puis en Égypte, où elle épousera finalement Ptolémée II. Son fils aîné, Ptolémée Epigone s'enfuit au nord vers le royaume des Dardaniens. [21] [22] [14] [23]

Ptolémée Ceraunus fut ensuite attaqué par un fils de Lysimaque et un roi illyrien appelé Monunius. [24] Le fils n'est pas certainement identifié par la source survivante, mais Elizabeth Carney soutient que c'était Ptolémée Epigonos, le fils aîné d'Arsinoe par Lysimaque. Monunius était peut-être un roi des Dardaniens qui l'a recueilli après le meurtre de ses jeunes frères. Cette guerre semble avoir occupé Ptolémée Ceraunus pendant la majeure partie de 280 av. [25]

En janvier ou février 279 avant JC, profitant peut-être du conflit en cours entre Ptolémée Ceraunus et Ptolémée Epigone, un groupe de Gaulois dirigé par Bolgius envahit la Macédoine par le nord. Diodorus Siculus rapporte que l'impétueux Ptolémée a refusé d'attendre l'arrivée de toutes ses forces avant d'attaquer l'armée de Bolgius, tandis que Justin rapporte qu'il a grossièrement repoussé les ouvertures diplomatiques de Bolgius. Il refusa aussi grossièrement l'aide d'une force de 20 000 Dardaniens, offerte par un roi Dardanien. [26] Lorsque les forces ont rejoint la bataille, Ceraunus a été blessé et capturé par les Gaulois, qui l'ont tué, ont monté sa tête sur une lance et l'ont porté autour du champ de bataille. Quand les Macédoniens virent que leur chef était mort, ils s'enfuirent. [27] [14] [28] La mort de Ptolémée Ceraunus a apporté l'anarchie, alors que les Gaulois affluaient à travers le reste de la Grèce et en Asie Mineure. Immédiatement après la mort de Ceraunus, le trône de Macédoine a été pris par son jeune frère Meleager, mais il a été déposé par ses troupes en quelques mois. Une série de rois éphémères a suivi. Cette situation a duré environ deux ans, jusqu'à ce qu'Antigone Gonatas batte les Gaulois dans une bataille près de Lysimachia, en Thrace, en 277 av. Après cette victoire, il fut reconnu comme roi de Macédoine et son pouvoir s'étendit finalement au reste de la Grèce. [28] [25]

Ptolémée Ceraunus avait apparemment une fille, qui épousa Pyrrhus à la fin de 281 ou 280 av. L'existence de ce mariage est contestée, mais s'il a eu lieu, Ceraunus a dû épouser sa mère vers 300-295 av. Christopher Bennett propose qu'elle puisse avoir été une fille de Lysimaque, avec qui Ptolémée I a contracté un certain nombre d'alliances de mariage au cours de ces années. [2]

Ptolémée a accepté d'épouser la veuve de Lysimaque, Arsinoé II, sa propre demi-sœur, à la fin de 281 ou au début de 280 av. On ne sait pas si le mariage a été réellement consommé, mais Arsinoe a fui la Macédoine immédiatement après le mariage. [22] [14]