Trois membres du groupe de rock sudiste Lynyrd Skynyrd meurent dans un accident d'avion au Mississippi

Trois membres du groupe de rock sudiste Lynyrd Skynyrd meurent dans un accident d'avion au Mississippi

À l'été 1977, des membres du groupe de rock Aerosmith ont inspecté un avion qu'ils envisageaient d'affréter pour leur prochaine tournée, un Convair 240 exploité à partir d'Addison, au Texas. Les inquiétudes concernant l'équipage de conduite ont conduit Aerosmith à chercher ailleurs, une décision qui a sauvé un groupe mais en a condamné un autre. L'avion en question a plutôt été affrété par le groupe Lynyrd Skynyrd, qui s'apprêtait à partir cet automne pour une tournée nationale qui promettait d'être la plus importante à ce jour. Le 20 octobre 1977, cependant, lors d'un vol de Greenville, en Caroline du Sud, à Baton Rouge, en Louisiane, l'avion de tournée de Lynyrd Skynyrd s'est écrasé dans une zone fortement boisée du sud-est du Mississippi lors d'une tentative d'atterrissage d'urgence ratée, tuant les membres du groupe Ronnie Van Zant , Steve Gaines et Cassie Gaines ainsi que l'assistant road manager du groupe et le pilote et copilote de l'avion. Vingt autres ont survécu à l'accident.

Le noyau original de Lynyrd Skynyrd - Ronnie Van Zant, Bob Burns, Gary Rossington, Allen Collins et Larry Junstrom - s'est réuni pour la première fois sous le nom de "My Backyard" en 1964, alors qu'ils étaient adolescents à Jacksonville, en Floride. Sous ce nom et plusieurs autres, le groupe a développé ses côtelettes en jouant des concerts locaux et régionaux tout au long des années 1960 et au début des années 1970, puis a finalement éclaté à l'échelle nationale en 1973 suite à l'adoption du nom "Lynyrd Skynyrd" en l'honneur d'un professeur de gym au lycée / ennemi juré nommé Leonard Skinner. Le groupe nouvellement renommé a enregistré un succès majeur avec son premier album audacieux (prononcé ‘lĕh-‘nérd ‘skin-‘nérd) (1973), qui présentait l'un des hymnes rock les plus connus et les plus plaisants de tous les temps, "Free Bird". Leur album de suivi, Deuxième aide (1974), incluait le tube encore plus grand "Sweet Home Alabama", et il a assuré le statut du groupe en tant que géants du sous-genre du rock sudiste.

Le 17 octobre 1977, Lynyrd Skynyrd sort son cinquième album studio, Survivants de la rue, qui serait finalement certifié double platine. Trois jours plus tard, cependant, une tragédie a frappé le groupe lorsque leur Convair 240 affrété a commencé à manquer de carburant à 6 000 pieds en route vers Baton Rouge. L'équipage de l'avion, que le National Transportation Safety Board tiendrait responsable de l'incident dans le rapport d'accident publié huit mois plus tard, a contacté par radio le contrôle de la circulation aérienne de Houston alors que l'avion perdait de l'altitude, demandant des indications pour l'aérodrome le plus proche. "Nous manquons de carburant et nous sommes sur le point d'en manquer", a déclaré le pilote au Houston Center vers 18h42. « Nous voulons des vecteurs pour McComb [airfield] post-hâte s'il vous plaît, monsieur. » Environ 13 minutes plus tard, cependant, l'avion s'est écrasé juste à l'extérieur de Gillsburg, Mississippi.


"Free Bird" de Lynyrd Skynyrd - L'histoire derrière l'hymne le plus épique du rock sudiste

Beaucoup de gens préfèrent une approche courte et douce de la musique. Le groupe, Lynyrd Skynyrd et leur classique "Free Bird" ne sont définitivement pas d'accord avec ces gens. Avec "Stairway to Heaven", "Free Bird" de Skynyrd s'est battu pour la couronne convoitée de la chanson rock la plus populaire qui a également duré une éternité en termes de musique. Curieusement, la genèse de "Free Bird" est venue du simple fait d'essayer de combler les pauses dans les clubs et de donner un peu de repos au chanteur Ronnie Van Zant. Selon Gary Rossington :

«Quand nous avons commencé à jouer dans des clubs, c'était juste la partie lente. Ronnie a dit : « Pourquoi ne fais-tu pas quelque chose à la fin pour que je puisse faire une pause de quelques minutes. » J'ai trouvé ces trois accords à la fin et Allen et moi avons échangé des solos et Ronnie n'arrêtait pas de nous dire de allongez-le, nous jouions trois ou quatre sets par nuit, et il cherchait à le remplir et à faire une pause. Qui aurait deviné que la lassitude pouvait donner naissance à l'un des hymnes rock légendaires ?


Le père d'Artimus Pyle est décédé dans un accident d'avion

C'est une coïncidence tragique que le batteur Artimus Pyle ait survécu à un horrible accident d'avion, qui a eu des implications durables sur la musique et la culture populaires. L'aviation était une passion qu'il partageait avec son père, Del, un Marine à la retraite récompensé d'un Purple Heart pour les blessures subies lors des combats dans le Pacifique Sud pendant la Seconde Guerre mondiale. Artimus Pyle a suivi les traces de son père, s'enrôlant dans les Marines et travaillant comme mécanicien avionique, espérant poursuivre une carrière dans l'aviation civile après le service. Il a pris des cours de pilotage dans les Marines, et son père, alors civil, a fait de même.

Del Pyle a été tué dans un accident d'avion au-dessus d'Albuquerque en 1971. "Papa était dans son Cessna 150 survolant une propriété sur laquelle il allait construire des maisons", a rappelé Artimus Pyle dans une interview avec la personnalité de la radio Eddie Winters. "Il aimait faire ça, il aimait regarder des morceaux de propriété du haut des airs." Pyle a déclaré que son père avait été touché par le dessus et par derrière par un bombardier de reconnaissance météorologique B-57 volant dans le même espace aérien. "Il a été tué sur le coup", se souvient Pyle. "Cela m'a empêché de vraiment perdre la tête parce que papa n'a jamais souffert. Il faisait ce qu'il aimait et puis il est parti."


Le 20 octobre, de retour d'un spectacle à Greensville, en Caroline du Sud, l'avion affrété de Skynyrd a manqué de carburant et s'est écrasé dans les bois du Mississippi. Dans l'accident, Ronnie Van Zant, le guitariste Steve Gaines, la choriste Cassie Gaines et le road manager Dean Kilpatrick ainsi que les deux pilotes ont perdu la vie. Les autres membres du groupe se sont remis de leurs blessures et le groupe a fait une pause de dix ans.

En 1987, Skynyrd s'est réuni pour une tournée à grande échelle avec Johnny Van Zant au chant. La tournée et l'album live enregistrés pendant les dates ont connu un tel succès qu'ils ont porté un Skynyrd de deuxième génération. Intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 2006, le groupe perdure - en enregistrant de nouvelles musiques et en parcourant le monde - en regardant vers l'avenir, tout en célébrant sa riche histoire.


Des membres d'un groupe de rock meurent dans un accident

GILLSBURG, Mississippi -- Un avion bimoteur affrété transportant le groupe de rock Lynyrd Skynyrd s'est écrasé jeudi soir dans une pinède du sud-ouest du Mississippi, tuant le chanteur Ronnie Van Zant et cinq autres personnes.

Les 20 autres personnes à bord de l'avion ont été blessées, dont cinq grièvement.

Outre Van Zant, chef du groupe, les morts comprenaient trois personnes voyageant avec le groupe – Steve Gaines, sa sœur, Cassie Gaines et Dean Kilpatrick. Le pilote, Walter McCrearey et le copilote, John Grey, ont également été tués.

Les survivants comprenaient les guitaristes Allen Collins et Gary Rossington, le batteur Artimus Pyle, le bassiste Leon Wilkeson et le claviériste Billy Powell. Rossington, Powell et Wilkeson étaient dans un état critique tandis que Pyle et Collins étaient répertoriés comme stables.

L'avion, un Convair 240 à hélice, est tombé en panne d'essence et a piqué le nez le premier dans une épaisse forêt à seulement 200 mètres d'un champ ouvert que le pilote essayait apparemment d'atteindre.

"C'est vraiment un miracle que quelqu'un soit sorti", a déclaré un enquêteur de la FAA.

Un autre des survivants, le technicien du son Kenneth Petden, a déclaré que « le moteur droit a eu des problèmes et il a commencé à crachoter. Nous avons commencé à perdre de l'altitude et finalement le moteur gauche a commencé à crachoter et nous l'avons perdu. va essayer de faire un atterrissage d'urgence."

Petden a déclaré qu'un des passagers était à l'avant avec l'équipage de conduite lorsque les problèmes ont commencé et que le passager est retourné dans la section cabine et a déclaré que le pilote avait demandé à tout le monde de s'asseoir et de mettre sa ceinture de sécurité.

Petden a déclaré qu'il n'y avait pas eu de confusion ou de panique. "Tout le monde s'est dirigé vers leurs sièges et s'est attaché. Ils ont fait ce qu'ils étaient censés faire."

Petden a dit qu'il était assis derrière l'aile droite et qu'il pouvait voir les arbres monter. "Je savais que nous n'étions pas assez près pour atteindre le champ. Je savais que nous allions heurter les arbres."

Petden a déclaré que le crash avait anéanti le groupe. "Le groupe ne jouera plus jamais en tant que Lynyrd Skynyrd. J'en suis presque certain. Ronnie Van Zant était le chanteur et auteur principal. Le seul autre membre qui a chanté et écrit était Steve Gains. Je suis sûr que Lynyrd Skynyrd est décédé."

L'avion, en route de Greenville, en Caroline du Sud, vers Baton Rouge, en Louisiane, pour un concert vendredi soir, est descendu à trois kilomètres au nord-est de Gillsburg, près de la ligne Louisiane-Mississippi.

Un porte-parole de Sir Productions, qui gère le groupe, a déclaré que tous les occupants de l'avion, à l'exception de l'équipage, étaient liés à Lynyrd Skynyrd ou à ses membres.

Les équipes de secours travaillant avec des lampes de poche ont traversé un ruisseau jusqu'aux genoux pour atteindre les lieux de l'accident et ont transporté les blessés sur des civières vers des ambulances qui attendaient à 800 mètres.

Il n'y a pas eu d'incendie, mais l'avion s'est brisé en deux. L'une des ailes se trouvait à environ 50 mètres derrière le fuselage de l'avion. Lisa Easley, dont le père est propriétaire de la propriété lorsque l'avion s'est écrasé, a déclaré que l'avion n'était "qu'un gros tas de métal".

Peu de temps avant le crash de 19h47. EDT, le pilote a communiqué par radio au contrôle de la circulation aérienne à Houston, au Texas, disant qu'il manquait de carburant. Les responsables de la FAA ont déclaré que le contact radio et radar avait alors été perdu.

Les membres du groupe connus pour leurs longues compositions tournant autour de solos de guitare électrique, ont grandi ensemble dans la région de Jacksonville et ont joué ensemble alors qu'ils étaient lycéens. Ils ont eu plusieurs tubes, dont "Sweet Home Alabama", "Saturday Night Special" et "Free Bird".


Qui était Cassie Gaines ?

Cassie Larue Gaines était une chanteuse américaine. Elle était célèbre pour avoir fait partie du groupe de rock sudiste Lynyrd Skynyrd. Elle est née le 9 janvier 1948 dans le Missouri, aux États-Unis. La mère de Cassie Gaines était LaRue, tandis que son père était Bud.

Elle a grandi à Miami, en Floride, aux côtés de ses frères, Bob et Steve. Sa mère est décédée le 15 février 1979 dans un accident de voiture. Avant de rejoindre le groupe de musique, elle était un acteur original d'une pièce de théâtre sous Laque pour les cheveux.

Une photo de la pierre tombale du «manoir» de Sir John de la centrale nucléaire apparaît avant son enterrement

Comment Cassie Gaines est-elle arrivée à Lynyrd Skynyrd ? Le chanteur a été approché par l'artiste JoJo Billingsley, envoyé par le chef et chanteur du groupe, Ronnie Van Zant. Elle a été invitée à rejoindre le groupe en tant que choriste. Comme Cassie n'était pas au courant de l'existence du groupe à ce moment-là, Jojo lui a offert une copie des deux premiers albums de Lynyrd Skynyrd pour la familiariser avec le travail du groupe.

Cassie a rejoint l'équipe et est devenue l'un des trois membres de The Honkette's, un trio vocal féminin gospel de Lynyrd Skynyrd. Les deux autres membres étaient JoJo Billingsley et Leslie Hawkins. Elle a joué en tant que choriste dans des succès populaires tels que Encore une fois et Cette odeur.

Les membres du groupe de rock sudiste Lynyrd Skynyrd posant pour la caméra. Photo: Gemmes
Source : Getty Images


Tuer trois membres de Lynyrd Skynyrd : Apparemment en 1977, l'équipage de conduite d'Aerosmith a inspecté un avion pour le groupe. Ils ont dit non, cet avion s'est écrasé le 20 octobre 1977

Le chanteur principal du groupe Ronnie Van Zant, le chanteur et guitariste Steve Gaines, le choriste Cassier Gaines et l'équipe de direction, dont l'assistant road manager Dean Kilpatrick, sont morts dans l'accident.

Le pilote de l'avion était Walter McCreary, qui a également péri avec son copilote Willian Gray vingt autres passagers, cependant, ont survécu à l'accident.

Le jour du crash, à peine trois jours après la sortie de Lynyrd Skynyrd Survivants de la rue, le groupe a décidé d'affréter un Convair CV-240.

Cependant, il ne contenait pas assez de carburant pour tout le voyage et est tombé en Caroline du Sud. Le groupe revenait d'un concert au Greenville Memorial Auditorium, et les membres étaient en route pour LSU à Baton Rouge, en Louisiane.

Réalisant le pire cauchemar d'un pilote, le pilote du CV-240 a tenté de faire atterrir l'avion sur une petite piste d'atterrissage mais l'avion n'a pas pu le faire et s'est écrasé dans les bois près de Gillsburg, Mississippi.

Trois membres du groupe Lynyrd Skynyrd sont morts dans l'impact, cependant, Cassie Gaines a survécu au crash initial mais est décédée d'une hémorragie excessive un peu plus tard.

Le claviériste du groupe, Billy Powell, a survécu à l'accident avec des blessures horribles et depuis l'accident a fourni un récit quelque peu controversé de l'événement.

Le nez de Powell s'est presque détaché de son visage alors qu'il souffrait de graves blessures au visage ainsi que de profondes lacérations au genou droit et d'autres blessures à la colonne vertébrale.

Powell a depuis été au centre de la controverse qui a découlé de son récit de l'incident.

Selon Powell, les derniers instants de Cassie Gaines ont été particulièrement douloureux car elle saignait à mort dans ses bras et que sa gorge avait été coupée d'une oreille à l'autre, ce qui donnait plus d'indications d'exécution qu'un accident.

Dans une interview sur VH1 Derrière la musique spéciale pour Lynyrd Skynrd, Powell a également fait ces affirmations plutôt sordides, affirmant que la tête de Ronnie Van Zant avait été retrouvée écrasée avec un objet lourd.

Les affirmations de Powell ont été contestées par Judy Van Zant Jenness et Artimus Pyle comme scandaleuses et ridicules. Cependant, un rapport d'autopsie publié sur le site Web du groupe en 1998 afin de remettre les pendules à l'heure, a ironiquement confirmé le récit de Powell sur la mort du couple en le crash.

Aerosmith en concert à Arnhem, Pays-Bas, le 23 juin 2010 Crédit photo

Une autre chose étrange qui est ressortie de l'accident est la déclaration d'un autre membre des Honkettes, JoJo Billingsley.

Billingsley n'était pas dans l'avion condamné car elle était malade à la maison mais avait prévu de rejoindre le groupe à Little Rock, Arkansas trois jours plus tard.

Billingsley a affirmé plus tard qu'elle avait fait un rêve dans lequel elle avait vu l'accident d'avion et la mort de ses amis et qu'elle avait immédiatement appelé et supplié Allen Collins au téléphone d'éviter d'utiliser Convair.

Après l'accident, une équipe de responsables du NTSB est arrivée sur le site de l'accident et a minutieusement inspecté chaque aspect et morceau des débris.

L'équipe a testé les magnétos du moteur droit et n'a trouvé aucune anomalie et a conclu qu'il fonctionnait normalement.

Le communiqué indique qu'aucune anomalie mécanique ou électrique n'a été détectée lors de l'examen de la magnéto droite.


Lynyrd Skynyrd poursuit son ancien batteur pour un film sur l'accident d'avion de 1977

NEW YORK (Reuters) – Les membres survivants de Lynyrd Skynyrd ont déposé une plainte contre l'ancien batteur du groupe de rock sudiste pour arrêter la production d'un film illustrant l'accident d'avion de 1977 qui a tué le chanteur principal Ronnie Van Zant.

Le guitariste principal Gary Rossington, le frère de Ronnie et chanteur principal actuel Johnny Van Zant, et d'autres soutiennent que "Street Survivors: The True Story of the Lynyrd Skynyrd Plane Crash", basé sur les souvenirs de l'ancien batteur Artimus Pyle, a violé une ordonnance sur consentement de 1988 régissant le l'utilisation du nom du groupe.

Le procès contre Pyle et la co-accusée Cleopatra Records Inc a été rendu public vendredi devant le tribunal de district américain de Manhattan. Un procès est prévu le 11 juillet, selon les archives judiciaires.

Pyle n'a pas pu être immédiatement contacté pour commenter. On ne sait pas s'il a un avocat.

Brian Perera, le président de Cléopâtre, a déclaré dans une interview qu'il serait prêt à régler, mais a ajouté : « J'ai compris mes droits au titre du premier amendement. Les cinéastes peuvent faire des biopics.

Connu pour des chansons telles que "Sweet Home Alabama" et "Free Bird", Lynyrd Skynyrd a fait une pause après que son avion de tournée s'est écrasé dans le Mississippi le 20 octobre 1977, tuant Ronnie Van Zant, le guitariste Steven Gaines et quatre autres. Vingt personnes, dont Pyle, ont survécu.

En 1987, les membres survivants du groupe se sont réunis pour une « tournée d'hommage », ce qui a entraîné un litige qui a conduit à l'ordonnance sur consentement.

Les plaignants, qui comprennent des représentants des successions de Ronnie Van Zant, Gaines et du regretté guitariste Allen Collins, ont déclaré qu'ils avaient publié une lettre de cessation et d'abstention l'été dernier pour mettre fin au projet des défendeurs d'un film intitulé "Free Bird".

Ils ont déclaré que même si Pyle, qui a quitté le groupe en 1991, "est libre d'exploiter sa propre histoire de vie personnelle", le film réintitulé détruirait leur droit d'utiliser le nom et l'histoire de Lynyrd Skynyrd, causant des pertes "incalculables" et des dommages irréparables. .

Un tel film "peut contenir une représentation potentiellement inexacte ou biaisée de l'histoire de Lynyrd Skynyrd telle qu'elle est filtrée uniquement à travers les yeux de Pyle se faisant passer pour la" histoire vraie "d'un moment déterminant de l'histoire du groupe", ont déclaré les plaignants.

"Street Survivors" est en cours de montage et pourrait être prêt pour les salles en 2018, a déclaré Perera.

L'affaire a été confiée au juge de district américain Robert Sweet, qui a supervisé l'ordonnance sur consentement de 1988.

L'affaire est Ronnie Van Zant Inc et al v. Pyle et al, U.S. District Court, Southern District of New York, n° 17-03360.

Reportage de Jonathan Stempel à New York Montage par Bernadette Baum et Steve Orlofsky


Il y a 40 ans : l'avion de Lynyrd Skynyrd s'écrase dans le Mississippi

JACKSONVILLE, Floride - 20 octobre 1977, trois jours après la sortie de son cinquième album par Lynyrd Skynyrd, "Street Survivors", le chanteur Ronnie Van Zant, le guitariste Steve Gaines, la chanteuse Cassie Gaines, leur assistant manager de tournée et deux pilotes sont morts et des dizaines d'autres ont été blessés lorsque leur avion bimoteur s'est écrasé dans une zone boisée à Gillsburg, Mississippi.

Le groupe basé à Jacksonville qui s'est nommé comme un hommage moqueur au professeur d'éducation physique du lycée Robert E. Lee, Leonard Skinner, qui a harcelé le guitariste Gary Rossington à propos de ses cheveux longs, est largement considéré comme le premier groupe à amener la musique rock sudiste à un niveau international. public.

Skynyrd était sur la tournée la plus ambitieuse de leur carrière, voyageant entre des dates de concert à Greenville, en Caroline du Sud, et une date à LSU à Baton Rouge, en Louisiane, lorsque leur Convair CV-300 a manqué de carburant, a coupé des arbres et est tombé dans une forêt lointaine.

Selon les rapports, le batteur Artimus Pyle et deux membres d'équipage ont rampé hors de l'épave et ont marché à travers les bois marécageux jusqu'à ce qu'ils aient finalement signalé un agriculteur local, qui a demandé de l'aide.

Les membres du groupe Rossington, Allen Collins, Leon Wilkeson et Billy Powell ont été hospitalisés pour des blessures graves.

Skynyrd s'est dissous après l'accident, laissant les survivants essayer de faire leur propre chemin avec divers degrés de succès et d'échec.

Les membres restants du groupe se sont réunis en 1987 pour une tournée. Rossington, Pyle, Billy Powell, Leon Wilkeson et le guitariste Ed King, qui avaient quitté le groupe deux ans avant le crash, ont été rejoints par le frère cadet de Ronnie Van Zant, Johnny, en tant que nouveau chanteur principal. Le groupe est resté ensemble et a produit neuf autres albums.

En mars 2006, les membres de Lynyrd Skynyrd ont été intronisés au Rock and Roll Hall of Fame à Cleveland, Ohio.

Malgré la mort de Collins en 1990, de Wilkeson en 2001, de Powell en 2009 et du premier batteur du groupe, Robert Burns Jr. en 2015, Skynyrd continue de faire de nombreuses tournées, se produisant le 13 octobre au St. Augustine Amphitheatre.

Le présentateur de News4Jax, Tom Wills, qui s'est rendu au Mississippi pour couvrir l'accident d'avion, a assisté au concert et a parlé à Rossington, le seul membre survivant jouant encore avec le groupe, des détails de l'accident dont il n'a pas parlé publiquement.


Trois membres du groupe de rock sudiste Lynyrd Skynyrd meurent dans un accident d'avion au Mississippi - HISTOIRE

Note de l'éditeur : il s'agit du troisième d'une série en quatre parties sur l'accident d'avion du groupe Lynyrd Skynyrd.

Mary Thornton, infirmière en soins intensifs à l'hôpital régional du sud-ouest du Mississippi à McComb, où les membres du groupe Lynyrd Skynyrd ont été emmenés à la suite d'un accident à Gillsburg, à proximité, et Lisa Dickerson se sont précipitées de la voiture que nous sortions, vers un ami debout sur le site hommage du groupe.

— Je n'arrive pas à croire que tu sois là, Brenda. Je veux que tu rencontres quelqu'un.

Lisa nous a présentés et j'ai expliqué que je suis un chroniqueur intéressé à faire un article sur la communauté et l'accident d'avion pour aucune autre raison que c'était une histoire de bonnes personnes faisant le bien.


6 choses que nous avons apprises du documentaire Lynyrd Skynyrd

Au-dessus de la ligne Mason-Dixon, Lynyrd Skynyrd est une histoire courte. Ci-dessous, les piliers du rock sudiste sont un roman, une saga continue d'amour, de tragédie et de détermination - "Autant en emporte le vent" avec une ligne de front à trois guitares et moins les artefacts malheureux du livre.

L'histoire du groupe a été diffusée sur Showtime dans "Lynyrd Skynyrd: If I Leave Here Tomorrow" le 18 août à partir de 21h. EDT/PDT en ondes et sera disponible à la demande et en ligne.

Le documentaire de 90 minutes présente des interviews récentes et d'archives, des photos et des films personnels d'il y a un demi-siècle et un souvenir obsédant de l'accident d'avion de 1977 qui a tué trois membres du groupe, dont son fondateur et force motrice, Ronnie Van Zant. Pour les fans purs et durs ainsi que pour ceux dont la notoriété du groupe n'englobe que "Sweet Home Alabama" et "Free Bird", de nombreuses surprises ouvrent la voie.

Leur histoire commence avec Ronnie Van Zant qui a presque éliminé Bob Burns

Les deux membres fondateurs se sont rencontrés lors d'un match de baseball lorsque Van Zant a fracassé un lecteur de ligne dans la tête de Burns. Les premiers mots de Van Zant à l'ami du batteur touché, Gary Rossington, ont été : "Je pense que c'est drôle comme l'enfer !"

Ils n'ont pas obtenu leur nom de leur professeur de gym au lycée

Du moins pas entièrement, bien que beaucoup pensent que le professeur de gym Leonard Skinner a été l'inspiration pour le nom du groupe. Leur décision a été confirmée lorsqu'ils ont remarqué les paroles du hit du début des années 1960 du satiriste folklorique Allan Sherman, "Hello Muddah, Hello Fadda" ("Vous vous souvenez de Leonard Skinner? / Il a eu un empoisonnement à la ptomaine hier soir après le dîner.")

Le surnom de Van Zant laissait présager sa mort

Les amis de Van Zant l'appelaient le Mississippi Kid. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, il a toujours répondu qu'il n'en avait aucune idée. Il finira par perdre la vie dans le Mississippi lorsque l'avion du groupe a plongé dans une épaisse forêt à l'extérieur de Gillsburg.

Van Zant est mort dignement

Alors que les survivants racontent dans leurs souvenirs l'accident d'avion qui allait lui coûter la vie, Van Zant a passé ses derniers instants à marcher dans l'allée, serrant la main et faisant ses adieux à ses collègues. Il est sorti de son aventure comme il l'avait vécu, sachant que le "demain" qu'il prévoyait dans "Freebird" était venu ce jour-là.

Le chanteur principal de Lynyrd Skynyrd Ronnie Van Zant, à droite, exhorte le guitariste Steve Gaines lors d'une représentation au Convention Hall à Asbury Park, New Jersey, le 20 juillet 1977. (Photo: JLS, AP)

Les garçons du Sud n'étaient pas fans d'armes

Bien que fièrement, voire farouchement, fidèle à son héritage du Sud, Lynyrd Skynyrd ne s'est jamais identifié au soutien général de la région aux droits des propriétaires d'armes à feu. Cela ressort clairement des paroles furieuses de "Saturday Night Special" et du commentaire de Van Zant sur les armes à feu : "Je pense qu'ils devraient tous les jeter."

Ils adoraient embêter les Rolling Stones

Mick Jagger et ses gars auraient dû savoir qu'il ne fallait pas établir de règles de base lorsqu'ils ont invité Skynyrd à ouvrir pour eux. Lorsqu'on lui a dit de faire tout ce qu'il voulait sur scène, sauf de sortir sur la gigantesque languette d'accessoires faisant saillie dans le public, Lynyrd Skynyrd a fait exactement cela – pour le plus grand plaisir de la foule.


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